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REFLEXES ACERCA DO LETRAMENTO: ORIGEM, CONTEXTO

HISTRICO E CARACTERSTICAS
Reflections for literacy: origin, argument historical and characteristics

Elson M. da Silva1

Resumo: Este artigo surgiu a partir da necessidade que sentimos em retomar algumas discusses relacionadas ao fenmeno
letramento. Apesar de alguns autores da rea de lingstica partirem da idia de que o termo encontra-se saturado em termo de
discusses terico- metodolgicas,

em funo da ampla e rica bibliografia que discute sobre o fenmeno letramento, entendemos

que o mesmo no vem acontecendo na rea da educao. Assim, entendemos que a discusso apresentada no referido trabalho, pode
contribuir na formao de educadores mais reflexivos no sentido que eles compreendam as diversas dimenses que permeiam a
leitura e a escrita enquanto conjunto de prticas sociais e culturais.
Palavras-chaves: letramento, educao, leitura , escrita.
Abstract: This article appeared starting from the need that we felt in retaking some discussions related to the phenomenon
literacy. In spite of some authors of the linguistics considering that this term is saturated in term of theoretical and methodological
discussions, due the wide and rich bibliography which refer to the phenomenon literacy, we understand that the same is not
happening in the area of the education. So, we understand that the discussion presented in this work can contribute to a more
reflexive educators formation in the sense, and so that they can understand the several dimensions, in which there is the conception
about reading and writing as a social and cultural practice.
Key words: literacy, education, read, write

O objetivo do presente artigo apresentar algumas reflexes tericas em relao ao


fenmeno letramento, sendo o foco central das discusses a sua origem, o seu processo histrico
e suas principais caractersticas. Partimos do princpio de que o presente artigo pode ser
considerado relevante na medida que nos propusemos a refletir sobre o fenmeno letramento
considerado, ainda por muitos educadores e educandos, como uma dimenso terica e metodolgica
estranha em sua prtica pedaggica de sala de aula.

Docente da UEG e Mestre em Educao pela UnB (smelson@ig.com.br)

QUESTES GERAIS SOBRE O TERMO LETRAMENTO


No Brasil, o termo letramento integra h pouco tempo o discurso de especialistas das reas
de educao e de lingstica. Foi na segunda metade do sculo passado, mais especificamente em
1986, que o termo letramento surgia no cenrio educacional brasileiro.
Nas duas ltimas dcadas do sculo passado a maneira de pensar em relao leitura e
escrita vem-se transformando enormemente. Estudiosos tm mudado suas vises no que se refere
linguagem e ela passa a ser vista como um processo dinmico em contextos significativos da
atividade social em todos os seus aspectos, quer sejam eles: familiares, comunitrios, profissionais,
religiosos etc. Contudo, entendemos que uma pessoa no aprende unicamente pelo que tem de
individual, mas tambm pelo contexto que a cerca, incluindo significados e usos produzidos em
suas redes de relaes com o outro.
Um dos avanos considerveis, atualmente, talvez o uso da denominao letramento, (que
muitos tericos postulam ser sinnimo de alfabetizao) em suas diferentes concepes. Segundo
Soares (1998), letramento uma palavra recm-chegada ao vocabulrio da Educao e das Cincias
Lingsticas. Consultando o Dicionrio Houaiss (2001) que contempla a denominao letramento,
so atribuidos trs significados ao termo: 1. Representao da linguagem falada por meio de sinais;
escrita. 2. Alfabetizao (processo). 3. (dcada de 1980) conjunto de prticas que denotam a
capacidade de uso de diferentes tipos de materiais escritos (Dicionrio Houaiss,2001, p.1474).
Assim, os significados que o Dicionrio Houaiss confere ao termo letramento parecem se
aproximar mais das concepes que muitos estudos sobre letramento enfocam. Mas, ento, qual a
origem do termo letramento? possvel assumirmos uma concepo nica dessa palavra?

LETRAMENTO: QUAL A SUA ORIGEM?


Soares (1998), afirma que a denominao letramento uma verso, em portugus, da
palavra inglesa literacy. Palavra essa que quer dizer pessoa educ ada, especialmente capaz de ler e
escrever (educated; especially able to read and write).
Assim, na concepo acima delineada, entendemos que a referida autora parte do
pressuposto de que existe um elo, uma conexo, entre alfabetizao e letramento. V amos mais
adiante ainda: a autora concebe a alfabetizao (aquisio do cdigo da leitura e da escrita pelo
sujeito) como pr-requisito para o letramento (apropriao e uso social da leitura e da escrita pelo
sujeito). Subjacente a essa concepo de letramento est a idia de que a escrita pode trazer
conseqncias de ordem social, cultural, polticas, econmicas e lingsticas, quer para o grupo
social em que seja introduzida, quer para o indivduo que aprende a us-la (Soares, 1998, p.17).
Partindo do princpio de que afirmar que um sujeito, para ser considerado letrado ou estar
em processo inicial de letramento, segundo Soares, precisa ser no mnimo alfabetizado, ou seja, ter
adquirido a tecnologia da leitura e da escrita, equivale a afirmar, tambm, que pessoas que no
adquiriram a tecnologia da leitura e da escrita, portanto pessoas analfabetas, pois no sabem
codificar/decodificar letras e palavras, so consideradas iletradas. Essa questo muito polmica,
uma vez que existem tericos que afirmam que, em uma sociedade moderna, marcada pelo avano
cientfico e tecnolgico, onde a escrita est presente em todo o contexto social do indivduo,
impossvel afirmar que existem pessoas iletradas.
Kleiman (1995) e Soares (1998), ao discutirem sobre a questo da origem do letramento,
afirmam que o termo comeou a ser utilizado, no Brasil, por especialistas das reas de educao e
das cincias lingsticas a partir da publicao da obra da Professora Mary Kato (No mundo da
escrita: uma perspectiva psicolingstica, Editora tica, 1986) em que a autora levanta a assero
de que a lngua falada culta conseqncia do letramento. Ainda na mesma dcada (80) surge no

cenrio educacional o livro Adultos no Alfabetizados: o avesso do avesso ( Editora Pontes, 1988)
de autoria de Leda Verdiani Tfouni, onde a referida autora, logo na introduo do livro, apresenta a
distino entre alfabetizao e letramento. Na dcada seguinte, Angela Kleiman ( Os significados
do Letramento, Mercado das Letras, 1995) e Magda Soares ( Letramento: um tema em trs gneros,
Editora Autntica, 1998) lanam suas obras contribuindo mais ainda para discusses e reflexes
tericas e metodolgicas acerca do fenmeno letramento.
CONCEPES ACERCA DO TERMO LETRAMENTO
Uma das dificuldades que se enfrenta na realizao de estudos sobre letramento est
relacionada com a concepo do termo. Em primeiro lugar, gostaramos de explicitar, para aqueles
que pretendem estudar o fenmeno letramento, que no existe uma concepo nica em relao ao
termo. Talvez, a nica concluso a que todos os tericos chegam que letramento, desde a sua
origem at as suas mais variadas concepes, est relacionado com a escrita, ou seja, no faz
sentido compreender o termo letramento dissociado da escrita, seja do ponto de vista da dimenso
individual (sujeito ou grupo de sujeitos que adquire a habilidade de ler e escrever) ou da dimenso
social (influncias/transformaes ocorridas em funo da introduo da escrita na sociedade).
Os estudos que contemplam a dimenso do letramento surgem no mbito acadmico na
tentativa, por parte de alguns estudiosos, de separar os estudos sobre alfabetizao dos estudos que
examinam os impactos sociais dos usos da escrita (Kleiman, 1995). importante explicitar que a
alfabetizao concebida, no contexto acima delineado, no seu sentido convencional, ou seja,
entendida como o modo pelo qual o sujeito (ou grupo de sujeitos) adquiriu a habilidade de ler e
escrever, sendo considerado alfabetizado. No est implcita nessa concepo de alfabetizao
aquela defendida pelo educador pernambucano Paulo Freire. Freire (1980) v a alfabetizao como
capaz de levar o sujeito a organizar seu pensamento de forma sistematizada, levando-o reflexo
crtica e, assim, com possibilidade de provocar transformaes sociais.

Leda Tfouni, em sua obra Letramento e alfabetizao (1995),

procura explicitar

concepes de alfabetizao e de letramento. Segundo a autora, os estudos sobre letramento


procuram examinar no somente as pessoas que adquiriram a tecnologia do ler e escrever, portanto
alfabetizadas, como tambm aquelas que no adquiriram essa tecnologia, sendo elas consideradas
analfabetas.
Realmente, definir a palavra letramento no uma tarefa muito fcil. Contudo, com o intuito
de explicar melhor os motivos que justificam as vrias definies do termo letramento, chegando,
inclusive, a ocorrerem conflitos conceituais entre alguns especialistas que estudam o fenmeno,
apresentaremos a seguir as duas principais dimenses do letramento: a individual e a social,
explicitadas por Soares (1998).
A dimenso individual do letramento parte do pressuposto de que letramento um atributo
pessoal, algo que est relacionado simples posse individual das tecnologias mentais
complementares de ler e escrever.
Defende, ainda, essa dimenso do letramento, a idia de que um indivduo, para ser
considerado letrado, ou estar em processo inicial de letramento, necessita ter no mnimo adquirido a
habilidade de ler e escrever. Nesse sentido, existe uma relao muito estreita entre escolarizao,
alfabetizao e letramento, uma vez que a educao formal - escola- a principal agncia
responsvel pelo processo de alfabetizao da maioria das pessoas, principalmente daquelas
pertencentes s classes economicamente desfavorecidas.
Em contrapartida a essa dimenso individual do letramento - cuja anlise parte do princpio
de que a aquisio da escrita e da leitura por um indivduo pode trazer-lhe conseqncias e,
tambm, alterar seu estado ou condio em vrios aspectos: sociais, psquicos, culturais, polticos,
cognitivos, lingsticos e econmicos -, Soares apresenta a dimenso social do letramento, que parte
do pressuposto de que a introduo da escrita numa determinada sociedade, at ento sem uma

relao forte com ela, pode trazer tambm aos grupos conseqncias/transformaes polticas,
sociais, econmicas e lingsticas. Defende ainda, essa segunda dimenso do letramento, que
impossvel definir letramento sem fazer uma anlise social/cultural desse fenmeno.
Assim, entendemos que os estudos que contemplam o fenmeno letramento, de um modo,
ou de outro, acabam privilegiando a dimenso individual ou a social do letramento.
A nossa preocupao, em relao a essa dimenso individual do letramento, liga-se ao fato
de que essa maneira de conceber letramento (vinculado a habilidades individuais de ler e escrever)
pode

reforar

algumas

categorias

muito

conhecidas

por

ns

letrado/iletrado; pr- letrado/ps-letrado etc.) contribuindo para

(alfabetizado/analfabeto;

a disseminao de idias

conservadoras que acabam por discriminar e marginalizar, mais ainda, pessoas ou grupos de
pessoas que no adquiriram a tecnologia do ler e escrever, por no terem acesso educao formal,
e que so rotuladas, preconceituosamente, como analfabetas.
De certa forma, os exemplos citados acima explicitam de forma mais evidente definies de
letramento que se diferenciam, e at se antagonizam/ se contradizem em funo de cada uma delas
basear-se na dimenso do letramento (individual ou social) que privilegia.
Alm dessas duas dimenses do letramento apresentadas at agora, temos outros
especialistas das reas da educao e da lingstica que afirmam ser mais adequado referir-se a
letramentos, no plural, e no a um nico letramento, no singular. Street ( 1984, p. 47) afirma que
seria, provavelmente, mais apropriado referirmo -nos a letramentos do que a um nico letramento, e devemos falar
de letramentos, e no de letramento, tanto no sentido de diversas linguagens e escritas, quanto no sentido de mltiplos
nveis de habilidades, conhecimentos e crenas, no campo de cada lngua e/ou escrita.

No Brasil, Kleiman (1995, p. 81) define letramento como um conjunto de prticas sociais
que usam a escrita, enquanto sistema simblico e enquanto tecnologia, em contextos especficos,
para objetivos especficos.

Ainda, segundo Kleiman, inicialmente os estudos sobre letramento enfocam-no a partir do


sculo XVI, no momento em que a escrita passou a ser introduzida/exigida nas sociedades
industrializadas de forma mais significativa, transformando, assim, as relaes entre os indivduos e
o meio em que vivem. Da, ento, e segundo a referida autora, os estudos que contemplavam o
letramento preocupavam-se em examinar a expanso da sociedade que, de certa forma,
acompanhou a introduo e o desenvolvimento dos usos da escrita. Na realidade, esse
desenvolvimento social ocorreu em funo de vrios marcos histricos daquela poca, tais como:
emergncia do Estado como unidade poltica; a formao de identidades nacionais no
necessariamente baseadas em alianas tnicas ou culturais; as mudanas socieconmicas

nas

grandes massas que se incorporavam s formas de trabalhos industriais; a emergncia da educao


formal (Kleiman,1995: 16). Tod os esses marcos histricos e sociais fizeram com que a escrita
ganhasse importncia cada vez mais acelerada na sociedade.
A partir da dcada de 80 do sculo passado, surgem, em conseqncia de vrios trabalhos
relacionados escrita, os chamados novos es tudos de letramento os quais propem o modelo
autnomo e o modelo ideolgico de letramento (Street, 1984).
Os trabalhos de Goody (1986), Havelock (1982), Ong (1982), podem ser enquadrados no
modelo autnomo de letramento. Nesse modelo, o letramento uma ferramenta neutra que pode ser
aplicada de forma homognea, com resultados igualmente homogneos em todos os contextos
sociais e culturais. No modelo autnomo de letramento a grande divisa oral/escrito ainda est
presente, sendo que nas sociedades em que o letramento escrito no est presente o fato visto
como uma grande lacuna a ser preenchida por mtodos ocidentais que levariam ao progresso
poltico, econmico e pessoal. A aquisio do letramento levaria aquisio de lgica, de raciocnio
crtico e de perspectivas cientficas, tanto no nvel social como pessoal.

Kleiman (1995), aponta como falhas do modelo autnomo de letramento o determinismo


tecnolgico (uma crena segundo a qual o progresso social deriva de desenvolvimento tecnolgicos
especficos, tais como: a imprensa escrita, a televiso ou atualmente a computao e tecnologia da
informao), a indiferena s variaes culturais, o fato de ser sumamente economicista e de ser
etnocntrico. Contudo, todos esse fatores desqualificam o modelo autnomo por ser discriminatrio
contra o iletrado e por ser baseado em textos escritos em detrimento da oralidade.
Em contrapartida ao modelo autnomo de letramento surgiu o modelo ideolgico de
letramento como uma alternativa que pudesse oferecer uma viso menos preconceituosa e mais
crtica e que desse mais relevncia a fatores culturais. Os trabalhos de Graff (1979) Scribner &
Cole (1981), entre outros, podem ser enquadrados nesse modelo de letramento.
O modelo ideolgico de letramento tem como base a natureza social do letramento e
considera a leitura e a escrita como prticas sociais. Kleiman (1995) considera que a leitura e a
escrita fazem parte de atividades sociais, tais como ler um manual ou pagar contas. Da a
importncia de se encarar a leitura e a escrita no s como atividades com um fim em si mesmas
(como prope o modelo autnomo de letramento), mas como atividades que servem a um propsito.
Analisar esse propsito deve ser parte de um modelo mais eficaz de letramento.
Gradativamente, os estudos sobre o fenmeno letramento - que at ento voltavam as suas
atenes para os efeitos do letramento em uma dimenso universal - passaram a contemplar
unidades isolada s, tais como grupos minoritrios em certas comunidades e comunidades no industrializadas, preocupando-se em descrever as condies de usos da escrita naqueles contextos
com a finalidade de compreender como eram e quais eram os efeitos da prtica de letramento
naquelas comunidades minoritrias, que comeavam a integrar a escrita como uma tecnologia de
comunicao dos grupos que sustentavam o poder (Kleiman, 1995).

Alm disso, os estudos que envolvem o letramento esto se alargando para as mais variadas
reas de conhecimento, no se restringindo apenas leitura e escrita. Mendes (2000), em sua
pesquisa de tese de doutoramento, realizou um estudo relacionando numeramento/letramento. A
pesquisadora nos chama a ateno para a viso equivocada que alguns sujeitos possuem em relao
concepo de numeramento. Assim, ela parte do princpio de que contar, referindo -se a uma das
funes bsicas da escola quando se fala em matemtica, no pode ser simplesmente reduzida s
capacidades de quantificar, medir, classificar e ordenar nmeros/numerais desprovidos do mundo
scio-cultural de um povo. Com referncia concepo tradicional de lidar com os
nmeros/numerais ( muitas vezes concebida de forma neutra e descontextualizada da realidade do
sujeito), a autora prope a relao entre numeramento (matemtica) e letramento (prticas sociais).
Nesse binmio, a arte de lidar com os nmeros (assim como a leitura e a escrita) envolve ... uma
srie de conhecimentos, de capacidades, e de competncias que no abrangem apenas a mera
decodificao/codificao

dos

nmeros...

(Mendes,

2000:58),

contemplando,

assim,

complexidade e as diversas situaes relacionadas ao contexto social.


Assim sendo, entendemos que os pesquisadores que contemplam os estudos sobre
letramento precisam voltar seus olhares investigativos para as comunidades que sofrem tmida e
marginalmente, os efeitos do letramento, procurando descrever e compreender, entre outras
dimenses do estudo, quais os domnios sociais de letramento mais influentes e quais os eventos de
letramento e de oralidade que so mais comuns nessas comunidades.
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