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SOCIEDADE, TECNOLOGIA E CONHECIMENTO

Uma maneira de conceber a noo que temos do tempo aquela que afirma ser essa
noo dependente da ordenao que fazemos dos acontecimentos experienciados1. Os eventos
em nossa experincia so dispostos numa ordem determinada, a partir da qual podem ser
definidas as relaes temporais como antes, depois, precedncia e etc. O critrio para
uma ordenao desse tipo seria uma qualidade das nossas lembranas por meio da qual
sentimos algumas como recentes e outras como remotas.
O que est em jogo na afirmao de Levy em questo o fato de uma noo temporal
como a esboada acima depender da nossa capacidade de armazenar conhecimento e
informaes sobre os acontecimentos passados para poder orden-los; e o fato de que a nossa
memria limitada e falha, oferecendo, portanto, restries para o armazenamento dessas
informaes. Nesse aspecto, conceber o tempo a partir de uma perspectiva cclica serve a dois
propsitos: primeiro, entender elementos semelhantes e repetidos da memria como instncias
de um nico elemento resulta em economia de espao; segundo, a repetio serve como um
meio de manter a memria viva e eficiente. A circularidade foi ento um caminho natural no
entendimento do tempo pelo ser humano.
O surgimento da escrita, contudo, proporciona uma ampliao da capacidade humana
para armazenar informaes. Com a possibilidade de fazer registros escritos, a percepo da
passagem do tempo deixa de ficar restrita apenas aquilo que os seres humanos podem lembrar
e, dessa forma, desfaz-se a necessidade de entender o tempo de uma foma circular ou cclica.
A partir de ento, esse entendimento pode passar a ser linear.
Os avanos recentes em cincia e tecnologia geraram mudanas, no apenas na nossa
forma de conceber o tempo agora necessariamente associado ao conceito de espao, de
acordo com a teoria da relatividade mas, na prpria forma como percebemos e nos
relacionamos com o mundo e a sociedade em seus vrios aspectos. O surgimento e o rpido
desenvolvimento das tecnologias da informao proporcionaram ao ser humano uma
capacidade quase ilimitada de armazenar conhecimento e informao transformando a nossa
maneira de compartilhar e transmitir esses dados. Informaes sobre praticamente qualquer
rea do saber pode, atualmente, ser consultada remotamente e instantaneamente de qualquer
parte do planeta, desde que se possua um computador com acesso a rede mundial.
Essa mudana na maneira de armazenar e compartilhar conhecimento tem causado
1 RUSSEL, 1958, pp. 245 247.

impacto na sociedade, sobretudo na forma de conceber a educao. De acordo com a


perspectiva tradicional, a educao entendida como transmisso ou comunicao de
informao e conhecimento. Nessa concepo, o professor sempre foi considerado o
repositrio do conhecimento humano, isto , aquele que possuia o conhecimento, e tinha o
papel de compartilh-lo com os alunos, transmitindo o que ele sabe para aqueles que ainda
no o sabem. Mas, com a ampliao das tecnlogias da informao, a funo de repositrio e
transmissor de conhecimento est agora sendo exercida pelos computadores atravs da
internet e o professor precisa desempenhar um papel diferente.
Contudo, o prprio o desenvolvimento tecnolgico um resultado direto da educao,
entre outros fatores, e podemos perceber, ento, um movimento dialtico no qual o modelo de
educao vigente proporciona um desenvolvimento cientfico e tecnolgico que termina por
colocar em xeque o prprio modo de conceber a educao, exigindo que a sociedade repense
conceitos e valores considerados tradicionais.
Diante deste novo quadro, preciso encontrar um novo sentido para a educao e uma
sugesto promissora pode ser encontrada num ensaio de Bertrand Russell 2 sobre o papel da
cincia na educao. De acordo com ele a educao pode ser definida como a formao, por
meio da instruo, de certos hbitos mentais e de certa atitude em relao vida e ao
mundo. Isto , no se trata de transmitir conhecimentos prontos, mas de formar determinados
hbitos de pensamento e atitudes que de acordo com Russell consitiriam em controlar a
intensidade dos nossos impulsos e desejos naturais e, ao mesmo tempo, ampliar o escopo
deles com o objetivo de que vejamos e imaginemos o mundo de maneira objetiva, tanto
quanto possvel como em si, e no apenas atravs do desejo pessoal, to capaz de
distores3. Uma viso objetiva do mundo, considerada aqui como um ideal inatingvel do
qual devemos nos aproximar cada vez mais, e que proporciona o distanciamento necessrio
para nos dar uma viso ampla do relacionamento existente entre o prprio sujeito do
conhecimento, a sociedade e a parcela no-humana da realidade.
Com algumas diferenas essa tambm a posio de Carl Sagan que, analisando com
preocupao a proporo de americanos que acreditam nas pseudocincias, argumenta que
Se comunicarmos apenas as descobertas e os produtos da cincia por mais
teis e inspiradores que possam ser sem ensinar o seu mtodo crtico,
como a pessoa mdia poder distinguir a cincia da pseudocincia? As duas
so apresentadas como afirmativas sem fundamentos. (SAGAN, 1997, p. 37)
2 RUSSELL, 1957, p.47.
3 Idem, p. 49.

Para ele A cincia mais do que um corpo de conhecimento, um modo de pensar 4, e


esse modo de pensar que consiste na conjuno de duas atitudes bsicas necessrias para o
desenvolvimento cientfico e tecnolgico: admirao e ceticismo disciplinado e rigoroso o
que deveria ser ensinado. Formar esses hbitos rigorosos de pensar deveria ser um dos
principais objetivos da educao pblica pois vivemos em uma sociedade que depende
profundamente da cincia e da tecnologia e as consequncias sociais da falta desses hbitos
podem ser desastrosas.
Pelo que vimos at aqui, no difcil perceber a relevncia dessa forma de conceber a
educao no nosso mundo informatizado. Por um lado, embora Russell no tenha
contemplado a revoluo tecnolgica que estamos presenciando e Sagan tenha conhecido
apenas o seu incio, no podemos negar que a proposta de entender o papel da educao no
mais como o de transmitir conhecimento pronto aos estudantes, mas, o de fornecer
instrumentos para que eles prprios possam selecionar, compreender e manipular o
conhecimento disponibilizado por outro meios, parece bastante adequada para esse novo
modelo de sociedade. Por outro lado, fica evidente que ambos os autores j tinham uma ntida
percepo da influncia mtua que existe entre cincia, sociedade e educao.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
RUSSEL, B. Misticismo e Lgica. Trad. Wilson Velloso. So Paulo: Cia. Editora Nacional,
1957.
__________. O conhecimento humano: sua finalidade e limites. Trad. Lenidas Gontijo de
Carvalho. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1958.
SAGAN, C. O Mundo Assombrado pelos Demnios. Trad. Rosaura Eichemberg. So Paulo:
Cia. das Letras, 1996.

4 SAGAN, 1997, p39.