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Aspectos polticos da tragdia grega:


a importncia do concurso e do mito*

Mateus Dagios1

Resumo: A partir das interpretaes de Jean-Pierre Vernant e Christian Meier sobre o


espetculo trgico, destacam-se neste artigo os aspectos polticos da tragdia grega,
mostrando como o texto trgico grego um fenmeno social ligado a uma concepo grega
sobre o fazer poltico. Assim so evidenciados o teatro como um festa em homenagem ao
deus Dionisio, congregadora de aspectos identitrios, a importncia do coro e a relao entre
mito e tragdia.
Palavras-chave: Tragdia Grega; Mito; Poltica.
Abstract: Political aspects of Greek tragedy as well as its relation with myth are explored in
light of Jean-Pierre Vernant's and Christian Meier's interpretations, aiming to characterize
Greek tragedy as a social phenomenon linked to certain notions about political affairs. Greek
theather is analyzed as a festival in homage to Dionysus which dealt with identity issues and
political questions.
Keywords: Greek Tragedy; Myth; Politics.
Desde a Potica de Aristteles escrita no sculo IV a.C muito se tem discutido sobre
os aspectos formais de uma tragdia grega e a partir do romantismo alemo no sculo XVIII
comeou-se a pensar uma filosofia do trgico. Apesar de levantar importantes problemas, as
discusses estticas e filosficas esquecem uma outra abordagem do texto trgico grego,
preocupada em entender a tragdia, ou o teatro trgico, como um fenmeno social grego do
sculo V a.C.
O objetivo desse artigo mostrar como a tragdia grega concebida dentro de uma esfera
social especfica, com o intuito de discutir problemas de ordem pblica na esfera poltica.
Para isso, so abordadas principalmente as ideias do helenista francs Jean-Pierre Vernant e
do alemo Christian Meier. Cabe ressaltar aqui a singularidade do texto trgico em seus
sentidos polticos na relao que a tragdia estabelecia entre autor-plis-cidado.
Roland Barthes discute no artigo Pouvoir de la tragdie antique (2002) algumas
* Artigo submetido em 05 de novembro de 2012 e aceito para publicao em 09 de janeiro de 2013.
1

Mestre em Histria pela UFRGS, com a dissertao "Neoptlemo entre a cicatriz e a chaga: lgos sofistico,
peith e aret na tragdia Filoctetes de Sfocles." Especializao em andamento em Estudos Clssicos pela
Ctedra UNESCO Archai. Email: mateusdagios@yahoo.com.br

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diferenas entre a tragdia grega e os textos dramticos produzidos na modernidade. Para o
filsofo francs, atento s sensibilidades do teatro, a diferena mais marcante a dimenso
cvica do texto grego: quase desnecessrio fazer notar [que] o teatro perde toda dimenso
cvica. A Cidade est quase sempre ausente da nossa cena. (BARTHES, 2002: 44) Esta
observao serve como ponto de partida para estabelecer a singularidade da tragdia grega.
Para compreendermos a relao entre cidado e teatro, deve-se deslocar o antigo problema
das origens da tragdia para o que Jean-Pierre Vernant chamou de os antecedentes do texto
trgico. De acordo com o helenista francs, o problema das origens um falso problema, pois
no ajuda a compreender a tragdia mediante abordagens histricas (VERNANT; VIDALNAQUET, 1999). Entretanto, certos aspectos das origens ajudam a compreender o espetculo
trgico.
Festa e concurso para Dioniso
Concorda-se que a tragdia surgiu no final do sculo VII a.C. na regio de Corinto ou
na regio de Scion no Peloponeso. De acordo com a Potica de Aristteles (1449a), a
tragdia nasceu de improvisaes a partir do ditirambo, em honra ao deus Dioniso. Thespis,
um poeta lrico, teria introduzido o ditirambo na tica por volta de 550 a.C. em suas
apresentaes de cidade em cidade. De acordo com Dabdab Trabulsi, a etimologia de
tragodia, canto dos tragodi, recebeu vrias explicaes: canto de figuras fantasiadas de
bode, canto num concurso cujo prmio era um bode e canto que acompanha o sacrifcio de um
bode. Mesmo estas tentativas de explicao colocariam um problema incontornvel das
origens religiosas, pois verdade que o teatro grego o resultado final da passagem de um
ritual espetacular a um espetculo ritual. (TRABULSI, 2004: 142)
As tragdias eram encenadas em um contexto institucional, inserindo-se no calendrio
festivo da cidade e tendo lugar e pblico especficos. Ocorriam nas trs festas em homenagem
ao deus Dioniso: as Lenias, que aconteciam no final de janeiro, para as quais se
interrompiam os trabalhos do campo, do comrcio e da navegao de forma que os cidados
se dedicassem exclusivamente s festividades; as Grandes Dionisacas, que aconteciam no
final de maro e traziam grande nmero de viajantes para Atenas; as Dionisacas rurais, que
aconteciam em dezembro em regies da tica (CUSSET, 1997: 12-3). No edifcio do teatro
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consagrado a Dioniso, era reservado um lugar para um templo do deus contendo uma imagem
sua; no centro da orkhstra, havia um altar de pedra em sua homenagem; e nas arquibancadas,
um trono esculpido era reservado ao sacerdote de Dioniso (VERNANT; VIDAL-NAQUET,
1999: 158).
Cabem aqui algumas consideraes sobre Dioniso e o teatro, pois para Vernant o seu
lugar como patrono do teatro causaria em um primeiro momento um estranhamento que
exigiria explicaes. Este estranhamento est baseado no problema de um teatro que no
sculo V dialoga com a assemblia e com questes do direito ter um patrono que o deus do
esquecimento, da embriaguez e da alienao. preciso ter em mente o que Dioniso
encarnava: a busca de uma loucura divina, a desmedida, a ausncia de limites, a evaso para
um horizonte diferente e um desterro radical de si mesmo. A resposta de Vernant parte da
ideia de que a tragdia abriu, na cultura grega, um novo espao, o do imaginrio, sentido e
compreendido como tal, isto : como uma obra humana decorrente do puro artifcio
(VERNANT; VIDAL-NAQUET, 1999: 162) um espao delineado pela conscincia da
fico que permite o distanciamento e a compreenso. Seria esta relao com o ilusrio e com
o distanciamento que aproximaria a tragdia de um Dioniso que consistiria em misturar
incessantemente as fronteiras do ilusrio e do real, em fazer surgir bruscamente o Alm aqui
embaixo, em nos desprender e nos desterrar de ns mesmos. (VERNANT; VIDALNAQUET, 1999: 162)
Para Meier, as festividades em honra a Dioniso serviam para conciliar aspectos
polticos e identitrios da plis:
Certamente, h tambm razes tticas para a instaurao e o
desenvolvimento das festas: graas a elas, conciliam-se os favores do povo
que, quando dos sacrifcios, tem a sua parte dos animais imolados, e
encontra prazer na beleza dos cortejos e dos espetculos; sem dvida ele
no insensvel ao esplendor que [...] essas festividades conferiam a Atenas,
e se felicita por essa ocasio que ela encontra de manifestar o seu poderio.
(MEIER, 2004: 61)

Assim as festas dionisacas conciliavam problemas internos, contribuindo para a


coeso do corpo cvico. Cabe lembrar que os Pisistrtidas (Hiparco e Hpias, 527-514 a.C.)
multiplicaram durante seu regime essas manifestaes festivas (MEIER, 2004: 60). Meier
apresenta-nos o seguinte quadro para compreendermos o elemento agregador das festas:
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As Grandes Dionisacas comeam pelo retorno solene da velha esttua de
madeira do deus, que foi levada previamente para um bosque sagrado fora
da cidade; elas prosseguem com uma brilhante procisso, para a qual cada
uma das cidades da Confederao deve enviar um grande falo de madeira.
Depois h os sacrifcios, em que abundam a carne e o vinho; aps, desfila
um cortejo alegre e turbulento. (MEIER, 2004: 70)

A plis ento se congregava para o espetculo trgico. As tragdias eram apresentadas


em trs dias em cada um deles se apresentavam trs tragdias e um drama satrico de um
mesmo poeta. O quarto dia era dedicado s comdias. As peas eram escolhidas mediante um
concurso dirigido pelo Arconte Epnimo, o qual era responsvel tambm por escolher os
atores e recrutar os membros (coreutos) dos trs coros, que seriam dirigidos e sustentados pelo
chefe do coro, o corifeu, o qual tinha um grande prestgio poltico e compartilhava da glria
do poeta em caso de vitria da tragdia em que participava.
O concurso trgico revela um outro aspecto da tragdia como elemento agregador da
comunidade ateniense, por meio do seu apelo competitividade, to caracterstica da cultura
grega. John Gould ressalta a analogia com as grandes competies do mundo grego, as
Olimpadas e os Jogos Pticos realizados em Delfos:
Em ambas, a competitividade endmica e potencialmente divisora da
sociedade grega antiga era validada e santificada atravs da dedicao ao
culto dos deuses de conspcuas mostras de feitos competitivos. As
performances dramticas de Atenas, como os concursos atlticos, extraam
muito do seu significado para aqueles que a assistiam do fato de serem
competies de feitos perante os olhos da comunidade. Dramaturgos, atores
e choregoi (atenienses que exibiam a sua fortuna pagando sumptuosamente
pelos custos da performance) estavam todos tomando parte em uma
competio uns com os outros e as vitrias de cada um eram tanto
proclamadas publicamente e atestadas nos registros da plis ateniense
quanto em conspcuos monumentos privados. (GOULD, 2001: 177)

Assim, a competitividade, mediada pelo pblico e pelo culto aos deuses, administrava
as tenses internas da plis e se convertia em um elemento agregador marcado pela
festividade e pela distribuio do mrito.
Faz-se necessrio lembrar a advertncia de Nicole Loraux: destacar os aspectos
cvicos e polticos da tragdia no pode significar a identificao do teatro com a assemblia.
Loraux ressalta a diferente relao com as paixes:
O teatro no assemblia, embora sejam os mesmos homens que ocupem as
arquibancadas da Pnix e assistam as Grandes Dionisacas, a tragdia libera
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por certo no espectador paixes s quais o cidado digno desse nome no
poderia abandonar-se, mas ela os liberta, por assim dizer, sob controle,
autorizando qualquer um a imergir no humano apenas pelo instante
limitado de um parntese institucional. (LORAUX, 1997: 29)

Com relao ao coro, cabe tambm notar que ele se distingue inicialmente dos outros
personagens por seu carter de grupo e a sua unidade mantida por uma voz coletiva que
canta de forma unssona uma reflexo compartilhada pelo grupo. A personagem do coro em
alguns momentos pode simbolizar a prpria cidade, ou uma faceta da mesma. Para Battezzato,
a importncia do coro reside na sua marginalidade com relao ao da pea e na sua
distncia com relao aos heris no palco, que seriam registradas na prpria estrutura dos seus
dilogos lricos: os membros do coro oferecem uma resposta para parte do texto que ela
mesma uma parte do texto. Desta forma eles so leitores/espectadores empricos localizados
no interior do texto. [] Os membros do coro lem a ao, mas eles oferecem dela uma
reao emprica, no ideal. De fato a sua reao tanto menos correta e mais profunda do que
aquela de um espectador ideal. (BATTEZZATO, 2005: 154) Esta interpretao pode ser
aproximada daquela de John Gould acerca do papel que o coro pode desempenhar no
desenvolvimento e na construo do significado trgico na pea, criando relaes de
alteridade com o pblico. Ao passo que os personagens hericos possuem um nome que
central sua identidade, o coro, apesar de articular a experincia:
em termos de eu muito mais freqentemente do que como ns, o fazem
sem ter um nome. O seu eu uma primeira pessoa coletiva, no a voz de
um indivduo definindo o seu auto-entendimento em termos de diferena.
Eles tm apenas uma identidade coletiva e um nome coletivo, se que
podemos cham-lo assim. Este nome usualmente derivativo,
normalmente de um lugar (Persas, Mulheres da Trquia, Mulheres
Troianas), de um papel (suplicantes, bacantes), ou de uma linhagem coletiva
(Danaides, Nereidas). Eles tm tambm uma memria social coletiva. As
suas vozes mltiplas do assim em sua cano uma expresso unvoca sua
conscincia de grupo e experincia e memria daquele grupo. (GOULD,
2001: 386-7)

Assim, o papel do coro estava ligado expresso de uma experincia coletiva oposta
experincia singular do heri trgico.
Para Vernant, a institucionalizao da tragdia com o concurso, com a figura do
arconte, com o corifeu e o coro fazia com que a cidade se tomasse como objeto de

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representao e se desempenhasse a si prpria diante do pblico (VERNANT; VIDALNAQUET, 1999: 10).

Tragdia e mito
A tragdia est intimamente ligada ascenso da polis, a qual marcou a crise do
sistema arcaico de construo da verdade. Como desenvolveu Marcel Detienne, a verdade na
Grcia arcaica s era possvel dentro de um sistema de representaes religiosas: o discurso
estava ligado ao sagrado e a verdade era privilgio do poeta, do adivinho e do rei da justia
(DETIENNE, 2006). J a plis marca a conquista do lgos como ferramenta poltica e uma
nova relao com a verdade. A deciso na assemblia ou o discurso na gora esto
relacionados com um bom orador a Peith, divindade da persuaso, passa a ser cada vez
mais lembrada pelos cidados.
Assim, para compreendermos a questo dos antecedentes do texto trgico, devemos
atentar para o que Vernant chama de contexto mental, ou seja, um universo humano de
significaes homlogo ao prprio texto, um conjunto de instrumentos verbais e intelectuais,
categorias de pensamento e um sistema de representaes (VERNANT; VIDAL-NAQUET,
1999: 08). Neste contexto mental especfico da tragdia grega se destacaria o pensamento
social da cidade e o pensamento jurdico. No que concerne ao pensamento jurdico
necessrio pensar que os gregos no possuam uma ideia de um direito absoluto, com cdigos
e leis estabelecidos, mas potncias sagradas ligadas justia e ordem. Configura-se na
tragdia um mundo de dualidade de justia, de vises contrrias de mundo e de cidade que se
embatem constantemente. Segundo Vernant, os poetas expandem essa dualidade para o
vocabulrio da tragdia:
Os poetas trgicos utilizaram esse vocabulrio do direito jogando
deliberadamente com suas incertezas, com suas flutuaes, com sua falta de
acabamento: impreciso de termos, mudanas de sentido, incoerncias e
oposies que revelam discordncia no prprio seio do pensamento
jurdico, traduzem igualmente seus conflitos com uma tradio religiosa,
com uma reflexo moral de que o direito j se distinguira, mas cujos
domnios no esto claramente delimitados em relao ao dele. (VERNANT;
VIDAL-NAQUET, 1999: 03)

Nesse sentido, as personagens da tragdia esto plenas de contradies que refletem a

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condio jurdica e poltica da tragdia. Nesse universo de significados altamente ambguo
criado por discursos multifacetados, os personagens constroem um pequeno espao de
consenso e uma grande rea de conflitos. Tal descompasso na comunicao um elemento
essencial para o efeito trgico, para construo do mundo de ao dos personagens:
As palavras trocadas no espao cnico tm, portanto, menos a funo de
estabelecer a comunicao entre as diversas personagens que a de marcar
os bloqueios, as barreiras, a impermeabilidade dos espritos, a de discernir
os pontos de conflito. Para cada protagonista, fechado no universo que lhe
prprio, o vocabulrio utilizado permanece em grande parte opaco; ele tem
um nico sentido. Contra essa unilateralidade se choca violentamente uma
outra unilateralidade. (VERNANT, VIDAL-NAQUET, 1999: 19-20)

Se o prprio dilogo da tragdia carrega esses elementos de incomunicabilidade, a


ao dos personagens se revela turva e confusa aos seus prprios olhos. Vernant destaca que o
agir tem um duplo carter, de deliberar consigo mesmo analisando prs e contras e
organizando os meios e os fins e de contar com o desconhecido (VERNANT; VIDALNAQUET, 1999: 21).
Outro elemento importante para compreender os antecedentes da tragdia, como j
mencionado, a relao que o texto trgico mantm com o mito. A tragdia reinterpreta o
mito, revestindo-o com um problema ou conflito vivido na cidade pelos cidados. De acordo
com Loraux, os mitos desempenham um papel importante para a coletividade, para esta
identidade cvica que o espetculo trgico congrega:
O mito desempenha o seu papel na plis, face a ela mesma, face s outras
poleis. Ele adquire na plis uma histria, [...] uma histria no entanto que
no sem interferncias com aquela, poltica, social, ideolgica, da
coletividade. Ele torna-se a, sobretudo, porque ele contm um discurso
cidade e para a cidade, uma das vozes interiores do imaginrio poltico:
sempre j presentes mas tambm sempre reatualizados, os esquemas mticos
legitimam e modelam a experincia cvica. A plis utiliza-os, mas talvez
tambm cedesse persuaso dos seus ditos muito antigos. (LORAUX, 1990:
35)

J Charles Segal defende que o distanciamento do mito nas tragdias tornou possvel
novas sensibilidades dentro da sociedade grega:
Na tragdia, a organizao do material narrativo dos mitos por um texto
escrito torna possvel um relato visual de um poder novo e mistura voz e
viso em relaes novas e complexas. Graas a esta mudana de nfase, as
metforas do espetculo ou do teatro podem descrever a experincia
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humana em geral. (SEGAL, 2000: 304)

O texto trgico marca um grande momento na histria do pensamento ocidental pois


ele a demonstrao de um distanciamento em relao ao mito. A inspirao para os poetas
trgicos era a grande tradio de textos e relatos que contavam as histrias dos deuses e
heris, sendo que a maioria destas histrias est presente nas picas de Homero. Os autores
das tragdias reinterpretavam o mito e revestiam-no de uma originalidade marcada pelo
momento da plis e pela autoria de cada poeta. Assim, quando os cidados assistiam a dipo
Tirano de Sfocles, eles no se surpreendiam com o incesto ou com o parricdio do heri, pois
eram elementos j conhecidos do mito, mas sim com questes da sabedoria do governante e
os modos de agir frente aos problemas . Os heris mticos como Odisseu so problematizados,
assumindo posies ambguas e se distanciando de antigas representaes religiosas.

Sentidos polticos do texto trgico


Para entender o carter cvico da tragdia, a qual dialoga com as instituies sociais da
plis, a partir da mxima de Meier que trata o espetculo trgico como uma arte poltica,
preciso atentar resumidamente para como era compreendida a ao poltica pelos gregos e
tambm para dois momentos da histria de Atenas a isonomia de Clstenes e o apogeu da
democracia pericleana que ajudam a entender a singularidade da identidade do cidado
ateniense.
Os gregos chamavam de poltica aquilo que era prprio da plis. Nesta definio
especfica, poltica refere-se cidade como um conjunto de cidados que a constitui e
fundamenta. Meier defende que a poltica para os gregos pode ser compreendida como um
campo de ao, delimitado por uma constituio, colocado dentro de uma esfera que
alcanava e congregava todos os cidados (politia). Principalmente no sculo V a.C., a
poltica fundamentava-se primeiramente em uma noo de unidade: desta unidade enraizada
na comunidade de cidados emergia a autoridade poltica (MEIER, 1996: 34).
As reformas de Clstenes (508 a.C.) foram basilares na construo deste campo de
ao, pois possibilitaram o engajamento e a mobilizao. Clstenes dividiu os atenienses em
dez tribos, no lugar das quatro anteriores este aumento visava que mais pessoas pudessem

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participar da politia. Alm disso, ele dividiu cada uma destas dez tribos em trs partes
chamadas de Trtias, uma no litoral, uma na cidade e arredores e uma no interior, atribuindo
por sorteio um representante para cada trtia ou seja, trs representantes para cada tribo. A
criao das Trtias buscava evitar o desenvolvimento de alianas regionais. Clstenes tambm
aumentou a Boul de quatrocentos para quinhentos membros, pois cada uma das ento dez
tribos designava cinquenta representantes para a Boul. Assim, toda a organizao das
instituies cvicas e do calendrio foi determinada pelo sistema das dez tribos. Claude Moss
acredita que esta diviso podia ser uma influncia do esprito geomtrico e da filosofia jnica
(MOSS, 1982: 22).
A principal novidade inserida pelas reformas de Clstenes para o campo de ao
defendido por Meier a noo de isonomia, de que todos os cidados eram iguais em direitos
perante a lei. A isonomia permitia que os cidados, independentemente do critrio de renda,
pudessem interferir regularmente na poltica. Moss afirma que esta isonomia que traduz
concretamente a reforma de espao cvico e, mais simplesmente, o fato de que, doravante, um
ateniense no mais se nomearia pelo nome do pai, mas pelo seu dems de origem. (MOSS,
1982: 23).
Vernant acredita que a isonomia uma herana de uma tradio igualitria antiga no
pensamento grego, que pode ser vista inclusive nas picas de Homero. De acordo com o
helenista francs, vrios testemunhos mostram que os termos isonomia, isocracia serviram,
em crculos aristocrticos, para definir, por oposio ao poder absoluto de um s [...], um
regime oligrquico em que a arch reservada a um pequeno nmero, excetuando-se a massa,
mas partilhada de maneira igual entre todos os membros dessa elite. (VERNANT, 2004:
65-66)
As mudanas de Clstenes, alm de moldar as origens da democracia, geraram uma
transformao que unificou os cidados, criando uma identidade cvica enraizada na
participao. Nesse contexto se forma um pensamento poltico independente, que no ligado
a tendncias particulares, mas aos interesses da plis. Meier apresenta as mudanas ocorridas
com a isonomia da seguinte forma:
assim que a isonomia se torna a palavra de ordem; e da se apreende uma
grande fora mobilizadora. Como a vida cvica ganha uma importncia to

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pouco comum, em relao a ela, antes de tudo, que se determina o status,
o valor de um homem. H poucas possibilidades srias de fazer fortuna; na
atividade econmica, setores inteiros marcados pelo descrdito. s na
poltica que algum pode melhorar o seu estado, a que se abre para
muitas pessoas uma chance de ascender. (MEIER, 2004: 26)

Neste contexto, forma-se um campo de ao que possibilita no s a participao


efetiva nos assuntos da cidade, mas a possibilidade de desenvolvimento de outra esfera, na
qual a igualdade de responsabilidades permite interagir alm do mundo privado e religioso.
Desenvolvem-se novas concepes e dinmicas de compreenso do mundo, entre elas um tipo
especfico de solidariedade entre os cidados, como descrito por Meier:
Uma tal identificao da coisa pblica com a comunidade dos cidados
pressupunha uma solidaridade particular, a qual, para alm das
divergncias dos interesses particulares, devia enraizar-se em um interesse
geral da comunidade. Este interesse tornou-se to predominante que, neste
novo domnio da vida pblica, os cidados determinavam a poltica tanto
quanto ela os determinava. Outros interesses ficaram, por outro lado, ou
relativamente negligenciados, ou mantidos, em grande medida, distantes do
campo poltico. Para politizar a si mesmos, os cidados no podiam ento
politizar os seus interesses particulares. (MEIER, 1996: 35)

Tal qual Meier, Vernant defende que o ideal de isonomia transformou radicalmente a
ordem dentro da plis. Segundo ele, a ideia de igualdade permitira aos cidados tomarem-se
como idnticos apesar das diferenas sociais, mantendo relaes simtricas de reciprocidade
(VERNANT, 2004: 107). A plis associada ideia de simetria construa assim um universo
homogneo, sem hierarquia, sem planos diversos.
Contudo, por mais que a isonomia e posteriormente os anos dourados da democracia
de Pricles tornassem a poltica um campo de ao denso e ativo, preciso ter cuidado com
idealizaes em relao ao cidado grego. Para um grande grupo de cidados, a poltica era
apenas uma esfera do mundo concreto que ultrapassava as relaes da esfera privada, das
trocas parentais e de vizinhana (MEIER, 1984: 14).
Outro momento importante para a compreenso da identidade poltica ateniense, to
significativa para a viso do texto trgico aqui defendida, a democracia pericleana. A poca
de Pricles descrita como a era de ouro de Atenas, e teria o seu apogeu entre as Guerras
Mdicas (499-449 a.C.) e a Guerra do Peloponeso (431-404 a.C.).
Para compreendermos a singularidade desta democracia, podemos recorrer a pequenos
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trechos da Orao Fnebre que Tucdides atribuiu a Pricles no primeiro ano da Guerra do
Peloponeso. Pricles reivindica na palavra democracia a principal caracterstica de Atenas:
Nosso regime poltico (politia) no se prope tomar como modelo as leis de outros: antes
somos modelo que imitadores. Como tudo nesse regime depende no de poucos, mas da
maioria, seu nome democracia. (Tucdides, II, 37, 2) De acordo com Moss, a palavra
democracia era relativamente recente no momento em que Pricles a usa no discurso. Ela
tambm carrega consigo uma ambigidade. O termo democracia composto de duas palavras,
dmos e o verbo kratin. Dmos podia designar todo o conjunto dos cidados, sem distines
de nascimento e riqueza, ou podia designar apenas os cidados de menores posses. Assim, o
regime chamado democracia tinha um sentido dbio: seria um sistema poltico em que a
soberania residia no conjunto do corpo cvico ou ento um sistema em que a camada social
mais baixa controlava a cidade. Pricles exalta as decises que dependem da maioria (plein),
pois ela representaria a soberania do conjunto dos cidados.
Esta soberania do dmos fundamentava-se nas assemblias, na participao popular
das camadas mais baixas. Para ter sucesso nas assemblias era necessrio ter um bom domnio
das artes da persuaso por isso, os sofistas foram fundamentais para a educao ateniense.
Na continuao da Orao Fnebre, Pricles complementa: [Na democracia], enquanto no
tocante s leis todos so iguais para a soluo de suas divergncias particulares, no que se
refere atribuio de honrarias o critrio se baseia no mrito e no na categoria a que se
pertence; inversamente, o fato de um homem ser pobre e de condio humilde no o impede
de prestar servio cidade, desde que tenha capacidade para tanto. (Tucdides, II, 37, 2)
Neste trecho, so apresentadas outras duas caractersticas da democracia pericleana, a
igualdade dos cidados perante a lei e o mrito, que substitui outras distines.
O que permitia a participao efetiva dos cidados mais pobres era a mistoforia. De
acordo com a Constituio de Atenas (XXVII), foi Pricles, em uma medida popular, quem
estabeleceu o salrio para os tribunais, principalmente para os membros da Boul. De fato, a
atribuio deste misths (remunerao) possibilitava estar livre do trabalho cotidiano e
dedicar-se ao tribunal, de forma que a mistoforia (c.454-450 a.C.), assim, possibilitava a
efetivao da participao das camadas mais baixas (MOSS, 1982: 37).
O princpio da igualdade perante a lei, ou seja, a isonomia, no pode ser pensado
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separadamente de um contexto de desigualdades sociais e de desigualdades polticas que eram
constantemente combatidas pelo dmos. A desigualdade poltica, como lembra Moss, era
limitada e combatida por meio de um jogo de fora presente na democracia pericleana
embora os mais pobres no pudessem subir s mais altas funes no controle da cidade, eles
eram a maioria no dmos, restabelecendo assim um equilbrio. Quanto ao equilbrio social,
ele era garantido no apenas pela mistoforia, mas tambm, e talvez sobretudo, pelos
encargos financeiros que os mais ricos assumiam em nome da cidade e de que os mais pobres,
em parte, se beneficiavam. (MOSS, 2008: 80)
Para compreender a relao entre texto trgico e a identidade poltica, necessrio
tambm atentar para outro trecho da Orao Fnebre em que Pricles diz: temos concursos e
festas religiosas durante todo o ano. (Tucdides, II, 38) Entre estes concursos e festas est a
celebrao das Grandes Dionisacas. Neste momento preciso retomar a tragdia no seu papel
de coeso do corpo cvico para estabelecer o seu vis identitrio.
A identidade de uma sociedade est fundamentada em diversos aspectos da realidade;
ela constituda na medida em que os membros de uma sociedade partilham e constroem
sensibilidades comuns. No caso dos cidados atenienses do sculo V a.C., a poltica era fora
central para a definio dessas sensibilidades formadoras da identidade. O espetculo trgico
como produo cultural de dimenses religiosas em sua origem e carter cvico e congregador
para os cidados atenienses no deixa de compartilhar deste vis poltico, formador da
identidade do cidado. A tragdia, como exposto anteriormente, possui dia, lugar e pblico
especfico e como instituio cultural prpria da cidade colocava em perspectiva problemas
prprios da cidade.
Assim, a arte poltica constitui-se no texto trgico medida que o poeta constri o
texto em discusso com a identidade da plis, aproximando os personagens do drama das
discusses que permeiam a cidade. Como nos aponta Meier:
a experincia e a problemtica poltica podiam ento justamente determinar
uma nova interpretao do mito. Os problemas da atualidade podiam ento
ser abordados, de maneira mais ou menos direta, e o mito era ilustrao
deles. nestes momentos que a tragdia reflete para ns um aspecto do
pensamento poltico da poca; ela exerce ento verdadeiramente a sua
funo educativa essencial: instncia globalmente neutra, ela atualiza os
problema ou as realizaes da plis; traz conscincia a essncia mesma
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do poltico e exprime talvez certas advertncias de ordem geral. (MEIER,
1996: 144)

Meier discute desta forma a velha mxima do fillogo Walter Nestle, to citada e
difundida por Vernant e por Vidal-Naquet, de que a tragdia nasce quando se comea a ver o
mito com o olhar do cidado. (VERNANT; VIDAL-NAQUET, 1999: 10)
Consideraes finais
Assim, o espetculo trgico constitui-se em uma arte poltica por colocar problemas de
ordem cvica e questionar os limites da ao humana atravs de temas como poder, tradio e
sabedoria. A apropriao do mito revestida pela originalidade de cada autor colocou nos
textos trgicos uma capacidade de reflexo sobre os problemas da plis ainda no conhecida
no mundo grego. O espetculo do teatro na Grcia colocava a plis em momento de
congregao para a reflexo acerca de problemas internos cidade. O teatro faz-se poltica na
Grcia Antiga medida em que os problemas colocados em cena pelas tragdias transcendem
o mito e discutem as aes dos cidados e os limites da ao humana frente ao poder.

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