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Conexionismo e Equoterapia: relacionando-se com o mundo

Fonoaudiloga Lenora Canini Avila


Como as pessoas se relacionam com o mundo, como aprendem e como
conseguem resolver problemas, ainda uma incgnita para muitos estudiosos. O
porqu da Equoterapia apresentar to bons resultados tambm , para muitos, algo
que no se explica facilmente.
O objetivo deste artigo, exatamente, tentar esclarecer algumas dessas
questes, utilizando a relao que acredito existir entre o Conexionismo, que
procura explicar como as informaes so processadas no crebro, e a atividade
equoterpica, que utiliza o cavalo com fins teraputicos. Dentro dessa ltima,
tambm ser abordado o trabalho fonoaudiolgico, sob o prisma conexionista.
Para tanto, necessrio que possamos conhecer um pouco mais acerca dos dois
principais assuntos: o Conexionismo e a Equoterapia, o que so e como podem
interligar-se.
Comecemos pelo primeiro a ser registrado: a Equoterapia, a qual teve sua
primeira citao feita por Hipcrates em 377 a.C.. Mas, o que Equoterapia?
A Associao Nacional de Equoterapia (ANDE - BRASIL) em seus anais do I
Congresso Nacional de Equoterapia, realizado em 1999, define essa terapia como
"(...) um mtodo teraputico e educacional que utiliza o cavalo dentro de uma
abordagem interdisciplinar nas reas de sade, educao e equitao, buscando o
desenvolvimento biopsicossocial de pessoas portadoras de deficincia e/ou com
necessidades especiais"
Cabe ressaltar que a Equoterapia reconhecida como mtodo teraputico pelo
Conselho Federal de Medicina, desde 1997.
Embora o citado acima, como toda definio de prtica, no abarque tudo o que
a Equoterapia, tentarei esclarecer e embasar alguns pontos.
1) Por que o cavalo?
O cavalo utilizado com fins teraputicos, devido a sua docilidade, porte, fora,
por se deixar montar e, com isso, estabelecer um vnculo importante com o
praticante (como chamado o paciente na Equoterapia). atravs do cavalo que o
mesmo, gradualmente, desenvolve um contato diferenciado com o mundo que o
cerca, graas confiana recproca estabelecida. Alm disso, ao passo, o dorso do
cavalo realiza um movimento tridimensional, o qual, semelhante ao realizado pelo
homem quando caminha. Esse movimento transmitido ao crebro do praticante
pelas inmeras terminaes nervosas aferentes que possui, e o crebro, por sua
vez, manda informaes ao corpo, para que novos ajustes motores sejam
realizados.
2) Quais os profissionais que trabalham com Equoterapia?
O instrutor de equitao, por ser aquele que entende mais do cavalo, pea
chave do trabalho. Juntam-se a ele profissionais das reas da sade e educao,
tais como fisioterapeuta, psiclogo, terapeuta ocupacional, pedagogo, mdico,
educador fsico, fonoaudilogo, dentre outros profissionais. isto que d o carter
interdisciplinar ao trabalho, apontado pela ANDE - BRASIL (op. cit.). Uma equipe
formada com alguns ou todos estes profissionais, capaz de ter uma viso mais
global do praticante e, assim, v-lo como um todo e assist-lo globalmente
3) Quais os benefcios desta terapia?
A Equoterapia prope s pessoas, novas experincias e situaes ricas em
desafios que venham a contribuir para o desenvolvimento e o aprimoramento de
suas potencialidades. Facilita a organizao do esquema corporal e aquisio das
estruturas tmporo-espaciais; estimula a aprendizagem, memorizao e
concentrao, trabalha a cooperao, socializao e esprito de grupo; regula o
tnus muscular, alm de estimular o equilbrio e a boa postura corporal. O francs
Ren Garrigue (I Congresso Brasileiro de Equoterapia, 1999) ainda acrescenta o
aumento da autoconfiana e do autocontrole.

4) Quais as indicaes para esta terapia?


A Equoterapia indicada para dificuldades de aprendizagem nas reas de leitura,
escrita, matemtica, compreenso e expresso. Tambm se aplica, nos distrbios
de comportamento, tais como dificuldade de socializao e/ou limite, intolerncia
frustrao, agressividade, baixa-estima, psicose, autismo, hiperatividade e estresse.
Por fim, utilizada nos atrasos de desenvolvimento psicomotor global, nas
dificuldades motoras tais como: hipertonias, hipotonias, dficit de equilbrio, entre
outros, nas deficincias auditivas e visuais e nas seqelas de acidentes vasculares
cerebrais.
Um pequeno aparte sobre a dinmica de uma sesso de Equoterapia. Quando o
praticante chega para uma sesso, ele no vem para ser tratado pela fonoaudiloga
ou pela fisioterapeuta. Ele vem para andar a cavalo. Assim, toda a terapia feita,
na medida do possvel, de forma ldica e os objetivos so trabalhados sem que o
praticante se aperceba ou se incomode.
Colocando o assunto dessa forma, parece ser a Equoterapia, uma prtica milagrosa
que serve para tudo, mas no bem assim. H tambm contra-indicaes e elas
devem ser cuidadosamente vistas e apontadas pela equipe. Como exemplo,
podemos citar pessoas portadoras de espinha bfida, com transtorno bipolar ou que
no conseguem, de forma alguma, aceitar o cavalo. Embora se trabalhe em cima
das potencialidades do indivduo, no se pode deixar de levar em considerao as
limitaes de cada um. Porm, independentemente da razo que levou o praticante
a buscar a Equoterapia, o que se procura fazer com que as capacidades sejam
descobertas ou exploradas. Para isso, novas experincias e situaes so
apresentadas, a fim de haver uma melhora global do indivduo.
Para o Dr. Hulbert Lallery (1988), a Equoterapia tambm tem um impacto sobre a
parte psicolgica do praticante, no que tange, principalmente, questo da
formao de vnculo e percepo de um mundo externo. O cavalo torna-se a
ligao entre o cavaleiro (muitas vezes criana) e o terapeuta (adulto).
"Aquilo que a criana no pde viver na sua pequena infncia, no contato com o
cavalo ir aprender, integrar-se e utilizar na sua estruturao, na sua evoluo
psicossomtica, levando sua autonomia, sua independncia, objetivo de todos
os terapeutas em relao a seus pacientes".
LALLERY, 1988.
Mas como todas essas aquisies ocorrem de fato?
Neste momento, faz-se necessria uma breve explicao sobre o que o
Conexionismo.
Para o Conexionismo o conhecimento algo estabelecido atravs de conexes
(sinapses) realizadas entre os neurnios. As informaes chegam ao crebro de
forma "pulverizada" (em vrias regies ao mesmo tempo) atravs de vias de input e
essas informaes (com o processamento de distribuio em paralelo) "marcam"
redes neuroniais. As "marcas" so feitas pelas sinapses atravs de estmulos como
desafios, novas situaes, adaptaes, etc.
Neurnios estimulados e utilizados, "fixam-se como instrumento do pensamento
durante um perodo crtico" (CIELO, 1998) e, com isso, fazem novas conexes para
que outras informaes sejam armazenadas. As conexes formadas podem levar a
uma mudana na arquitetura cerebral o que causa uma srie de novos ajustes,
dando-se, assim, o desenvolvimento do crebro. Cabe salientar que isso acontece
com maior intensidade nos primeiros anos de vida, diminuindo sua ocorrncia com
o passar dos anos, embora nunca cesse.
Os neurnios aumentam ou diminuem sua atividade, de acordo com a excitao
ou inibio de impulsos eltricos com outros neurnios a eles conectados. "Esses
padres de atividade eltrica nas sinapses, parecem ser o cdigo cerebral utilizado
para armazenar o conhecimento" (CIELO, 1998).
O resgate das informaes parece se dar atravs da ativao das redes
previamente "marcadas" por uma determinada informao. O acesso informao
com uma certa rapidez, depender do tempo em que os neurnios foram expostos

a ela e do tempo de atividade eltrica sinptica. Assim, cremos que, conforme o


tipo de informao recebida por um neurnio, ele se "especializar" naquele tipo de
informao, produzindo um determinado neurotransmissor, o qual, vai reagir de
determinada forma para aquele estmulo. Desta forma, o crebro se molda de
acordo com o padro formado pelas redes de neurnios e capaz de juntar, sempre
que necessrio, os fragmentos de informaes em uma imagem mental, a qual,
podemos identificar. Todas essas informaes armazenadas no nosso crebro so o
que Damsio (1998) chama de Representaes Dispositivas, ou seja, "(...) o nosso
depsito integral de saber (...)".
Para que possamos adquirir novos conhecimentos, esse autor nos fala que
existem representaes dispositivas, no apenas nos crtices de alto nvel, mas,
tambm, nos ncleos de massa cinzenta localizadas abaixo do nvel do crtex.
Algumas dessas representaes dispositivas possuem informaes a respeito da
realizao de movimentos, raciocnio, planejamentos e criatividade. Assim, fazemse necessrias mudanas dessas representaes dispositivas para a falada
aquisio de novos conhecimentos e adaptaes.
A partir da, podemos fazer a ligao com a Equoterapia, no momento em que as
adaptaes fazem parte desta terapia, pois, os circuitos cerebrais "(...) no so
apenas receptivos aos resultados da primeira experincia, mas repetidamente
flexveis e suscetveis de serem modificados por experincias contnuas. Alguns
circuitos so remodelados vezes sem conta ao longo do tempo de vida do indivduo,
de acordo com as alteraes que o organismo sofre. Outros permanecem
predominantemente estveis e formam a "coluna vertebral" das noes que
construmos sobre o mundo interior e exterior". (DAMSIO, 1998)
Assim, poderemos ter, na Equoterapia, uma criana com dificuldade de equilbrio.
Durante a sesso, existe a necessidade de manter-se equilibrado sobre o dorso do
cavalo. A necessidade de equilbrio tambm aparece quando precisamos transferir o
peso de uma perna para a outra, para andarmos. As conexes feitas para haver
equilbrio so, provavelmente, as mesmas, porm, se modificam de acordo com a
necessidade do momento. Isso se d por acreditar-se que a marcao das redes
ocorre em funo da estimulao constante, a qual, quando ativada, forma um
padro de ativao eltrica correspondente quela informao solicitada.
Por termos todas as informaes necessrias ao nosso dia-a-dia, armazenadas
em nossos neurnios, podemos fazer uso delas nos momentos, em que situaes
semelhantes quelas que j vivemos apaream.
Enquanto se est montado a cavalo, o crebro est em constante atividade para
que os ajustes posturais, motores, respiratrios, etc. sejam feitos. Isso coloca o
praticante em alerta (salvo casos especficos) e sua ateno trabalha a nosso favor,
permitindo que sejam feitas as estimulaes necessrias. No caso da terapia
fonoaudiolgica, a qual nos interessa nesse momento, procura-se propor situaes,
em que a comunicao exista ou se estabelea. Aproveitando nosso instrumento de
trabalho (o cavalo) e o setting teraputico diferenciado, que agem como
"catalisadores" da terapia, podemos trabalhar desde o aumento de vocabulrio at,
em casos mais graves, um gesto com inteno comunicativa, fazendo uso de uma
esteriotipia de mo, por exemplo.
por estarmos, nesse momento, com os neurnios em intensa atividade
sinptica, e com os sinais de input e output ocorrendo a todo momento, que as
informaes s quais o praticante est exposto, fixam-se nas redes com maior
facilidade. A constncia a essa exposio, como j foi dito, tambm importante.
Em funo disso, que se trabalha um mesmo tipo de informao durante algumas
sesses, embora isto no seja uma regra. Porm, como em outras terapias,
precisamos estar muito atentos ao estado emocional do nosso praticante, alm do
seu nvel de tolerncia e de fatigabilidade quanto aos exerccios, a fim de no
prejudicarmos a evoluo do tratamento.
Concluindo, com uma exposio constante s informaes, em um ambiente
adequado, a atividade sinptica provavelmente ser potencializada, havendo um
maior desenvolvimento global do indivduo. Por ser a Equoterapia uma forma de
atingir esse desenvolvimento, em funo da grande estimulao neuronial
provavelmente realizada, que se pode obter bons resultados com sua aplicao.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
1. Associao Nacional de Equoterapia/ ANDE - BRASIL; I Congresso Brasileiro de
Equoterapia, Coletnea de Trabalhos, 1 Parte - Fundamentos e Palestras dos
Convidados, Braslia, 18 a 20 de novembro de 1999;
2. CIELO, C. A.; A flexibilidade do paradigma conexionista, in Revista Letras de Hoje,
Porto Alegre, v. 33, no. 2, p.43-49, junho de 1998;
3. DAMSIO, A. R.; O erro de Descartes: emoo, razo e o crebro humano, So
Paulo, Companhia das Letras, 4 Edio, 1998;
4. LALLERY, H.; A equitao teraputica, Artigo publicado no nmero especial da
Revista "Cheval-Connexion", outubro/88; .
5. POERSCH, J. M.; Contribuies do paradigma conexionista na obteno do
conhecimento lingstico, in Revista Letras de Hoje, Porto Alegre, v. 33, no. 2, p.36,
junho de 1998;
6. POERSCH, J. M.; O paradigma simblico demasiadamente rgido para explicar
determinados problemas de aquisio lingstica, in Revista Letras de Hoje, Porto
Alegre, v. 33, no. 2, p.37-42, junho de 1998.