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Um poema, duas viagens: dico e

contradico nOs Lusadas


Luiza Nbrega
UFRN

Resumo:
Uma leitura dOs Lusadas como poema revela-nos, para alm do plano superficial
ocupado pela narrativa pica, uma camada semntica subjacente, de carter trgico-lrico.
Palavras-chave:
Os Lusadas; Anlise semntica; Dissidncia ideolgica
Abstract:
A reading of The Lusiads as poem reveals to us, beyond the superficial plane
occupied by epic narrative, a semantic layer underlying of tragic-lyrical character.
Keywords:
The Lusiads; Semantic analysis; Ideological dissent.

Ao longo de quatro sculos, a tradio crtica inadvertida ou advertidamente


deslembrada dos exaustivos Comentrios de Faria e Sousa definiu Os Lusadas como o
canto pico dos descobrimentos martimos portugueses. Tal definio implicou a leitura
restritiva da obra monumental, fixada ao seu plano mais epidrmico, ou seja: a narrativa da
viagem descobridora de Vasco da Gama, secundada por outros correlatos feitos histricos,
aos quais se associavam, nos rodaps, curiosidades de ordem geogrfica, botnica, blica,
herldica, mtica, astrolgica e astronmica.
At mesmo as tramas mtica e astrolgica eram explicadas como demonstraes
eruditas de funo meramente retrica, destinadas apenas a embelezar o estilo, sem que
se percebesse a funo metafrica e implicativa que ali desempenham, como portadoras
de mensagens dissidentes codificadas.
E ainda que a prpria tradio crtica, no logrando inteiro sucesso em sua
interpretao superficial, demonstrasse desconcerto ante o que considerava incongruentes
e inexplicveis dissonncias no coro encomistico, resolvia-se o impasse lanando-se
sombra tudo aquilo que parecia contradizer a univocidade do discurso. A nica exceo
era o velho que surge ao fim do Canto IV, designado pela tradio como o Velho do
Restelo.

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Contra essa posio restritiva investiu Jorge de Sena, inaugurando, ainda na


dcada de 1940 do sculo XX, a nova vertente crtica de Cames e dOs Lusadas. Em
seus estudos pioneiros, que trouxeram pauta um Cames bem diferente daquela efgie
fidalga cultivada pela tradio crtica, Sena apontou o cerne da questo, postulando teses
expressas em frases categricas:
De Os Lusadas tem-se estudado tudo: a fauna, a flora, a astronomia, a geologia,
e, vastamente, as fontes... a questo que nos ocupa muito diversa.
Em primeira anlise, atentemos em como Os Lusadas esto construdos, para
verificarmos que so, no s um prodgio de arte narrativa, como um prodgio
de arquitectura significativa. (SENA, s./d., p. 57).

Tratava-se de um salto qualitativo, que revolucionava o estudo dOs Lusadas, ao


propor como tarefa basilar aos seus estudiosos ultrapassarem a horizontal diegtica, ou
seja, sua linha narrativa, e acessarem as camadas mais profundas de sua vertical rtmicosemntica. Em outras palavras, tratava-se de ler Os Lusadas como poema, dotado de
estrutura muito mais ampla, mais vasta, mais complexa e mais profunda que uma simples
narrativa pica de viagens martimas descobridoras. Depois do apelo de Sena, estudar
Os Lusadas exigia a observao atenta de seu enunciado e de sua enunciao, o que
Eduardo Loureno, um dos representantes da nova vertente crtica camoniana, expressou
nestes termos: [...] se fcil falar daquilo de que Os Lusadas falam, j o menos falar
daquilo que so, pois eles no so aquilo de que falam, mas a maneira como disso falam.
(LOURENO, 1983, p. 97).
Aquilo de que Os Lusadas fala constitui o seu enunciado. O como disso fala
constitui a sua enunciao. Mas a tradio crtica, despercebendo-lhe inteiramente
a enunciao, percebeu-lhe apenas parcialmente o enunciado. E uma leitura atenta
destes dois planos nos revela que Os Lusadas atravessou os sculos como uma obra
desconhecida. Estudando-se Os Lusadas a fundo, usando-se para isto as necessrias
ferramentas tericas, percebe-se que, longe de estarmos ante uma obra petrificada, cujo
sentido j foi h sculos estabelecido, estamos ante um poema gigantesco, ainda repleto
de revelaes que se nos oferecem em descobertas surpreendentes.
Poucos leitores sabem, por exemplo, que, de incio, o poema no se intitulava Os
Lusadas, e sim As Lusadas, ou simplesmente Lusadas, referindo-se, no aos bares
assinalados e sim s estncias que cantavam Luso, o filho de Baco e fundador mtico da
Lusitnia, e seus descendentes, os Lusadas; e que, assim sendo, Lusadas no significa
propriamente portugueses, e sim um segmento especfico de portugueses, os descendentes
de Luso, o que implica a filiao a uma vertente ideolgica qual a figura mtica de Baco,
secundada pelo seu cortejo dionisaco, serve de cone simblico; o que se confirma com
o fato, tambm ignorado pela maioria dos leitores, de ter Os Lusadas atendido ao duplo

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e insistente apelo de humanistas luso-italianos para que se compusessem um pico dos


descobrimentos portugueses e um canto renascentista de louvor a Baco, o deus decantado
pela antiga tradio.
Mas isto ainda pouco. O manancial de descobertas e revelaes que meu estudo
franqueou e extravasou das quinhentas pginas de uma tese defendida em 2001, e
depois publicada em livro, em 2008 para outros diversos estudos que venho publicando
h alguns anos. Dado o limite imposto s dimenses de um ensaio, nem um dcimo do
que demonstrei nestes referidos estudos poderia ser aqui abordado. Para que se tenha uma
ideia do que afirmo, apenas com relao ao Velho dito do Restelo, a anlise semntica
que empreendi do texto dOs Lusadas revelou que esse Velho do Canto IV, designado
por Cames como Velho de aspeito venerando, na verdade apenas uma das figuraes
de um velho venerando recorrente ao longo de vrios outros trechos do poema, nas
figuras personificadas dos rios Ganges e Indo, e na do prprio Luso, todas sintagmas
convergentes no paradigma que remete o poema ao campo semntico trgico-lrico, de
que Baco, enquanto persona do poeta, a mxima representao.
Abordemos ento, a ttulo exemplificativo, uma incidncia que, para alm de
sobressair quando se estuda Os Lusadas como poema, constitui o eixo central de sua
configurao potica e remete ao mago de seu sentido.
A incidncia a que me refiro a de um propsito que no apenas difere como
at se contrape ao intuito declarado nas duas estncias iniciais de sua proposio: As
armas e os bares assinalados... Cantando espalharei por toda parte... A este discurso
que contradita a dico pica, chamei contradico dOs Lusadas, e explorei-o at o
ponto em que nos revela, sob a camada pica epidrmica da narrativa, uma profundidade
trgico-lrica subjacente, cujas irrupes intermitentes no fio discursivo provocam as j
referidas dissonncias, numa ambiguidade que foi resumida por Eduardo Loureno nesta
sentena lapidar: J se viu um poema pico assim to triste, to heroicamente triste, ou
tristemente heroico, simultaneamente sinfonia e rquiem?. (LOURENO, 1988, p. 20).
Esta ambgua coexistncia de dico e contradico deve-se a uma providencial
conjuno de fatores genticos e semnticos convergentes, indicativos de ambivalncia
e dissimulao, tais como a dissidncia que o poeta foi obrigado a dissimular perante a
censura da Inquisio; e, principalmente, o sentimento de revolta e o desejo de vingana
que ele experimentava em decorrncia daquilo que chamava o injusto mando executado,
ou seja: sua excluso, priso e exlio forado, de Lisboa para a ndia, onde viveu quase 17
anos. Cames, poeta lrico de biografia trgica, vivida num momento histrico nacional
trgico, ao compor um canto de celebrao dos feitos lusitanos, cumpriu uma faanha
que lhe cobrou esforo Mais do que prometia a fora humana. (CAMES, C. I, E.
1). Felizmente, teve xito na composio, mas apenas porque o poema resultou hbrido,

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misto de pico e trgico-lrico. Foi justamente essa conjuno de opostos que produziu
sua singularidade portentosa. Se assim no fosse, teria resultado numa crnica rimada,
como sucedeu com as tentativas picas de alguns dos seus contemporneos.
Jorge de Sena tinha conscincia desta ambiguidade dOs Lusadas, que atribua
coexistncia do declarado propsito pico laudatrio com intenes mais ntimas,
de carter dissonante. Na conferncia publicada em Visages de Lus de Cames um
conjunto de textos reunidos pelo Centro Cultural Portugus de Paris afirmava que seu
livro A estrutura de Os Lusadas fora consagrado procura das intenes profundas do
poeta no poema (SENA, 1972, p. 47), pois estudar a estrutura rtmico-semntica dOs
Lusadas nos levaria a acessar as intenes ntimas (SENA, 1972, p. 146) de seu autor.
E, explicando o carter daquelas intenes profundas, sentenciava: [...] as intenes
do autor iam muito alm do desejo de celebrar a histria de Portugal (como queria a
tradio). (SENA, 1972, p. 147-148).
Pioneiro tambm da nova crtica, Antnio Jos Saraiva convergiu com Sena quanto
existncia de um propsito mais ntimo nOs Lusadas. Referindo-se ao anseio nacional,
defendido pela vertente humanstica, de composio do pico dos descobrimentos
portugueses, o lcido camoniano afirmava:

Cames prope-se realizar a empresa desejada por ngelo Poliziano, por Joo
de Barros e por Antnio Ferreira: dotar o mundo moderno com uma rplica dos
poemas picos antigos; dar aos feitos dos Portugueses uma categoria universal;
enobrecer a lngua com a realizao nela do gnero considerado mximo. Estas
so as intenes declaradas dOs Lusadas, mas, naturalmente, no esgotam o
seu significado. (SARAIVA, 1997, p. 126).

Est aqui expressa a coexistncia de dois nveis de propsito no poema: o das


intenes declaradas pelo poeta e o das suas intenes ntimas.
Mas o prprio Cames quem nos d a chave da ambivalncia de propsitos
que mina a univocidade do sentido dOs Lusadas. Esta chave preciosa encontra-se nos
seguintes trechos da carta que ele escreve em Ceuta:

Grande trabalho querer fazer alegre rosto quando o corao est triste; pano
que no toma nunca bem esta tinta. [...] Ainda que, para viver no mundo, me
debruo de outro pano, por no parecer coruja entre pardais, fazendo-me um para
ser outro, sendo outro para ser um; mas a dor dissimulada dar seu fruto; que a
tristeza no corao como a traa no pano. (CAMES, s./d., p. 1.101-1.102).


Confessada a dissimulao num brilhante complexo metafrico, o poeta
lucidamente observa que o fingimento no se sustentar. E certamente implicativo
que a metfora central escolhida seja a do pano para o rosto do poeta, tingido em cores
de alegria que no se sustentam; e da traa para a tristeza que ele guarda no corao e

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acaba por roer-lhe o pano do rosto. Ora, a concluso em traa-tristeza que ri o panorosto solitrio fingidamente tingido de gregria alegria, juntamente com a afirmao
mas a dor dissimulada dar seu fruto, que a tristeza no corao como a traa no
pano, prestam-se magnificamente como metfora da contradico desconstrutiva dOs
Lusadas, obra que seria o fruto de uma dor trgico-lrica dissimulada em canto pico.
Este trecho de carta do poeta nos d a chave para entender Os Lusadas como tecido
estriado pelo trabalho de uma traa-dor; uma traa trgico-lrica que lhe vai esgarando,
ou mesmo rompendo, ao longo das estncias, o fio discursivo, nele instaurando as
estranhas dissonncias dos excursos em que a voz do poeta emite contundentes e
revoltosos desabafos, at o ponto em que o canto arrastado ao naufrgio, e o poeta
diz a Calope: N mais, musa, n mais, que a lira tenho Destemperada, e a voz
enrouquecida. (CAMES, C. X, E. 145).
E como venho demonstrando, desde a defesa de minha tese, em 2011, a implicao
mais extensiva de tal formidvel incidncia reiterando-se em diversos planos da obra, e
definindo-se, em ltima instncia, como um carter trgico-lrico dOs Lusadas em sua
profundidade tem na presena de Baco, no poema, ao contrrio da de um rancoroso
e vil opositor vencido, como estabeleceu a tradio crtica, uma figura-chave, que
desempenha nOs Lusadas um conjunto de funes decisivas e essenciais, porque esto
no cerne do sentido do poema. Sob a gide do deus que, como o poeta, foi perseguido e
proscrito, e transitou entre Ocidente e Oriente, a viagem dOs Lusadas ganha um sentido
surpreendente, do qual a tradio crtica, ofuscada pela fixao numa interpretao
ideolgica expansionista, nunca teve o mais leve vislumbre.
guisa de exemplo dos pontos cegos da crtica, pelos quais se lanaram sombra
ndices textuais da mais alta relevncia para a identificao do sentido dOs Lusadas,
lembrarei um trecho crtico, que envolve justamente a figura de Baco, e se d desde
as ltimas estncias do Canto VII s primeiras do VIII, quando irrompe uma brusca
interrupo excursiva no fio discursivo, cuja estranheza s no nos causa tanto espanto
quanto nos causa ter ela sido despercebida ao longo de centenrios anos.
O trecho se inicia quando o Catual, alto dignitrio hindu, ala-se em p, ao
lado dos chefes Lusadas, Nicolau Coelho e Paulo da Gama, e do Monaide, intrprete
do encontro no qual so mutuamente apresentadas as divisas histricas das duas naes e
culturas. Citando aqui textualmente o trecho: o Catual pe os olhos no blico trasunto./
De um velho branco, aspeito venerando,/ Cujo nome no pode ser defunto/ Enquanto
houver no mundo trato humano. (CAMES, C. VII, E. 77).
Este velho Luso, o patriarca mtico da Lusitnia e dos Lusadas, que, como j foi
dito anteriormente, uma das figuraes do recorrente velho venerando, aqui apresentado
como um grego, pois o penltimo verso da estncia diz: No trajo a grega usana est

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perfeita. O mais implicativo, porm, o que diz o ltimo verso, que lhe pe na mo, ao
invs de cetro, um distintivo: Um ramo, por insgnia, na direita. Que ramo ser este, e
qual sua implicao para o sentido profundo dOs Lusadas?
Isto se passa na estncia 77 do Canto VII, e de perguntar se o episdio dse no fim do canto ou se, pelo contrrio, ele que faz o canto subitamente concluirse. Pois na estncia seguinte, logo ao primeiro verso, a narrativa ser interrompida, e
o discurso rompido por um excurso que, alm de contundente, revelador, mostrando
sua irrupo a estranheza de um lapso onde se explicita o propsito mais ntimo dOs
Lusadas. Considero, por isto entre as estncias que chamo crticas, nOs Lusadas a
78 do Canto VII a mais crtica de todas. Vamos estncia 78, que inicia a interrupo:
Um ramo na mo tinha... Mas, cego,
Eu, que cometo, insano e temerrio,
Sem vs, Ninfas do Tejo e do Mondego,
Por caminho to rduo, longo e vrio!
Vosso favor invoco, que navego
Por alto mar, com vento to contrrio,
Que, se no me ajudais, hei grande medo
Que o meu fraco batel se alague cedo. (CAMES, 1972, C. VII, E. 78).

Note-se que a estncia 77 se conclui com o verso: Um ramo por insgnia na


direita; e que a 78 se inicia com a reafirmao: Um ramo na mo tinha. Note-se, a
seguir, que depois da repetio surge uma reticncia, a qual abre um abismo que torna
indisfarvel a ruptura do discurso narrativo, cujo sujeito se refere viagem pretrita
do Gama, e a irrupo do desabafo excursivo do poeta, que diz da sua prpria saga.
A partir da, tomando por confidentes as metafricas Ninfas do Tejo e do Mondego,
ele desenrola, at a estncia 87, que conclui o Canto VII, um libelo revoltoso contra
as injustias que lhe foram infligidas pelos poderosos. Ao retomar a narrativa, no
ponto em que o Catual observava a primeira figura da galeria de heris Lusadas, a
ele apresentada por Paulo da Gama, o narrador revela, nas duas primeiras estncias do
Canto VIII, que a figura Luso:
Na primeira figura se detinha
O Catual, que vira estar pintada,
Que por divisa um ramo na mo tinha,
A barba branca, longa e penteada.
[...]
Este que vs, Luso, donde a Fama
O nosso Reino Lusitnia chama. (CAMES, 1972, C. VIII).

Mas no ser apenas esta a revelao. Na estncia seguinte explicita-se, por trs de
Luso, o seu ascendente, que, aqui designado pelo seu epteto Tebano, outro no seno o

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mesmo Baco irado opositor da viagem lusada: Foi filho e companheiro do Tebano/ Que to
diversas partes conquistou. (CAMES, 1972, C. VIII).
E a estncia 4, trazendo outra vez pauta o ramo, cuja apario desencadeara o
crtico e implicativo excurso, revela inequivocamente o que est em causa:

O ramo que lhe vs, pera divisa,
O verde tirso foi, de Baco usado,
O qual nossa idade amostra e avisa
Que foi seu companheiro e filho amado. (CAMES, 1972, C. VIII).


Aqui j no se trata de entrelinhas. As linhas so explcitas ao revelar que o tirso,
insgnia simblica de Baco, o cetro empunhado pelo seu filho, o fundador da Lusitnia;
e, mais que isto, ao afirmar que este distintivo simblico deve lembrar aos portugueses
contemporneos sua origem mtica ancestral, da qual esto esquecidos. O que isto implica
por demais complexo para ser aqui devidamente explicado, pois nos obrigaria a uma
mais longa e dupla digresso, tanto pelo contexto dOs Lusadas, levando-nos ndia
portuguesa dos anos em que Cames l viveu; quanto pelo seu intertexto, levando-nos
vertente dionisaca iniciada com os poetas greco-latinos e fielmente praticada pelos
humanistas luso-italianos, tradio que usava a figura do deus como signo metafrico
cifrado de uma dissidncia ideolgica, de oposio ao avano da civilizao mercantil
sobre a vida campestre, buclica, o que Cames, no Canto I, estncia 6, dOs Lusadas,
poeticamente definir como Lusitana antiga liberdade. Observe-se aqui apenas que
este um dos trechos nos quais se denuncia, nOs Lusadas, a identificao de Cames
com Luso e, principalmente, com Baco, persona do sujeito potico e solista do coro
contradictrio cujo regente o prprio poeta.
Mas, para que dvida no haja sobre a identificao do poeta com Baco, e da
funo estratgica desempenhada por este, subliminarmente, nOs Lusadas, como portavoz da dissidncia que contradita o discurso pico, comparem-se a seguir os versos da
estncia 81 do Canto VII dOs Lusadas que est no meio do referido excurso a
um trecho das oitavas dedicadas por Cames ao vice-rei da ndia, D. Constantino de
Bragana.
A estncia 81 do Canto VII:
E ainda, Ninfas minhas, no bastava
Que tamanhas misrias me cercassem,
Seno que aqueles que eu cantando andava
Tal prmio de meus versos me tornassem:
A troco dos descansos que esperava,
Das capelas de louro que me honrassem,
Trabalhos nunca usados me inventaram,
Com que em to duro estado me deitaram! (CAMES, 1972, C. VIII, E. 81).

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E a estrofe das oitavas a D. Constantino:


Rmulo, Baco e outros que alcanaram
Nomes de semideuses soberanos,
Enquanto pelo mundo exercitaram
Altos feitos, e quase mais que humanos,
Com justssima causa se queixaram
Que no lhe responderam os mundanos
Favores do rumor, justos e iguais
A seus merecimentos imortais. (CAMES, 1972, p. 107).

Voltemos j citada sentena de Eduardo Loureno: [...] se fcil falar daquilo


de que Os Lusadas falam, j o menos falar daquilo que so, pois eles no so aquilo de
que falam, mas a maneira como disso falam. Voltemos a esta frase para indagar: como
que Os Lusadas fala da viagem do Gama, esta mais superficial camada do enunciado
que ofuscou a tradio crtica, impedindo-a de perceber outros ngulos e aspectos do
enunciado e levando-a a desperceber por completo a enunciao d Os Lusadas?
J Antnio Jos Saraiva e Jorge de Sena demonstravam que a narrativa dOs
Lusadas na verdade um fio duplo, pois, juntamente com a saga pretrita, a viagem do
Gama, transcorrida num passado anterior ao tempo histrico de Cames, veicula-se outra
viagem, esta atual, contempornea do poeta. Quando lido Os Lusadas como poema, a
viagem que nele se inscreve s aparentemente uma viagem pica de bares navegantes.
Vista em profundidade, a viagem experimentada e poetizada por Cames, vincada pela
afirmao dissimulada de uma dissidncia ideolgica partilhada com seus pares, e por
seus trgico-lricos sentimentos pessoais de revolta e indignao.
Cames props-se cantar epicamente os feitos dos bares, e para isto rogou
inspirao e fora musa Calope, mas obstculos se ergueram consumao do canto,
e as foras declinaram, como o prprio poeta diz, nos versos magistrais das estncias 8 e
9 do Canto X:
Aqui, minha Calope, te invoco
Neste trabalho extremo, por que em pago
Me tornes do que escrevo, e em vo pretendo,
O gosto de escrever, que vou perdendo.
Vo os anos descendo, e j do Estio
H pouco que passar at o Outono;
A Fortuna me faz o engenho frio,
Do qual j no me jacto nem me abono;
Os desgostos me vo levando ao rio
Do negro esquecimento e eterno sono.
Mas tu me d que cumpra, gro rainha
Das Musas, co que quero nao minha. (CAMES, 1972, C. X, E. 8-9).

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Ouviu-lhe a musa pica a ltima invocao e lhe concedeu um derradeiro


emprstimo de nimo eloquente, a fria grande e sonorosa suplicada ao incio do Canto
I. nimo que, contudo, arrefecer no conclusivo N mais, Musa, n mais, proferido
com voz enrouquecida que nos d conta do pico nufrago, submerso, na altura das
estncias 127 e 128 do Canto X, no plcido e brando regao das guas orientais. Tempo
houve para concluir-se o poema e sua viagem. Que, contudo, pretendendo-se canto de
navegao pica, modificou-se em trgica submerso.
Referncias:

CAMES, Carta de Ceuta. In: ______. Obras de Lus de Cames. Porto: Lello e
Irmo Editores, s./d.
______. Rimas vrias de Lus de Cames comentadas por Manuel de Faria e
Sousa. Edio comemorativa. Lisboa: INCM, 1972. Segunda parte, t. IV.
______. Os Lusadas de Lus de Cames. Edio comemorativa. Lisboa: Imprensa
Nacional, 1972.
LOURENO, Eduardo. O labirinto da saudade. Lisboa: D. Quixote, 1988.
______. Poesia e metafsica: Cames, Antero, Pessoa. Lisboa: Edies S da
Costa, 1983.
NBREGA, Luiza. O canto molhado: metamorfose dOs Lusadas. (Leitura do
poema como poema). Lisboa: Publidisa/ AQVA, 2008.
SARAIVA, Antnio Jos. Lus de Cames. Lisboa: Gradiva, 1997.
SENA, Jorge de. A estrutura de Os Lusadas e outros estudos camonianos e da
poesia peninsular o sculo XVI. Lisboa: Portuglia, s./d.
______. Cames: Quelques Vues Nouvelles sur son Epope et sa Pense. In:
______. Visages de Lus de Cames, Confrences. Paris: Fundao Calouste Gulbenkian/
Centro Cultural Portugus, 1972.
Minicurrculo:
Luiza Nbrega poeta, ensasta, professora de Literatura e Artes na Universidade
Federal do Rio Grande do Norte, e autora de O canto molhado: metamorfose dOs
Lusadas (Leitura do poema como poema).

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