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O AGENTE MACABRO DE DEUS: O HOMEM E A MORTE NA IDADE MDIA

Jeferson Wruck1
Desenvolvimento: A atitude do homem diante da morte faz parte do repertrio das mentalidades. De
uma aceitao tranquila, at satisfeita, quando a existncia penosa (pocas de fomes generalizada,
altos ndices de violncia e doenas) uma recusa aterrorizada nos tempos em que se goza boa
qualidade de vida a reao conscincia da inexorvel finitude da vida depende de uma srie de
fatores, dentre eles a cosmoviso da poca (religiosidade, crenas, filosofias) e as condies
materiais de existncia. Durante a primeira metade da Idade Mdia (Sc. VI-X) formou-se a ideia de
uma morte benfazeja, um momento de passamento do plano material para o plano espiritual
(LAUWERS, 2002: 243). Foram anos turbulentos para a Europa ocidental, conturbada por sries
sucessivas de invases, fragmentao poltica, economia desestruturada e fome generalizada. A
expectativa de vida era reduzida e essa curta jornada estava repleta de incertezas, angstias e
sofrimentos, torando o Paraso ps-morte do imaginrio cristo um privilgio almejado. Os
derradeiros dias de um moribundo estavam envoltos em ritual pblico, sua morte era anunciada na
comunidade e seus parentes e familiares convidados para estar ao lado de seu leito (DUBY, 1986),
inclusive as crianas (ARIS, 2012). At o sculo XIII a morte era representada com um momento
de encontro do indivduo com seu destino eterno, redeno ou perdio, como pode-se ver na
imagem A morte do Usurrio e do Mendigo, de Gautier de Coincy (1177-1236). No tinha-se medo
de morrer, a angustia ficava por conta da salvao da alma (LE ROY LADURIE, 2008). A segunda
parte da Idade Mdia (Sc. XI-XV) foi marcada pelo aumento na produo de alimentos e
concomitante incremento demogrfico, acelerado desenvolvimento da economia monetria, ascenso
da burguesia citadina e surgimento das naes. Foi uma era de redescobrimento do humanismo
greco-romano, valorizao da individualidade e reao ao monoplio ideolgico (heresias) e
moralidade sexual da Igreja (goliardos, fabliaux). A partir da duas situaes cooperaro para uma
mudana na relao do homem com a morte. No sendo a sobrevivncia resumida numa luta
ferrenha contra a fome e as doenas, as pessoas passam a ter condies de se ocupar de atividades
prazerosas, festejos, jogos, flerte. A tomada de conscincia da particularidade da prpria biografia
originou uma atitude de angstia diante da morte (ARIS, 2012: 131). No sculo XIV, a Peste Negra
(1347-1353) dizimou um tero da populao da Europa. A paisagem de centenas de corpos
espalhados pelas cidades e campos serviu como um impactante memento mori justamente quando a
expectativa de vida se expandia. A brevidade da vida e a inexorabilidade da morte tornou-se tema
recorrente na arte popular da Dana Macabra caracterstica dos sculos XIV-XVI. Surge a
representao pictrica da morte. Ela aparece, como esqueleto ou corpo em decomposio,
arrastando todos para a sepultura, sem respeitar distino social ou e econmica. De redentora tornarse punitiva, cruel e maligna. Nos sermes recorrente a descrio do cadver putrefato, da corrupo
da carne no tmulo. Percebe-se aqui uma mudana na relao com a morte provocada por uma
transformao de mentalidade, um denodado apego vida, um amor aos temporalia.

PALAVRAS-CHAVE: Idade Mdia; Morte; Mentalidades; Dana Macabra;

Acadmico do segundo ano do Curso de Histria da UNIPAR Unidade de Cascavel. E-mail: jeferson.wruck@gmail.com.