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CRISTIANISMO
Cristianismo, a religio mais abrangente do mundo. Seu nmero de membros
superior a 1,7 bilho, distribudos por todo o planeta.
PRINCIPAIS ENSINAMENTOS
Por ser um fenmeno complexo, mais fcil descrever o cristianismo sob uma
perspectiva histrica. Um dos elementos essenciais a figura de Jesus Cristo,
cujas referncias histricas encontram-se nos Evangelhos ou Novo Testamento.
Desde o princpio, o caminho para a iniciao no cristianismo tem sido o batismo.
Outro ritual, aceito por todos os cristos, o da eucaristia, na qual os membros
compartilham po e vinho ou de uma hstia consagrada em que o po e o
vinho transformam-se no corpo e sangue de Jesus Cristo (mistrio da
transubstanciao). Atualmente, a comunidade crist relaciona-se fraternalmente
com todas as outras igrejas crists no-catlicas (ver Movimento ecumnico;
Protestantismo; Igreja Ortodoxa).
CULTO
A f a primeira condio para o culto cristo. Todos os cristos, de diferentes
tradies, tm destacado a importncia da devoo e da orao individual. Uma
orao utilizada pelos catlicos e, tambm, por cristos de diferentes seitas
o Pai-nosso, ensinada por Jesus e que pode ser lida nos Evangelhos.
Desde o sculo IV, as comunidades crists tm construdo templos, edificaes
destinadas ao culto. Estes templos so um importante marco na histria da
arquitetura e das artes em geral (ver Baslica; Igreja (arquitetura); Arte e
arquitetura paleocrists; Hino; Orao).
HISTRIA
Quase todas as informaes sobre a vida de Jesus e as origens do cristianismo
provm de seus discpulos. A lembrana de suas palavras e aes, transmitidas
atravs dos Evangelhos, mencionam os dias que Jesus passou na Terra. Os
discpulos e seguidores de Cristo concluram que o que ele demonstrava ser,
atravs de sua ressurreio, confirmava a sua natureza divina. Os evangelistas
(Mateus, Marcos, Joo e Lucas) inspiraram-se na linguagem das Escrituras ou
Bblia hebraica chamada pelos cristos de Antigo Testamento para compor
um relato sobre a realidade de Jesus Cristo. Estes judeus-cristos, acreditando
ser vontade e ordem de Deus que se unissem para formar uma nova comunidade
religiosa, salvadora do povo de Israel, fundaram a primeira igreja em Jerusalm.
Consideravam que aquela cidade era a mais apropriada para a nova igreja
receber o prometido: o dom do Esprito Santo e de uma renovao espiritual.

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O INCIO DA IGREJA
Jerusalm era o ncleo do movimento cristo. A partir deste centro, o cristianismo
espalhou-se para outras cidades e povoados da Palestina e locais ainda mais
distantes. No princpio, a maioria das pessoas que se uniam ao movimento cristo
era seguidora do judasmo, como o prprio Cristo. Por isto, o cristianismo inicial
manifestou-se como uma relao dual da f judaica: uma relao de continuidade
e ao mesmo tempo de realizao, de anttese, e tambm de afirmao.
Um fator importante que levou o cristianismo a distanciar-se das razes judaicas foi
a mudana na composio da Igreja, ocorrida mais ou menos no final do sculo II.
Nesta poca, os cristos no-judeus comearam a superar, em nmero, os
cristos judeus. O trabalho do apstolo Paulo teve grande influncia na ruptura
definitiva entre judasmo e cristianismo. As cartas enviadas por Paulo a Timteo e
a Tito mostram o incio de uma organizao baseada na transmisso da
autoridade da primeira gerao de apstolos entre os quais se inclui Paulo
aos bispos subseqentes.
PERSEGUIO
O cristianismo teve, em primeiro lugar, que consolidar sua relao com a ordem
poltica. Dentro do imprio romano e como seita judaica, a igreja crist primitiva
compartilhou o status do judasmo. Mas, antes da morte do imperador Nero, em
68, o cristianismo j era considerado rival da religio imperial romana. A lealdade
demonstrada pelos cristos perante seu Senhor, Jesus, era incompatvel com a
venerao do imperador, encarado como divindade. Alm disso, imperadores,
como Trajano e Marco Aurlio, viam no cristianismo uma ameaa a seus
propsitos e decidiram extingi-lo.
A oposio nova religio criou o efeito inverso ao que se pretendia. No incio do
sculo IV, o mundo cristo havia crescido tanto que obrigou Roma a tomar uma
deciso: erradic-lo ou aceit-lo. O imperador Diocleciano tentou eliminar o
cristianismo, mas fracassou. O imperador Constantino optou por contemporizar,
convertendo-se ao cristianismo como uma manobra poltica. Esta atitude acabou
criando o imprio cristo: a nova religio se apossou da infra-estrutura burocrtica
romana, utilizou-a para seus propsitos e ritos e se apoderou do mundo. O
sucessor de Constantino, seu sobrinho Juliano, tentou inverter este processo,
revalorizando a antiga religio romana, mas encontrou imensa resistncia,
falhando em sua inteno. Juliano foi assassinado durante uma batalha contra os
persas, por um cristo contratado para proteg-lo.
O CRISTIANISMO NO ORIENTE
Um dos atos do imperador Constantino, com maior repercusso no mundo cristo,
foi a deciso, no ano 330, de deslocar a capital do imprio, de Roma para
Bizncio, na extremidade oriental do mar Mediterrneo. A nova capital,

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Constantinopla (atual Istambul), transformou-se no centro intelectual e religioso do
mundo cristo do Oriente. Enquanto isto, o mundo cristo do Ocidente
experimentava uma centralizao progressiva representada por uma pirmide cujo
topo pertencia ao papa de Roma (ver Papado).
Todos os traos do cristianismo do Oriente contriburam para seu afastamento do
Ocidente, o que acabou culminando no cisma entre Leste e Oeste. Os
historiadores datam o cisma a partir de 1054, quando Roma e Constantinopla
trocaram excomunhes. Tambm possvel afirmar que o cisma ocorreu em
1204, quando com o objetivo de arrebatar a Terra Santa do domnio otomano
(ver Cruzadas) os exrcitos do Ocidente atacaram e destruram a cidade crist
de Constantinopla (ver Imprio bizantino; Igreja Oriental; Igrejas de rito oriental;
Igreja Ortodoxa).
O CRISTIANISMO NO OCIDENTE
Embora o cristianismo do Oriente fosse, em muitos sentidos, o herdeiro da
primitiva igreja crist, uma parte do desenvolvimento mais dinmico aconteceu na
regio ocidental do imprio romano. Roma mantinha esta posio quando as
sucessivas invases de tribos brbaras assolaram a Europa. Em 800, quando o
papa Leo III coroou o imperador Carlos Magno, nasceu um novo imprio
soberano no ocidente: o Sacro Imprio Romano-Germnico.
A cooperao entre a Igreja e o Estado durante a Idade Mdia simbolizada pela
coroao de Carlos Magno pelo papa no deve ser interpretada como uma
relao pacfica. Porm, existiu uma grande cooperao entre a Igreja e o Estado
durante as Cruzadas. A conquista muulmana de Jerusalm significou a queda de
lugares santos em mos infiis e as Cruzadas, que j no serviam para unificar o
Ocidente, tampouco lograram restaurar o cristianismo, de forma permanente, na
Terra Santa.
A Igreja medieval obteve um triunfo importante durante este perodo: o
desenvolvimento da filosofia e da teologia escolstica, principalmente por So
Toms de Aquino, baseando-se em Aristles. Ao mesmo tempo, o Grande Cisma
do Ocidente, durante o qual houve dois e, s vezes, at trs aspirantes ao trono
papal ameaaram a Igreja ocidental. Este litgio durou at 1417, quando o
papado voltou a ser reunificado.
A REFORMA E A CONTRA-REFORMA
Houve reformistas de vrias tendncias, como John Wycliffe, Joo (Jan) Hus e
Girolamo Savonarola que denunciaram o enfraquecimento moral e a corrupo
econmica da Igreja e desejaram mudar, radicalmente, esta situao. O reformista
Martinho Lutero foi a figura catalisadora que acelerou o novo movimento. Sua luta
pessoal levou-o a questionar a autoridade da Igreja de Roma. Sua excomunho,
pelo papa Leo X, foi um passo que culminou na diviso do mundo cristo

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ocidental. Eclodiram movimentos reformistas na Sua que, rapidamente,
encontraram apoio e liderana em Ulrich Zwingli e, especialmente, de Joo
Calvino, cujo pensamento contribuiu para o surgimento dos huguenotes na Frana
(ver Calvinismo; Luteranismo; Presbiterianismo).
A Reforma protestante no foi suficiente para esgotar o esprito renovador da
Igreja Catlica. Como resposta ao desafio, a Igreja convocou o Conclio de Trento,
cuja durao foi do ano 1545 at 1563. A responsabilidade de levar adiante as
decises tomadas no conclio coube Companhia de Jesus (ver Contra-Reforma;
Reforma).
O PERODO MODERNO
Durante o sculo XVI, quando aconteceu a Reforma mas, principalmente, nos
sculos XVII e XVIII j estava claro que o cristianismo seria obrigado a se
definir em resposta ao crescimento da cincia e filosofia modernas. A condenao
pela Inquisio de Galileu Galilei, acusado de heresia, encontrou seu equivalente
nas controvrsias protestantes sobre a teoria da evoluo versus o relato bblico
da criao.
Como resultado, o cristianismo teve que redefinir sua relao com a ordem civil.
Ficara evidente que era preciso fazer uma reconsiderao da interrelao das
tradies de diversos grupos cristos com outras tradies religiosas. O estudo da
transcendncia destes dois conflitos desempenhou um importante papel durante
os sculos XIX e XX.
Foi o movimento ecumnico que mais fortemente conseguiu unir os distanciados
grupos cristos. No Conclio Vaticano II, a Igreja Catlica deu importantes passos
a favor de uma reconciliao com a Igreja do Oriente e com os protestantes.
Durante os ltimos 25 anos, os movimentos missionrios da Igreja tm levado a f
crist pelo mundo. As adaptaes aos costumes nativos geram problemas
teolgicos mas, cada vez mais, atraem novos adeptos. (Fonte: Encliclopdia
Encarta)