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No tarefa fcil determinar em que perodo ter sido produzida a

primeira cerveja. Acredita-se que essa tarefa seja talvez to antiga


como a prpria agricultura. De facto, sabe-se que o Homem conhece
o processo de fermentao h mais de 10.000 anos e obtinha nessa
poca, mesmo em pequenas quantidades, as primeiras bebidas
alcolicas. Especula-se que a cerveja, assim como o vinho, tenha sido
descoberta acidentalmente, provavelmente fruto da fermentao no
induzida de algum cereal. Afirma-se que a descoberta da cerveja se
deu pouco tempo depois do surgimento do po. Os sumrios e outros
povos teriam percebido que a massa do po, quando molhada,
fermentava, ficando ainda melhor. Assim teria aparecido uma espcie
primitiva de cerveja, como "po lquido". Vrias vezes repetido e at
melhorado, este processo deu origem a um gnero de cerveja que os
sumrios consideravam uma bebida divina, a qual era, por vezes,
oferecida aos seus deuses.
Diversos estudos arqueolgicos realizados na regio do Nilo Azul,
actual Sudo, comprovaram que, cerca de 7000 a.C., os povos locais
produziam uma bebida a partir de sorgo que seria semelhante
nossa cerveja. Anlises qumicas efectuadas aos depsitos residuais
do fundo de um pote recolhido num campo arqueolgico neoltico
iraniano, datado de 5500 a.C., confirmaram a existncia local de
bebidas alcolicas e especificamente de cerveja. Mas a prova
arqueolgica mais concreta que temos relativamente produo de
cerveja

proveniente

da Mesopotmia,

mais

propriamente

da Sumria. Tratam-se de inscries feitas numa pedra, relativas a


um cereal que se utilizava em algo similar produo de cerveja.
Tambm desta civilizao foi encontrada uma placa de barro (selo),
recolhida em Tepe Gawra e datada de cerca de 4000 a.C., onde se
vm duas figuras que bebem possivelmente cerveja de um pote,
utilizando para isso longas palhas, tradicionalmente usadas para
aspirar a bebida e evitar a ingesto dos resduos de cereal. Alis, o
Hino a Ninkasi (c. de 1900-1800 a.C.), a deusa da cerveja dos
Sumrios , na realidade, uma receita de cerveja. Refira-se, por
curiosidade, que Ninkasi significa algo como "senhora que enche a

boca". A nomeao mais corrente da cerveja sumria sikaru, feita a


partir da fermentao de gros de cereal.

Em geral, a cerveja era feita por padeiros devido natureza das


matria-primas utilizadas: gros de cereais e leveduras. Ou melhor,
para sermos mais correctos, essa actividade era executada por
padeiras. De facto, a produo de cerveja era uma actividade
caseira, a cargo das mulheres, que tambm estavam encarregadas
de fazer o po. Os textos sumrios revelam-nos tambm a existncia
de tabernas, geridas por mulheres, locais de divertimento sobretudo
masculino, em que se comia e bebia em convvio. A mais clebre das
taberneiras foi Siduri, referida na Epopeia de Gilgamesh. Para
produzirem a cerveja, deixavam a cevada de molho at germinar e,
ento, era moda grosseiramente e moldada em bolos aos quais se
adicionava a levedura. Os bolos, aps parcialmente assados e
desfeitos, eram colocados em jarras com gua e deixados a
fermentar. Esta cerveja rstica ainda fabricada no Egipto com o
nome de Bouza. O lpulo, assim como outras ervas aromticas, tais
como zimbro, hortel e losna, podiam ser adicionados cerveja para
corrigir as diferenas observadas no sabor.
J no segundo milnio antes de Cristo e enquanto se assistia queda
do imprio sumrio, surgia uma nova civilizao na Mesopotmia,
descendente da civilizao sumria mas mais avanada cultural e
tecnologicamente, e que em muito contribuiu para o avano no
processo de fabricao de cerveja: os Babilnios. Documentos dessa

altura indicam-nos que a produo de cerveja era uma profisso


altamente respeitada, levada a cabo essencialmente por mulheres. A
cerveja continuava a ser mais popular do que o vinho, tambm j
conhecido por aquelas paragens, embora a vinha se reservasse, pelas
condies naturais, s regies montanhosas do Sul da Anatlia e do
Cucaso.
No perodo babilnico, contavam-se cerca de duas dezenas de
diferentes tipos de cerveja, com base em diferentes combinaes de
plantas aromticas e no maior ou menor emprego de mel, cevada ou
trigo. O Cdigo de Hammurabi, o sexto rei da Babilnia, introduziu
vrias regras relacionadas com a cerveja no seu grande cdigo de
leis. Entre essas leis encontrava-se uma que estabelecia uma rao
diria de cerveja, rao essa que dependia do estatuto social de cada
indivduo. Por exemplo, um trabalhador normal receberia 2 litros por
dia,

um

funcionrio

pblico

litros,

enquanto

que

os

administradores e sacerdotes receberiam 5 litros por dia. Outra lei


tinha como objectivo proteger os consumidores da cerveja de m
qualidade. Ficou assim definido que o castigo a aplicar por se servir
m cerveja seria a morte por afogamento! Pelo Cdigo, certas
sacerdotisas estavam proibidas de entrar nas tabernas por razes de
pureza ritual; por outro lado, estes estabelecimentos preenchiam
uma funo social para alm do fornecimento de comida e bebida
(no apenas cerveja mas tambm lcool de tmaras fermentadas),
pois eram, como j se referiu, locais de reunio e lazer.

Quase todas as cervejas dos babilnios seriam opacas e produzidas


sem filtragem. Tal facto, como j vimos, fazia com que bebessem a
cerveja atravs de um predecessor da actual palhinha (no caso dos
reis essa palhinha seria de ouro), o que evitava que ingerissem o
resduo que se acumulava no fundo e que seria bastante amargo. No
entanto, essa situao no impedia que a cerveja a produzida fosse
bastante conceituada, chegando os babilnios a exportar grandes
quantidades para o Egipto.
Tal como os Babilnios, os Egpcios produziam cerveja desde tempos
ancestrais, sendo que esta fazia parte da dieta diria de nobres
e fellahs (camponeses). Para alm de bem alimentar, servia tambm
como remdio para certas doenas. Um documento mdico, datado
de 1600 a.C. e descoberto nas escavaes de um tmulo, descreve
cerca de 700 prescries mdicas, das quais 100 contm a palavra
cerveja. A sua importncia tambm visvel nos aspectos religiosos
da cultura egpcia. Nos tmulos dos seus antepassados, para alm
dos artefactos habituais como incenso, jias e comida, era tambm
habitual encontrar provises de cerveja. E em casos de calamidade
ou desastre natural, era frequente a oferta de grandes quantidades
de cerveja aos sacerdotes de forma a apaziguar a ira dos deuses.

A extrema relevncia da cerveja para os egpcios refletia-se no s


na existncia de um alto funcionrio encarregado de controlar e
manter a qualidade da cerveja produzida, como tambm na criao
de hierglifos extra

que

descrevessem

produtos

atividades

relacionadas com a cerveja. Curiosamente, existem alguns povos que


vivem ao longo do Nilo que ainda hoje fabricam cerveja num estilo
muito prximo ao da era faranica. O povo egpcio tinha uma forte
apetncia

pelo

henket ou zythum,

verdadeia

bebida

nacional,

preferida por todas as camadas sociais. Ramss III (1184-1153 a.C.),


muitas vezes designado por "fara-cervejeiro", doou aos sacerdotes
do Templo de Amn 466.308 nforas (cerca de 1.000.000 litros) de
cerveja proveniente das suas cervejarias.
Deve-se ao mdico Zzimo de Panpolis uma descrio da antiga
tcnica de brassagem (semelhante para a Mesopotmia e Antigo
Egipto): germinao e maltagem rudimentar do cereal que, depois de
seco,

era

modo

transformado

numa

massa,

por

sua

vez

endurecida; moldava-se ento a massa em pequenos pes, que eram


aquecidos em seguida mas no em demasia para que restasse
alguma humidade no seu interior; depois de arrefecidos, colocavamse, em pedaos, num recipiente com gua aucarada; juntava-se,
como no po, um pedao da massa (fermento) do fabrico anterior;
terminada a fermentao, o lquido era metido numa cuba com gua
e posteriormente filtrado; o lquido final era guardado em nforas
num lugar fresco.
Longe desta rea geogrfica, a China desde cedo desenvolveu
tcnicas de preparao de bebidas do tipo da cerveja, obtidas a
partir de gros de cereais. A "Samshu", fabricada a partir dos gros
de arroz e a "Kin" j eram produzidas cerca de 2300 a.C. As tcnicas
utilizadas eram algo diferentes das dos povos mesopotmicos e

egpcios. De facto, o desenvolvimento da cerveja at forma pela


qual hoje a conhecemos, deve-se mais a estes dois ltimos do que
civilizao chinesa. Foram mesmo os egpcios que ensinaram os
gregos a produzir cerveja. J no Japo, subsiste o milenar sak, uma
cerveja de arroz, frequentemente confundida no Ocidente com uma
bebida destilada. Bebe-se quente ou fria, de acordo com o gosto e o
contexto.
Apesar de ser considerada menos importante que o vinho, a cerveja
evoluiu durante o perodo grego e romano. Atente-se nos escritos
de Sfocles (450 a.C.) relativamente a recomendaes sobre o
consumo de cerveja, incluindo esta numa dieta que considerava
equilibrada.

Outros

autores

gregos

como Herdoto e

Xenofontes tambm mencionaram o ato de beber cerveja nos seus


escritos.
Assim como o tinham aprendido com os egpcios, os gregos
ensinaram a arte de produzir cerveja aos romanos. Todavia, em 500
a.C. e no perodo subsequente, gregos e romanos deram preferncia
ao vinho, a bebida dos deuses, tutelada porBaco. A cerveja passou
ento a ser a bebida das classes menos favorecidas, muito apreciada
em regies sob domnio romano, principalmente pelos germanos e
gauleses. Muitos romanos consideravam a bebida desprezvel e
tpica de povos brbaros. Tcito, na sua descrio dos germanos,
referiu-se a uma bebida "horrvel", fermentada de cevada ou trigo.
Foi nessa poca que as palavras cervisia ou cerevisia passaram a ser
utilizadas pelos romanos, em homenagem a Ceres, deusa da
agricultura e da fertilidade. Plnio foi um dos autores clssicos que
escreveu sobre o assunto, descrevendo a evoluo do processo de
fabrico da cerveja e os hbitos dos povos celtas e germnicos da
Bretanha e Europa Central.

Na Glia (conquistada totalmente no


ano

52

a.C.),

tradicionalmente

consumidora de cerveja, a influncia do


vinho romano atingiu sobretudo as
elites. De acordo com Possidnio, "a
bebida consumida nas casas ricas
vinho trazido de Itlia (...). Porm,
entre os habitantes mais necessitados,
bebida uma cerveja feita de trigo,
qual acrescentado mel; a massa do
povo bebe-a sem mistura. Chamamlhecorma."

Contudo,

os

gauleses

passaram de importadores a produtores de vinhos de novas


qualidades

muito

apreciados

em

Roma;

em

91

d.

C.,

o imperadorDomiciano chegou a ordenar a destruio de metade das


vinhas gaulesas para proteger a produo romana.
O vinho das legies romanas no se imps aos povos que ficaram
fora do Imprio. A cerveja permaneceu a bebida eleita nas regies
nrdicas facto confirmado pelas lendas e mitologias locais. Na saga
potica finlandesa Kalevala, contam-se 400 versos dedicados
cerveja; no Edda, outro relato pico nrdico, o vinho apresentado
como a bebida dos deuses, a cerveja reservada aos mortais e o
hidromel prprio dos habitantes do reino dos mortos. J no leste
europeu, confinante com as estepes asiticas, de terras cidas,
providas de centeio e aveia, okvass, tipo de cerveja ligeiramente
alcolica, obtida pela fermentao daqueles cereais, ancorou-se nos
hbitos dos camponeses eslavos. A tradio do kvassfamiliar e
campesino mantm-se ainda hoje um pouco por toda a Rssia e
pases ex-soviticos. A braga outro tipo de cerveja aparentada
ao kvass e com muitas tradies no leste europeu.

Rtulo de Kvass, a tpica bebida russa

Findo o Imprio Romano, aps o sculo V, estavam estabelecidas as


geografias da cerveja e da vinha. A produo de cerveja, domstica e
frequentemente a cargo de mulheres - embora fosse, sobretudo, para
consumo masculino -, obedecia aos condicionantes naturais que
marcavam a economia agrcola e da o seu carcter sazonal. Durante
muito tempo, a cerveja seria, ainda, de difcil conservao, ao
contrrio do vinho que, se guardado em boas condies, podia at
melhorar com a idade. O vinho, que se tornara a bebida consagrada
na liturgia catlica, afirmara-se sobretudo nas regies do sul da
Europa e entrava selectivamente nas mesas mais abastadas do norte
europeu, onde a cerveja permanecia a bebida dos pobres, se bem
que no deixasse de ser apreciada por todas as classes.

Na Idade Mdia, a produo e consumo de cerveja tiveram um grande impulso,


muito por causa da influncia dos mosteiros, locais onde este produto era no s
tecnicamente melhorado, como tambm produzido e vendido. Naquela altura, os
mosteiros seriam algo semelhantes a um hotel para viajantes, oferecendo abrigo,
comida e bebida a peregrinos e no s. E para alm dos monges, a Histria relatanos tambm o envolvimento de santos em milagres e outros acontecimentos em
que a cerveja vem mencionada! Tomemos como exemplo o caso de S. Mungo, o
padroeiro da mais velha cidade da Esccia, Glasgow. Foi nessa cidade que, por
volta de 540 d.C., S. Mungo estabeleceu uma ordem religiosa, cuja principal
actividade seria a produo de cerveja, sendo que esta arte ainda hoje
considerada como a mais antiga indstria da cidade. Outro exemplo ser o de
Santa Brgida que miraculosamente transformou a gua do seu banho em cerveja,
para que os seus visitantes clericais tivessem algo para beber. Para se ver a

importncia que a igreja tinha para a indstria da cerveja nessa poca, basta referir
que existiam trs santos padroeiros, protectores da cerveja e dos cervejeiros:
Santo Agostinho de Hippo, So Nicolau e So Lucas, o
Evangelista.
Tambm neste perodo se manteve o hbito de produzir
cerveja

em

casa,

maioritariamente
cozinheiras,

sendo

entregue

tinham

que
s

essa

tarefa

mulheres.

igualmente

continuava

Sendo

elas

responsabilidade

as
da

produo de cerveja, que era vista como uma comidalquida. Em certas zonas, a cerveja chegou mesmo a ser mais
popular do que a gua j que, como sabido, a Idade Mdia
era uma poca onde as prticas sanitrias eram muito ms,
pelo que se tornava mais seguro beber cerveja do que gua. De facto, o processo
de fabrico fazia com que muitas das impurezas fossem filtradas pelo que quem
pudesse fazer a troca de gua por cerveja raramente hesitava.

Refeio numa taberna medieval

No norte britnico, a cerveja (ale) era fabricada em casa, pelas mulheres, para
auto-consumo, ou vendidas nas alehouses - matrizes do pub moderno -, nas
tabernas e estalagens. Sujeita aos imperativos naturais, a cerveja era produzida
entre Setembro e Abril, os meses frios. medida que a sua importncia cresceu, a
produo e venda foi sendo alvo de vrios regulamentos, chegando mesmo a ser
criada a figura do ale-conner, o fiscal que testava e sancionava a qualidade da
cerveja. Em 1188, Henrique II lanava um imposto sobre a cerveja destinado
subveno das Cruzadas.

Nos mosteiros, as tcnicas de fabricao iam sendo desenvolvidas, em busca de


uma cerveja mais agradvel ao palato e mais nutritiva. A importncia da qualidade
alimentar da cerveja era algo de relevante para os monges, dado que era um
produto que os ajudava a passar os difceis dias de jejum. Esses perodos
caracterizavam-se pela abstinncia dos monges em termos de comida slida, mas
nada os impedia de ingerir lquidos. H relatos de monges que foram autorizados a
beber at 5 litros de cerveja por dia. Isso s os incentivou a produzir mais e melhor
cerveja, chegando ao ponto de se criarem pequenas tabernas nos mosteiros onde
era cobrada uma pequena taxa para que as pessoas pudessem experimentar a
cerveja de alta qualidade que ali se produzia. Em termos tcnicos, os monges
deram uma maior importncia ao uso do lpulo, substncia que tornava as cervejas
mais frescas devido ao seu amargor natural e que, por outro lado, as ajudava a
conservar. Ao dosearem a quantidade de malte e lpulo, passaram a produzir uma
cerveja com pouco lcool para consumo dirio e uma cerveja mais pesada e
alcolica para ocasies festivas. Uma contibuio fundamental da produo
cervejeira monstica foi o emprego de algumas sementes, como o mirto de
Brabante e o gruyt (ou gruut) - mistura de ervas aromticas - que tambm
actuavam como bons conservantes da cerveja. Esta indstria teve tal sucesso que
chamou a ateno dos nobres e soberanos, que passaram a cobrar pesadas taxas
sobre a venda deste produto. Em certas zonas, chegou-se ao ponto de s ser
permitida a produo de cerveja mediante autorizao rgia, envolvendo isso, claro
est, o pagamento de uma determinada quantia. Infelizmente, esta ganncia levou
ao encerramento de muitas tabernas de abadias e mosteiros, que no conseguiram
acompanhar as elevadas taxas que lhes eram impostas. Os conventos mais antigos
a iniciarem a produo de cerveja foram os de St. Gallen, na Sua, e os alemes
Weihenstephan e St. Emmeran. Os beneditinos de Weihenstephan foram os
primeiros a receber, oficialmente, a autorizao profissional para fabricao e venda
da cerveja, em 1040 d.C. Com isso, esta a cervejaria mais antiga do mundo
ainda em funcionamento e hoje conhecida, principalmente, como o Centro de
Ensino da Tecnologia de Cervejaria da Universidade Tcnica de Munique.

Entretanto, o interesse pela indstria cervejeira


fixava-se para alm dos muros cenobitas. No
sculo XII, os cervejeiros de ofcio suplantavam os
monges,

facto

que

no

era

estranha

importncia dos impostos sobre a produo e


comrcio. Por sua vez, a Igreja tambm cedia na
exclusividade dos seus privilgios, ao conceder
direitos de produo a cervejeiros em vrias
localidades.

Apesar das muitas limitaes, a cerveja continuou a ganhar importncia na


sociedade medieval, servindo como alimento, forma de pagamento de taxas,
moeda de troca, entre outras funes social e economicamente relevantes. Essa
importncia facilmente constatvel em actos e leis de nobres e reis, que visavam
proteger a produo e os rendimentos que da advinham. Em 1295, o rei Venceslau
garantiu Pilsen Bohemia direitos de produo de um tipo de cerveja, numa rea
que hoje ocupada pelaRepblica Checa. Em 1489, foi autorizada a criao da
primeira associao (guild) de produtores de cerveja - a Brauerei Beck. E, como
curiosidade,

refira-se

que

quando Cristvo

Colombo chegou

Amricas,

descobriu que os nativos j produziam uma bebida muito semelhante cerveja,


feita a partir de milho. Todavia, seriam os ingleses que, em 1548, introduziriam a
verdadeira cerveja nesse continente.

At praticamente ao fim da Idade Mdia, a cerveja europeia dividia-se pelo


emprego de distintos aromatizantes, plantas silvestres, como o mirto generalizado
na regio escandinava mas proibido na Inglaterra, ou o gruyt(um composto de
ervas aromticas) utilizado noutras regies do norte da Europa. O lpulo (humulus
lupulus), conhecido sobretudo na Europa central, viria a destacar-se como
aromatizante de superior qualidade e pelas notveis propriedades anti-spticas. No
sculo VIII, o lpulo d sinais de existncia na Bomia e na regio de Hallertau, na
Baviera alem (actuais grandes regies produtoras). Em 768, Pepino-o- Breve
concede plantaes de lpulo abadia parisiense de Saint-Denis. J em 1364,
Carlos IV, imperador da Alemanha, promulga o Novus Modus Fermentandi
Cervisiam, que estabelecia o novo modo legal de brassagem, com recurso ao
lpulo. Esta disposio evidencia, por um lado, a diversidade poltica e econmica
que pendia sobre a produo cervejeira: o ducado de Brabante, dependente do
imprio alemo, adopta o lpulo; a Flandres, dependente da coroa francesa,
mantm-se na rbita dos direitos sobre o gruyt; em Inglaterra, a tpica ale , ainda
ento, a cerveja no lupulizada.

1516 uma data de grande proeminncia para a produo de cerveja na


Alemanha. As guildas bvaras, tentando precaver os seus interesses, pressionaram
as autoridades para a criao de uma lei que defendesse a produo de cerveja de
qualidade. De facto, utilizavam-se ingredientes muito estranhos para aromatizar as
cervejas como, por exemplo, folhas de pinheiro, cerejas silvestres e ervas variadas.
Foi assim que o Duque Wilhelm IV da Baviera criou a Reinheitsgebot - lei da pureza
- que tornou ilegal o uso de outros ingredientes no fabrico de cerveja que no
fossem gua, cevada e lpulo ( de salientar que nesta poca ainda no se
conhecia e utilizava conscientemente a levedura). O crescimento das exportaes
fez com que muitas cidades alems ficassem famosas, nomeadamente Bremen, que
era um importante entreposto na exportao de cerveja para a Holanda, Inglaterra
e Escandinvia, e Hamburgo, que era o principal produtor da Liga Hansetica,
sendo que por volta de 1500 existiam a cerca de 600 produtoras independentes. A
Liga Hansetica chegava a exportar cerveja para locais to longnquos como a

ndia. Braunschweig eEinbeck tambm eram importantes centros de produo de


cerveja. Uma das marcas mais conhecidas da altura e que, por sinal, ainda hoje
produz cerveja a Beck's, criada em 1553. Quanto a Munique, provavelmente a
mais conhecida cidade cervejeira da Alemanha, laboravam j as famosas Brauerei
Lowenbrau (1383), Spaten-Franziskaner-Brau (1397) e a Hacker-Pschorr Brau
(1417).
Por sua vez, a cerveja penetrava, ainda
que timidamente, em Espanha. Carlos I, de
origem flamenga, coroado rei de Espanha
(Carlos V), senhor de um vasto imprio e
grande amante de cerveja, estabelece o
fabrico da bebida em 1537, a cargo de um
mestre flamengo; quando abdica do trono
e se recolhe no mosteiro de Yuste, em
1556, tambm instala a o fabrico de
cerveja. Em 1542 h j uma fbrica em
Sevilha e nas primeiras dcadas do sculo XVII h notcias de mestres cervejeiros
ingleses, flamengos e de outras nacionalidades em Madrid. No final da centria, h
duas fbricas na capital castelhana autorizadas por decreto real: a de J. Hamershap
e outra de H. Coremann, alemo. Em 1701, a produo cervejeira seria declarada
monoplio estatal e, por sua vez, o Estado arrenda o fabrico a particulares, como a
famlia Coremann (Real Fbrica de Cerveza). Em Portugal, h notcias da existncia
de uma fbrica de cerveja em Lisboa, em 1689; contudo, o futuro imediato desta
bebida no pas estava comprometido pelos implacveis interesses vinhateiros.
No Novo Mundo, mais propriamente em Chalco (Mxico), sob o domnio castelhano,
a produo de cerveja teve incio em 1544. Na Virgnia americana, em 1587, os
colonos fabricam cerveja (ale) a partir de milho (o primeiro carregamento de
cerveja inglesa s chegar colnia em 1607); em 1612, abre em Nova
Amesterdo (Nova Iorque) a primeira fbrica de cerveja, fundada por Adrian Block
e Hans Christiansen; no ano de 1683, William Penn, fundador da Pennsilvnia,
ergue uma fbrica cervejeira em Peonshury.
Ao longo dos sculos XVI e seguintes, a exportao de cerveja continuou a ganhar
crescente importncia, ao passo que novas empresas iam sendo criadas. No
entanto, foram necessrias duas invenes para trazerem a produo de cerveja

para a Era Moderna: a primeira foi a mquina a vapor, inventada por James Watt e
a segunda foi a refrigerao artificial, ideia deCarl von Linde. Nessa altura, estava
j cientificamente provado que a produo de boa cerveja dependia da existncia
de

determinadas

temperaturas.

Dado

que

essas

temperaturas

ocorriam

essencialmente no Inverno, a inveno de von Linde permitiu que se produzisse e


consumisse cerveja ao longo de todo o ano.

Durante o sculo XVII, apareceram muitos tipos diferentes de cervejas, sendo que
cada variedade era definida pelos diversos ingredientes que se utilizavam, bem
como pela qualidade da gua presente na sua elaborao. Cada aldeia, vila e cidade
tinha a sua prpria produo j que, como referimos na Era Medieval, no existiam
formas de preservar as propriedades naturais da cerveja. Esta situao de grande
pujana da indstria cervejeira viria a sofrer um forte revs no final do sculo
XVIII, com a Revoluo Francesa. Para alm do facto da revoluo ter levado ao
encerramento das guildas de produtores, acarretou tambm a destruio e
desaparecimento de muitos mosteiros e abadias e, com isso, a quase extino dos
centros

produtores

de

cerveja

de

qualidade.

Todavia,

com

ascenso

de Napoleo ao poder , assistiu-se a uma ligeira retoma na fabricao de cerveja,


apesar de muitos dos monges e abades que outrora eram os principais
investigadores e produtores, nunca mais terem voltado sua antiga actividade.
Outro facto de grande destaque foi a inveno da mquina a vapor por James Watt,
em 1765, o que permitiu a industrializao e racionalizao da produo cervejeira.
As primeiras cervejeiras que utilizaram mquinas a vapor chamavam-se a si
mesmas Steam Beer Breweries, sendo que ainda hoje subsistem fbricas com esta
designao. Mas muitas outras inovaes permitiram o aperfeioamento da tcnica
de fabricao. Em 1830, Gabriel Sedlmayr eAnton Dreherdesenvolveram o mtodo
de produo que daria origem s lagers, sendo que 12 anos depois seria elaborada
a primeira Pilsner na Bomia. Este gnero de cerveja teve tanto sucesso que
rapidamente se espalhou por todo o lado, com especial destaque para o Novo
Mundo, onde os colonos provenientes da Alemanha deram origem a muitas
cervejeiras famosas: Miller, Coors, Stroh, Schlitz, Anheuser-Busch, entre outras.
Como curiosidade, refira-se que grande parte das cervejas que actualmente se
consomem no mundo so do estilo lager, sendo que Portugal no excepo
regra, antes pelo contrrio.

Tal

como

referimos,

outra

inveno cujas repercusses tiveram


grande impacto no fabrico da cerveja
foi

descoberta

da

refrigerao

artificial (Teoria de Gerao de Frio


Artificial), avano possvel devido aos
estudos de Carl Linde. As primeiras
tentativas

foram

efectuadas

em

Munique, local tambm de grande


produo cervejeira, o que fez com que a cerveja fosse dos primeiros produtos a
beneficiar desta evoluo. Para alm disso, o desenvolvimento dos caminhos-deferro possibilitou uma cada vez maior expanso do comrcio deste produto. Por
curiosidade, diga-se que aquando da abertura da primeira linha de comboios na
Alemanha, entreNuremberga e Furth, os primeiros bens a serem transportados
foram dois barris de cerveja. Enquanto isso, nos EUA, o uso do caminho-de-ferro
possibilitou a expanso de uma marca bem conhecida: a Budweiser. Durante a
dcada de 1870, esta marca tornou-se verdadeiramente nacional, devido aos
esforos do seu dono, Adolphus Busch.
1876 seria outro ano de grande importncia, no s para a indstria cervejeira,
como tambm para o prprio Homem. Os estudos de Louis Pasteur sobre o
fermento e os microorganismos possibilitaram o incio da preservao dos alimentos
devido ao mtodo da pasteurizao. Tal descoberta deu um forte mpeto s
cervejeiras, para alm de ter possibilitado a preservao de cerveja de um modo
mais eficiente. At descoberta de Pasteur, a fermentao do mosto era natural o
que, normalmente, trazia prejuzos aos fabricantes. O notvel cientista francs
convenceu os produtores a utilizarem culturas selecionadas de leveduras para
fermentao do mosto, para manter uma padronizao na qualidade da cerveja e
impedir a formao defermentao actica. Pasteur descobriu que eram os
microorganismos os responsveis pela deteriorao do mosto e que poderiam estar
no ar, na gua e nos aparelhos, sendo estranhos ao processo. Graas a esse
princpio fundamental, limpeza e higiene tornaram-se nos mais altos mandamentos
da cervejaria. Para alm do mais, o estudo dos diferentes fermentos fez com que
aparecessem novos tipos de cerveja, com novos aspectos e sabores. Tais
desenvolvimentos levaram expanso do consumo, sendo que em 1880 existiam

cerca de 2300 marcas independentes de cerveja nos EUA, enquanto que na Blgica,
por volta do ano 1900, estavam registadas 3223 cervejeiras, incluindo a
Wielemen's Brewery in Forest (rea de Bruxelas), que era considerada a maior e
mais moderna da Europa. Do lado de l do Atlntico, a Pabst estava a vender mais
de um milho de barris por ano.
Igualmente importante foi o trabalho
de Emil

Christian

Hansen.

Este,

aproveitando o desenvolvimento do
microscpio, descobriu a existncia de
clulas

de

levedura

fermentao,

pois

de

baixa

antes

eram

somente conhecidas leveduras de alta


fermentao. Ele isolou a clula, que
foi

multiplicada

Como

sob

cultura

levedura

fundamentalmente

pura.

influencia
sabor,

esta

descoberta permitiu a constncia do sabor e qualidade.


No incio do sculo XX e durante a 1 Guerra Mundial, houve uma diminuio
significativa no nmero de indstrias produtoras de cerveja. Como exemplo, refirase que em 1920 havia apenas 2013 fbricas nos EUA. Tal situao deveu-se ao
aumento da competio, o que proporcionou fuses e aquisies e, para alm disso,
o incio da 1 Guerra levou escassez de matrias-primas e mo-de-obra, o que
fez com que muitos industriais apostassem na mecanizao das suas empresas.
Para agravar esta situao, aProibio e a Grande Depresso limitaram o consumo
desta bebida, provocando a falncia de inmeras fbricas. A luz ao fundo do tnel
para as cervejeiras s viria a acontecer com o fim da Proibio em 1933. No
entanto, apenas 160 indstrias tinham sobrevivido nos EUA a este difcil perodo.
Pior que tudo: essa poca de crescimento viria a ser abruptamente interrompida
com o incio da 2 Guerra Mundial.

Passado
difcil,

mais

este

assistiu-se

perodo

um

muito

aumento

gradual na produo e consumo de


cerveja, sendo que a Budweiser foi a
primeira marca a ultrapassar os 10
milhes de barris por ano, isto j em
1966.

As

fuses

continuaram

concentraes

aumentar

e,

por

exemplo, a situao actual nos EUA exemplar: 90% do mercado controlado por
5 empresas:a) Anheuser-Busch, 44.5%; b) Miller Brewing, 21.8%; c) Coors,
10.4%; d) Stroh, 7.4%; e) G. Heileman, 5.3% . Hoje em dia, a indstria cervejeira
pode ser caracterizada por duas grandes tendncias: a primeira, representada
pelas grandes fuses entre gigantes cervejeiros, que criam empresas cada vez
maiores, com vendas impressionantes mas, em geral, com produtos de baixa
qualidade; a segunda, representada por pequenas e mdias empresas que
desenvolvem produtos de grande qualidade, para apreciadores e baseadas nas
tradies dos locais onde se encontram implantadas. O melhor exemplo desta
situao encontra-se na Blgica, onde existe mais de uma centena de pequenas
empresas

cervejeiras,

que

desenvolvem

largas

dezenas

de

produtos

com

caractersticas bem diferentes entre si. Independentemente desta aparente diviso,


o que se pode esperar nos prximos anos o contnuo crescimento das vendas e o
aparecimento de produtos cada vez mais sofisticados e surpreendentes. De facto, a
cerveja veio para ficar por muitos e bons anos e ainda bem que assim !