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A economia moral da utilidade*

Hermano Roberto Thiry-Cherques**

S U M R I O : 1. Introduo; 2. Origens: Jeremy Bentham; 3. Desenvolvimento: John Stuart Mill; 4. Temas utilitaristas; 5. O saldo.
P A L A V R A S - C H A V E : tica; utilitarismo; economia; administrao; estratgia.
KEY

WORDS:

ethics; utilitarianism; economics; management; strategy.

Este artigo procura indicar os principais determinantes do utilitarismo tico.


Examinam-se os conceitos, os temas e as contribuies do utilitarismo,
desde a sua origem at a atualidade. Enfatizam-se as relaes entre essa corrente de pensamento e a atualidade das questes morais na economia e na
administrao.
Moral economics of utility
This paper makes an effort to enumerate the main determinants of ethical
utilitarianism. It examines the concepts, concerns and contributions of utilitarianism, from its origins until today, and stresses the relationship between
this trend of thought and the current moral issues in economics and management.

1. Introduo
Vivemos em um tempo de grandes contradies, de poucas idias e de falsas
modernidades. curioso, por exemplo, que a maior parte dos argumentos
morais tanto contrrios como favorveis a movimentos econmico-sociais
contemporneos seja matria de um livrinho que Jeremy Bentham, um ju-

* Artigo recebido em jan. e aceito em abr. 2002.


** Professor titular da Ebape/FGV.

RA P

R io d e J ane ir o 36( 2 ): 29 3- 31 7, M ar ./ Abr . 200 2

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risconsulto educado em Oxford, fez publicar no longnquo ano de 1789


(Bentham, 1974).
No texto que se segue, procuramos contribuir para esclarecer as razes
da vinculao entre essa escola de pensamento o utilitarismo tico e a
argumentao que tem servido para atacar e defender o taylorismo, a competitividade e a globalizao.

2. Origens: Jeremy Bentham


Nascido em Londres em 1748, Bentham viveu em uma era de transformaes.
Uma poca que viu os pensamentos de Hume e de Locke iluminarem o mundo
britnico. Uma poca em que estavam vivos e atuantes Gibbon e Byron, Goethe e Mozart, Voltaire e Rousseau. A mesma poca em que, mais perto de ns,
em Portugal, se cumpriu a reforma do ensino, d. Maria I assumiu o trono e o
marqus de Pombal caiu, Napoleo afugentou d. Joo para o Brasil e, aqui,
d. Pedro optou por ficar e gritou a Independncia.
Partcipe do seu tempo, Bentham simpatizou com a Revoluo Americana de 1776, mas preferiu discordar das propostas iluministas da Revoluo
Francesa. At a sua morte, em 1832, na mesma Londres que o viu nascer, insistiu sobre a impropriedade da declarao de direitos abstratos para sustentar a
idia-fora da escola de pensamento que fundou a do utilitarismo , que d
como propsito moral a arte de direcionar as aes humanas para a gerao
da maior quantidade possvel de felicidade (Bentham, 1974, v. 19, p. 11).
Essa noo da legitimidade moral da busca da felicidade para o maior
nmero espalhou-se e ganhou o mundo. Influenciou e continua a influenciar
a discusso tica no mbito do pensamento social, do pensamento econmico-administrativo e, principalmente, do pensamento poltico.
No que nos toca mais diretamente, o utilitarismo est presente desde
que Silvestre Pinheiro Ferreira (1769-1846), um pensador portugus de envergadura, que por aqui andava na poca da independncia, postulou idias
morais que informaram a nossa estrutura legal e o sistema de representao
poltica do Imprio (Paim, 2001). Verstil, o utilitarismo sobrenadou os ideais
dos movimentos libertrios que se levantaram contra os nossos excessivos
governos ditatoriais e chegou aos dias que correm, como crtica, mas tambm
como justificativa da forma da ordenao poltico-econmica que a est.

A utilidade
Para entendermos o que vem a ser o utilitarismo, devemos comear com o
conceito que intitula esta ordem de pensamento moral.

Econ om ia Mora l d a Utili dad e

O termo utilidade vem do grande filsofo escocs (os ingleses dizem


britnico British mas as pessoas nascidas em Edimburgo preferem ser
chamadas de escoceses) David Hume (1711-76). Para Hume (1952), o motivo que levou os seres humanos a abandonarmos o estado da natureza foi o
de encontrar formas de tornar a vida pessoal e social mais suportvel, seno
mais aprazvel. Buscamos naturalmente, isto , seguindo nossa natureza, os
meios e as aes que sejam mais eficazes para esse fim. Pois o termo utilidade a denominao encontrada por Hume para a resultante deste processo de domesticao do ser humano, em que construmos virtudes artificiais
capazes de tornar tolervel a vida social.
Hume d duas acepes para a utilidade: uma prtica, quando trata do
exerccio da poltica e afirma que a utilidade tudo o que conduz a um fim
proposto, outra moral, quando trata da formulao da poltica, e define a utilidade como o que conduz felicidade. Para ele, a benevolncia, a amizade, a
justia e a conduta pessoal e social so medidas por sua utilidade. Dela decorrem os sistemas morais.1 este ltimo conceito que Bentham sustenta ser o
nico capaz de informar a moral racional. A utilidade, para Bentham, resume
o que eficaz para obter o mximo de felicidade.
Bentham recebe outras influncias de Hume e, tambm, de Locke,
atravs do pensamento de Godwin,2 seu contemporneo, que havia tomado
do primeiro a noo de que o sentimento, e no a razo, o motor das aes
e do segundo a idia de que as distines morais so produto da razo.
Godwin quem sintetiza a idia da moralidade como sistema de conduta determinado pela considerao do bem geral (Halvy, 1995). O bem geral o
raciocnio que est por trs do princpio de eqidade, isto , de que todos devemos ser tratados de forma igual, a menos que se encontre um fundamento
na razo para se demonstrar o contrrio. Este princpio, que hoje pode parecer trivial, j que o acerto da igualdade em relao ao sexo, cor da pele, idade

A discusso da utilidade na questo moral em Hume difere, em essncia, do utilitarismo. Para


Hume, a moral no pode derivar da razo porque a moral advm dos sentimentos, do moral
sense. A razo no atua sobre as paixes, embora possa, e deva, julgar sobre a utilidade de uma
ao moral. Os sentimentos determinam a ao moral porque s eles podem explicar os fins
ltimos. Tambm so de Hume as idias de que as virtudes proporcionam prazer e o vcio a dor
e de que a utilidade moral diferenciada, abarcando as qualidades teis ao possuidor, como o
conhecimento e a inteligncia, e as qualidades teis aos outros, como a eqidade e a benevolncia (Hume, 1967, 106, 112, 114, 141, 143).
2
William Godwin (1756-1836) foi um personagem interessante. um dos fundadores do anarquismo moderno. Acreditava que todo governo corrupto e que os detentores do poder
maquinam sistemas educacionais com o propsito de perpetuar-se nos governos. Propunha a
redeno da sociedade humana mediante a supresso do clero, da aristocracia e da lei. Em seu
lugar postulava o autogoverno comunitrio, regido pela benevolncia. Sua obra principal, publicada em 1793, um volumoso Enquiry concerning political justice.

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etc. se tornou familiar quase totalidade das correntes ticas, na poca estava longe de ser universalmente aceito (MacIntyre, 1994).
So muitas as fontes em que o utilitarismo vai se inspirar. O prprio
Bentham d uma gnese que se perde nos tempos (Guisn, 1992). O fato que
o seu pensamento enriquecido em muitos mananciais. Em Adam Smith, no
que se refere mecnica do otimismo livre-cambista, em Helvcio, em Beccaria, em Hutcheson e at, se quisermos ir mais longe, em Aristipo (c.360), o pai
da escola cirenaica.3 Como veremos, ele foi um arregimentador de conceitos,
um persistente e, tambm, um excntrico.

Utilitarismo e contratualismo
Bentham formou-se em direito e por toda a vida trabalhou como jurista. Foi
uma criana prodgio: aos quatro anos lia em grego e latim. Era um homem de
inteligncia incomum e, certamente, um obstinado de suas prprias idias. Propugnou contra o jusnaturalismo e, em geral, contra a fundamentao das leis e
da ordenao da sociedade com base em idias totalitrias ou religiosas. Tinha
a convico dos nominalistas, de que a sociedade uma coleo de pessoas e
no um conjunto abstrato de indivduos. Ele via com clareza que a norma moral e, por extenso, a lei devem fundar-se em fatos e na razo, isto , na felicidade individual e no clculo do bem coletivo de seres reais. De outra forma
torna-se sujeita a interpretaes convenientes unicamente aos donos do poder
e aos detentores da faculdade de traduzir os desgnios do deus da ocasio.
Suas idias levaram-no a propor o sufrgio universal, a difuso generalizada do ensino e um novo sistema carcerrio o panopticom de grande
interesse, cujas implicaes alimentaram idias fascinantes do pensador contemporneo Michel Foucault (1977).
Bentham foi contra as declaraes dos direitos do homem, o ideal contratualista objetivado na Revoluo Francesa. Essas declaraes afirmam um
direito natural sobre o qual se firma um pacto. Para a forma de pensar de
Bentham, essa afirmao absurda. No s inexiste um direito que seja natural, como tambm qualquer pacto, seja que pacto for, ao fixar para sempre o
certo e o errado, priva a posteridade de viver a vida a seu talante e de fruir a
liberdade em sua plenitude.

Entre os socrticos menores, os cirenaicos se destacaram por seu interesse na avaliao, quer
dizer, na separao do pior e do melhor, na descoberta dos objetos a fugir e dos objetos a desejar. Isso os levou idia do prazer como fim e da felicidade como o sistema dos prazeres particulares. Tambm os levou convico da superioridade dos prazeres espirituais sobre os prazeres
vulgares, argumento mais tarde retomado por Mill, contra o simplismo de Bentham (Mondolfo,
1971).

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Contra o contratualismo, Bentham publicou, em 1795, um opsculo denominado Sofismas anrquicos ou exame das declaraes de direito publicadas durante a Revoluo Francesa (Halvy, 1995). Os sofismas apontados por ele so:
t

declara-se que os homens nascem iguais, o que, simplesmente, no verdade;


declara-se que os homens so iguais, enquanto o certo seria dizer que os
homens deveriam ser iguais;
declara-se o direito natural e legal liberdade, enquanto, paradoxalmente, a lei restringe as liberdades como, por exemplo, a liberdade de
fazer o mal ao Estado;
declara-se o direito natural propriedade, mas nada se diz sobre a legitimidade da forma como a propriedade foi adquirida; alm disso, o direito de
propriedade contraditrio com a liberdade referida alienao de utilidades, como a do pagamento de impostos;
declara-se o direito natural segurana, mas no se explica como haveremos de nos assegurar contra os abusos descuidados pelo Estado;
declara-se o direito resistncia opresso, mas a resistncia um meio,
no um direito; alis, um meio que costuma ser utilizado indevidamente
pelos autoproclamados intrpretes da vontade do povo.4

Bentham pensava que os direitos humanos no poderiam ser decretados, inventados ou fantasiados. Os direitos, dizia ele, so elaboraes humanas. Existem direitos reais, no direitos idealizados. Ele daria, obviamente,
apoio a direitos referentes s liberdades negativas (no ser isso ou aquilo,
como os direitos de no ser torturado, de no ser tolhido na expresso etc.).
Mas nunca aos referentes s liberdades positivas (ser isso ou aquilo, como o
direito ao emprego, alimentao, moradia etc.), que para ele no passavam de idealidades e, que, por isso mesmo, seriam incontrolveis e violados
em toda parte.

Os dois senhores
Descrente dos pactos e contratos e convicto dos ideais de igualdade e do direito
busca individual da felicidade, Bentham pergunta-se por que, afinal, os ho-

Por motivos semelhantes, Marx (1968) condenou os assim denominados direitos dos homens.

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mens seriam obrigados a cumprir compromissos morais. No , em absoluto, a


formalidade do que vai escrito solenemente em algum lugar que nos obriga, responde ele. O que nos obriga a coerncia lgica. O que pode nos obrigar a
agir moralmente somos ns mesmos, a nossa conscincia e, mais do que isso, a
nossa convenincia.
A primeira frase do primeiro captulo dos Princpios diz isso: A natureza disps a humanidade sob o governo de dois senhores soberanos, o prazer e
a dor. por eles, e s por eles, que podemos determinar o que devemos fazer (Bentham, 1974).5 Aceita a verdade dessa assertiva, decorre lgica e necessariamente que a obedincia s normas de conduta social devida na
medida em que pode acarretar mais prazer do que a desobedincia. esta a
chave que o leva a constituir a teoria da utilidade. esta chave que conduz
Bentham a lutar por reformas que levassem da fico experincia, da
suposio aos fatos, do direito natural justia ativa. Dessa assertiva decorre
a frmula mxima do utilitarismo: eticamente correto o que proporciona o
maior bem para o maior nmero possvel de pessoas.6
Em oposio ao idlio protocolar do contratualismo, a linha de sustentao da proposta utilitarista no s racional, como direta. Assenta-se no argumento egosta psicolgico, que pode ser formulado da seguinte maneira:
eu trato dos meus interesses e no encontro razo para tratar dos seus. Encontre somente um motivo para que eu me dedique aos seus interesses, que
eu o farei, desde, claro, que este motivo seja do meu interesse.
O que Bentham sustenta que este motivo existe e que pode ser
demonstrado racionalmente. A sua argumentao simples.
Primeiro, Bentham pergunta: se existe um direito ou um dever que seja
natural, por que ningum capaz de dizer qual seja? Ou, em outros termos,
se existem tais direitos e deveres por que motivo cada filsofo, cada pensador, cada ser humano, intimado a fazer uma lista deles, far uma lista diferente? A resposta, insofismvel, que tais direitos e deveres no existem
naturalmente, no passam de nomes genricos, de convices particulares.

Como quase tudo em Bentham, a frase no dele, mas de Helvetius. O parisiense ClaudeAdrian Helvetius (1715-71), um brilhante discpulo de Voltaire, deixou escrito que boa a ao
til para quem a recebe e para a sociedade e que natural no homem a busca do prazer e a
rejeio da dor. Suas obras principais denominam-se Do esprito (1758) e Do homem (1773).
6
Outra idia tomada emprestada, desta vez a Cesare Beccaria (Milo, 1738-94), um discpulo
de Helvetius e inspirador dos enciclopedistas, que foi o primeiro a propor a priso como instrumento de defesa social (Dos delitos e das penas, 1764) e o autor da frase a mxima felicidade
para o maior nmero de pessoas.
Podemos tomar Bem e Utilidade como equivalentes. Em Espinosa consta que por bem se
entende o que sabemos de maneira certa que nos til (Spinoza, 1982. VI, definio I).

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Em segundo lugar, ele pergunta: o que pode ser o interesse mximo de


cada um? Responde que todos os seres de sensibilidade ele inclua os animais sofrem e tm prazer, e preferem o prazer ao sofrimento (a clebre
primeira frase dos Princpios).
A partir dessas constataes de que no existe nem pode existir uma
moral natural e de que o prazer o eixo da vida sensvel , Bentham conclui
que a nica determinao racional do comportamento moral da humanidade, a chave do eticamente correto, o prazer, a satisfao dos desejos
de todos ou, pelo menos, da maioria (Laval, 1994).
A lgica, resumida, do raciocnio :
t
t

todo mundo deseja sua felicidade (hedonismo psicolgico);


desejvel que todo mundo busque sua prpria felicidade (hedonismo tico egosta);
desejvel que todo mundo busque a felicidade de todo o mundo, includa a sua (hedonismo tico universal).

Na passagem da segunda para a terceira proposio, a premissa egosta


convertida em um postulado altrusta. Como isso possvel , como veremos, a
maior dificuldade terica enfrentada pelo utilitarismo tico (pelo utilitarismo
econmico tambm, diga-se). A explicao que se infere de Bentham, e que depois ser aprimorada pelos utilitaristas contemporneos, que progredimos do
hedonismo egosta ao universal, de um lado, porque a felicidade individual ser
impossvel em um mundo de infelizes, e, de outro, porque o prazer que auferimos ao obedecer s normas de convvio social sempre maior do que o prazer
que podemos auferir em desobedec-las. Ou, melhor dito, porque a dor que sofremos como conseqncia de ferir as normas de convvio maior do que a dor
da disciplina de obedec-las (MacIntyre, 1994).
Apesar dessas dificuldades, s quais retornaremos mais adiante, temos
hoje, graas a Bentham, uma idia articulada do utilitarismo tico como a denominao genrica da corrente de pensamento que sustenta, em primeiro
lugar, que as aes particulares so objetivamente erradas ou certas dependendo dos seus fins e circunstncias. Em segundo, que a eticidade consiste
em buscar-se a mxima utilidade, o maior bem, para o maior nmero possvel de pessoas. E, em terceiro, que as normas referidas a classes de ao so
provisrias (por exemplo, furtar errado, mas no para um faminto), isto ,
que no existe nada que, a priori, possa informar com segurana sobre a correo de uma ao.
O utilitarismo de Bentham no o mesmo, claro, que temos hoje em
dia. Mas suas caractersticas fundamentais a esto, e so estas:

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t
t

nossas aes so valorizadas no por si mesmas, mas pelas conseqncias


que podem acarretar;
a medida das conseqncias de nossas aes sua utilidade, no sentido de
utilidade como um bem em si mesmo;
o bem em si a felicidade, entendida como satisfao das necessidades e
interesses humanos;
o elemento afetado por nossas aes pode ser um indivduo ou uma comunidade, entendida como o somatrio dos interesses dos indivduos que a
compem;
o contedo da felicidade deixado a cada indivduo eleger;
o que vale a felicidade geral, isto , a felicidade de todos os afetados pela
ao.

Depois de ter desenvolvido esta base, que mesmo os inimigos do utilitarismo no podem negar ser um trabalho intelectual de envergadura e de
grande criatividade, Bentham segue um caminho curioso e, certamente,
equivocado: o de computar previamente as conseqncias os prazeres e as
dores de nossas aes. Isto hoje nos parece um clculo impossvel porque,
graas psicologia e antropologia, sabemos da diversidade de prazeres e de
dores que podem afetar nossa sensibilidade sabemos da multiplicidade dos
afetos e da sua diferenciao individual e cultural. Mas ele pensava de
modo diferente. Acreditava que a quantidade de prazer pudesse ser uma
grandeza matemtica, uma unidade, mesmo porque de outra forma no haveria como calcular o prazer coletivo. A respeito, h uma frase sua que ficou
famosa: se a quantidade de prazer a mesma, um jogo de criana to bom
como a poesia (Bentham, 1781). Em favor do cmputo dos prazeres, ele trabalhou com tantos entendimentos do que o termo prazer pudesse vir a significar (58 sinnimos ao todo) que o argumento se esvaiu em generalidades.
Seja como for, o esforo de engenharia moral de Bentham no foi em
vo. O mtodo de classificao dos prazeres tem l o seu interesse: considera
a intensidade, a durao, a certeza ou preciso, a proximidade, a fecundidade, isto , a capacidade de gerar novos prazeres e dores, a pureza e a extenso, isto , a possibilidade de que os prazeres e as dores sejam
transmitidos aos outros. Essa classificao d base a consideraes ticas
bastante significativas. fcil notar, por exemplo, que os prazeres intensos,
violentos, tm pouca durao e, se so fecundos e extensveis o so negativamente, porque transmitem, em geral, mais dor do que prazer. Por outro lado,
ao propor recompensas para os sentimentos preferveis e sanes para os preterveis, Bentham traz discusso os motivos conducentes justia e os conducentes injustia social (Bentham, 1781). Este tipo de clculo hednico o
precursor da idia moral que tornou possvel, muito mais tarde, a configurao do corpo terico da economia do bem-estar.

Econ om ia Mora l d a Utili dad e

Bentham morreu em 1832, famoso, embora no levado muito a srio.


Foi uma personalidade extravagante, que gostava de enviar circulares com
suas idias para reis e presidentes, e que se achava o profeta de uma nova ordem, comparando-se, literalmente, a Maom. Dono de um estilo bombstico
e de uma sintaxe tortuosa, ele foi objeto de ridculo permanente. Mas tinha
seguidores que, como veremos, levaram adiante suas idias. Seguidores que
cuidaram at mesmo fisicamente de sua permanncia entre ns, de forma
que, de acordo com os seus ltimos desejos, ainda podemos encontr-lo pessoalmente, ou melhor, o seu cadver, vestido com suas roupas domingueiras,
que placidamente nos olha em um recinto algo tenebroso do University College de Londres (Harris, 1998).

3. Desenvolvimento: John Stuart Mill


O utilitarismo progrediu muito depois de Bentham. A avaliao dos prazeres
e das dores foi deixada de lado em favor do cotejo situacional. Quer isso dizer que os utilitaristas mais modernos tratam de comparar uma situao, presente e futura, em sua totalidade perceptvel, com outra situao, tambm
presente e futura, e no de somar ou calcular o prazer ou a felicidade. Sustentam, por exemplo, que prefervel um mundo em que todos possam se alimentar e vestir decentemente do que um mundo em que s alguns possam
alimentar-se fartamente e vestir-se luxuosamente como este em que vivemos, alis (Smart & Williams, 1963). Creio que ningum discordar que podemos atribuir a maior parte desse desenvolvimento a John Stuart Mill.
Entre os benthamistas, os seguidores das idias do primeiro utilitarismo, encontrava-se James Mill (1773-1836), outro escocs, um filsofo-psiclogo associacionista, que favoreceu algumas idias interessantes no campo da
economia, principalmente a de que os consumidores so todos movidos por
desejos egostas. O velho Mill foi quem estimulou Ricardo,7 um ricao genial,
a escrever e a publicar o que viria a ser a base dos estudos econmicos do fim
do sculo XIX, como os de Marx. Sua maior contribuio para a posteridade,
no entanto, foi ter gerado um filho John Stuart Mill (1806-73) que iria,
entre outras proezas, consolidar o pensamento utilitarista.
Stuart Mill foi um homem extraordinrio. Induzido ou forado pelo pai,
desde cedo se lanou conquista da cultura e da erudio. Prodgio, como
Bentham, aprendeu grego aos trs anos de idade. Aos 17 conhecia filosofia e
literatura, especialmente a literatura clssica. Conhecia tambm qumica,
botnica, psicologia e direito. Nessa idade comeou a trabalhar na Cia. das n-

David Ricardo (1772-1823) se ocupou (Princpios de economia poltica e tributao) das


relaes antagnicas determinadas pela distribuio da renda entre proprietrios, capitalistas e
trabalhadores.

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dias Orientais, onde ficou at se aposentar. Emigrou depois para Avignon,


onde morou at sua morte, exceto pelo perodo de dois anos, na ocasio em
que foi membro do Parlamento britnico.
Mill se achava intelectual e emocionalmente incapaz. Mas, alm da imensa cultura, ele tinha uma aptido incomum para amar, ou, ao menos, uma pacincia formidvel. Em 1830, aos 24 anos, conheceu uma mulher casada, Harriet
Taylor, que, j quela poca, tinha vrios filhos. O que quer que tenha acontecido ento fez com que Mill esperasse por exatos 21 anos, at que Harriet enviuvasse e se dispusesse a casar com ele. Viveram juntos apenas sete anos, mas Mill
atribui a ela a fora da sua obra da maturidade. Sabe-se que foram felizes.
O utilitarismo tem nessa figura vitoriana, nesse gentleman, a chave da
sua continuidade. Como o pai, Mill acreditava que todo o conhecimento est
baseado na induo a generalizao a partir da experincia. Como Comte
(1798-1857), que possvel uma cincia do social. Como Bentham, que
qualquer socialismo um limitador da liberdade individual. Discordava
amavelmente de Kant. Logo no comeo da sua obra mxima, denominada, justamente, O utilitarismo (Mill, 1994), sendo ele o inventor do termo, Mill argumenta que em Kant a moral no mostra o caminho da felicidade. Que, ao
contrrio, o que Kant prope a autonegao, a submisso ao racional que nos
far dignos da felicidade, mas que no nos conduzir necessariamente a ela.
Para Kant, virtude e felicidade so coisas absolutamente distintas. Para Mill,
como para Plato e para Epicuro, no.
A contribuio de Mill para o utilitarismo est mais na forma do que no
contedo. Mas isso no a torna menos importante. Mill era um associacionista
de primeira linha. Um lgico profissional. Escreveu um sistema de lgica (Mill,
1974) espesso e consistente. Seu estilo de exposio o das demonstraes
cientficas, como as de Newton. Era observante do indutivismo, do mtodo que
se funda na generalizao a partir dos dados da experincia sensvel.8

Para alm de Bentham


Talvez ressentido pelo massacrante processo educacional a que foi submetido pelo pai, Mill comea o seu trabalho, em 1838, com uma crtica cida a
Bentham. Acusa-o de insensibilidade, de incompreenso e, at, de infantilis-

Para os indutivistas, a deduo silogstica no acrescenta nenhum conhecimento ao que j se


sabe. Isso porque a premissa maior, do tipo todo homem mortal, no , nem nunca poder
ser, uma verdade. A maior , e ser sempre, a resultante da recordao de um acmulo finito
de experincias de indues. Ou seja, da perspectiva do mtodo indutivo, no verdade que
todo homem seja mortal; o que verdade que, at onde sabemos, todos os homens at hoje
tm morrido (Mill, 1974).

Econ om ia Mora l d a Utili dad e

mo (Mill, 1972). A primeira falha no procedimento de induo apontada por


Mill a Bentham a de no se ter dado conta de que o ser humano pode perfeitamente passar do propsito egosta ao ideal altrusta sem que sofra
sanes outras que no as da sua conscincia for hope of good or fear of evil
from other source than his own inward consciousness. Para Mill, o ser humano
no somente racional, , tambm, sensvel.
Apesar de toda a crtica que faz a Bentham, o ponto de Mill o mesmo
de Glauco na Repblica de Plato e do utilitarismo em geral: toda a motivao
humana decorre do desejo de ter prazer e de evitar a dor. Mas enquanto a utilidade para Bentham confunde felicidade e prazer consistindo o utilitarismo
em um hedonismo , para Mill preciso separar a felicidade do prazer. A utilidade a felicidade, consistindo o utilitarismo em um eudemonismo. Mais do
que isso. O prazer necessrio para a felicidade, mas no suficiente.
No captulo 2 do Utilitarismo (1994), Mill sustenta que o senso moral
existe. Que existem prazeres altos e prazeres baixos. E que a qualidade dos
prazeres que conta, no a sua quantidade. Valem os prazeres que so exclusivos dos seres humanos, como queria Aristteles. O que importa a qualidade
dos prazeres, entendidos como prazeres espirituais, virtuosos. melhor um
Scrates insatisfeito, diz ele, do que um tonto satisfeito. Com essa afirmao
passamos do utilitarismo hednico a um utilitarismo que poderamos chamar
de ideal.
O que Mill faz notar que a utilidade e o prazer no podem ser sinnimos. De outra forma, o mandato busque a sua felicidade ser reduzido ao
mero conselho trata de alcanar o que tu desejas (MacIntyre, 1994). Quer
tomemos a definio bsica de til (tudo que pode servir para algo), quer a
definio emprestada de Hume (tudo o que pode satisfazer as necessidades e
os desejos humanos), a identidade entre a utilidade e o prazer no se verifica.
Por exemplo, uma operao cirrgica , ou pode ser, til, mas dela no tiramos nenhum prazer. Afirmar que uma coisa til significa dizer que essa coisa
tem valor mesmo que o valor que encerre seja meramente econmico ,
no que d prazer.
Mill inverte a chave do utilitarismo. O utilitarismo deixa de ser o algebrismo moral de Bentham, para elevar-se a uma apreciao dos valores, a um
julgamento no do prazer, mas dos tipos de prazeres sobre os quais lcito afirmar que podem levar a felicidade. Trata-se de uma opo lgica. Em face da
impossibilidade de se determinar a priori o curso de acontecimentos resultantes de muitos dos nossos atos, Mill pondera que devemos nos concentrar no
bem-estar pblico. Isto significa que devemos perguntar-nos sobre o resultado
das nossas aes em termos de acrscimo ou decrscimo das enfermidades, da
criminalidade, da fome e assim por diante (MacIntyre, 1994).

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O outro argumento apresentado por Mill, no captulo 4 do Utilitarismo,


que tanto uma posio lgica quanto uma crtica ao algebrismo de
Bentham, se desdobra desta maneira:
t

se todos desejam a felicidade por si mesmos, isto , sem influncias externas, ento a felicidade desejvel por si mesma;
no podemos encontrar nada separado ou diferente da felicidade como
fim em si para os seres humanos;
se a felicidade a nica coisa desejvel em si mesma, ento a felicidade
geral o fim apropriado da conduta humana.9

Podemos argumentar, como faz G. E. Moore (1974),10 que uma coisa


desejada diferente de uma coisa desejvel. Isto certo, se considerarmos
desejvel o que deve ser desejado. Mas Mill d outro sentido ao termo. Para
ele, desejvel significa o que passvel de desejo como visvel significa o que
pode ser visto.
Os argumentos de Mill so sofisticados. Em termos lgicos, a posio
que apresenta perfeitamente sustentvel. Mill um associacionista que entende que as leis e regularidades sociais no s podem como devem ser construdas a partir das leis individuais. Esta a posio ancestral do
indutivismo, como vimos, da qual podemos discordar, mas que no podemos
tachar de irracional. Pois bem, se as leis de conduta individual so resultado
de associaes, licito dizer que as normas de convvio s podem ter a mesma origem. Chegamos, assim, via induo associacionista, lei moral associamos certas condutas ao bem, outras ao mal , e no por deduo lgica,
como pretendeu Kant.
inegvel que Mill incorre aqui em uma falcia ad hominen. Para ele,
os prazeres desejveis so aqueles desejados por pessoas ilustradas e sensveis. Mas isso no quer dizer que ele ignore que o ser humano capaz de
baixezas. No que os seres humanos, por termos capacidades intelectuais,
estejamos livres dos prazeres baixos. que, por termos conscincia da nossa
capacidade, no nos satisfazemos com tais prazeres. O que no deixa de ser
uma posio elitista intelectualista ou uma forma ingnua de livrar os idiotas
da responsabilidade moral. Alguns utilitaristas contemporneos sustentam
que a fragilidade do argumento de Mill pode ser superada se levarmos em
conta que as categorias de qualidade e quantidade no so mutuamente ex-

Este um tpico raciocnio indutivista. Caminha do particular ao geral e se expressa da


seguinte forma: se a classe de objetos A, definida mediante a propriedade P, goza tambm da
propriedade Q, ento qualquer objeto que goze de P gozar tambm de Q.
10
George Edward Moore (Londres, 1873-1958) considerado por vrios autores o utilitarista
mais influente do nosso tempo. Da escola analtica de Cambridge, tratou, entre muitas outras
coisas, de analisar o conceito de bem como qualidade irredutvel.

Econ om ia Mora l d a Utili dad e

clusivas, que so caros aos seres humanos tanto os prazeres intelectuais quanto os prazeres ditos animais. Que o argumento utilitarista funciona melhor
quanto mais abrangentemente o tomemos (Norman, 1992).

4. Temas utilitaristas
Os utilitaristas contemporneos so pluralistas. Podemos representar os caminhos do utilitarismo em um contnuo bidimensional, que vai, no eixo das abscissas, do hedonismo de Bentham ao idealismo mais romntico, e, no eixo
das ordenadas, do utilitarismo puro do ato ao normativismo mais intransigente. Nos tpicos a seguir, apresentamos algumas das particularidades e
contribuies do conjunto das posies utilitaristas.

A utilidade contempornea
Para G. E. Moore (1974), a utilidade ou o bem varia de pessoa a pessoa e
possvel mesmo sem o prazer. Ele sustentou que alguns estados mentais, como o
de adquirir conhecimento e o de compreender, tm um valor intrnseco, independentemente do prazer que gere. Tambm que a experincia esttica e sentimentos como o da amizade tm valor intrnseco, enquanto a dor, o dio ao que
bom e belo e o amor ao que ruim e feio tm valor negativo e devem ser banidos. Para Griffin (1986), a utilidade consiste em desejos informados: os desejos que as pessoas teriam se compreendessem a natureza dos possveis objetos
de desejo (Guisn, 1992).
Esses termos so dificlimos de precisar. Moore (1974:237), que diz que
so indefinveis, compara, por exemplo, a utilidade ou o bem com o amarelo:
todos sabemos o que a cor amarela, mas impossvel defini-la. Mas, de todas
as formas, a utilidade contempornea continua referida ao bem comum. A utilidade, em filosofia, em administrao ou em economia, est referida ao que
queremos ou preferimos para sermos felizes, no a uma sensao de prazer ou
ao sentimento da felicidade (Smart & Williams, 1963).
O utilitarismo e sua crtica foram prdigos em alimentar outras formas de
pensamento. Rawls,11 o terico americano da justia, por exemplo, sugeriu que
a nica maneira aceitvel de generalizar a felicidade ou seria uma forma

11 John Rawls autor de uma teoria da justia (1971), de grande influncia no pensamento norteamericano contemporneo. Nesse texto, Rawls prope a reformulao da idia do contrato social
e do individualismo utilitarista. Segundo a sua perspectiva, o ideal tico seria norteado pela
eleio coletiva do justo, de forma que os bens primrios (liberdade, renda etc.) fossem distribudos igualitariamente, a menos que uma distribuio desigual revertesse em benefcio dos menos
favorecidos (e no da maioria nem, tampouco, dos contratantes). Rawls fez uma tentativa engenhosa de conciliar o pensamento utilitarista com o pensamento kantiano em Two concepts of
rules (1955:3-32).

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equnime. Uma forma injusta de generalizar a felicidade levaria a que os envolvidos fossem menos felizes do que poderiam ser. Mas aqui j estamos nos afastando do utilitarismo. O importante a reter que, em qualquer de suas
correntes e derivaes, o utilitarismo um critrio de escolha racional que pretende nos ajudar a superar a dicotomia egosmo/altrusmo, referindo-se, sempre, ao maior nmero ideal, a uma totalidade. Qualquer que seja a sua vertente,
o lema do utilitarismo o mesmo: o moralmente correto o que proporciona o
maior bem (a maior felicidade, o maior prazer) para o maior nmero possvel de
pessoas. O corolrio que uma ao ser tanto mais eticamente incorreta se as
suas conseqncias gerarem mais a dor (infelicidade, sofrimento) do que o bem.

Sympatheia e liberdade
Na metatica, que o campo da discusso dos conceitos ticos, temos um
legado utilitarista ou melhor, a recuperao de um legado muito interessante, que o do conceito de sympatheia. A etimologia do termo (sym, o
mesmo, como em sinnimo; pathos, paixo, comoo, emoo, dor) indicativa desse sentimento ou atitude.
A sympatheia (devemos utilizar o termo desta forma, para no confundilo com o entendimento vulgar de simpatia no portugus atual) outra idia
presente em Hume.12 Significa a identificao, isto , a dor, a vergonha, a alegria que sentimos pelos outros, no lugar dos outros. algo presente na natureza humana. Em termos morais, a sympatheia a superao do egosmo presente
em todo individualismo. No egosmo tico o que vale sou eu, no altrusmo, o
que vale so os outros, na sympatheia, o que vale todo mundo, eu includo.
A sympatheia informa a noo, essencial ao utilitarismo, de que cada
interesse vale independentemente de sua qualidade moral ou esttica e independentemente de quem seja o seu depositrio o sentimento que une e
confunde o interesse de cada um com o interesse de qualquer um e, por conseqncia, com o interesse de todos. Ao contrrio do que se pensa, o utilitarismo no propugna pelo altrusmo, mas pela benevolncia,13 inclusive
conosco mesmos (Smart & Williams, 1963).

12

Para Hume, a simpatia pela sorte dos outros um sentimento natural na humanidade. A virtude nos agrada para alm de todo sentimento egosta porque refletimo-nos nos outros (hoje
diramos que nos identificamos) como seres que padecem e se alegram como ns. Somos naturalmente solidrios em relao a espcie (Hume, 1967, 121-129).
13
A benevolncia, segundo a definio clssica de Aristteles (tica a Nicmaco, IX, 5), a designao da atitude orientada busca do bem de todos. Confunde-se com a amizade e com a
sympatheia, na medida em que se coloca entre o egocentrismo e o heterocentrismo. Para o utilitarismo, a benevolncia a fonte do bem-estar que faz coincidir o interesse particular com o
interesse universal.

Econ om ia Mora l d a Utili dad e

J para Bentham a sympatheia a fonte das virtudes. A virtude o sacrifcio de um interesse menor a um interesse maior. Para ele, as virtudes primordiais so a prudncia (a mxima utilidade individual) e a benevolncia (a
mxima utilidade social). No utilitarismo, a par do individualismo, h uma
atitude de solidariedade, muito prxima, s vezes, do discurso operrio dos
anos 1960-70 (Farrel, 1989), que se confunde com o exclusivismo do social
no sentido, por exemplo, em que Bentham argumenta contra a subveno das
artes, que sobrecarrega materialmente as massas relativamente indigentes,
para a diverso da minoria relativamente opulenta (Bentham, 1983).
Outro ideal presente no utilitarismo o da liberdade. Em Mill a felicidade est intimamente ligada liberdade sobre a qual, alis, escreveu
um belssimo ensaio: On liberty (Mill, 1972). que sem liberdade no podemos ser felizes e a falta de liberdade dos outros, a infelicidade alheia, nos
tolhe da possibilidade da nossa prpria felicidade. Para Mill, e para o utilitarismo posterior a ele, tanto a liberdade quanto a felicidade devem ser construdas. Este o propsito da educao, da cultura: permitir o mximo de
felicidade (qualificada) mediante a libertao do esprito.

Atos, normas e pessoas


Um dos problemas que o utilitarismo teve de superar foi o da impossibilidade
da deliberao recorrente sobre as aes particulares. Parece bvio que, se
no for possvel acumular o conhecimento sobre o certo e o errado, se a cada
momento tivermos de medir as conseqncias dos nossos atos, no faremos
outra coisa na vida.
Os diversos partidrios do utilitarismo procuraram solues diferentes
para o problema. Como vimos, Bentham pesquisou, anotou e divulgou
listagens sobre as conseqncias possveis de cada ato (Bentham, 1983).
difcil de acreditar que no se tenha dado conta de que este um processo
sem fim; que isto no resolve a questo de termos de decidir sobre o certo e o
errado a cada momento. Seja como for, ele, ao no resolver essa dificuldade,
deu incio a uma ciso interna que resiste at hoje.
De um lado, temos os partidrios do utilitarismo puro que julga cada
ato por si. De outro temos os que acreditam que para garantir a felicidade geral
preciso que haja normas que no possam ser transgredidas. O utilitarismo do
ato tira as concluses sobre o certo e o errado para cada ao determinada. O
utilitarismo da norma procura determinar as conseqncias da aplicao habitual de uma regra. No utilitarismo da norma o bem deve ser julgado segundo
a bondade ou a maldade das conseqncias no de um ato, mas da regra que
informa a deciso, isto , de acordo com a norma segundo a qual todo mundo
deveria executar uma ao em circunstncias anlogas.

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Esta seria uma distino simples se os utilitaristas da norma no se dividissem, eles tambm, em duas faces. Uma, a faco mais modesta, argumenta que se em muitas ocasies verificamos que tomar ou deixar de tomar
uma determinada ao produz maior felicidade, ento podemos indicar esta
ao como recomendvel sob a forma de uma regra geral. Por exemplo, tendo observado que a propaganda enganosa ruim tanto para os consumidores
quanto para a imagem das empresas, estabelecemos uma regra geral proibindo ou tentando limitar a mentira na publicidade.
A outra faco do utilitarismo da norma prope regras gerais, no retiradas da experincia, isto , no derivadas do utilitarismo do ato, para regular a
conduta humana. um clculo genrico sacado em abstrato. Por exemplo, estimamos que as conseqncias de desrespeitar as leis, mesmo quando as leis so
injustas e absurdas, pode causar mais infelicidade do que felicidade. Consideramos, isto , nos representamos sem experiment-las, as sanes possveis, a
emulao para que outros tomem a lei em mos, a perda do nosso direito de
protestar quando outros desrespeitarem a lei, o enfraquecimento do Estado de
direito quando menosprezamos a lei etc., e, ento, estabelecemos a norma,
genrica, de que no devemos desrespeitar as leis.
No primeiro caso temos normas logicamente posteriores s aes, para
as quais fcil encontrar justificativas no utilitarismo do ato para excees. No exemplo tradicional de uma pessoa inocente que condenada, a
norma a lei acima de tudo pode, e deve, ser desrespeitada. No segundo caso,
temos normas anteriores s aes, para as quais logicamente impossvel encontrar excees: no exemplo do condenado, a pessoa condenada injustamente deve sofrer em benefcio do sistema judicial como um todo (MacIntyre,
1994).
Enfim, a diviso entre o utilitarismo do ato e o da norma, bem como
toda a controvrsia sobre como estabelecer a norma, constitui um problema
terico bem complicado, mas no insolvel. Cada utilitarista trata de equacion-lo de forma diferente. Para Mill, o utilitarismo do ato deve ser excepcional, o da norma o usual (Mill, 1974). Para Moore (1974), s o utilitarismo da
norma faz sentido. No por acaso a sua obra principal denomina-se Principia
etica. J Hare (1994) tenta uma conciliao mais prtica.14 Nos julgamentos
gerais devemos seguir, e seguimos, porque no h outro jeito, a nossa intuio. E intuitivamente seguimos o utilitarismo da norma, o conhecimento
moral acumulado por nossa cultura, os princpios prima facie. Mas criticamente o que deve prevalecer o utilitarismo do ato, a reflexo centrada no
ato particular que est em julgamento.

14

Richard Mervin Hare o principal terico do prescretivismo. Para ele, o discurso tico prescritivo, isto , proporciona razes universalizveis.

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Outro tema de interesse suscitado pelos utilitaristas o do individualismo. O principal trao de individualismo refere-se ao prprio conceito de utilidade. De alguma forma as pessoas esperam um retorno, uma recompensa
pela conduta correta. A isso responde a perspectiva mais elevada do utilitarismo que a utilidade no um meio para um fim, mas o prprio fim. O til o
que promove a eqidade e a justia. Mill refere-se expressamente aos bens
mais preciosos e cobiados: a virtude, o auto-respeito, a dignidade, o autodesenvolvimento. Segue uma idia muito antiga, que vem de Epicuro (Duvernoy,
1993). O bem o que unicamente humano, o bem o que no-animal nos
humanos. O que exclui tudo o que no esteja referido s capacidades prprias do intelecto, a aret, a harmonia dos sentimentos, a amizade, a cooperao. Na prtica observvel, os dois nveis convivem: h uma elevao de
propsitos, mas tambm um sentimento do no-reconhecimento como injustia. Ningum parece crer verdadeiramente que ser honesto e trabalhador
uma obrigao, no um ato meritrio.

As organizaes e os negcios
No que se refere ao julgamento moral dos atos nas organizaes, o utilitarismo determina que cada diretriz econmica ou administrativa oriente aes
que resultem em benevolncia nos estgios socioeconmicos subseqentes.
D como razo para o autocontrole tico na escolha de um curso de ao a
idia de que, em ltima instncia, procedendo livremente de acordo com a
minha vontade, eu acabo por me prejudicar. Ou, em outros termos, o utilitarismo sustenta que do interesse dos negcios promover a felicidade de outros tanto quanto da minha organizao.
Somos parte de uma sociedade complexa, formada por milhes de indivduos e por inmeras organizaes, que nos proporciona uma srie de confortos e facilidades. Vivemos uma vida civilizada que depende da ordenao
social que do interesse de cada um e do interesse das organizaes manter.
Isto , obedecemos s regras do convvio porque queremos nos beneficiar dos
frutos da cooperao. A postura e a ao altrusta das organizaes nada mais
so do que a garantia realista de sua sobrevivncia. Assim, para analisar a
moralidade de uma deciso gerencial, primeiro devemos avaliar os vrios cursos de ao disponveis. Em seguida, quem ser afetado por essa ao e quanto de bem ou de mal ela pode causar. E, finalmente, escolher o curso de ao
que ir produzir o maior bem para o maior nmero possvel de pessoas dentro e fora da organizao.
No campo mais especfico da gerncia, podemos nos orientar pela mxima do sistema carcerrio do panopticon de Bentham (1976). O panopticon tem
como princpio a dependncia recproca do trabalho e da superviso e do seu
controle via transparncia. Bentham, ao escrever sobre o trabalho como forma

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de redeno dos pobres (Outline of a work to be called pauper management,


apud Halvy, 1995), procurou demonstrar que do interesse dos gerentes e
dos trabalhadores pobres, isto , que gera maior utilidade para o maior nmero possvel de pessoas, que cada um busque a conservao da vida e do bemestar mtuo (life warranty principle). Sustentou, ainda, que um sistema dessa
natureza pode ser garantido pela transparncia das condutas dos atores nas
funes que lhes cabem (transparent management principle). Adicione-se a isso
o princpio da especializao e no estaremos muito longe da base moral do
taylorismo. Alis, Taylor,15 bem como os fundadores da administrao cientfica, da escola de relaes humanas e do que se segue, defendeu suas opes
ticas a partir de premissas utilitaristas (Williams, 1992). No sentido de que o
nico juiz e dono dos seus interesses o prprio indivduo que os possui,
muitos dos estrategistas empresariais e homens pblicos contemporneos seguem o mesmo velho preceito do utilitarismo benthamista.

A economia
No que diz respeito economia e ao nvel mais estratgico das organizaes,
j mencionamos que Bentham era um entusiasta do mecanismo livre-cambista imaginado por Adam Smith, o pai da economia liberal, havendo mesmo
publicado um livro A defesa da usura (Bentham, 1980), que segue basicamente as suas idias. Lembremos que para Adam Smith a riqueza medida
pela possibilidade de pagar pelo trabalho dos outros ou pelo seu produto, o
que d no mesmo. Bentham sustenta que o princpio da utilidade substitui a
noo da propriedade natural (via herana) pelo direito subsistncia. Com a
propriedade sendo um direito adquirido, o trabalho (a produo) deixa de ser
uma obrigao e passa a ser a base da subsistncia e da acumulao.
Malthus,16 amigo pessoal de Bentham, foi um utilitarista. A idia de
que preciso equilibrar o crescimento das populaes ao nvel do crescimen-

15

Toda a fundamentao moral dos Princpios de administrao cientfica (Taylor, 1947) est
centrada nos princpios utilitaristas, que so insistentemente repetidos no testemunho de Taylor ante a comisso do Congresso norte-americano. (Hearings before the Special Committee of the
House of Representatives to investigate the Taylor and other systems of shop management under
authority of H. Res. 90, 1947). A respeito do utilitarismo na administrao cientfica, ver ThiryCherques (1996).
16
Thomas Robert Malthus (1776-1834), em An essay on the principle of population (1798), sustenta que a populao tende a crescer em um ritmo mais rpido do que os meios de subsistncia. Como resultado, tende a haver uma luta pela subsistncia na qual sucumbe, pela escassez
de recursos, uma parte da populao. O processo se estende at que um novo ciclo de prosperidade tenha lugar. Malthus prope a educao e o controle da natalidade como alternativa
aos ciclos perversos de misria-destruio/prosperidade-expanso.

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to da produo (dos bens ou utilidades) 100% utilitarista. Ele e James Mill


informam parte das teorias de Ricardo. Como vimos, James Mill foi o grande
estimulador de David Ricardo, quem lanou a idia do trabalho como valor,
noo que ser o alicerce sobre o qual Karl Marx far no s a crtica do capital como a proposio do que deve ser a justa economia da distribuio eqitativa plena e controlada das utilidades.
A proposio conhecida como Estado do bem-estar, muito em voga na
Europa h alguns anos, tem razes utilitaristas.17 A orientao geral dessa
teoria, ou melhor, dessa aspirao, pode ser resumida na afirmao de Hare
(1994), de que o que leva ao bem-estar a valorao das utilidades com base
em informaes (passadas) e expectativas (futuras) a respeito das utilidades.
O prprio Mill simpatizou com o socialismo porque via na cooperao o nico caminho para a superao da opresso da liberdade total do economicismo liberal em direo ao que interessa realmente liberdade individual, que
a liberdade do esprito.
O liberalismo radical, por seu turno, como o da teoria social de Hayek,18
est, em grande parte, baseado no utilitarismo de Mill (felicidade) e na idia de
que a sociedade uma ordem espontnea, quer dizer, muito complexa para
ter sido resultado de um planejamento. As regularidades nas aes e nas interaes humanas resultariam de uma evoluo natural dos interesses individuais. Da que o interesse pblico consistiria em possibilitar a consecuo dos
interesses individuais. Nessa tica, o moralmente correto ser tudo o que melhora as chances de o indivduo alcanar suas metas, tudo o que possibilita a
melhor eleio das suas metas. Como a informao, a liberdade de escolha, a
livre concorrncia, a livre iniciativa etc.
Uma vez que a generalidade dos primeiros pensadores modernos da
economia e da administrao foi de utilitaristas ticos, conhecemos bem essa
forma de pensar. Para ns so familiares idias como a maximizao da utilidade coletiva (utilidade mdia esperada) e, principalmente, a da justia redistributiva: a utilidade marginal decrescente, ou seja, a idia de mais

17

O critrio tradicional da economia do bem-estar era o de estimar o xito pela soma total da
utilidade criada, sem considerar, portanto, as diferenas individuais. A soluo encontrada para
essa falha foi levar utilidade o timo de Pareto, na forma de que um estado social se descreve
como timo se e somente se no for possvel aumentar a utilidade de uma pessoa sem diminuir
a de outra. Isto resultou em uma posio antiutilitarista, uma vez que perfeitamente possvel
obter-se o timo de Pareto sem redistribuir os bens (ou a felicidade). Em outros termos: pode-se
conseguir o equilbrio das utilidades enquanto os ricos e privilegiados continuam ricos e privilegiados e os pobres e preteridos continuam pobres e preteridos (Sen, 1997:48-50).
18
Friedrich August von Hayek, austraco, ganhou o prmio Nobel de 1974 por sua teoria da alocao tima de recursos que dispensa toda e qualquer regulao que limite a liberdade individual.

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impostos para os mais ricos. Estas noes esto todas profundamente imbricadas; tanto no tempo Ricardo j escrevia sobre vantagens competitivas
quanto nas ideologias. Podemos ver claramente o utilitarismo na mo invisvel do mercado admico e na belssima e irrealizvel mxima comunista que
reza: de cada um de acordo com a sua possibilidade, a cada um de acordo
com a sua necessidade.

Dificuldades
Como qualquer corrente tica, o utilitarismo problematizvel. Perguntamonos sobre quem determina o que bom para mim, para cada um de ns, para
todos ns. Ser a maioria? Ser a mo invisvel do mercado corrigida pela
mo visvel do Estado (do legislador)? Sero os improvveis indicadores desenvolvidos por Bentham? Perguntamo-nos, tambm, sobre o que vale mais:
o maior bem ou o maior nmero? Gostaramos, alm disso, de saber como
conhecer os desejos de cada um e de todos. Finalmente, perguntamo-nos
como seria possvel prever o bem; estimar o que nos traria a felicidade, o
prazer no hoje, mas no futuro.
Como vimos, as respostas a estas questes variam imensamente. Umas
so mais satisfatrias do que outras. Examinemos agora as dificuldades apontadas com maior freqncia pelos crticos do utilitarismo.
A primeira, claro est, a da transposio do egosmo para a sympatheia. Por mais que argumentem os utilitaristas, a verdade que a passagem da
coerncia egosta ao ideal altrusta no se resolve inteiramente em termos de
lgica. Trata-se de uma falcia clssica de composio, que se expressa da
seguinte forma: do fato de a, b, c, ... n desejarem ser felizes no decorre, pelo
menos no decorre logicamente, que a queira a felicidade de b, c, ... n, de que
b queira a felicidade de a, c, ... n, e assim por diante.
O argumento, que vem de Hume e reforado por Mill, de que o ser
humano , de natureza, benevolente no se sustenta ante a simples observao. Ao contrrio, parece que a maldade e a opresso so fonte de prazer
para muitos seres humanos. No s os prazeres intelectuais so exclusivos da
espcie. A crueldade a maldade pela maldade , por exemplo, no existe
entre os animais. A vontade de poderio, o poder poltico, o poder burocrtico, o poder gerencial, o poder sobre o mais fraco mulheres e crianas principalmente , sempre foi e continua sendo um manancial inesgotvel de
deleite abjeto, ainda que muitas vezes isso passe despercebido, acostumados
que estamos com as baixezas da nossa espcie.

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O segundo grupo de dificuldades reside em que, a par da sympatheia, so


evidentes no cotidiano da economia e dos negcios tambm os elementos para
os quais as respostas do utilitarismo so precrias ou, pelo menos, discutveis: a
despersonalizao do indivduo, quando todo mundo torna-se qualquer um,
o sacrifcio das minorias (os que no tm preparo tcnico, por exemplo), o individualismo egocntrico, onde cada um conta somente com si mesmo, a aceitao, como princpio, da impossibilidade da distribuio eqitativa da
felicidade e a idia paternalista de que, se no tomarmos cuidado, a massa ignorante pode ser vtima de si mesma.
Em terceiro lugar temos as dificuldades ligadas poltica e justa distribuio do poder. A verdade sobre o mandato da maioria que a maioria
pode ser bastante estpida. Toda unanimidade burra, disse Nelson Rodrigues. Isto vale para o processo poltico da democracia, como o da democracia alem, que, queiramos ou no, elegeu um governo que teve entre suas
metas o extermnio do povo judeu; poltica perfeitamente aceitvel do ponto
de vista do utilitarismo do ato, j que a maioria dos alemes concordava que
o sacrifcio dessa minoria era necessrio ao progresso e ao bem-viver geral.
Uma quarta dificuldade reside no estorvo de explicar como se atravessa da satisfao ao ideal. obvio que o fato de estarmos satisfeitos com a nossa sorte no significa necessariamente que ela seja o que deveria ser. Uma
pessoa ignorante no tem como se ressentir da ausncia da arte, da msica,
da poesia em sua vida. Claro que os utilitaristas tratam de socorrer os pobres
e favorecer a educao. Vimos que a carreira no-acadmica de Bentham foi
praticamente dedicada a isso. Mas o que fazer com os que passam a vida
tentando chegar mais alto, tentando acumular o trabalho dos outros? Gente
que vive em um mundo limitado, gente que pensa ser possvel medir a qualidade da produo e dos produtos e a qualidade da sua prpria vida, quando
qualquer criana sabe que a qualidade no se mede? Que tudo que se mede
quantidade. Gente que sorri idiotamente ante tudo que no prtico, entendendo-se por prtico aquilo que os outros acham importante? Gente que
confunde realizao com locomoo, informao com cultura e, ainda, utilidade com prazer?
As dificuldades do utilitarismo tambm aparecem como dificuldades de
ordem econmica e administrativa. Os utilitaristas tm respondido insatisfatoriamente a questes como a de saber o que vale mais: a liberdade ou a felicidade. O socialismo de raiz utilitarista, por um lado, prega o sacrifcio da
liberdade em prol da felicidade geral. Os liberais, por outro, pregam o sacrifcio em prol da prosperidade futura. Nenhum dos dois responde se e por que
devemos nos sacrificar em benefcio da sociedade do futuro ou tomar emprestado das geraes futuras os meios para o nosso bem-estar. Nos primrdios, o
Estado do bem-estar era tido como aquele em que se conseguiria a satisfao
das aspiraes de cada um. O problema que as pessoas desejam coisas difer-

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entes, alm de contentar-se com nveis diferentes de acesso aos bens.19 Tambm parece no haver uma resposta satisfatria para a questo de se saber
quem vale mais economicamente, isto , quem deve ser considerado a maioria
ou quem ser maioria quando a populao do mundo comear a decrescer.
Outra dificuldade com reflexos imediatos sobre a administrao e a
economia a da passagem do prazer desejado asseverao do que possa vir
a ser desejvel. Por que motivo algum um dia sups que escolheremos de
forma correta a famigerada escolha racional escapa totalmente compreenso. A escolha racional um artifcio de clculo, algo que utilizamos na
economia e na gesto quando nos falta o conhecimento adequado sobre a
conduta humana isto , sempre. Alm disso, o que fazer com as excees?
Mesmo quando consideramos os prazeres vulgares, haver gente, como os ascetas, os puritanos, que no os tem, que alimentam outros tipos de desejos.
Haver intelectuais com outras ambies. No, como queria Mill, ambies
mais elevadas, mas ambies informadas (Guisn, 1992).
Esta confuso entre o desejado e o desejvel recai facilmente em uma
falcia naturalista, j apontada por Moore em 1903. Diz Moore que o fato de
uma coisa ser desejada no a torna desejvel. Como vimos, os utilitaristas respondem que o termo desejvel pode ter outras interpretaes. A passagem
imediata do que objeto de desejo para o que deve ser objeto de desejo realmente no cabe. E, de fato, no o que Mill prope. O que ele prope que
separemos, entre o que desejamos, o que digno de ser objeto de desejo. Ele
postula no s uma dignificao dos desejos, condio para a dignificao dos
prazeres e da felicidade, como a maior satisfao desses desejos qualificados,
em contraposio satisfao da maior quantidade dos desejos em geral.

5. O saldo
s crticas ao utilitarismo, os que se filiam a esta corrente de pensamento respondem que, ainda que possam restar pontos de discusso, o utilitarismo da

19

A eqidade utilitarista suscita um problema lgico de alguma complexidade. Uso o exemplo


criado pelo prmio Nobel de economia, Amartya Sen (1993). Imaginemos que a eqidade consista em dividir um bolo entre todas as pessoas. Quanto maior a fatia, maior a utilidade. O objetivo do utilitarismo o de maximizar o total das utilidades, independentemente da repartio.
Isso implica encontrar a igualdade da utilidade marginal (o ganho em utilidades) de todos os
envolvidos. Para que haja uma distribuio equnime, o ganho de utilidade marginal dos ganhadores deve ser igual perda dos perdedores, isto , deve-se atribuir um peso igual aos interesses de todas as partes (Hare, 1994). A par da dificuldade terica de se determinar tal
distribuio, h aqui uma suposio inverossmil: a de que diferentes pessoas considerem homogeneamente todas as utilidades, de que as utilidades no difiram de pessoa a pessoa.

Econ om ia Mora l d a Utili dad e

norma garante, em ltima instncia, que os atos que possam gerar vantagens ilcitas terminem por ser invalidados j que, lgica e empiricamente, geram utilidades negativas. Mesmo o to freqentemente lembrado sacrifcio de poucos
em benefcio de muitos gera utilidades negativas, porque esta utilidade buscada no sacrifcio de outrem e, portanto, fere o princpio da sympatheia, e os
muitos beneficiados sentem-se inseguros: despertam para a realidade de que
todos, de uma forma ou de outra, somos parte de alguma minoria. Lembremos
que Bentham (1974), no primeiro captulo da sua obra introdutria, j dizia
que o que vale a happiness of the community.
Em que pese s crticas e aos passos em falso do utilitarismo tico, o saldo que o utilitarismo deixa que tem deixado, porque est bem vivo positivo. No h dvida de que Bentham e seus seguidores contriburam para a
quantificao e a conseqente proteo do anonimato no sistema de representao poltica. Tambm procuraram sempre demonstrar que a utilidade privada e a utilidade pblica podem coincidir.
Mill e todos os utilitaristas depois dele julgaram a liberdade individualista uma fraude. O insulamento individualista trai o esprito de quem se priva
do convvio e quebra a passagem ao hedonismo universal, sem o qual o hedonismo pessoal iluso que no se firma. A liberdade fsica e do esprito so a
essncia do ideal utilitarista. Por isso, os partidrios dos totalitarismos
econmicos, seja o comunismo de caserna, seja o liberalismo incondicional,
apesar das origens que ambos tm nas idias de Bentham, Adam Smith, Mill e
Ricardo, repudiam o utilitarismo de estrita observncia.
No plano poltico, a lgica operacional do utilitarismo levada a efeito
no s no mundo anglo-saxo demonstrou serem imprescindveis a livre discusso e a participao na formulao de diretrizes, sejam elas polticas,
econmicas ou gerenciais. Bentham e James Mill se ocuparam de sugerir a
quem quisesse ouvi-los a constituio de governos baseados na lei da utilidade, isto , na prevalncia do interesse geral sobre o particular. Tiveram
no poucos seguidores. Prximo de ns tiveram na Argentina, com Rivadavia,20 um simpatizante utilitarista de primeira ordem.
O utilitarismo encerra no s uma teoria do valor seja ele o prazer, a
felicidade ou o indefinido bem , como tambm uma teoria da distribuio
do valor. Desde Bentham, e variando os utilitaristas, a dor que sano do
utilitarismo considerada em dimenses que incluem no s a dor fsica

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Bernardino Rivadavia (1780-1845) foi presidente da Argentina. Props uma srie de reformas modernizantes, a maioria das quais foi adotada s depois de sua morte. Na Colmbia, foi
utilitarista Francisco de Paula Santander; na Venezuela, Francisco de Miranda. H uma carta de
Simon Bolvar para Bentham, em que expressa sua venerao e gratido. Mas isto no significa que seus preceitos tenham sido seguidos. Bentham nas Amricas foi uma espcie de cone
do pensamento liberal moderno, e no muito mais do que isso (Harris, 1998).

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Herm ano R ob er to Th iry -C herq ues

ou natural, mas a culpa ou a dor psicolgica e espiritual, a pena ou a dor


poltica e legal, o remorso ou a dor moral e coletiva, a contrio ou a dor religiosa e transcendental. Por fim, resta a esperana utilitarista, e, na verdade,
no se trata mais do que uma esperana: a de que a humanidade, havendo ao
longo de toda a sua existncia experimentado a felicidade da estima e a dor
do antagonismo, venha um dia a perceber que a cooperao gera maiores e
mais duradouras utilidades do que o conflito.

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