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A

Humana

Vita

Activa

Condio

Com a expresso vita activa,


pretendo
designar
trs
atividades
humanas fundamentais: labor, trabalho e
ao. Trata-se
de
atividades
fundamentais porque a cada uma delas
corresponde uma das condies bsicas
mediante as quais a vida foi dada ao
homem na terra.
O labor a atividade que
corresponde ao processo biolgico
do corpo humano.
A condio
humana do labor a prpria vida.
O
trabalho

atividade
correspondente ao artificialismo da
existncia humana, existncia esta
no necessariamente contida no
eterno ciclo vital da espcie. O
trabalho produz um mundo artificial
de coisas. Esse mundo se destina a
sobreviver e a transcender todas as
vidas individuais. A condio humana
do trabalho a mundanidade.
A ao, nica atividade que se
exerce diretamente entre os homens
sem a mediao das coisas ou da
matria, corresponde condio
humana da pluralidade, ao fato de
que homens, e no o Homem vivem
na terra e habitam o mundo.
Todos os aspectos da condio
humana tm alguma relao com a
poltica: mas esta pluralidade
especificamente a condio no
apenas a conditio sine qua non, mas
conditio per quam de toda vida
poltica.
As trs atividades e suas
respectivas condies tm ntima
relao com as condies mais gerais da
existncia humana: o nascimento e a
morte, a natalidade e a mortalidade.
O labor assegura no apenas a
sobrevivncia do individuo, mas a vida
da espcie. O trabalho e seu produto,
o artefato humano, emprestam certa
permanncia
e
durabilidade

futilidade da vida mortal e ao carter


efmero do tempo humano.
A condio humana compreende
algo mais que as condies nas quais a

vida foi dada ao homem. Os homens so


seres condicionados: tudo aquilo
com o qual eles entram em contato
torna-se
imediatamente
uma
condio de sua existncia. O mundo
no qual transcorre a vita activa
consiste em coisas produzidas pelas
atividades
humanas;
mas,
constantemente, as coisas que devem
sua existncia exclusivamente aos
homens tambm condicionam os
seus autores humanos.
Tudo o que espontaneamente
adentra o mundo humano, ou para
ele trazido pelo esforo humano,
tornar-se parte da condio humana.
O impacto da realidade do mundo sobre a
existncia humana sentido e recebido
como fora condicionante.
Para evitar erros de interpretao:
a condio humana no o mesmo
que a natureza humana, e a soma
total das atividades e capacidades
humanas
que
correspondem

condio humana no constitui algo


que
se
assemelhe

natureza
humana.
O
problema
da
natureza
humana, a quaestio mihi factus sum (a
questo que me tornei para mim mesmo)
de Agostinho, parece insolvel, tanto em
seu sentido psicolgico como em seu
sentido filosfico geral. altamente
improvvel que ns, que podemos
conhecer, determinar e definir a essncia
natural de todas as coisas que nos
rodeiam e que no somos, venhamos a
ser capazes de fazer o mesmo a nosso
prprio respeito: seria como pular sobre
nossa prpria sombra.
Alm disto, nada nos autoriza a
presumir que o homem tenha uma
natureza ou essncia no mesmo sentido
em que as outras coisas as tm. Em
outras
palavras,
se
temos
uma
natureza
ou
essncia,
ento
certamente
s
um
deus
pode
conhec-la e defini-la; e a condio
prvia que ele possa fala de um quem
como se fosse um que.
por isto que as tentativas de
definir a natureza humana levam

quase invariavelmente construo


de alguma deidade, isto , ao deus dos
filsofos que, desde Plato, no passa, a
uma anlise mais profunda, de uma
espcie de idia platnica do homem.
A
expresso
vita
activa

perpassada e sobrecarregada de tradio.


to velha quanto a nossa tradio de
pensamento poltico, mas no mais velha
que ela.
Com o desaparecimento da
antiga cidade-estado e Agostinho
foi, aparentemente, o ltimo a
conhecer pelo menos o que outrora
significava ser um cidado a
expresso vita activa perdeu o seu
significado especificamente poltico e
passou a denotar todo tipo de
engajamento ativo nas coisas deste
mundo.
A
expresso
vita
activa,
compreendendo todas as atividades
humanas e definida do ponto de vista da
absoluta quietude da contemplao,
corresponde, portanto, mas askholia
grega (ocupao desassossego) com a
qual Aristteles designava toda atividade,
que ao bios politikos dos gregos.
Tradicionalmente, e at o incio da
era moderna, a expresso vita activa
jamais perdeu sua conotao negativa de
in-quietude.
Tradicionalmente,
portanto, a expresso vita activa
deriva o seu significado da vita
contemplativa;
sua
mui
limitada
dignidade deve-se ao fato de que ser s
necessidades
e
carncias
da
contemplao num corpo vivo.
Se o uso da expresso vita activa,
tal como aqui o proponho, est manifesto
conflito com a tradio, que duvido, no
da validade da experincia que existe por
trs desta distino, mas da ordem
hierrquica que a acompanha desde o
incio.
Eternidade
versus
Imortalidade
Imortalidade
significa
continuidade no tempo, vida sem morte
nesta terra e neste mundo, tal como foi
dada, segundo o consenso grego,
natureza e aos deuses do Olimpo.

A tarefa e a grandeza potencial


dos mortais tm a ver com sua
capacidade de produzir coisas obras e
feitos e palavras que mereceriam
pertencer e, pelo menos at certo ponto,
pertencem eternidade, de sorte que,
atravs delas, os mortais possam
encontrar o seu lugar num cosmo onde
tudo imortal exceto eles prprios.
Uma coisa certa: somente em
Plato que a preocupao com o eterno e
a vida do filosofo so vistos como
inerentemente
contraditrios
e
em
conflito com a luta pela imortalidade, que
o modo de vida do cidado, bios
poltikos.
A queda do Imprio romano
demonstrou
claramente
que
nenhuma obra de mos mortais pode
ser imortal, e foi acompanhada pela
promoo do evangelho cristo, que
pregava uma vida individual eterna,
posio de religio exclusiva da
humanidade
ocidental.,
Juntas,
ambas,
tornavam
ftil
e
desnecessria qualquer busca de
imortalidade terrena.
Captulo 2
As esferas pblica e privada.
A vita activa, ou seja, a vida
humana na medida em que se
empenha ativamente em fazer algo,
tem razes permanentes num mundo de
homens ou de coisas feitas pelos homens,
um mundo que ela jamais abandona ou
chega a transcender completamente.
Todas as atividades humanas
so condicionadas pelo fato de que
os homens vivem juntos; mas a ao
a nica que no pode sequer ser
imaginada fora da sociedade dos
homens. O Labor requer a presena
do homem
S a ao prerrogativa
exclusiva do homem; nem um animal
nem um deus capaz de ao, e s a
ao
depende
inteiramente
da
constante presena de outros.
Na experincia da polis que, com
alguma razo, tem sido considerada o
mais loquaz dos corpos polticos, e mais

ainda na filosofia poltica que dela surgiu,


a ao e o discurso separaram-se e
tornaram-se atividades cada vez
mais
independentes.
A
nfase
passou da ao para o discurso, e
para o discurso como meio de
persuaso
no
como
forma
especificamente
humana
de
responder , replicar e enfrentar o
que acontece ou que feito. O ser
poltico,
o
viver
numa
polis,
significava que tudo era decidido
mediante palavras e persuaso, e
no atravs de fora ou violncia.
A Polis e a Famlia
A distino entre uma esfera
de vida privada e uma esfera de vida
pblica corresponde existncia das
esferas da famlia e da poltica como
entidades diferentes e separadas,
pelo menos desde o surgimento da
antiga
cidade-estado;
mas
a
ascendncia da esfera social, que
no era nem privada nem pblica no
sentido restrito do termo, um
fenmeno relativamente novo, cuja
origem coincidiu com o surgimento
da era moderna e que encontrou sua
forma poltica no estado nacional.
O que nos interessa neste
contexto

a
extraordinria
dificuldade que, devido a esse fato
novo,
experimentamos
em
compreender a diviso decisiva entre
as esferas pblica e privada, entre a
esfera da polis e a esfera da famlia,
e finalmente entre as atividades
pertinentes a um mundo comum e
aquelas pertinentes manuteno
da vida, diviso esta na qual se baseava
todo o antigo pensamento poltico, que a
via como axiomtica e evidente por si
mesma. Em nosso entendimento, a linha
divisria inteiramente difusa, porque
vemos o corpo de povos e comunidades
polticas como uma famlia cujos negcios
dirios devem ser atendidos por uma
administrao domstica nacional e
gigantesca.

Contudo, a antiga santidade do


lar, embora muito mais pronunciada na
Grcia clssica que na Roma antiga, mas
foi inteiramente esquecida. O que
impediu que a polis violasse as vidas
privadas dos seus cidados e a fez ver
como sagrados os limites que cercavam
cada propriedade no foi o respeito pela
propriedade
privada
tal
como
a
concebemos, mas o fato de que, sem ser
dono de sua casa, o homem no podia
participar dos negcios do mundo porque
no tinha nele lugar algum que lhe
pertencesse.
A esfera da polis, ao contrrio, era
a esfera da liberdade, e se havia uma
relao entre essas duas esferas era que
a vitria sobre as necessidades da vida
em famlia constitua a condio natural
para liberdade na polis.
Em todos estes casos, a
liberdade (e, em alguns casos, (a
pseudoliberdade) da sociedade que
requer e justifica a limitao da
autoridade poltica). A liberdade
situa-se na esfera do social, e a fora
e a violncia tornam-se monoplio do
governo.
O que todos os filsofos gregos
tinham como certo,por mais que se
opusessem vida na polis, que a
liberdade situa-se exclusivamente na
esfera poltica.
A polis diferenciava-se da
famlia
pelo
fato
de
somente
conhecer iguais, ao passo que a
famlia era o centro da mais severa
desigualdade. Ser livre significava ao
mesmo tempo no estar sujeito s
necessidades
da
vida
nem
ao
comando de outro e tambm no
comandar. No significava domnio,
como
tambm
no
significava
submisso. Assim, dentro da esfera
da famlia, a liberdade no existia.
A igualdade, portanto, longe de
ser relacionada com a justia como nos
tempos modernos, era a prpria essncia
da liberdade; ser livre significava ser
isento de desigualdade presente no ato
de comandar, e mover-se numa esfera

onde
no
existiam
governo
nem
governados.
No mundo moderno, as esferas
social e poltica diferem muito menos
entre si. O fato de que a poltica apenas
uma funo da sociedade de que a
ao, o discurso e o pensamento so,
fundamentalmente,
superestruturas
assentadas no interesse social.
A promoo Social
A passagem da sociedade a
ascenso da administrao caseira, de
suas atividades, seus problemas e
recursos organizacionais do sombrio
interior do lar para a luz da esfera
pblica no apenas diluiu a antiga
diviso entre o privado e o poltico,
mas tambm alterou o significado
dos dois termos e a sua importncia
para a vida do indivduo e do cidado
ao
ponto
de
torn-los
quase
irreconhecveis .
O primeiro eloqente explorador
da intimidade e, at certo ponto, o seu
teorista foi Jean Jacques Rousseau.
A Intimidade do corao, ao
contrrio da intimidade da moradia
privada, no tem lugar objetivo e
tangvel no mundo, nem pode a
sociedade contra a qual ela protesta
e se afirma ser localizada com a
mesma certeza que o espao pblico.
O individuo moderno e seus
interminveis
conflitos,
sua
incapacidade de sentir-se vontade
na
sociedade
ou
de
viver
completamente
fora
dela,
seus
estados de esprito em constante
mutao e o radical subjetivismo de
sua
emocional
nasceram
dessa
rebelio do corao.
A reao rebelde contra a
sociedade, no decorrer da qual Rousseau
e
os
romnticos
descobriram
a
intimidade, foi dirigida, em primeiro lugar,
contra as exigncias niveladoras do
social, contra o que hoje chamaramos de
conformismo inerente a toda sociedade.

A
notvel
coincidncia
da
ascenso da sociedade com o declnio da
famlia indica claramente que o que
ocorreu na verdade foi absoro da
famlia
por
grupos
sociais
correspondentes.
A
igualdade
dos
membros desses grupos, longe de ser
uma igualdade entre pares, lembra muito
mais a igualdade dos membros da famlia
ante o poder desptico do chefe da casa,
exceto que, na sociedade, onde a fora
natural de um nico interesse comum e
de
uma
opinio
unnime

tremendamente intensificada pelo prprio


peso dos nmeros , o poder exercido por
um nico homem representando o
interesse comum e a opinio adequada,
podia mais cedo ou mais tarde ser
dispensado.
Uma
das
caractersticas
da
privatividade, antes da descoberta da
intimidade, era que o homem existia
nessa esfera no como um ser
verdadeiramente humano, mas somente
como exemplar da espcie animal
humana. Residia ai, precisamente, a
razo ltima do vasto desprezo com que
a encaravam os antigos. O surgimento da
sociedade mudou a avaliao de toda
essa esfera, mas no chegou a
transformar-lhe a natureza.
A mais clara indicao de que a
sociedade constitui a organizao pblica
do prprio processo vital talvez seja
encontrada no fato de que, em tempo
relativamente curto, a nova esfera social
transformou
todas as comunidades
modernas em sociedades de operrios e
de assalariados; em outras palavras,
essas
comunidades
concentraram-se
imediatamente em torno da nica
atividade necessria para manter a vida
o labor.
A Esfera Pblica: o Comum
Significa, em primeiro lugar, que
tudo que vem a pblico pode ser visto e
ouvido por todos e tem a maior
divulgao possvel. Para ns, a aparncia
aquilo que visto e ouvido pelos outros
e por ns mesmos constitui a realidade.

A presena de outros que vem o


que vemos e ouvem o que ouvimos
garante-nos a realidade do mundo e de
ns mesmos; e, embora a intimidade de
uma
vida
privada
plenamente
desenvolvida, tal como jamais se
conheceu antes do surgimento da era
moderna e do concomitante declnio da
esfera pblica, sempre intensifica e
enriquecer grandemente toda a escala de
emoes
subjetivas
e
sentimentos
privados, esta intensificao sempre
ocorre s custas da garantia da realidade
do mundo e dos homens.
Uma vez que a nossa percepo
da realidade depende totalmente da
aparncia, e portanto da existncia de
uma esfera pblica na qual as coisas
possam emergir da treva da existncia

resguardada, at mesmo a meia-luz que


ilumina a nossa vida privada e ntima
deriva, em ltima anlise, da luz muito
mais intensa da esfera pblica.
Em segundo lugar, o temo pblico
significa o prprio mundo, ma medida em
que comum a todos ns e diferente do
lugar que nos cabe dentro dele. Antes,
tem a ver com o artefato humano, com o
produto de mos humanas, com os
negcios realizados entre os que, juntos,
habitam o mundo feito pelo homem.
O que torna to difcil suportar a
sociedade de massas no o nmero de
pessoas que ela abrange, ou pelo menos
no este o fator fundamental: antes, o
fato de que o mundo entre elas perdeu a
fora de mant-las juntas, de relacionlas umas s outras e de separ-las