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O falso divrcio de cincia e filosofia1


OLAVO DE CARVALHO

Inmeros manuais de filosofia, e tambm algumas obras de maior prestgio, relatam que
na modernidade vrias cincias originadas da filosofia foram se separando dela e adquirindo uma
autoridade independente, superior mesmo da velha me e mestra, a qual, vendo-se despojada da
jurisdio sobre tantos assuntos que lhe eram caros, acabou tendo de justificar sua sobrevivncia
buscando novas ocupaes ou cavando um nicho modesto nas poucas reas restantes do
condomnio, sempre temerosa de que estas lhe sejam tambm arrebatadas mais dia, menos dia.
A descrio desse processo histrico vem quase que invariavelmente sublinhada por
juzos de valor, explcitos ou implcitos, segundo os quais (a) o que aconteceu tinha de acontecer;
(b) foi bom que acontecesse; (c) seus resultados so definitivos e irrevogveis, s restando
filosofia acomodar-se ao fato consumado e tratar de buscar um emprego mais modesto. Nunca vi
a menor tentativa de justificar essas trs assertivas, que aparentemente devem ser aceitas sem
qualquer anlise crtica. Muito menos vi algum filsofo conjeturar sequer a possibilidade de que o
estado de coisas possa ser revertido, mesmo a longussimo prazo. S posso concluir da que a
doutrina hegeliana da Histria como tribunal supremo da razo se impregnou profundamente at
mesmo nos crebros mais hostis ao hegelianismo. O desenrolar dos fatos, em vez de ser apenas
o conjunto dos resultados impremeditados das nossas aes tal como o enxergava Max Weber,
passa a constituir o rigoroso desdobramento silogstico de uma lgica secreta, divina, que arrasta
inexoravelmente a concluses irrespondveis. Subscrita pelo consenso dos bem-pensantes, a
sentena do tribunal da Histria transfigura-se em dogma universal e padro de sanidade,
assustando com a ameaa do ostracismo ou da internao hospitalar os que ousem coloc-la em
dvida.
A filosofia, que comeou como anlise crtica das verdades consagradas, trata agora de
adaptar-se obedientemente ao status quo, e se julga muito feliz quando consegue encaixar-se num
espacinho vazio onde no cause nenhuma incomodidade em torno.
Muitos filsofos, no af desesperado de justificar a sobrevivncia da sua profisso num
terreno balizado pelo imprio das cincias, chegaram ao cmulo de exclamar, como o recmfalecido Sir Michael Dummet: A filosofia no faz avanar o nosso conhecimento: ela esclarece
aquele que j temos.2 Em vastas provncias da filosofia universitria essa frase como outras do
mesmo teor -- tida como a expresso final do bvio irrespondvel, e aqueles que a subscrevem
mostram at alguma satisfao ao enunci-la. Nenhum deles parece ter-se dado conta de que uma
situao em que a inteligncia humana se v dividida entre duas atividades heterogneas, uma
produzindo conhecimentos que no precisa compreender, a outra empenhada em compreender
conhecimentos prontos nos quais no pode interferir, a descrio sumria de uma catstrofe
cognitiva sem precedentes. como se na fbula do cego e do aleijado o cego fosse fraco demais
para carregar o aleijado, e este, alm de aleijado, fosse mudo, no podendo ensinar o caminho ao
cego.
Por que, no fim das contas, tanto empenho em traar uma fronteira ntida entre a
filosofia e as cincias, se ainda h poucos sculos um Newton ou um Leibniz se sentiam
perfeitamente vontade no meio de uma alegre e multicolorida mescla de jurisdies? O
processo separatista, com toda a evidncia, reflete mais as necessidades funcionais da burocracia
1
2

Apostila do Curso Online de Filosofia, lida na aula 139, de 28 de janeiro de 2012.


Formulao quase igual quela de Jean Piaget que contestei em O Jardim das Aflies, p. 156 da 2. ed.
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universitria em expanso do que uma viso organizada da estrutura do real e das suas
subdivises objetivas em distintas ontologias regionais, como as chamava Husserl, cada uma
com seu respectivo estatuto epistemolgico. As vrias ctedras e departamentos universitrios
no podem fundir-se a seu belprazer sem suscitar crises e protestos corporativos, mas as
dimenses do real no cessam de interpenetrar-se e fundir-se sem ligar a mnima para
regulamentos acadmicos, decretos de reitores e planos de carreira. O fato mesmo de que,
transcorrido um sculo do nascimento da escola analtica, a questo das fronteiras ainda ressurja
nas conferncias de Dummet em 2001,3 mostra que o separatismo, na mesma medida em que
procura impor-se ao pblico como soluo final, no tem, por dentro, nenhuma segurana de si.
Que acontece, em substncia, quando uma cincia se separa da filosofia? Em que
consiste, no mundo real e no na esfera dos puros conceitos, essa proclamao de
independncia?
A filosofia, tal como aparece em Scrates, Plato e Aristteles, se caracteriza por ingressar
nos problemas que investiga sem trazer nenhum mtodo pronto, nenhum conceito previamente
estabelecido, e alis nem mesmo perguntas padronizadas. Ela entra em campo, literalmente,
desarmada. Ela comea com o espanto (thambos) ante a realidade da experincia, e apelando a
todos os recursos cognitivos que possa encontrar entre os cus e a terra a memria, a
imaginao, o raciocnio lgico, a confrontao dialtica, as opinies correntes, os relatos dos
viajantes, os preceitos dos mdicos, os mitos e poemas, at mesmo as artimanhas retricas dos
sofistas --, busca laboriosamente descobrir quais so as perguntas mais viveis, os conceitos
descritivos mais apropriados, os mtodos mais produtivos e, por fim, os princpios bsicos desde
os quais as perguntas, uma vez depuradas e formalizadas, possam ser respondidas com relativa
segurana.
Ela atravessa, assim, o percurso inteiro que vai da experincia bruta sua transfigurao
em formas conceptuais inteligveis organizadas em discurso coerente.
Pouco a pouco, num processo que vai do sculo IV a. C. ao comeo da idade moderna,
os vrios domnios do conhecimento se articulam em sistema, os conceitos se cristalizam em
frmulas repetveis, os mtodos se estabilizam em rotinas lgicas e dialticas e se consagram em
programas de ensino universitrio.
Isso no quer dizer que os problemas iniciais tenham sido resolvidos. Volta e meia, a
experincia constantemente ampliada traz novas perguntas que os mtodos consagrados no
abarcam, as velhas perguntas revelam aspectos que tinham escapado aos antigos filsofos, ou,
mais irritantemente ainda, os raciocnios mais perfeitos levam a contradies intolerveis,
mostrando que algum erro sutil, muitas vezes no de mera lgica, mas de percepo e abstrao,
havia escapado ileso no meio do caminho. Ento preciso recomear tudo desde a base,
puxando da experincia, como os pioneiros gregos, os rudimentos da possibilidade de um
conhecimento satisfatrio.
Qualquer que seja o caso, aos trancos e barrancos o processo de estabilizao vai adiante,
ao ponto de que a experincia real e pessoal da escalada abstrativa poupada a geraes e
geraes de estudantes, na medida em que estes no tm de apreender por si prprios as formas
inteligveis na massa viva dos objetos presentes, mas recebem os conceitos prontos da tradio
filosfica. O progresso em filosofia , portanto, uma conquista ambgua, na qual com freqncia
se perde em senso da realidade concreta (e da relao entre o concreto e o abstrato) quanto mais
se enriquece o arsenal de conceitos recebidos, prontos para o uso nas discusses filosficas. Os
conceitos abstratos adquirem como que uma vida prpria de ordem fantasmal e passam a
encobrir o que deveriam revelar. Volta e meia surgem, por isso, apelos a um retorno s realidades
3

V. The Nature and Future of Philosophy, New York, Columbia University Press, 2010 (publicado inicialmente
em traduo italiana em 2001).
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concretas, para infundir sangue novo nesses corpos esquelticos que assombram as discusses
filosficas. Os mais famosos desses apelos foram o nominalismo de Ockam e Abelardo, o
experimentalismo de Bacon, a dvida metdica de Descartes, o existencialismo (ou prexistencialismo) mn de Kierkegaard e o grito de Edmund Husserl, Zu den Sachen selbst! (s coisas
mesmas!), que inaugurou na entrada do sculo XX a escola fenomenolgica. Em cada um desses
casos, o anunciado retorno ao concreto resultou porm num upgrade da escalada abstrativa e no
incremento do processo estabilizante.
Houve um momento em que o processo de abstrao-estabilizao deu um salto
formidvel. Foi quando, em nome do experimentalismo mesmo, o ltimo resduo de experincia
concreta foi suprimido, sobrando apenas, da variedade dos dados sensveis, o esquema seco e
descarnado das aparncias mensurveis. Os artfices dessa amputao cirrgica foram Bacon,
Galileu, Descartes e John Locke. Excludas da observao cientfica foram as qualidades que s
podem ser conhecidas por intermdio de sensaes subjetivas, variveis de indivduo para
indivduo: a cor, o gosto, o cheiro, o som. Ficaram aquelas que supostamente residem nas coisas
mesmas e podem ser determinadas com certeza por todos os seres humanos unanimemente: a
figura, a extenso, o movimento e o nmero. Estas so as qualidades primrias que definem a
realidade fsica. Aquelas, as secundrias, s existem para a psique individual que as apreende.
Concentrar-se exclusivamente nas qualidades primrias no s permitia fazer
observaes precisas e comunic-las numa linguagem padronizada, mas tornava relativamente
fcil ao observador fazer generalizaes que podiam rapidamente ser conferidas por outros
estudiosos sem muita margem de erro ao menos aparente.
Logo o conjunto dos procedimentos de observao, medio e verificao se padronizou
e estabilizou sob a forma daquilo que viria a se chamar mtodo experimental um sistema de regras
uniformes que podiam ser seguidas por todos os estudiosos da natureza, desde que consentissem
em deixar de lado as qualidades secundrias, isto , a impresso viva do mundo observvel, e
em ater-se, por assim dizer, ao esqueleto matemtico das coisas e dos seres.
A vantagem imediata que isso representava, desde o ponto de vista do aumento
quantitativo do conhecimento, era patente: o novo mtodo constitua-se de um protocolo mais
ou menos fixo e padronizado de procedimentos cognitivos uniformes que podiam ser ensinados
e repetidos ilimitadamente, produzindo resultados que se integravam no discurso cientficofilosfico geral sem maiores dificuldades, abrindo no seio da civilizao europia todo um campo
de intercomunicao erudita homognea, alheio s dificuldades semnticas que, ao longo de dois
milnios, tinham sido um pesadelo para os filsofos. No preciso dizer que, como um rastilho
de plvora, o novo mtodo espalhou por toda a Europa uma febre de investigaes e descobertas
como nunca se tinha visto antes na histria humana.
O novo mtodo no deixava, claro, de trazer em si certas dificuldades. Algumas delas
foram percebidas quase que de imediato. G.-W. von Leibniz, ele prprio um entusiasta e
praticante do mtodo, logo notou que a soma das qualidades primrias no bastava para
produzir uma coisa, um ente real. Alm de possuir figura, extenso, movimento e nmero
(quantidade), o objeto precisava tambm ser algo, possuir caracteres definidores internos que o
diferenciassem, como gnero e espcie, de todos os demais objetos. Precisava, em suma, possuir
aquilo que a velha escola aristotlica chamava de forma inteligvel. Nunca apareceu uma
resposta satisfatria a essa objeo.
Outras dificuldades levaram sculos para ser formuladas claramente. Uma delas aquela
que o prof. Wolfgang Smith viria a chamar de bifurcao.4 A diviso das qualidades primrias e
secundrias, portanto dos aspectos da realidade a ser includos ou excludos da observao
cientfica, correspondia quilo que Descartes havia chamado, respectivamente, de res extensa e res
4

V. O Enigma Quntico, trad. Raphael de Paola, Campinas, Vide Editorial, 2011.


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cogitans, ou matria e pensamento, a primeira constituda de figura, extenso, movimento e


nmero, a segunda inteiramente de estados interiores do ser humano, como raciocnio, memria,
sentimento etc. Ao mesmo tempo, porm, Descartes enxergava no pensamento lgicomatemtico a modalidade suprema da inteligncia humana, a quintessncia da res cogitans. Ora, as
qualidades ditas primrias eram precisamente aquelas que s a inteligncia matemtica, e no os
sentidos deixados a si mesmos, podia apreender nos objetos mediante medies e comparaes.
A prpria palavra mensurao traa sua origem do latim mens, a mente. Da resultava,
inexoravelmente, que os termos da nova equao metodolgica estavam invertidos: tudo aquilo
que nos objetos era mais caracteristicamente mental, ou racional, era chamado de matria ou
corpo, ao passo que o verdadeiramente corporal, que no podia ser conhecido pelo puro
pensamento e s chegava a ns pelo impacto dos cinco sentidos, vinha rotulado como mental.
O mundo do sr. Descartes, como ento se costumava chamar o livro em que Descartes
expunha a sua concepo da natureza, era, nada mais, nada menos, um mundo s avessas.
O mtodo experimental trazia embutido, no entanto, um mecanismo de imunizao
automtica contra o exame srio dessas dificuldades (e de inmeras outras que no vm ao caso
agora). Na medida em que, por definio, o campo de estudo era limitado medio e
comparao das qualidades primrias, o exame da relao delas com as secundrias, ou com
qualquer outra coisa no universo, includo o verdadeiro estatuto ontolgico dos objetos de
estudo, estava a priori eliminado do horizonte de ateno e os investigadores no tinham de
prestar a mnima satisfao s objees dos descontentes. As dificuldades, em suma, podiam ser
varridas para baixo do tapete sem que isto perturbasse a marcha triunfal das investigaes e
descobertas.
Mais ainda: o novo mtodo importava num acrscimo de preciso matemtica que
fomentava, tambm de maneira automtica e inexorvel, o progresso da tecnologia em todos os
setores da sua aplicao praticamente ilimitada na guerra, na indstria, na medicina, na
agricultura, na administrao privada e pblica etc.5 Em poucas dcadas as mquinas e
equipamentos haviam mudado de tal maneira a face visvel do mundo, que davam credibilidade
aparente noo de que a natureza era de fato aquilo que Descartes dizia: o sistema
matematizado e organizado das qualidades primrias. Leibniz e a ontologia que fossem lamber
sabo: as urgncias do homo faber predominavam de tal modo sobre as indagaes do homo
theoreticus que estas j no pareciam seno jogos eruditos sem o menor interesse para o progresso
geral da humanidade.
As dificuldades e incoerncias, claro, permaneciam l, escondidas no fundo, e no
deixavam de produzir efeitos culturais e sociolgicos que eram invariavelmente atribudos a
outras causas ou simplesmente desconversados. Um deles foi o advento do fenomenismo, que hoje
entendemos ter sido um dos maiores desastres intelectuais da histria humana. Aconteceu que,
incapazes de dar conta do estatuto ontolgico dos objetos que investigavam, mas cada vez mais
desinteressados de faz-lo, os praticantes do novo mtodo acabaram por assumir a deficincia
como uma qualidade positiva, declarando que a natureza profunda das coisas simplesmente no
era da sua conta: tudo o que lhes interessava era a organizao matematizada das aparncias
(fenmenos, do grego phainestai, aparecer ou parecer), de modo a poder manipul-las
tecnologicamente, produzindo efeitos repetveis e desejveis. No preciso enfatizar os
poderosos interesses econmicos que deram respaldo nova viso das coisas, estimulando por
5

Estou longe de acreditar que a nova cincia tenha sido sempre a causa do progresso tecnolgico.
Historicamente, a tecnologia muitas vezes se antecipou cincia, mas mesmo este fato no pode ser explicado
como coincidncia excepcional. Em vrios cursos e conferncias, que espero publicar em livro mais cedo ou
mais tarde, tenho explicado que o modus ratiocinandi da tecnologia no somente distinto e independente do da
cincia, mas o inverso dele; que a tecnologia tem a sua racionalidade prpria, especfica, na qual a contribuio
cientfica se integra como um elemento material entre outros, no como uma forma no sentido aristotlico
fundante e articuladora.
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toda parte o fenomenismo e o descrdito, fundamentalmente injusto, da velha filosofia. Por mais
odiosa que me parea sob outros aspectos a figura do sr. Antonio Negri, tenho de admitir o
acerto fundamental da sua tese que faz do cartesianismo um instrumento ideolgico decisivo na
ascenso do poder burgus.6
Desde ento as perguntas filosficas mais dramticas e incontornveis foram excludas do
campo da ateno cientfica sria e deixadas curiosidade de pensadores excntricos. Que
muitos destes, como Leibniz, Pascal e o prprio Newton, estivessem tambm entre os mais
destacados praticantes do novo mtodo, foi explicado retroativamente como detalhe biogrfico
sem maior importncia no quadro geral dos progressos do conhecimento.
Foi a partir desse momento, e s dele, que se produziu a separao formal entre cincia
e filosofia, a primeira imperando soberana sobre o mundo dos fenmenos, a segunda
insistindo em perguntas sobre a natureza da realidade que j no interessavam a ningum. Uma
conseqncia obvia dessa separao foi que, a cincia j no podendo ou no querendo alegar
em seu favor uma ontologia explcita, as divises entre os campos das vrias cincias, a
delimitao e portanto a definio de seus objetos, de seus mtodos e de seus processos de
validao j no tinham como fundamentar-se em distines objetivas ontologias regionais
recortadas no corpo vivo da experincia. A soluo encontrada para essa dificuldade foi um
arranjo brilhante, mas fundamente irresponsvel e desastroso, uma verdadeira negociata
intelectual que hoje diramos a gambiarra suprema, a me de todas as gambiarras. Quem melhor a
formulou em palavras foi Immanuel Kant, mas ela j estava espalhada nas obras de Hobbes,
Berkeley e Hume e implcita na prtica cientfica pelo menos desde Galileu. Vou cham-la, para
os fins deste estudo, de metodocracia. Pode-se resumi-la na seguinte regra: no o objeto que
determina o mtodo, mas o mtodo determina o objeto. Dito de outro modo, o campo de uma
cincia no corresponde a um conjunto de seres, coisas ou fatos objetivamente distintos,
separados dos outros por fronteiras reais, mas simplesmente ao conjunto dos temas que se
revelem mais dceis aos mtodos dessa cincia, quaisquer que sejam estes e pouco importando de
onde tenham surgido. Assim, por exemplo, a psicologia moderna pode prosseguir
imperturbavelmente seu trabalho sem ter a menor idia do que seja a psique e sem saber ao
menos se ela existe. A diversidade de opinies nesse tpico abre-se num leque que vai de Carl-G.
Jung, para o qual tudo no mundo psique, at B. F. Skinner, segundo o qual no existe psique
nenhuma e tudo o que chamamos por esse nome so aparncias enganosas de certos mecanismos
neurolgicos. Qual ento o objeto da psicologia? No h outra maneira de defini-lo seno como
qualquer coisa que os psiclogos estudem. No preciso dizer que esse estado de coisas
praticamente um convite arbitrariedade e ao charlatanismo.
Bifurcao cartesiana, fenomenismo e metodocracia so trs inconsistncias crnicas da
cincia moderna, e no afetam somente as cincias mais toscas e imprecisas. Ao contrrio. A
psicologia, a antropologia ou a sociologia para no falar da cincia poltica -- parecem conviver
muito bem com essas dificuldades sem sentir grande necessidade de resolv-las ou mesmo de
discuti-las. justamente nas cincias mais desenvolvidas que esses e outros handicaps se fazem
sentir com mais estridncia, dolorosamente, ao ponto de que nenhum profissional da rea tem o
cinismo de ignor-los por completo. O exemplo supremo a fsica, a maior colecionadora de
glrias e vitrias do mtodo experimental. No possvel estudar nem um pouquinho da
relatividade, ou da teoria quntica, sem esbarrar a cada minuto em perguntas cabeludas que o
mtodo experimental, por si, no tem como responder, e que foram o cientista a mergulhar em
consideraes filosficas s vezes pseudofilosficas no esforo de compreender o que est
fazendo.

V. Antonio Negri, Political Descartes. Reason, Ideology and the Bourgeois Project, transl. Matteo Mandarini
and Alberto Toscano, London, Verso, 2007.
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O motivo disso simples: quanto mais preciso se alcana na descrio de um fenmeno,


mais enftico se torna o contraste entre o domnio tcnico que se exerce sobre ele e a constatao
diuturna de que, no fim das contas, no se sabe o que ele . Quanto mais uma cincia se encontra
num estgio infantil, engatinhando, nebulosa e confusa, incapaz de acertar os mtodos de
verificao que lhe permitam discernir constantes e enunciar previses rigorosas, mais forte a
tendncia de continuar tentando e tentando, acumulando hipteses, observaes e nmeros, na
esperana de que um dia as leis gerais apaream e os fatos as confirmem. Nesse estado de coisas,
compreensvel que as questes de fundamento ontolgico devam ficar para depois, talvez para
o dia de so nunca, pela simples razo de que ainda no se tem um objeto preciso que possa ser
fundamentado. As eventuais discusses filosficas que emerjam no meio desse estado de coisas
no soam seno como interessantes tagarelices, boas somente para adornar com um verniz de
sofisticao a m-conscincia do cientista que no tem nas mos (e sabe que no tem) seno um
objeto fluido, mal definido e experimentalmente incontrolvel. Uma ontologia do ser social,
por exemplo, como foi tentada por Gyrgy Lukcs na dcada de 70,7 no passou de uma
ejaculao precoce, atestando a impotncia da sociologia marxista. Quando todas as previses
baseadas na luta de classes e na mais-valia deram errado, quando at as definies dos termos
bsicos se revelavam inadequadas e o historiador marxista E. P. Thompson constatou que era
impossvel distinguir proletariado e burguesia por critrios econmicos, tornou-se evidente que a
cincia marxista da sociedade no tinha nas mos um objeto acuradamente descrito do qual se
pudesse, ento, sondar a ontologia, o lugar na estrutura geral do ser. Mas quando, ao contrrio, o
objeto est to bem descrito quanto o comportamento de certas partculas subatmicas na fsica
quntica, ao ponto de que esta pode se gabar, com justia, de no haver no mundo fenmeno
mais exatamente medido, observado, comprovado e meticulosamente testado milhares de vezes,
ento a cincia no tem mais como avanar um passo sem tropear na pergunta fatdica: Mas,
afinal de contas, o que ? Quid est? Nesse ponto, as fronteiras entre a investigao cientfica e a
especulao filosfica se esfumam como que por encanto, e os fsicos comeam a produzir, s
pencas, livros de filosofia, ou quase de filosofia, uns ruins, outros bons, s vezes mais srios do
que as obras dos filsofos profissionais.
Coisa idntica acontece na gentica, outra cincia bem sucedida, madura e triunfante.
impossvel ter diante de si um fenmeno to bem descrito como o cdigo gentico sem querer
saber por que ele como , qual o sentido da sua existncia, que conseqncias sua descoberta
acarreta para a concepo geral do mundo, da humanidade e da cultura. Igualmente impossvel
impedir que o simples fato de colocar essas questes sugira novas pesquisas experimentais,
exercendo um influxo benfico dentro do territrio cientfico propriamente dito. Tive a alegria de
receber uma confirmao direta e pessoal disso quando um dos geneticistas mais destacados da
atualidade, Laurent Danchin,8 me escreveu, anos atrs. dizendo que meu livro Aristteles em Nova
Perspectiva (1995), que havia lido em traduo francesa indita, o ajudara nas suas investigaes
sobre a origem da vida. Como era possvel uma coisa dessas? Em que que uma reinterpretao
do Organon aristotlico pode ser til em pesquisas genticas? A resposta simples: a tarefa da
filosofia no se resume em compreender o conhecimento que j temos, como presumia
Michael Dummet num exagero de modstia bem tipicamente anglo-saxnico, mas o esforo de
compreenso mesmo, por mais distante que esteja dos laboratrios, interfere na prtica cientfica,
sugerindo novas articulaes tericas, novas conexes entre conceitos, novas hipteses, novas
linhas de investigao. A anlise conceptual e o trabalho de laboratrio continuam formalmente
distintos, como alis j o eram no tempo da filosofia natural de Newton, mas h entre eles uma
continuidade, uma solidariedade que evoca a diferena, to bem traada pelos escolsticos, entre
7

Georg Lukacs, Zur Ontologie des gesellschaftlichen Seins. Hegels falsche und echte Ontologie,
Neuwied/Berlin, Hermann Luchterhand Verlag, 1971 (traduo americana, Ontology of Social Being. Hegels
False and Genuine Ontology, 3 vols., Merlin Press, 1978-79).
8

Autor, entre outros livros, do notvel LOeuf et la Poule. Histoire du Code Gntique, Paris, Fayard, 1983.
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distino e separao. So momentos distintos, mas encadeados num esforo unitrio que j
no permite uma separao estanque entre conhecimento e compreenso. Parafraseando o
lema cristo, a linha mestra desse esforo : nosce ut intelligas, intellige ut nosceas conhece para que
compreendas, compreende para que conheas.
O presente estado de coisas nas cincias mais avanadas, com sua interao frutfera de
pesquisa emprica e anlise filosfica, sugere antes um retorno pergunta bsica: Que
conhecimento? No podendo aqui esquadrinhar essa questo em detalhe, vou logo resposta
que costumo lhe dar nos meus cursos: conhecimento a transfigurao da experincia bruta em
formas inteligveis articuladas em discurso coerente e compreensvel. Mas uma coisa a
compreensibilidade do discurso em si, outra a dos materiais da experincia inicial que do a razo
de ser de todo o esforo cognitivo. A primeira, evidentemente, no basta: preciso que, atravs
do discurso, se chegue compreenso da experincia mesma. Cada uma das etapas dessa
transfigurao conhecimento, no sentido potencial, mas no o em sentido cabal e final.
Nessa perspectiva, os resultados de uma pesquisa cientfica que no se integrem numa
compreenso adequada ainda que parcial e provisria -- do seu estatuto ontolgico e do seu
lugar na cultura ainda no so propriamente conhecimentos: so conhecimento potencial, so
materiais, so peas, so partes e etapas de um conhecimento possvel, que s se efetivar no
momento da compreenso, por problemtica e incompleta que seja. A compreenso filosfica
a causa final do esforo cientfico, que s nela se perfaz ou deve perfazer-se -- como vitria
efetiva do intelecto humano sobre a confuso das coisas. Se a conquista dessa compreenso no
raro se mostra dificultosa e problemtica, isso no justifica nem que a busca experimental fique
parada sua espera, nem que a etapa experimental seja elevada condio de meta final e
autnoma do processo cognitivo, como se a compreenso fosse apenas um adorno suplementar - ou uma ocupao exclusiva dos departamentos de filosofia, sem importncia para os de
cincia.
A propsito, que cincia, no fim das contas? Uso aqui a palavra cincia no sentido
moderno de conhecimento experimental sistemtico, e forneo aqui em formato compactado a
resposta que tenho exposto com maiores detalhes nos meus cursos e conferncias: no conjunto
das indagaes filosficas, cincia a estabilizao parcial e provisria de certas reas de
investigao que, durante algum tempo mais longo ou menos longo, podem ser submetidas um
tratamento homogneo segundo um protocolo mais ou menos fixo de procedimentos
experimentais, sem a necessidade de maior fundamentao ontolgica, at que seus resultados
atinjam o nvel de perfeio em que se torne novamente necessrio buscar essa fundamentao e
a cincia em questo se reintegre, com todos os seus resultados, no panorama geral das
discusses filosficas.
Embora a formulao em palavras seja minha, quem deu essa resposta no fui eu: foi a
evoluo das cincias nas ltimas dcadas. Foi ela que reaproximou filosofia e cincia, mostrando
que o divrcio delas no havia sido seno uma etapa provisria, explicvel pelo prprio estado
incipiente em que determinadas cincias se encontravam, e destinada a dissolver-se
espontaneamente to logo essas cincias alcancem certo nvel de maturidade.
Richmond, VA, 31 de janeiro de 2012
APNDICE: FILOSOFIA E APRIORISMO
Nas suas conferncias, de resto memorveis, sobre as bases lgicas da metafsica,9 Sir
Michael Dummet parte de duas premissas. Primeira: filosofia cabe responder certas perguntas
de interesse geral, como Temos livre arbtrio? Pode a alma, ou a mente, existir fora do corpo?

The Logical Basis of Metaphysics, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 1991.
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Como podemos distinguir o certo e o errado? H um certo e um errado, ou simplesmente os


inventamos? Podemos conhecer o futuro ou afetar o passado? Existe um Deus? Segunda: a
filosofia deve responder essas perguntas mediante o uso do puro raciocnio lgico a priori.
As duas premissas esto erradas. De um lado, algumas das questes mencionadas so
muito mais acessveis ao mtodo experimental do que a qualquer anlise a priori. Se existe
atividade mental fora do corpo , com toda a evidncia, uma questo de facto, e no de princpio,
que s pode ser resolvida e alis tem sido resolvida por meio de observao e induo.10 Se
existe ou no um Deus uma questo perfeitamente ociosa, ou insolvel, caso no seja possvel
observar e constatar, por meios intelectualmente respeitveis, a ao desse Deus no mundo.11
Para que perguntar pela existncia de um Deus fora e acima de um universo que funcione
perfeitamente bem sem Ele, e que s precise dele para acalmar filsofos ansiosos por uma
explicao final que para os demais seres humanos pode ser adiada, sem grande desconforto, at
o Dia do Juzo?
De outro lado, que a filosofia deva ater-se ao raciocnio apriorstico uma exigncia do
racionalismo clssico sobretudo spinoziano que pareceria absurda a Scrates, Plato e
Aristteles. Os pais fundadores da filosofia, como j enfatizei aqui, faziam uso livremente de
todos os mtodos e recursos que pudessem encontrar, inclusive os mais alheios a todo
apriorismo, como a Histria, o consenso da opinio letrada ou os mitos. Se aquela exigncia foi
absorvida por parte da escola analtica (sem muito reconhecimento das fontes) e acabou servindo
para fortalecer o conceito restritivo de filosofia que ainda predomina nas universidades anglosaxnicas, isso apenas um fenmeno histrico-cultural peculiar a uma certa regio do globo,12 e
no um princpio universal autoprobante que deva ser tomado como ponto de partida obrigatrio
para toda filosofia futura que se pretenda digna de ateno, como Sir Michael parece ter
imaginado. Aos ouvidos da platia britnica, as duas premissas que mencionei, e portanto a
convico de que cincia e filosofia se ocupavam de terrenos separados sob os ttulos respectivos
de conhecimento e compreenso, podem ter soado como obviedades indiscutveis, das quais
decorria como mera conseqncia lgica a misso nica que o conferencista assinalava para toda
filosofia futura: continuar trabalhando na linha da escola analtica e aprimorar assim a lgica do
significado, na esperana de poder um dia dar a uma resposta apriorstica satisfatria s grandes
questes. Mas, embora se possa aplaudir a inteno piedosa de um filsofo catlico que prope
dar um sentido construtivo a instrumentos lgico-matemticos at ento s usados para a
negao e a destruio, impossvel escapar s seguintes constataes:
1) Tomar como premissa um conceito de filosofia criado pela escola analtica para da
concluir que s resta levar adiante o que a escola analtica comeou , com toda a evidncia, um
raciocnio circular que no prova nada.
2) , tambm, aderir acriticamente, e meio inconscientemente, ao preconceito hegeliano
mencionado l atrs, segundo o qual os resultados que o desenvolvimento histrico produziu
devem ser aceitos como teses filosficas provadas (sem contar que, no caso, no se trata nem do
10

V., por exemplo, Jeffrey Long and Paul Perry, Evidence of the Afterlife. The Science of Near-Death
Experiences, New York, HarperOne, 2010; P. M. H. Athwater, The Big Book of Near-Death Experiences. The
Ultimate Guide to What Happens When We Die, Charlottesville (VA), Hampton Roads, 2007; R. Craig Hogan et
al., Your Eternal Self, Greater Reality Publications, 2008 (um livro nada cientfico muito bem informado, e que
traz uma preciosa bibliografia de estudos acadmicos sobre o assunto); Stephen Hawley Martin, The Science of
Life After Death. New Research Show Human Consciousness Lives On, Richmond (VA), The Oaklea Press,
2009.
11

Da a minha insistncia na importncia filosfica do estudo dos milagres. V. Olavo de Carvalho, What is a
miracle?, em http://voegelinview.com/what-is-a-miracle.html.
12

Fenmeno que alis se explica antes pela politicagem acadmica do que por qualquer superioridade intelectual
da escola analtica. V. Harry Redner, The Ends of Philosophy. An Essay on the Sociology of Philosophy and
Rationality, London, Croom Helm, 1986, pp. 183, 189, 192.
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desenvolvimento histrico da espcie humana inteira, e sim apenas de um grupo social


determinado, os filsofos acadmicos da linhagem analtica).
3) No a primeira vez na Histria que algum aposta no aprimoramento da lgica como
via para a soluo dos grandes problemas filosficos. O prprio criador da cincia lgica
alimentou alguma esperana desse tipo, mas teve o bom senso de reconhecer que muitas
questes filosficas eram rebeldes ao tratamento analtico, submetendo-se melhor confrontao
dialtica, persuaso retrica ou at imaginao potica. A escolstica medieval, e depois a
renascentista e ibrica, redobraram a aposta. Como assinalou Mrio Ferreira dos Santos, muitas
das pretensas inovaes introduzidas pela moderna escola analtica j estavam formuladas com
sculos de antecedncia e alguma delas impugnadas nas obras de Duns Scot, de Guilherme de
Ockam, de Pedro Abelardo e sobretudo dos grandes escolsticos espanhis e portugueses da
Renascena, que Leibniz (ele prprio um inovador lgico) tanto admirava.13 Qual o sentido de
tentar uma terceira aposta sem antes ter feito uma reviso criteriosa dos resultados obtidos (ou
no obtidos) na segunda? No s uma questo de conscincia histrica, nem do risco de
reinventar a roda ou repetir velhos erros. um fenmeno sociolgico, a ocultao do passado
para fins de uma disputa de prestgio no presente. A escola analtica est estruturalmente
impedida de revisar o passado porque, para definir a filosofia como coisa de puro raciocnio a
priori, tem de cortar seus laos com a tradio filosfica, dando a impresso de que a filosofia
comeou com Frege e de que tudo o que veio antes dele tem somente um interesse histrico, se
tanto. Depois disso, querer restaurar as velhas questes filosficas dentro do prprio quadro
analtico do qual haviam sido expulsas fingir que, do passado, sobraram apenas as perguntas,
no as respostas, e que tudo ainda est por fazer, s restando dar graas aos cus pelo advento da
filosofia analtica que veio ao mundo para nos salvar das incertezas milenares.
4) Se o aprimoramento da lgica do significado serve para alguma coisa, para resolver
problemas filosficos tal como formulados pela prpria escola analtica, pouca utilidade
apresentando para quem rejeite essa formulao. Se as duas grandes tentativas de formalizao
anteriores tivessem dado resultados aceitveis do ponto de vista da escola analtica, esta no teria
razo de existir como corrente de pensamento autnoma ou pelo menos no tentaria impor-se
mediante a ocultao de seus antecessores. Aristteles, tendo ele prprio criado a tcnica lgica,
raramente a emprega nas suas anlises filosficas, preferindo a confrontao dialtica (que, esta
sim, um antepassado do mtodo experimental). Quanto aos escolsticos, no faz sentido
desprezar os resultados que alcanaram e ao mesmo tempo querer fazer de novo o que eles
fizeram, sem ao menos tentar justificar a expectativa de que aquilo que supostamente no
funcionou uma vez v funcionar agora.

13

V. Mrio Ferreira dos Santos, Origem dos Grandes Erros Filosficos, So Paulo, Matese, 1965, e Grandezas e
Misrias da Logstica, So Paulo, Matese, 1966.
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