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Integrando abordagens da

economia e da sociologia em
anlises da produo tecnolgica

Recebimento:
09.09.2009
Aprovado:
12.12.2009

Cristiane Vianna Rauen


La Velho1

Resumo: Os enfoques disciplinares para tratar a produo do conhecimento em cincia e tecnologia, em geral, e os artefatos tecnolgicos, em particular, so reconhecidamente insuficientes. Mesmo assim, a interao
muito fraca entre aqueles que estudam a construo de artefatos tecnolgicos com abordagens sociolgicas e aqueles que o fazem a partir de enfoques econmicos. Aproximar essas duas vertentes de anlise, identificando suas diferenas e, principalmente, seus pontos convergentes do que
se trata esse artigo. Enquanto a Economia tende a no incorporar elementos importantes para a compreenso desse processo tais como, os interesses dos atores sociais, as estruturas de poder e a influncia dos aspectos
polticos, a Sociologia desconsidera algumas das caractersticas fundamentais para a estrutura econmica de produo tecnolgica, como agncias,
instituies e sistemas econmicos. O resultado o surgimento de espaos
ociosos de anlise que poderiam ser mais bem explorados se houvesse
interdisciplinaridade. Este trabalho explora as possibilidades de entrecruzamentos do enfoque econmico, representado pela Economia Evolucionria (EE), e do sociolgico, representado por dois ramos da Sociologia do
Conhecimento Cientfico: a Social Construction of Technology (SCOT) e a
Actor Network Theory (ANT), argumentando que as categorias de anlise
de um e outros se complementam, oferecendo uma caracterizao mais
consistente da produo do artefato tecnolgico.
Palavras-chave: Produo tecnolgica, Economia evolucionria, Sociologia
da Tecnologia

Revista Sociedade e Estado - Volume 25 Nmero 1 Janeiro / Abril 2010

1. Cristiane Vianna
Rauen doutoranda
em teoria econmica pelo IE/Unicamp,
mestre em poltica
cientfica e tecnolgica pelo DPCT - IG/
Unicamp e pesquisadora do Ncleo de
Economia Industrial
e da Tecnologia (Neit
- IE/Unicamp).
Instituto de
Economia, Caixa
Postal 61352
Universidade
Estadual de
Campinas (Unicamp)
13083-857, Campinas, So Paulo,
Brasil
crisrauen@gmail.com.
La Velho professora titular do
Departamento de
Poltica Cientfica e
Tecnolgica do IG/
Unicamp,
Instituto de
Geocincias, Caixa
Postal 6152,
13083-970, Campinas, So Paulo,
Brasil
velho@ige.unicamp.br.

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1. Introduo

[A]

temtica da mudana tecnolgica tem sido, desde o incio do sculo


XX, foco de interesse de diversas reas do conhecimento que, na
grande maioria dos casos, conduzem a anlises estritamente disciplinares. De modo geral, pode-se dizer que a maioria dos programas ou
grupos de pesquisa que trata da produo de artefatos tecnolgicos adota
um enfoque predominantemente sociolgico ou econmico. Enquanto os
estudos econmicos se atm majoritariamente s premissas determinsticas
da produo tecnolgica, com base em conceitos como trajetria tecnolgica e seleo natural, os estudos da sociologia se atm ao papel dos indivduos ou grupos de indivduos envolvidos nesse processo, seus interesses e
os conflitos que fazem parte da construo do artefato tecnolgico.
Os diferentes aspectos enfocados por cada uma dessas perspectivas analticas produzem espaos ociosos de anlise que poderiam ser mais bem
explorados caso houvesse um esforo de complementaridade entre elas.
Tanto as anlises econmicas como as sociolgicas ignoram elementos importantes para a compreenso do processo de produo da tecnologia. A
primeira no considera os condicionantes sociais tais como os interesses
dos atores envolvidos, as estruturas de poder e a influncia dos aspectos
polticos e a segunda no incorpora alguns elementos fundamentais para
a estrutura econmica de produo tecnolgica como agncias, instituies e sistemas econmicos.
Apesar de adotarem perspectivas diferentes sobre o objeto de anlise,
tanto a economia atravs da abordagem evolucionria como a sociologia
com os enfoques socialconstrutivistas tm se direcionado, nos anos
recentes, a anlises mais complexas e explcitas da mudana tecnolgica.
Assim, pode-se dizer que estas duas disciplinas tm caminhado em linhas
paralelas, ambas tentando, com base em seus conceitos e em suas ferramentas prprias, abrir a caixa preta da inovao tecnolgica (Coombs et alii,
1992). Esse movimento em uma direo comum fez com que ambas as disciplinas se voltassem para pontos de anlise similares e complementares.
Muito embora ainda haja certa resistncia na integrao disciplinar, a proposta deste artigo est relacionada defesa de uma anlise multidisciplinar sobre a produo de conhecimento cientfico e tecnolgico, em geral, e
sobre a produo de artefatos tecnolgicos, em especial. Com base nisso,
so exploradas as possibilidades de entrecruzamentos das linhas de pensa-

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mento econmico, representada pela economia evolucionria (EE), e sociolgica, representada por dois ramos da sociologia da tecnologia: a abordagem social construction of technology (SCOT) e a actor network theory
(ANT), com base no pressuposto de que alguns de seus elementos de anlise se complementam de forma a permitir uma caracterizao mais consistente e ampla da produo de artefatos tecnolgicos.
Reconhece-se que os enfoques aqui selecionados para anlise, assim como
as categorias analticas que constituem cada um deles, no so estticos.
Ou seja, os conceitos e categorias destacadas como representativos de cada
enfoque foram sendo modificados no decorrer do tempo, e no tm necessariamente o mesmo significado para todos os autores que os utilizam.
Alm disso, alguns dos conceitos aqui apresentados no so exclusivos do
enfoque econmico ou sociolgico. Quando se usa, por exemplo, o conceito de path-dependence, sabe-se que ele amplamente utilizado por outras
disciplinas que no a economia, sendo mesmo empregado em estudos da
prpria sociologia, e que tanto esse quanto outros conceitos so dinmicos
e podem ser apropriados por outras linhas ou mesmo agregados a novos.
No entanto, este trabalho se prope a apresentar um exerccio de integrao
de trs abordagens especficas que se dedicam ao estudo da construo de
artefatos tecnolgicos e, para tanto, apresenta seus conceitos mais emblemticos e originais aplicados a estes tipos de estudos. Assim, possvel dar
exclusividade ao conceito de path-dependence economia evolucionria,
uma vez que nem SCOT nem ANT o empregavam em seus artigos seminais.
Dessa forma, este artigo apresenta, sucintamente, na sua primeira seo, os
principais conceitos e categorias analticas de cada uma das abordagens, suas
fragilidades e os pontos de anlise similares e complementares das demais
abordagens aqui consideradas. A segunda seo apresenta estudos de caso
de produo de artefatos tecnolgicos provenientes dessas abordagens. Os
trs casos so, ento, revisitados luz dos conceitos e das categorias analticas provenientes das demais abordagens, para que assim seja possvel
identificar tanto a diferena no modo como cada uma analisa os casos em
questo, quanto a possibilidade de complementaridade entre elas.
Os casos escolhidos exploram o desenvolvimento de tecnologias que se
utilizam de uma matriz energtica de interesse comum para as trs abordagens. Estes so: a. o caso do refrigerador eltrico, de Ruth Cowan (1993),
que usa o enfoque da construo social da tecnologia (SCOT); b. o caso
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seminal do veculo eltrico, de Michel Callon (1980), um dos propositores


da teoria ator-rede (ANT); e c. o caso do veculo eltrico, de Robin Cowan e
Hultn (1996), representantes da economia evolucionria (EE).
importante enfatizar que a retomada dos casos um exerccio inicial de
apresentao das fragilidades das abordagens originais que justifica a necessidade de maior completude analtica, o que poderia, de acordo com a
defesa a que se prope este artigo, se tornar possvel a partir da integrao
das demais abordagens propostas.

2. Integrando as anlises da EE, SCOT e ANT


No pensamento econmico ortodoxo, a produo tecnolgica analisada
de forma esttica, baseada no modelo de funo de produo. A EE afastase desta ideia e concebe a produo tecnolgica como oriunda de um ambiente concorrencial permeado pela incerteza, fruto de um processo estocstico e de desequilbrio contnuo. Assim, para essa escola de pensamento, a inovao tida como central dinmica capitalista, resultante de um
processo bastante dinmico, quase vivo, e que, portanto, encontra paralelos em referenciais tericos como o da biologia.
Com base nisso, foram introduzidos pela abordagem EE conceitos emprestados da teoria darwiniana de seleo natural para a compreenso dos fatores determinantes do processo inovativo. Tais conceitos so:
a. rotinas, que cumprem o papel dos genes nas firmas inovadoras, constituindo-se no principal fator de identificao comportamental dos agentes
e das instituies em dado sistema econmico (Nelson e Winter, 1982);
b. ambiente de seleo e seleo natural, que determina de que forma o
uso relativo de diferentes tecnologias muda com o passar do tempo, alm
de influenciar tanto o padro do crescimento em produtividade gerado
por cada inovao quanto os tipos de P&D que as firmas e a indstria
acharo mais lucrativos para serem tomados (Nelson e Winter, 1977);
c. trajetrias naturais e trajetrias tecnolgicas, que identificam as direes em que determinada inovao avana em seu processo de busca,
que seguem determinados padres de atividade normais de solues
de problemas, isto , de progresso dentro de dado paradigma tecnolgico (Dosi, 1982: 152), e que, alm de expressarem dado momentum
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interno da mudana tecnolgica, devem ser consideradas inerentemente boas estratgias de desenvolvimento justamente pelo fato de terem
sido perseguidas de forma natural (Nelson e Winter, 1977: 56).
d. regimes tecnolgicos e paradigmas tecnolgicos, que so, tambm de
acordo com os autores acima citados, os sinalizadores das trajetrias a
partir das quais o progresso tecnolgico se torna possvel, e que esto
baseadas tanto em conhecimentos especficos para a soluo de problemas tecnolgicos, quanto nas crenas dos tcnicos sobre o que
factvel ou o que vale a pena ser tentado.
Alm das analogias biolgicas, a abordagem EE oferece outros importantes
conceitos, como:
e. path-dependence, irreversibilidade e lock-in, que tambm podem estar
includos na gama de elementos que abrem espao para a acusao de
determinismo excessivo da EE na anlise da produo tecnolgica, pois
sinalizam que, uma vez traada dada trajetria tecnolgica, a interdependncia entre seus componentes impossibilita o retorno ao caminho
anterior ou uma nova trajetria (Rosenberg, 1982);
f. projeto dominante, definido como aquele que adquire a fidelidade do
mercado, aquele que os concorrentes e inovadores precisam adotar
para terem pelo menos a esperana de dominar uma parcela significativa do mercado sucessor (Utterback, 1996: 26);
g. inovaes radicais e inovaes revolucionrias, que, de acordo com Freeman (1984), geram efeitos profundos sobre a economia, alterando inclusive seu sistema social e poltico; e
h. Sistemas Nacionais de Inovao (SNIs) e Sistemas Setoriais de Inovao
(SSIs), conceitos introduzidos por diversos autores da EE como, Lundvall (1988, 1992); Freeman (1988); Nelson e Rosenberg (1993); e Malerba (2002), que so, em geral, definidos como redes de instituies nos
setores pblicos e privados cujas atividades e interaes iniciam, importam, modificam e difundem novas tecnologias.
Mesmo tendo avanado no sentido de explorar a caixa preta da inovao
tecnolgica, esses conceitos da EE no conseguem suprir as deficincias
analticas na medida em que mantm uma viso institucionalizada e predeRevista Sociedade e Estado - Volume 25 Nmero 1 Janeiro / Abril 2010

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finida do papel dos agentes e negligenciam a influncia dos fatores sociais


no processo de produo tecnolgica (MacKenzie, 1992; Vergragt, 1988;
Bruun & Hukkinen, 2003).
Como contrapartida, introduzimos a reviso da abordagem SCOT, que delega ao ambiente social, mais especificamente aos grupos sociais relevantes
(GSR), o papel de construtores da tecnologia, que , portanto, direcionada
estritamente por processos sociais e no por qualquer lgica tecnolgica
inerente. De acordo com a abordagem SCOT, o design final do artefato tecnolgico atingido quando se d o fechamento e a subsequente estabilizao das controvrsias tecnolgicas, ou seja, quando h o alcance do consenso entre grupos que atribuem diferentes significados ao artefato, num processo denominado flexibilidade interpretativa.
Outros conceitos importantes para a anlise SCOT na produo tecnolgica
so: a. as estruturas tecnolgicas, que, de acordo com Bijker (1987), correspondem aos diferentes conceitos, objetivos e tcnicas empregados no processo de construo do artefato; b. os diferentes graus de incluso que os
GSR associados ao artefato possuem; e c. a percepo de poder, que responsvel pelo processo de fixao de significados ao artefato (Bijker, 1995).
Desse ltimo conceito deriva o carter de obstinao da construo da tecnologia, j que a fixao de significados limita a flexibilidade de significados subsequentes, tornando seus embricamentos mais obstinados.
Apesar de avanarem na caracterizao sociolgica do processo de produo da tecnologia distanciando-se da ideia de que a mudana tecnolgica
deriva de uma trajetria natural, a abordagem SCOT no escapa de crticas
relacionadas aos conceitos que a fundamentam. Essas crticas referem-se
principalmente ao fato de que os GSR so tomados como coerentes e homogneos, e que, portanto, o SCOT no oferece uma anlise profunda sobre as assimetrias de poder que se conformam entre e dentro de tais grupos sociais (Russell, 1986; Rosen, 1993; Klein e Kleinman, 2002). Ademais,
aponta-se que o fechamento das controvrsias sempre se d a partir do
alcance do consenso entre GSR sem que se explicitem as ferramentas para
a anlise de como a controvrsia entre diferentes grupos efetivamente
resolvida (Hard, 1993).
A outra abordagem proveniente da sociologia ANT oferece uma anlise
sistmica de redes de produo tecnolgica baseada na existncia de atores, humanos e no humanos, elementos intermedirios e elementos he76

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terogneos, que se aliam ao redor de um projeto especfico, elegendo,


para tanto, um representante (ou porta-voz). Esse, atravs da traduo dos
diferentes interesses relacionados ao projeto, envolve e mobiliza os demais atores da rede convencendo-os da importncia e viabilidade de determinado artefato tecnolgico em detrimento de artefatos concorrentes.
Assim, diferentemente da SCOT, a abordagem da ANT considera que o design
final do artefato emerge no apenas porque ocorre o consenso entre GSR,
mas, da mesma forma e com a mesma intensidade, devido participao
de atores heterogneos e inanimados. Alm disso, o conceito de traduo
sanaria a falha da SCOT em se tratar imparcialmente os diferentes protagonistas inseridos em contextos de produo tecnolgica, mesmo que um
entre eles consiga impor sua vontade perante os demais.
Com base nisso, os autores da ANT reconhecem quatro principais etapas do
processo de traduo: a. a problematizao, em que ocorrem a definio do
problema e o estabelecimento dos pontos de passagem obrigatrios para a
soluo do mesmo; b. o processo de atrao, atravs do qual os atores buscam aprisionar outros atores em respectivos papis propostos, criando
mecanismos que possam ser colocados entre eles e outros atores que queiram definir suas identidades de uma outra forma; c. o processo de envolvimento, que define e atribui uma gama de papis interrelacionados aos
atores que os aceitaram; e d. o processo de mobilizao, a partir do qual o
porta-voz, que ir representar os interesses da coletividade, eleito. Similarmente ao conceito de obstinao, da SCOT, e aos conceitos de pathdependence, irreversibilidade e lock-in, da EE, o processo de traduo fixa
alianas em determinada rede, tornando-a estvel e originando o processo
de irreversibilidade das escolhas tomadas em momento anterior.
possvel concluir, com base nessa breve exposio, que as trs abordagens possuem interfaces que no podem ser desconsideradas e, portanto,
pontos de anlise similares e tambm complementares, que, se utilizados
em conjunto, favoreceriam uma apreciao mais abrangente e ampla em
estudos de caso de produo de artefatos tecnolgicos. Ou seja, as categorias de uma abordagem podem, em parte, suprimir a debilidade analtica
de outra. A Tabela 1 esquematiza os principais pontos fracos da capacidade explicativa de cada uma das abordagens tratadas nesse artigo, configurados na forma de crticas.2

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2. Nessa tabela
esto esquematizadas as fragilidades e
os pontos complementares apontados
tanto pelos autores
de artigos que
tratam as abordagens EE, SCOT e ANT,
quanto por reflexes
prprias.

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Tabela 1
Principais crticas aos conceitos da EE, SCOT e ANT

Fonte: Elaborao prpria a partir de Bruun & Hukkinen (2003), MacKenzie (1992), Vergragt
(1988), Rosen (1993), Russell (1986), Klein e Kleinman (2002), Hard (1993) entre outros.

Por pontos de anlise similares entendem-se aqueles que, apesar de pertencerem a abordagens distintas, caminham numa mesma direo para a
compreenso do processo de produo tecnolgica, ou seja, aambarcam
as mesmas razes e condicionantes, tais como aqueles que se apresentam
na Tabela 2.
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Tabela 2
Pontos de anlise similares

Fonte: Elaborao prpria.

No primeiro grupo de conceitos similares, apresentam-se aqueles que, sob


diferentes perspectivas, denotam os ambientes ou as interaes que se
estabelecem para a criao de novas tecnologias, sejam estes sob a forma
de sistemas, grupos ou redes. No segundo grupo, encontram-se os conceitos que designam os processos que fixam as alianas estabelecidas nesses
sistemas, grupos ou redes. J no terceiro grupo de conceitos similares, destacam-se um conceito proveniente da EE e outro proveniente da SCOT, que
representam o conjunto de conhecimentos, objetivos e tcnicas empregados no processo de produo tecnolgica.
Por fim, a Tabela 3 apresenta os conceitos complementares que, justamente pelo fato de no caminharem numa direo comum na anlise dos condicionantes da produo tecnlogica poderiam suprir algumas fragilidades
analticas apontadas aos conceitos das outras abordagens.
O primeiro grupo de conceitos complementares define as interaes estabelecidas no processo de produo tecnolgica e inclui os conceitos de
ambiente de seleo e seleo natural da EE. Estes definem uma viso institucionalizada e predefinida do papel dos agentes, com base numa dinmica natural, independente de qualquer componente social, e aproximam-se dos conceitos de GSR e, em contexto mais amplo, da SCOT, que se
referem aos meios sociocultural e poltico do processo de produo tecnolgica. Os conceitos de redes e de traduo, da ANT, por sua vez, destacam
o papel de atores no humanos e o papel do porta-voz responsvel por
traduzir os desejos da coletividade.
No segundo grupo de conceitos complementares, que refletem os processos pelos quais definida a tecnologia, encontram-se os conceitos de trajetrias naturais e trajetrias tecnolgicas, determinadas por uma lgica tcnica inerente, conforme os definem a EE. Por sua vez, os conceitos de flexibilidade interpretativa e controvrsias tecnolgicas da abordagem SCOT
podem ser considerados complementares aos da EE, na medida em que
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agregam a possibilidade de mltiplas interpretaes sobre o artefato e o


alcance do consenso entre seus diferentes significados. O conceito de traduo da ANT, que agrega a possibilidade da mobilizao dos atores envolvidos na persistncia do padro da mudana tecnolgica, adiciona ainda
maior poder explicativo anlise.
Finalmente, no terceiro grupo que se refere aos mecanismos a partir dos
quais o processo de produo tecnolgica se define, encontram-se os conceitos de regimes e paradigmas tecnolgicos, da EE. Estes tm sido criticados por desconsiderarem os processos sociais que poderiam levar ao paradigma e poderiam, portanto, ser complementados pelos conceitos propostos pela SCOT de fechamento e estabilizao, que avaliam se o artefato
eleito justamente com base na resoluo das controvrsias entre os GSR.
Agrega tambm poder explicativo a ideia de momentos da traduo da
ANT, que reflete os processos sinalizadores das trajetrias a partir das quais
o progresso tecnolgico se torna possvel, viabilizado pela presena de um
porta-voz.
Tabela 3
Pontos de anlise complementares

Fonte: Elaborao prpria.

Na prxima seo, so brevemente apresentados estudos de casos sob a


perspectiva das trs abordagens sugeridas nesse artigo. Nela, alm de identificarmos a forma distinta como cada abordagem compreende o processo
de produo tecnolgica, so propostas algumas possibilidades de complementaridade entre as anlises, utilizando-se os conceitos provenientes das
demais abordagens consideradas.

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3. Estudos de casos de tecnologias


provenientes da matriz energtica eltrica3
Nesta seo so explorados trs casos de produo de tecnologias que utilizam a matriz energtica eltrica, cada um deles sob o olhar de uma das
trs abordagens apresentadas na seo anterior. A partir de ento, possvel comparar as diferentes formas com que cada qual analisa processos
similares (no caso produo de artefatos tecnolgicos que utilizam energia
eltrica) e, assim, identificar como esses diferentes enfoques analticos
poderiam se complementar.

3. Esta classificao
segue a denominao dada pelos
prprios autores dos
respectivos estudos
e est de acordo com
a metodologia
proposta por Yin
(1984).

No primeiro deles, sob a perspectiva da abordagem SCOT, Ruth Cowan (1993)


analisa o embate entre as duas principais tcnicas de refrigerao existentes no incio do sculo XX nos Estados Unidos: energia eltrica e gs.
Os principais GSR envolvidos na construo da tecnologia foram os fabricantes de refrigeradores eltricos: GE, Westinghouse, Kelvinator e Frigidaire, e a maior fabricante de refrigeradores a gs: Servel. Dentre esses grupos, as estratgias corporativas tomadas pela GE foram, de acordo com a
autora, o fator que propiciou um alto grau de penetrao da empresa no
mercado domstico norte-americano, originando os processos de fechamento e estabilizao do refrigerador eltrico.
As estratgias da GE basearam-se em componentes de carter estritamente econmico como: a. o fato de j dominar quase todas as tecnologias
baseadas em eletricidade da indstria norte-americana; b. ter iniciado mais
cedo a fabricao de refrigeradores eltricos em larga escala; e c. ter baseado suas estratgias de venda e de difuso de refrigeradores na publicidade
do produto e na garantia de uma rede de assistncia tcnica e de distribuidores franqueados.
Alm desses fatores, a autora explora a influncia do contexto mais amplo
na conformao da tecnologia, ao mencionar as controvrsias tecnolgicas
e os diferentes graus de incluso na estrutura tecnolgica do refrigerador a
gs de engenheiros e consumidores. Os primeiros julgavam que o refrigerador a gs era tecnicamente muito mais adequado ao uso domstico e os
segundos, apesar de considerarem-no mais barato e de mais fcil manuseio, eram contrrios ao uso de amnia como substncia refrigeradora, o
que requereria das fabricantes de refrigeradores a gs maiores investimentos em P&D e propaganda para se adaptarem a essa demanda.
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Essa controvrsia tecnolgica relacionada ao artefato acabou eliminando,


atravs do que os economistas evolucionrios poderiam chamar de seleo
natural, diversos fabricantes de refrigeradores a gs, deixando sozinha a
Servel, que nunca conseguiu fazer frente aos fabricantes de refrigeradores
eltricos, dominando apenas entre 8 e 10% do mercado total.
A autora argumenta que, apesar de engenheiros e consumidores delegarem um maior nmero de vantagens ao refrigerador a gs do que ao refrigerador eltrico, a penetrao das estratgias de negcios dos fabricantes de
refrigeradores eltricos foi determinante para o sucesso do artefato. No
entanto, Cowan (1993) explora apenas superficialmente quais foram os processos determinantes para essa penetrao, ou seja, a capacidade desses
atores para traduzir seus interesses mobilizando os demais para consolidar
acordos e alianas com diversos agentes.
Para complementar a anlise da autora, possvel sugerir, por parte da
ANT, o conceito de traduo associado ao conceito de estruturas de poder,
j que a GE, mesmo que embasada em estratgias corporativas e se aproveitando do perodo de expanso eltrica no pas, se fortaleceu medida
que conseguiu aliar ao redor de seus interesses de promoo do refrigerador eltrico os demais atores da rede, como fabricantes, fornecedores de
energia eltrica, alm das redes de assistncia tcnica e de distribuidores
franqueados.
Alm disso, ao inserir o papel das estratgias corporativas da GE, principalmente voltadas formao dessas alianas, esse estudo de caso j se aproxima bastante dos conceitos oferecidos pela abordagem EE. Dessa forma,
possvel agregar as relaes usurio-produtor e os acordos cooperativos
citados pela EE anlise da autora, provendo ferramentas que identifiquem como as controvrsias entre os diferentes grupos se estabeleceram
e de que forma elas foram solucionadas.
No caso do veculo eltrico (VEL) explorado pela abordagem ANT, Michel
Callon (1980) analisa a rede de atores que se estabelece ao redor do projeto
de desenvolvimento desta tecnologia, bem como os interesses de cada
ator no projeto. Essa rede era formada por:
a. lectricit de France (EDF), empresa estatal de energia eltrica, que se
posicionava no centro do sistema, procurando apoio e legitimao dos
demais atores no desenvolvimento do VEL;
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b. Estado francs, sob a figura da Dlgation Gnrale la Recherche


Scientifique et Technique (DGRST) e do Ministrio da Qualidade de Vida
(MQV), que tinha um posicionamento passivo e dividido, e hesitantemente apoiava os interesses de desenvolvimento do VEL;
c. Institut Franais du Ptrole (IFP), interessado no desenvolvimento de clulas combustveis de alta temperatura, aplicveis indstria petrolfera;
d. acadmicos que se dividiam com relao ao projeto e procuravam evitar perdas e garantir a sobrevivncia de suas equipes de pesquisa;
e. industriais, que estavam pouco interessados na explorao de um mercado limitado e hipottico como o do VEL, naquele momento;
f. governos municipais, que apoiavam o desenvolvimento dos nibus eltricos, que solucionariam seus problemas urbanos;
g. pequenas empresas que, devido ao fato de serem totalmente dependentes dos governos municipais, vislumbraram uma oportunidade interessante para si; e
h. consumidores que, devido ao fato de serem indiferentes ao tipo de
combustvel que abasteceria seus veculos, pouco participaram do debate em torno do VEL.
O autor sugere duas principais razes para o fracasso do VEL:
a. o resultado de iniciativas provenientes da EDF, que procuraram a todo o
momento apoio e legitimidade, mas no conseguiram articular os atores na indstria, na academia, no mercado consumidor e no prprio
governo; e
b. a ausncia de anlise estratgica de um governo incapaz de identificar
possveis desenvolvimentos tcnico-cientficos advindos do projeto e
que, ao mesmo tempo, deixou-se manipular pelos vrios atores protagonistas envolvidos.
Na viso de Callon (1980), essas caractersticas reduziram consideravelmente
a margem de manobra e a capacidade de iniciativa do governo francs, que
estava completamente permeado por anlises e projetos realizados fora
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de seu prprio contexto, sendo incapaz de introduzir no debate novos pontos de vista e protagonistas esquecidos do sistema, como os pequenos inovadores e consumidores.
Alm disso, o papel que o Estado deveria assumir, ajustando necessidades
e recursos e reconciliando interesses contraditrios, foi substitudo, nesse
sistema, por um papel essencialmente legitimador, transformando em desejo coletivo projetos particulares que ele concordou em assumir.
Explicita-se nesta anlise, portanto, a importncia do elemento traduo na determinao do fracasso do artefato. Mais do que isso, possvel
considerar que a abordagem ANT coloque acima de qualquer outra argumentao o fato de que o VEL pereceu naquele momento do cenrio francs pela incapacidade de um ator especfico dessa rede em vender o
projeto desse artefato aos demais. Dessa forma, o autor se afastaria, por
exemplo, de uma perspectiva economicista possvel na qual o fracasso
fosse fruto da trajetria natural da indstria automobilstica, em que o
veculo gasolina assume a posio de paradigma tecnolgico em detrimento do VEL.
Em contrapartida, percebemos aqui elementos que se aproximam da abordagem SCOT, como o fato de que o fechamento (no caso, o fracasso do VEL)
ocorre em meio aos conflitos de interesses entre os GSR (ou atores) que
possuem interpretaes prprias sobre o artefato, assim como ao fato de
que os diversos atores da rede no estavam includos, naquele momento,
na estrutura tecnolgica do projeto da EDF. Assim, ao encontrar-se isolada
na defesa da pesquisa de clulas combustveis de baixa temperatura, a EDF
no conseguiu solidificar interaes entre atores em torno dessa estrutura
tecnolgica especfica, que se configuraria no VEL.
No entanto, Callon (1980) vai alm da abordagem SCOT ao agregar aos conflitos de interesses e s diferentes interpretaes sobre o artefato as diferentes estruturas de poder que se estabelecem na rede, mesmo que o ator
mais poderoso o Estado estivesse enfraquecido pela insistncia em
assumir o papel de conciliador entre as partes.
Com isso, possvel considerar o estudo de caso da ANT como pertencente a
um nvel intermedirio de anlise, que no se abastece inteiramente nem de
fatores relacionados ao ambiente estritamente social, que interfere na construo do artefato tecnolgico com suas diversas interpretaes e vises do
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mesmo como o que se daria a partir de uma abordagem SCOT , nem de


fatores relacionados ao ambiente estritamente econmico, em que o papel do Estado estaria reduzido em favor de uma lgica natural e inerente de
produo tecnolgica como ocorreria numa anlise EE.
Alm de ter sido explorado pela abordagem ANT, o VEL tambm foi objeto
de estudo da EE. Contudo, enquanto Callon (1980) enfoca o posicionamento dos atores da rede francesa em seu processo de criao, desenvolvimento e fracasso, os economistas Robin Cowan e Staffan Hultn (1996) analisam
os fatores que possibilitariam, a partir do estabelecimento de um processo
regulatrio que estimulasse a produo em massa desse artefato, o escape
do aprisionamento (lock-in) tecnologia dos veculos gasolina no mercado automobilstico que perdura h mais de um sculo.
Ao tomar por referncia a abordagem ANT, os autores mencionam a formao de duas principais redes que se estabeleceram em torno da indstria
automobilstica e que foram de extrema importncia para os rumos tomados,
tanto na origem como na consolidao da indstria de veculos gasolina.
Na origem da indstria automobilstica, destacam a presena de elementos, como a. a Electric Vehicle Company e os produtores de veculos eltricos; b. Thomas Edison, representando o papel de tcnicos e engenheiros
relacionados ao artefato; c. a patente Selden, que se configurou num
trunfo para a conformao da indstria Ford de veculos gasolina; e d. a
varivel preo, que foi fundamental para a disseminao do veculo gasolina nos primeiros momentos daquela indstria.
J no segundo momento, os autores apontam: a. a criao de redes de
postos de abastecimento gasolina; b. o crescimento da indstria de refino
de petrleo; e c. o surgimento de uma rede de assistncia automecnica
especializada nesse tipo de veculo, que deram sustentao e permitiram a
consolidao dessa indstria.
Apesar de considerarem elementos heterogneos na composio dessas
redes, portanto de se aproximarem do conceito de redes de atores da ANT,
Cowan e Hultn (1996) ignoram elementos importantes para essa abordagem, como a forma a partir da qual esses atores conseguiram traduzir seus
interesses e mobilizar os demais atores em direo a eles, ou, em contrapartida, considerar como esses atores poderiam mobilizar a rede para escapar do lock-in e se voltar para tecnologias automotivas alternativas.
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Assim, com base na abordagem SCOT, possvel inserir os conceitos de GSR


e de contexto mais amplo, mais especificamente dos interesses de outros
grupos sociais que no exclusivamente os grupos organizacionais, como o
posicionamento de ONGs ambientais, por exemplo. A incluso desses conceitos agregaria uma compreenso maior dos diferentes tipos de interpretaes e de conflitos de interesses relacionados ao artefato, que influenciariam o alcance do fechamento e da estabilizao de tecnologias automobilsticas alternativas.
Ao contrrio, a trajetria tecnolgica da indstria automobilstica no perodo estudado (1885-1998) foi analisada como determinada exclusivamente
por fatores tcnico-econmicos, como as estratgias de negcios (conformao de alianas com a indstria de refino de petrleo e distribuio, bem
como com uma rede de assistncia automecnica especializada nesse tipo
de veculo), as vantagens tcnicas e os preos mais baixos dos veculos
gasolina quando comparados ao VEL.
V-se assim que possvel complementar a anlise dessa trajetria, com
conceitos da abordagem SCOT, como:
a. poder (com base em Bijker, 1995): os fatores tcnico-econmicos acima
citados acabaram fixando os significados associados ao veculo gasolina e os pontos de passagem obrigatrios criados com alianas com a
indstria de refino de petrleo e distribuio e com uma rede de assistncia automecnica especializada nesse tipo de veculo. Esse um
exemplo de assimetria de poder entre agentes, porque eles disciplinaram efetivamente a interao dos atores, reforando essa trajetria e
iniciando o processo de estabilizao tecnolgica e, portanto, da conformao do paradigma tecnolgico;
b. flexibilidade interpretativa: os questionamentos relacionados ao veculo gasolina que surgiram no incio dos anos 1970 poderiam ser considerados como um processo de redefinio do problema relacionado aos
constrangimentos tcnicos do VEL, podendo, assim, afastar a indstria
automobilstica da rigidez da trajetria relacionada ao veculo gasolina.
Alm desses conceitos da abordagem SCOT, podemos agregar, ainda, os
conceitos da ANT de:
a. formao de redes estveis; e
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b. traduo, pois, devido ao fato de no se aterem aos conflitos de interesses entre os atores-chave no momento da criao dos veculos automotores, os autores acabam no questionando o modo como cada grupo de
fabricantes traduzia seus projetos e como ganhava credibilidade. Para
eles, o fator fundamental no processo concorrencial entre as tecnologias
foi, num primeiro momento, a varivel preo e, em seguida, as assimetrias tcnicas que se formavam entre os trs tipos de veculos.
Esses fatores tcnico-econmicos, de acordo com Cowan e Hultn (1996),
fortaleceram e consolidaram a indstria de veculos gasolina de tal forma
que mesmo os questionamentos sociais e ambientais relacionados a essa
tecnologia que sugiram nos anos 1970 no conseguiram abalar a sua trajetria, levando, assim, ao estabelecimento do paradigma e ao alcance do lock-in
dessa tecnologia. Esses elementos estruturaram e estabilizaram as estruturas tecnolgicas relacionadas aos artefatos e tornaram seus embricamentos
mais obstinados, ou, como poderia sugerir a ANT, levaram a um processo
de irreversibilidade da traduo dos interesses relacionados a elas.
Para escapar desse aprisionamento, os autores sugerem a introduo de
componentes regulatrios ou o alcance da superao da capacidade de estocagem energtica das baterias eltricas disponveis no mercado.
Tambm com relao a esses conceitos, podemos incluir, com base na abordagem SCOT, os conceitos de:
a. flexibilidade interpretativa, pois abre a oportunidade para que o lock-in
seja revertido com base na redefinio do problema original relacionado ao VEL, ou seja, dos constrangimentos tcnicos de suas baterias, que
se relacionam incapacidade de percorrer longas distncias; e, complementarmente,
b. incluso de diferentes estruturas tecnolgicas aplicadas resoluo do
problema, no necessariamente relacionadas estrutura tecnolgica
trilhada em momento anterior.
Por outro lado, a abordagem da ANT complementa os conceitos da EE ao
considerar:
a. o carter de negociabilidade da tecnologia, que ocorre com a traduo
dos interesses dos diversos atores, que, voltados a tecnologias autoRevista Sociedade e Estado - Volume 25 Nmero 1 Janeiro / Abril 2010

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motivas alternativas, poderiam incentivar a produo em massa de VELs


e, com isso, ocasionar o escape do lock-in; e
b. a possibilidade de reverso das escolhas tomadas em momento anterior.

4. Concluses
Apesar de serem casos bastante similares, o primeiro tratando do surgimento do refrigerador eltrico nos Estados Unidos e os outros dois da criao do veculo eltrico, um na Frana e outro tambm nos Estados Unidos,
os enfoques analticos utilizados so bastante diferentes.
Nos casos tratados pelas abordagens provenientes da sociologia, a anlise
se refere ao perodo de construo das tecnologias em que foram se apresentando os embates de foras entre os GSR (ou atores) e seus respectivos
interesses, at o momento em que se alcana o fechamento da controvrsia (no caso do refrigerador eltrico), ou o momento em que as alianas
entre os atores da rede se enfraquecem e o fechamento do artefato no
alcanado (no caso do VEL).
Por outro lado, no caso do veculo eltrico tratado pela EE, os autores dessa
corrente preferiram fazer uma reviso da trajetria da indstria automobilstica desde final do sculo XIX para compreender as razes do lock-in que
se estabeleceu no paradigma do veculo gasolina, para ento prescreverem solues para se escapar desse aprisionamento, que se baseavam, principalmente em regulamentaes favorveis produo em massa de automveis no poluentes como o VEL.
Similarmente, as trs abordagens tratam de embates entre tecnologias concorrentes (apesar de EE no enfatizar estritamente esse aspecto da anlise): refrigerador a gs x refrigerador eltrico e veculo gasolina x VEL, em
que uma tecnologia eleita (ou torna-se paradigmtica) a despeito de outras. No entanto, as diferentes explicaes encontradas para o sucesso ou
o fracasso dessas tecnologias so justamente o componente que faz com
que cada uma das abordagens possa, de alguma forma, complementar a
anlise da outra.
Assim, no caso do refrigerador eltrico da abordagem SCOT, as estratgias
organizacionais de penetrao no mercado de refrigerao encabeadas
pela GE, somadas s controvrsias tecnolgicas relacionadas ao fato de que
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o refrigerador a gs utiliza amnia, foram os fatores responsveis pelo sucesso da refrigerao eltrica. No caso do VEL, por parte da ANT, o fracasso
ocorre pela incapacidade da EDF em traduzir seus interesses aos demais
atores da rede francesa e, por parte da EE, devido s estratgias organizacionais dos fabricantes de veculos gasolina, s vantagens tcnicas e aos
preos mais baixos deste quando comparado ao VEL.
Porm, razovel argumentar que, nos trs casos, a consolidao do artefato tenha ocorrido devido a uma soma dessas trs distintas razes, j que
o refrigerador eltrico foi o design eleito, por exemplo, no s devido s
controvrsias tecnolgicas relacionadas ao artefato concorrente e s estratgias organizacionais da GE (j se aproximando bastante das razes encontradas pela EE para o sucesso do veculo a gasolina), baseadas na conformao de alianas com centrais eltricas e com uma rede de assistncia tcnica especializada nesse tipo de artefato, mas tambm porque a GE conseguiu traduzir aos demais atores da rede seus interesses (diferentemente
do que ocorre com a EDF no caso VEL, de acordo com a anlise da ANT),
mobilizando-os em direo a eles.
Ao mesmo tempo em que dado enfoque analtico pode ser reconhecido de
formas diferentes pelas trs abordagens, tambm pontos de anlise fracos
podem ser fortalecidos a partir da incorporao de ferramentas das demais
abordagens. Assim, onde a EE no reconhece a possibilidade de outras formas de escape do lock-in, que no atravs de processos regulatrios, por
exemplo, as abordagens SCOT e ANT agregam o carter de flexibilidade interpretativa e de negociabilidade da tecnologia, bem como a possibilidade
de incluso em diferentes estruturas tecnolgicas e de reverso das escolhas tomadas em momento anterior, para indicar a possibilidade do estabelecimento de interesses em torno de tecnologias automotivas alternativas
e, com isso, do escape do aprisionamento em torno do veculo gasolina.
Por sua vez, onde a ANT apenas reconhece o papel do componente traduo na determinao do fracasso do VEL, a EE vislumbraria que o fracasso do
VEL fosse fruto da trajetria natural da indstria automobilstica na qual o
veculo gasolina assume, devido a fatores organizacionais, tcnicos e econmicos, a posio de paradigma tecnolgico em detrimento do VEL. E a
abordagem SCOT, por sua vez, reconheceria na ausncia de consenso nas
controvrsias tecnolgicas, bem como nos diferentes graus de incluso na
estrutura tecnolgica do VEL, o fracasso da rede estabelecida em torno do
projeto da EDF.
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Dessa forma, o principal argumento defendido neste artigo o de que o tradeoff de escolha analtica de produo tecnolgica entre abordagens estritamente econmicas versus aquelas estritamente sociolgicas, tradicionalmente vistas como inconciliveis, no inexorvel. possvel alm de desejvel adotar referenciais e metodologias interdisciplinares de anlise, que
permitem reconhecer as diferentes faces e fases de um mesmo processo,
garantindo uma caracterizao mais ampla e abrangente do objeto analisado.
Abstract: It is generally accepted that analyses of knowledge production
and technological artifacts lack a multidisciplinary approach. Particularly
the interaction is very weak between analysts who adopt sociological
approaches and those who study scientific knowledge and technological
artifacts from an economic perspective. This article reports an attempt to
integrate these two modes of analysis, identifying the main differences
and convergent points between them. It is argued that while Economics
overlooks important elements for the understanding of these processessuch as the interests of the social actors, the power structures and the
influence of the political aspects - Sociology, disregards many of the basic
economic aspects of technological production, such as economic agencies,
institutions and systems. The result is the occurrence of vague spaces of
analysis that could be better explored if a complementary effort existed
between both disciplines. This study explores the possibilities of dialogue
between one approach of Economics thought, represented by the
Evolutionary Economics (EE), and two approaches of the Sociology of
Scientific Knowledge, represented by the Social Construction of Technology
(SCOT) and the Actor Network Theory (ANT), arguing that the analytical
categories of each approach may complement the others, thus allowing a
more consistent characterization of the production of technological artifacts.
Keywords: Technological production, Evolutionary Economics, Sociology of
Technology.

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