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So nove horas da noite.

Os tocadores de atabaque, chamados


alabs, esto a postos em seus lugares. O pblico cerca de 40
pessoas aguarda em silncio, acomodado em bancos rsticos
de madeira. Os homens, na fileira direita da porta. As
mulheres, do lado esquerdo. Separados, para evitar um eventual
namoro. Afinal, ali no lugar para isso. Estamos num templo
do candombl, a Casa Branca, em Salvador, Bahia, o pioneiro do
Brasil, fundado em 1830.A festa (que pode ser comparada a
uma missa catlica) vai homenagear Xang, o deus do fogo e do
trovo.
O barraco foi decorado durante toda a tarde. O teto de telha-v
foi escondido por bandeirolas brancas e vermelhas as cores
de Xang. As paredes esto enfeitadas de flores e folhas de
palmeira de dend desfiadas. Vai comear o toque, como
chamada a festa de candombl no Brasil. Ela aberta a todos os
orixs (deuses, que tambm podem ser chamados de santos)
que quiserem homenagear Xang.
O que o pblico vai assistir parte de um ritual que comeou
horas antes. Na madrugada, os filhos-de-santo fizeram o
sacrifcio para o orix homenageado. Nas primeiras horas da
manh, as filhas-de-santo prepararam a comida. Durante a
tarde, foi feita a oferenda aos deuses, e Exu, o mensageiro entre
os homens e os orixs, foi despachado. Entenda melhor essa
preparao

O calendrio litrgico

Muitas festas no tm dia certo para acontecer.


As festas normalmente esto associadas aos dias santos do
catolicismo. Mas as datas podem variar de terreiro para
terreiro, de acordo com a disponibilidade e as possibilidades da
comunidade.
De maneira geral, o que importa comemorar o orix na sua
poca.

As principais festas, ao longo do ano, so as seguintes:


Abril: Feijoada de Ogum e festa de Oxssi (associado a So
Sebastio), em qualquer dia.
Junho: Fogueiras de Xang (associados a So Joo e So Pedro),
dias 25 e 29.
Agosto: Festa para Obaluai (associado a So Lzaro e So
Roque) e festa de Oxumar (associado a So Bartolomeu), em
qualquer dia.
Setembro: Comea um ciclo de festas chamado guas de Oxal,
que pode seguir at dezembro. Festa de Er, em homenagem
aos espritos infantis (associados a So Cosme e Damio). Festa
das iabs (esposas de orixs) e festa de Xang (associado a So
Jernimo), em qualquer dia.
Dezembro: Festas das iabs Ians (Santa Brbara), dia 4, Oxum e
Iemanj (associadas a Nossa Senhora da Conceio), dia 8.
Iemanj tambm homenageada na passagem de ano.

Janeiro: Festa de Oxal (coincide com a festa do Bonfim, em


Salvador), no segundo domingo depois do dia de Reis, 6 de
janeiro.
Quaresma: O encerramento do ano litrgico acontece durante os
quarenta dias que antecedem a Pscoa, com o Lorogun, em
homenagem a Oxal.

Ao som dos atabaques, o santo baixa


Fotografar uma festa de candombl no to fcil. Na Casa
Branca, absolutamente proibido. Mas outros terreiros, como o
Il Ax Ajagon Ob-Ol Fadak, em Cotia, regio da grande
So Paulo, so mais liberais. Nesta casa, podemos bater fotos da
cerimnia em homenagem a Xang. Mas com uma ressalva: a
de jamais fotografar de frente um filho-de-santo com o orix
incorporado.
A casa est cheia: 85 pessoas lotam o barraco. Os atabaques
comeam a falar com os deuses. Os orixs so invocados com
cantigas prprias e os filhos-de-santo entram na roda, um a
um, na chamada ordem do xir: primeiro, o filho de Ogum,
seguido pelos filhos de Oxssi, Obaluai e assim por diante.
Ao som do canto e da batida dos atabaques, cada integrante da
roda entra em transe. O corpo estremece em convulso, s vezes
suavemente, outras vezes com violncia. Agora, os filhos
incorporam os orixs e danam at que o pai-de-santo
autorize, com um aceno, sua sada, para serem arrumados pelas
camareiras, chamadas equedes. Logo depois, eles voltam ao
barraco, vestindo roupas, colares e enfeites tpicos de seu

santo. Ao ouvir seu cntico, cada um comea a danar sozinho


uma coreografia que conta a origem do orix incorporado.
quase meia-noite quando os atabaques tocam as cantigas de
Oxal, o criador dos homens. Saudado Oxal, hora da
comunho com os deuses: os pratos so servidos aos
participantes da festa. O xir chega ao fim.

Sem msica, no existe cerimnia


Tudo acontece sob a batida de trs atabaques
Os trs atabaques que fazem soar o toque durante o ritual
tambm so responsveis pela convocao dos deuses.
O rum funciona como solista, marcando os passos da dana. Os
outros dois, o rumpi e o l, reforam a marcao, reproduzindo
as modulaes da lngua africana iorub uma lngua cantada,
como o sotaque baiano. Alm dos atabaques, usam-se tambm o
agog e o xequer.
So, ao todo, mais de quinze ritmos diferentes. Cada casa-desanto tem at 500 cnticos. Segundo a f dos praticantes, os
versos e as frases rtmicas, repetidos incansavelmente, tm o
poder de captar o mundo sobrenatural. Essa msica sagrada
s sai dos terreiros na poca do carnaval, levada por grupos e
blocos de rua, principalmente em Salvador, como Olodum ou
Filhos de Gandhi .

As divindades tm defeitos humanos


Em qualquer terreiro, a entrada dos orixs na festa segue
sempre a mesma seqncia da ordem do xir. Depois de
despachar Exu, o primeiro a entrar na roda Ogum, seguido de
Oxssi, Oba- luai, Ossaim, Oxumar, Xang, Oxum, Ians,
Nan, Iemanj e Oxal.
Segundo a tradio, os deuses do candombl tm origem nos
ancestrais dos cls africanos, divinizados h mais de 5 000
anos. Acredita-se que tenham sido homens e mulheres capazes
de manipular as foras da natureza, ou que trouxeram para o
grupo os conhecimentos bsicos para a sobrevivncia, como a
caa, o plantio, o uso de ervas na cura de doenas e a fabricao
de ferramentas.
Os orixs esto longe de se parecer com os santos cristos. Ao
contrrio, as divindades do candombl tm caractersticas
muito humanas: so vaidosos, temperamentais, briguentos,
fortes, maternais ou ciumentos. Enfim, tm personalidade
prpria. Cada trao da personalidade associado a um elemento
da natureza e da sua cultura: o fogo, o ar, a gua, a terra, as
florestas e os instrumentos de ferro.
Na frica Ocidental, existem mais de 200 orixs. Mas, na vinda
dos escravos para o Brasil, grande parte dessa tradio se
perdeu. Hoje, o nmero de orixs conhecidos no pas est
reduzido a dezesseis. E, mesmo desse pequeno grupo, apenas

doze so ainda cultuados: os outros quatro Ob, Loguned,


Ewa e Irco raramente se manifestam nas festas e rituais.

Deuses e homens sob o mesmo teto


O terreiro, ou casa-de-santo, simultaneamente templo e
morada. A vida cotidiana dos mortais mistura-se com os rituais
dos orixs. A famlia-de-santo (a me ou o pai e os filhos-desanto, no necessariamente parentes de sangue) divide os
cmodos com os deuses.
A diviso do espao, na Casa Branca, em Salvador, lembra os
compounds africanos, ou egbes antigas habitaes coletivas
dos cls, usadas principalmente pelos povos de lngua iorub. O
cmodo principal o barraco, o salo onde humanos e santos
se encontram nas festas.
Por trs do barraco, h vrias instalaes comuns a uma
residncia: salas de jantar e de estar, cozinha e quartos nem
todos destinados aos mortais. H os quartos-de-santo, onde
ficam os pejis (altares) e os assentamentos (objetos e smbolos)
dos orixs. A so feitas as oferendas. Na Casa Branca, os dois
nicos orixs que tm quartos dentro da casa so Xang e
Oxal.
O ronc um quarto especial onde os abis (novios) ficam
recolhidos durante o processo de iniciao. Essa proximidade
dos abis com os outros membros do terreiro fundamental:
assim que os iniciados entram em contato com os

procedimentos rituais da casa. O fiel do candombl aprende


com os olhos e os ouvidos. Ele deve prestar ateno a tudo e no
perguntar nada.
Os terreiros tm tambm uma rea externa, onde esto as casas
dos outros orixs. A de Exu, por exemplo, fica perto da porta de
entrada.

Sucesso: guerra vista


A sucesso numa casa-de-santo sempre tumultuada: basta o
pai-de-santo morrer para ter incio uma verdadeira guerra entre
orixs. Os filhos que no concordam com a indicao dos bzios
costumam abandonar o terreiro e fundar sua prpria casa. Foi
assim que nasceu, no incio do sculo, o Gantois uma das
casas mais conhecidas em Salvador. A partir da dcada de 70,
me Menininha do Gantois se tornou conhecida no Brasil
inteiro, cantada por compositores, como Dorival Caymmi e
Caetano Veloso, e venerada por intelectuais, como Jorge
Amado. Me Menininha morreu aos 92 anos de idade, em 1986.
Deixou em seu lugar me Creusa.

Por meses, o novio s come com as mos

Os filhos-de-santo so os sacerdotes dos orixs, da mesma


forma como, na Igreja Catlica, os padres so os representantes
de Deus. Nem todos, porm, so preparados para receber os
santos. Existem os que cuidam dos filhos-de-santo quando os
orixs baixam, os que sacrificam os animais, os que tocam os
atabaques e os que preparam a comida. Os bzios, usados como
instrumento de adivinhao, que vo dizer qual a funo de
cada um.
A entrada para essa hierarquia a indicao do orix. o que se
chama bolar no santo. A partir da, o abi (novio) tem de se
submeter aos rituais de iniciao cerimnias do bori, or e
sadas de ia.
Um recm-iniciado passa de um a seis meses vivendo dentro de
severas restries. o tempo de quel o perodo em que o
abi usa um colar de contas justo ao pescoo. Enquanto usar o
quel, ele deve vestir branco, comer com as mos e sentar-se s
no cho. Esto proibidas as relaes sexuais e os pratos que no
sejam os de seu orix.
Nem todos os terreiros seguem risca todas as imposies. Mas
pelo menos algumas tm de ser obedecidas: parte do
compromisso do abi com seu orix e seu pai ou me-de-santo.
As obrigaes no terminam por a: o iniciado, que agora se
chama ia, ter de cumprir ainda trs rituais depois de um
ano, trs anos e sete anos , com sacrifcios, toques e oferendas.
S depois ele pode se candidatar a ebmi, o degrau seguinte da
hierarquia.

A sabedoria da morte e da advinhao


Como toda religio , o candombl tem sua maneira prpria de
encarar a morte. Segundo a crena, a alma vive no Orum, que
corresponde, mais ou menos, ao cu dos catlicos. Ela imortal
e faz vrias passagens do Orum para a vida terrena. Cada um
tem controle sobre essas viagens: quem tem uma boa
experincia em vida, pode escolher um destino melhor, na vinda
seguinte.
Aqui na Terra, nada que se refira aos deuses e ao futuro pode
ser dito sem a consulta ao If, ou seja o jogo de bzios, conchas
usadas como orculo. O If revela o orix de cada um e orienta
na soluo de problemas.
O jogo usa dois caminhos: a aritmtica e a intuio. Pela
aritmtica, contado o nmero de conchas, abertas ou
fechadas, combinadas duas a duas. Para interpretar todas as
combinaes possveis dos bzios, o pai-de-santo conhece de
cor 256 lendas que traduzem as mensagens dos deuses. Isso no
nada raro no candombl, onde nada escrito. Toda a
sabedoria transmitida oralmente.
No outro sistema de adivinhao, o intuitivo, o pai-de-santo
estuda a posio dos bzios em relao a outros elementos na
mesa, como uma moeda ou um copo dgua. Se o bzio cai perto
da moeda, por exemplo, pode indicar que no h problemas
com dinheiro. Mas preciso estar preparado: os orixs vo
cobrar pela consulta uma obrigao. Me Kutu, que foi
formada pela Casa Branca e est montando seu prprio terreiro,
diz: Se no vai fazer a obrigao, melhor nem perguntar aos
bzios.

Reza para o santo catlico e vela para o orix


Existem diferentes tipos de candombl no Brasil, cada um deles
sado de uma nao. A palavra nao aqui no tem nada a ver
com o conceito poltico e geogrfico, mas com os grupos tnicos
daqueles que foram trazidos da frica como escravos. As
diferenas aparecem principalmente na maneira de tocar os
atabaques, na lngua do culto e no nome dos orixs.
Os povos que mais influenciaram os quatro tipos de candombl
praticados no Brasil so os da lngua iorub. Os rituais da Casa
Branca, em Salvador, e da casa de Cotia, em So Paulo,
descritos nesta reportagem, pertencem ao tipo Queto.
A mistura com o catolicismo foi uma questo de sobrevivncia.
Para os colonizadores portugueses, as danas e os ri- tuais
africanos eram pura feitiaria e deviam ser reprimidos. A sada,
para os escravos, era rezar para um santo e acender a vela para
um orix. Foi assim que os santos catlicos pegaram carona
com os deuses africanos e passaram a ser associados a eles. A
partir da dcada de 20, o espiritismo tambm entrou nos
terreiros, criando a umbanda, com caractersticas bem
diferentes.
Assim, o candombl j se incorporou alma brasileira. Tanto
que o pas inteiro conhece o grito de felicidade a sau-dao
mgica que significa, em iorub, energia vital e sagrada: Ax!

Da frica ao Brasil, uma boa mistura


A principal diferena entre os vrios tipos de candombl a
origem tnica.
H quatro tipos de candombl:o Queto, da Bahia, o Xang, de
Pernambuco, o Batuque, do Rio Grande do Sul, e o Angola, da
Bahia e So Paulo. O Queto chegou com os povos nags, que
falam a lngua iorub. Sados das regies que hoje
correspondem ao Sudo, Nigria e Benin, eles vieram para o
Nordeste. Os bantos saram das regies de Moambique, Angola
e Congo para Minas Gerais, Gois, Rio de Janeiro e So Paulo.
Criaram o culto ao caboclo, representante das entidades da
mata.
Candombl no umbanda
As duas so religies afro-brasileiras.
Umbanda a mistura do candombl com espiritismo

Candombl
Deuses: Orixs de origem africana. Nenhum santo superior ou
inferior a outro. No existe o Bem e o Mal, isoladamente.
Culto: Louvao aos orixs que incorporam nos fiis, para
fortalecer o ax (energia vital) que protege o terreiro e seus
membros.

Iniciao: Condio essencial para participar do culto. O


recolhimento dura de sete a 21 dias. O ritual envolve o sacrifcio
de animais,a oferenda de alimentos e a obedincia a rgidos
preceitos.
Msica: Cnticos em lngua africana, acompanhados por trs
atabaques tocados por iniciados do sexo masculino.

Umbanda
Deuses: As entidades so agrupadas em hierarquia, que vai dos
espritos mais baixos (maus) aos mais evoludos (bons).
Culto: Desenvolvimento espiritual dos mdiuns que, quando
incorporam, do passes e consultas.
Iniciao: No necessria. O recolhimento de apenas um ou
dois dias. O sacrifcio de animais no obrigatrio. O batismo
feito com gua do mar ou de cachoeira.
Msica: Cnticos em portugus, acompanhados por palmas e
atabaques, tocados por fiis de qualquer sexo.

Quem quem (e quem faz o qu) na hierarquia de uma casa-desanto


Cada iniciado tem uma funo dentro do terreiro. Nem todos
recebem santo.

Abi
Novio, primeiro degrau da hierarquia. Aps iniciado, ser
filho-de-santo.

Ia
Filho-de-santo, segundo degrau na hierarquia. Podem ou no
receber santo.

Ebmi
Terceiro degrau. Ia que cumpriu as obrigaes de sete anos.
Recebe santo.

Iabass
Quarto degrau. No recebe. a responsvel pela cozinha do
terreiro.

Agibon
Me criadeira. Tambm quarto degrau. Cuida dos ias durante
o ritual de iniciao. No recebe santo.

Ialax
Quinto degrau. Zela pelas oferendas e objetos de culto aos
orixs. No recebe santo.

Baba-quequer e Iaquequer

Sexto degrau. Pai ou me-pequena. Recebe. Ajuda o pai ou


me-de-santo no comando do terreiro.

Baba-lorix e Ialorix
Pai ou me-de-santo, chefe do terreiro, ltimo degrau da
hierarquia. Recebe santo e joga bzios.

Ajudantes sagrados
Pais e mes terrenos dos orixs ficam fora da hierarquia.

Og
Filho-de-santo que no recebe. O Og pode ser Axogum ou
Alab, conforme sua tarefa.

Axogum
Og responsvel pelo sacrifcio de animais a serem ofertados
aos orixs. No recebe santo.

Alab
Og tocador dos atabaques e instrumentos rituais. No recebe
santo.

Equede

Paralela ao Og. No recebe. Cuida dos orixs incorporados


e de seus objetos.

As diversas fases da iniciao


Primeiro, o santo indica a pessoa a ser iniciada.
Depois, preciso cumprir outros trs passos:

Bolar no santo
o mesmo que cair no santo. Este o sinal que indica a
necessidade de iniciao de uma pessoa no candombl.
Acontece sem previso, normalmente numa festa: durante a
dana e os cnticos o orix se manifesta no futuro filho-desanto, que agitado por tremores e sobressaltos violentos.
Quem j bolou conta que sentiu arrepios, calor, fraqueza e
sensao de desmaio. Quando acorda no ronc (o quarto do
terreiro reservado pessoa que bolou), o abi no consegue se
lembrar de nada do que aconteceu.

O bori
a cerimnia que refora a ligao entre o orix e o iniciado. O
abi se senta numa esteira, rodeado de alimentos secos, aves,
velas e objetos de seu orix. Ajudado pelos filhos j feitos, o pai
ou a me-de-santo sacrifica aves. O sangue usado para marcar
o corpo do novio e para banhar as oferendas ao orix.

A cerimnia s termina quando as aves so servidas aos


membros da famlia-de-santo. Depois do bori, o futuro filho-desanto passa a assistir s cerimnias e a preparar o enxoval (a
roupa e os adereos de seu orix) para terminar a iniciao, com
as sadas de ia