Você está na página 1de 20

C.D.U.

301 (-202)

O QUE E COMO SURGIU A SOCIOLOGIA RURAL


Jos Arthur Rios
Socilogo

No seu livro clssico que por si mesmo representou um marco na


histria da cincia, Sorokin deixou claro que as primeiras preocupaes
com a sociologia da vida rural datavam do sculo XVII: "Na Europa os
primeiros doze sculos da Idade Mdia deixaram poucas obras que tratem
dos nossos problemas, ainda que de maneira geral. H poucas fontes em que
se encontram algumas descries concretas das caractersticas da classe camponesa, dos trabalhadores livres ou dependentes dos Senhores, mas em nenhuma se nota qualquer esforo para estabelecer generalizaes. Embora valiosas para o historiador das classes agrcolas, so inteis para nosso propsito. Somente a partir dos sculos XIII e XIV, na Europa, encontramos, ao
acaso, algumas observaes que tendem a aumentar em nmero e grau de
generalidade. A partir da, no entanto, at o sculo XVII no encontramos
qualquer indicao substancial dos princpios e teorias da sociologia rural ou
urbana. Somente depois desse sculo essas teorias vo comeando a aparecer
e a desenvolver-se". 1
Entre as contribuies dessa poca, Sorokin inclui os economistas da
escola fisiocrtica, os aritmticos, polticos e cama ralistas dos sculos XVII e
XVIII, alguns pensadores ingleses proeminentes da mesma poca, tais como
David Hume, Adam Smith e Thomas Malthus; os trs pensadores franceses
do Iluminismo no sculo XVIII - Voltaire, Montesquieu e Rousseau e, finalCi. & T,dp., Recife, 1W: 85-103 jan./jun. 1979

86

O que e como surgiu a Sociologia Rural

mente, os trs publicistas que, por sua vez, fundaram as bases polticas da
nao norte-americana, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson e Alexander
Hamilton.2
Por mais luzida, no entanto, que seja essa ascendncia, no se pode
qualificar nenhum desses vultos como socilogos, nem sequer como estudiosos da sociedade rural. Foram, quando muito, pensadores sociais ou economistas, preocupados, no contexto dos seus problemas, com as relaes humanas na agricultura ou versando questes suscitadas pela propriedade da
terra. Razo forte para isto a prpria inexistncia de uma sociologia que s
passou a caracterizar-se como cincia a partir do sculo XIX, recebendo o
atestado de nascimento das mos de Augusto Comte.3
E' evidente que no poderemos retraar as origens da sociologia rural
se no comearmos por uma definio muito clara do seu contedo e objetivo. Nessa definio, devemos desde logo discriminar o principal do acessrio. A sociologia rural uma cincia ou um campo cientfico ligado sociologia geral. Isto porque pretende aplicar ao estudo de seus problemas os mesmos mtodos, comuns a todas as cincias e, mais ainda, aquelas tcnicas de
pesquisa especficas da sociologia que visam o estudo sistematizado das relaes entre os homens, pelo fato de viverem em coletividades ou grupos, e
as mudanas que da decorrem no seu comportamento. '
A sociologia rural , portanto, um campo de estudo da sociologia geral, por isso tambm chamada sociologia da vida rural. Na definio de um de
seus mais autorizados mestres "o gnero sistematizado de conhecimentos
que resultam da aplicao do mtodo cientfico ao estudo da sociedade rural,
de sua organizao e estrutura e de seus processos".5
Da no se entende, nem essa a inteno do autor citado, que a sociologia rural seja uma especializao criada pelo simples fato de viver o homem numa rea de caractersticas ecolgicas ou geogrficas distintas da cidadade. No h dvida que a vida no campo e a prtica milenar da agricultura
marcou, at poca bem prxima, as populaes rurais com certas caractersticas especficas. Sabemos, no entanto, que esses traos, como todos os caracteres adquiridos, no seriam suficientes para autorizar um ramo to importante da cincia social, pois no se conseguiu at hoje provar que se transmitam hereditariamente.
Acontece que, alm dessa constncia de fenmenos e processos sociais na vida rural, atravs dos tempos, dela resultam, como da atividade agrcola, certas situaes especiais cujo estudo constitui o objeto prprio da soCL& Trdp., Recife, 7(1): 85-103 jai,.ijur,. 1979

Jos ,4rthu, Rios

87

ciologia rural. So elas, por exemplo, o tipo de povoamento, a natureza dos


ttulos de propriedade e do sistema de demarcao da terra, os sistemas
agrcolas e toda a srie de traos sociais e culturais ligados propriedade da
gleba e ao trabalho agrcola e aos quais se atribui o adjetivo agrrio-6
Esse contedo da sociologia rural certamente pode diversificar-se
conforme o tempo e a situao analisados. Ele se fundamenta, principalmente, em certas diferenas entre a cidade e o campo, embora, como assinalam
certos autores, no se achem estas devidamente marcadas e at mesmo nas
sociedades modernizadas de nosso tempo, tendam a esbater-se. Diz ainda o
autor citado: "Na realidade, a sociedade no se encontra dividida em duas
pores claramente diferenciadas, uma urbana e outra rural, mas deve ser
comparada a um sistema solar, no qual os elementos claramente identificados como rurais se encontram num extremo, enquanto os visivelmente urbanos se acham no extremo oposto. Assim, desde o ponto de vista do tamanho da comunidade, da importncia relativa das atividades agrcolas e pastoris, do grau de diferenciao social ou de qualquer outro dos demais critrios que podem usar-se para distinguir entre o rural e o urbano, as caractersticas rurais diminuem ou aumentam as urbanas. .
Assim, para o mestre da sociologia rural americana no existe um
grau definitivo de urbanizao ou de ruralizao, e sim um fluxo de caractersticas em que o rural e o urbano em vez de constituirem simples partes de
uma dicotomia, tendem a situar-se ao longo de uma escala, num extremo da
qual se colocam os povos mais primitivos, os pastores e agricultores nmades,
os coletores, enquanto no outro se escalonam as sociedades urbanas modernas nas quais, graas s formas de produo e distribuio, de um lado, e a
um tipo de tecnologia, o rurcola se encontra numa teia de relaes altamente urbanizadas.
Dar as dificuldades encontradas pelos socilogos para caracterizar o
que puramente urbano ou rural numa sociedade moderna. O problema s
se simplifica nos agrupamentos primitivos, ainda desvinculados das sociedades globais internacionais e naquelas sociedades agrrias que ainda perduram
em nosso mundo altamente industrializado e tecnificado.
No caso do Brasil, a distino entre urbano e rural tem que seguir
uma escala de traos flutuantes, levando em conta o carter predominante da
nossa sociedade, ao mesmo tempo, de extrema variedade regional e contemporaneidade de sociedades historicamente diferenciadas. O Brasil oferece
enorme riqueza de regies e sub-regies em que o rural e o urbano se encontram dosados e relacionados das mais diversas maneiras , ao mesmo tempo,
Ci. & Trp., Recife, 7(7): 85-103 jen.4un. 1979

88

O que e como surgiu a Sociologia Rural

apresenta um escalonamento de sociedades histricas que vai desde a idade


da pedra, no caso das comunidades ind (genas,at a sofisticao dos grandes
centros em torno dos quais a sociedade rural tende a gravitar e organizar-se
de forma cada vez mais complexa e dependente.
Geralmente os autores dividem o contedo da sociologia rural em
trs grandes campos: 1) a populao rural, seu nmero, distribuio, desenvolvimento, composio, caractersticas fsicas e psicolgicas, sua sade e
educao, assim como seu dinamismo ou seja - os processos vitais de natalidade, morbidade e mortalidade; e seus deslocamentos no espao, ou seja as
migraes.
Outro grande campo 2) a organizao rural que abrange:
a) a ecologia rural, os tipos e padres de povoamento, os tipos de
aglomerado e de comunidade;
b) as relaes institucionais entre o homem e a terra que hoje tendem a constituir um sub-ramo da sociologia rural, mais conhecido como sociologia agrria, ou seja, as normas e aspectos da fixao da populao terra, as divises e ttulos de propriedade, as caractersticas da posse e ocupao, o tamanho das glebas e os sistemas agr(colas;
c) a morfologia social que abrange todo o estudo da diferenciao
e da estratificao social, das classes e camadas em que se distribui a populao do campo, e ainda,
d) as principais instituies sociais, a famlia, a escola, as filiaes
religiosas e instituies de administrao e governo, todas elas analisadas do
ponto de vista das caractersticas especficas que resultam de sua implanta5o no meio rural.
3) Finalmente, a sociologia rural abrange toda a dinmica social,
isto , todos os processos sociais que envolvem competio, conflito, cooperao, acomodao, assimilao e culturao e mobilidade social. No
preciso dizer que se trata a da mudana social e dos fatores que influem na
personalidade humana e de toda a problemtica social (crime, prostituio,
alcoolismo, etc.) que costuma acompanhar esses processos.8
Esse esquema clssico constituiu o ncleo dos estudos de sociologia
rural, tal como aparece nos autores que lanaram as bases cientficas dessa
disciplina. 9 E' interessante, no entanto, notar que esse esquema vem sofrendo ultimamente algumas mudanas, ao influxo de certos problemas ou de
certos interesses de estudiosos, ou ainda por influncia de certas disciplinas
no conjunto das cincias sociais. No esquema clssico, nota-se nitidamente,
CL & Trp, Recife, 7(1): 85-703 jenjun. 1979

Jos Arthur Rios

89

nem seria preciso indic-lo, a contribuio de algumas dessas cincias, da demografia, por exemplo, da psicologia social e da antropologia social. Hoje,
dado o intercmbio mais intenso e a influncia recproca entre esses diversos ramos de estudo da sociologia, nota-se nitidamente a formao de novas
reas de interesse.
E' o caso, por exemplo, da sociologia agrria que se vincula intimamente economia agrria e s cincias jurdicas, principalmente ao direito
civil e ao direito agrrio, este por sua vez resultante da combinao de um
direito da propriedade agrria, de um direito trabalhista e hoje de um direito
da cooperao. E' o caso da sociologia do desenvolvimento rural que procura
analisar as transformaes das comunidades e zonas rurais luz dos processos
de desenvolvimento que atuam em todo o grupo social e se especificam nas
reas urbanas e rurais. Esse ramo vem sendo cultivado com grande interesse
nos pases em desenvolvimento, e pode-se afirmar que o Brasil um pioneiro
nesses estudos. O estudo das comunidades rurais outra rea intensamente
cultivada em nosso pas e que representa uma especializao da sociologia rural. Finalmente, no se pode deixar de mencionar o estudo sociolgico do
planejamento rural, de sua natureza e de seus efeitos, hoje captulo obrigatrio nos livros da moderna disciplina.
Definido, portanto, o contedo da sociologia rural e fixadas suas
diretrizes, podemos datar sua origem das ltimas dcadas do sculo XIX.
Foi, nos seus primrdios, uma disciplina tipicamente americana. Com isto,
no queremos excluir os precursores ou cultores europeus, mas precisar que
foram os problemas do continente americano que determinaram uma nova
orientao nas reflexes dos pensadores e cientistas sociais, especificamente
voltada para os problemas rurais. No se trata, muito menos, de propor um
modelo nico a ser seguido, mas de descrever um caso curioso de avano
cientfico planejado.
O interesse na sociologia rural, nessa fase inseparvel da sociologia geral, despertado, na Amrica do Norte, por uma srie de preocupaes filosficas e humanistas. E' impossvel ignorar os fatores sociais que precederam
a esse despertar. Nessa poca tendia a esgotar-se o patrimnio das terras incultas e faziam-se sentir os primeiros estrangulamentos da civilizao industrial. A intensa migrao do campo para as cidades criava problemas de despovoamento que atingiam em cheio as instituies rurais, principalmente
as escolas e igrejas.
A presso desses fatos foi suficiente para desencadear um movimento
que partiu de ministros de vrias religies e que visava o estabelecimento de
cursos sobre problemas sociolgicos rurais em vrias universidades.
Ci. & Trp., Recife, 7(1): 85-103 jaajun. 1979

90

o que e como surgiu a Sociologia Rural

Foi assim que nos ltimos decnios do sculo XIX comearam a aparecer quase simultaneamente cursos de sociologia rural em vrias universidades americanas, como Chicago e Colmbia. Nesta, ministrava-os Franklin
H. Giddings, que despertou grande interesse entre os ps-graduados para o
estudo sociolgico das comunidades rurais.
E' bem caracterstico que o mundo rural entrou na rea das preocupaes cientficas, primeiro como problema. Foi essa atmosfera que levou o
presidente Theodore Roosevelt a criar a Comisso da Vida Rural, da qual se
pode datar o desenvolvimento sistemtico das investigaes e do ensino da
sociologia rural nos Estados Unidos. Ao designar os membros dessa comisso,
na qual apenas um poderia ser considerado como socilogo rural, o Presidente
declarou: "A agricultura no tudo na vida rural. Os grandes interesses rurais
so interesses humanos, e as boas colheitas pouco valor tero para os camponeses se no lhes derem a oportunidade de lograr um gnero de vida adequado ao campo".
Essa comisso redigiu um relatrio que, publicado pela primeira vez
em 1909, recomendava trs medidas caractersticas da nova mentalidade que
despontava na soluo dos problemas do campo: o estudo intensivo das condies que presidem agricultura e vida do campons; a ampliao em mbito nacional dos servios de extenso rural e uma campanha em prol do progresso do agro.11
Todos os esforos registrados na dcada de 1910 a 20 representaram
tentativas para concretizar essas recomendaes, entre elas cursos e conferncias de que surgiram os primeiros inquritos, singularmente vinculados a ministros de igrejas protestantes. Um deles, discpulo de Giddings,foi responsvel pelos inquritos sobre a vida rural, patrocinados pelo grupo presbiteriano.
Charles Otis GilI realizou vrios estudos visando a identificar causas do declnio da prtica religiosa em certas zonas rurais americanas.
Nos anos de 1914 a 18 esses pastores protestantes estimulados pelo
Movimento Mundial de Igrejas, organizaram, em grande escala, um estudo da
vida rural norte-americana. Cerca de oito mil pessoas, das quais sete mil eram
ministros, trabalharam nessa investigao que frutificou num instituto de
pesquisas religiosas organizado em 1921. Outras associaes de fins diversos
e de carter oficial tambm contribuiram para o desenvolvimento da nova cincia.
Trs so as fases mais importantes na evoluo da sociologia rural. Na
primeira (1916 a 1920) o fato mais importante foi o estudo de Galpin, sobre
a anatomia social de uma comunidade agrcola, publicado no Boletim da EsCL & Trp., Recife, 7(7): 85-103 jan4un 1979

Jos Arthu, Rios

91

tao Agrcola Experimental de Wisconsin. 12 O estudo de Galpin teve o mrito de revelar a importncia da comunidade e as linhas essenciais de sua estrutura. Graas a este estudo, Galpin foi mais tarde incumbido de criar no Departamento de Agricultura a Diviso de Populao Agrcola e Vida Rural.
Em 1917, um pequeno grupo de educadores constituiu a Comisso
da Vida Rural da qual surgiu a Associao Nacional de Vida Rural, cujas
atividades de 1920 a 1930 esto intimamente ligadas ao avano da disciplina.
Esta fase inicial se caracteriza ainda pelos primeiros cursos ministrados que coincidem com os primeiros oferecidos em sociologia. Desses cursos,
proferidos em universidades resultou o primeiro acervo de estudos oriundos
de notas de aulas, programas e bibliografias. Esses s se sistematizaram depois de 1920 mas as primeiras obras sairam muito antes dessa data sob forma
de teses e dissertaes. Assim, na Universidade de Columbia a orientao de
Giddings resultou em trs dissertaes para doutorado apresentadas por James M. Williams, Warren H. Wilson e Newell L. Simms. Todas se referem ao
estudo de comunidades rurais.

Na mesma poca era eleito presidente da Sociedade Americana


de Sociologia, George Vincent, um dos organizadores do Departamento de
Sociologia da Universidade de Chicago. No de estranhar, portanto, que o
tema da lia. reunio da sociedade, em 1916, fosse a sociologia da vida rural.
Completando esse conjunto de fatos auspiciosos para a nova disciplina surgem os primeiros livros didticos, assinados por Giliette e Vogt.
Data, porm, de 1920 o pleno desenvolvimento da disciplina, quando
-se define o seu contedo. Um dos primeiros marcos dessa fae foi a iniciativa
de Galpin no seu novo cargo de utilizar parte do seu oramento em projetos
cooperativos nos quais participavam socilogos de todo o pas interessados
na vida rural.
O efeito dessa poltica no se fez esperar. As universidades de
Wisconsin e Cornell conseguiram produzir, mais que quaisquer outras, atravs
de suas respectivas estaes agrcolas experimentais, um grande acervo de
monografias sobre a vida rural. Foi essa ajuda financeira que alimentou a
maior parte dos estudos realizados em universidades americanas at 1932.
Graas ainda aos esforos de Galpin introduziu-se a categoria "rural-agr(cola"
nas tabulaes do censo demogrfico norte-americano de 1930, permitindo
anlises posteriores.
CI. & Trp., Recife, 7(7): 85-103 jan./jun. 1979

92

o que e como surgiu a Sociologia Rural

Outra figura singular desse perodo (1920 a 1930) Edmund S.


Brunner que, na qualidade de diretor do Instituto de Pesquisas Sociais e
Religiosas utilizou recursos do Movimento Mundial de Igrejas para realizar
estudos de sociologia rural, orientados, principalmente, para 140 comunidades agrcolas. Em 1930, aproximadamente, esses estudos j estavam quase
todos concludos e constituem, com a segunda anlise efetuada em 1936, a
mais ampla pesquisa at hoje realizada sobre mudana social rural.
De 1925 tambm a Lei Purneil, votada pelo Congresso Americano
e que teve grande importncia no desenvolvimento dos estudos rurais. Reforando os recursos distribudos s estaes agrcolas experimentais, veio
destin-los, no s sociologia rural como economia agrcola, ao estudo
de mercado e economia domstica. A singularidade desse instrumento legal
que, pela primeira vez, autorizava-se a utilizao desses recursos no s para
a aplicao de tcnicas agrcolas mas para estudos sociolgicos. Por outro
lado, isso tornou possvel que as estaes agrcolas empregassem socilogos
rurais o que representava o reconhecimento nacional da sociologia rural como instrumento importante do desenvolvimento agrcola norte-americano.
No entanto, a Lei Purnell no teve o mesmo efeito por toda a parte.
Houve Estados em que os estudos da vida rural sofreram retrocesso, o que
merece reflexo. Nem todos os centros estavam equipados para aplicar esses recursos que s atingiram pleno rendimento quando, em 1927,0 Conselho de Pesquisas de Cincias Sociais iniciou um programa de bolsas destinadas formao de socilogos rurais e economistas agrcolas para que ocupassem os postos criados nas estaes experimentais. Dessas bolsas surgiram
os nomes mais significativos da sociologia rural no perodo seguinte, tais como C. Arnold Anderson, Howard W. Beers, Charles F. Loomis, T. Lynn
Smith, Nathan L. Whetten e muitos outros.
So dessa poca as primeiras tentativas de sntese, como o livro de
Gillette e a primeira edio das obras de Taylor e Simms. O coroamento dessa fase no entanto, se encontra na obra de Sorokin e Zimmerman, The
Principies of Rural Urban Socioiogy.
Como se verifica, esse desenvolvimento da sociologia rural resultou
de uma estratgia consciente, na qual cabe ressaltar alguns fatores importantes: (a) o aparecimento de uma problemtica, que exige pronta resposta dos
administradores e provoca a reflexo dos intelectuais; (b) a criao de centros de estudos importantes; (c) a disponibilidade de recursos que possibilitam uma resposta intelectual a esses problemas e finalmente (d) o aparecimento de personalidades decisivas.
Ci. & Trdp., Recife, 7(7): 85-103 lan//gui. 1979

Jos Arthur Rios

93

Tudo isso se reflete na maturidade da disciplina e sua expanso universal, que ocorre principalmente entre 1930 e 1945. Uma das caractersticas dessa fase o trabalho de sntese do imenso material coletado nos estudos e pesquisas dos anos anteriores. Alm da obra clssica de Sorokin outro
marco o seu esforo de sistematizao de dados no qual teve a colaborao
de Zimmerman. Por outro lado, a publicao dos resultados do estudo das
140 comunidades agrcolas por Brunner e Kolb, Aura/Social Trends (1933)
estruturava e sedimentava definitivamente a cincia. Em 1940 as obras de
Landis e de Lynn Smith aprofundavam e sistematizavam toda essa massa
considervel de informaes quantitativas e qualitativas. O que impressionante nesse perodo, e outro aspecto a frisar, a intercadncia e o entrelaamento de estudos e anlises de carter monogrfico, incluindo pesquisas de
campo, e de obras de sntese como as de Sanderson e Zimmerman.
Graas a tudo isso a poltica do New Deal do Presidente Roosevelt
pde sofrer rpida implantao no meio rural. Em 1933, Dwight Sanderson
era designado coordenador das pesquisas rurais dentro da Administrao
Federal de Socorros de Emergncia. Sanderson tinha a misso de aperfeioar
um rgo capaz de reunir e analisar rapidamente os dados necessrios elaborao de programas de ajuda ao campo e confiou essa tarefa aos socilogos
rurais dos diversos Estados, aos quais forneceu amplos recursos. Com isso se
pretendia dois tipos de pesquisa: a execuo, nas reas escolhidas, dos planos
traados a nvel nacional; e projetos locais previamente aprovados. Da resultaram centenas de artigos e monografias produzidos pelas estaes experimentais, mais tarde publicados pela Administrao do Trabalho (Work Progress Administration). Isso sem falar nos benefcios que o programa acarretou para o treinamento de jovens investigadores. Esse programa de ajuda
constituiu praticamente a espinha dorsal dos estudos de sociologia rural de
1933 a 1936.
Foi assim que diversos socilogos rurais passaram a assumir cargos de
importncia no Departamento de Agricultura, e em outros servios. E' o caso
de Taylor, por exemplo, cuja atividade na Diviso de Populao Agrcola e
Vida Rural constituiu o fator mais importante da realizao de pesquisas nessa fase. Da surgiram as monografias publicadas na srie "Cultura de uma Comunidade Rural Contempornea" e assinadas pelo prprio Taylor, Loomis,
Shuler, Leonard e outros.
Essa atuao simultnea de professores universitrios dotados de formao cientfica, no campo das cincias sociais e atravs de posies-chave
no servio pblico, abriu sociologia rural possibilidades de aplicao e
verificao cientfica sem precedentes. E' dessa fase a fundao da revista
CL & Trp., Recife, 7(1): 85-103 jan./jun. 1979

94

O que e como surgiu a Sociologia Rural

e a organizao da Sociedade Americana de Sociologia Rural. A criao dessa sociedade em 1935 um dado importante e expressivo,
porque resultou da marginalizao que os socilogos rurais julgaram sentir na
Sociedade Americana de Sociologia, gerando uma crise nesta ltima.
Rural Sociology

E' ainda nesse perodo que tem incio o trabalho de alguns profissionais americanos no estrangeiro, difundindo em outros pases os mtodos e
tcnicas da disciplina.
Aps a segunda guerra mundial alguns deles se dedicaram intensamente a esse tipo de atividade do qual resultaram algumas obras decisivas para a compreenso de outras sociedades rurais. Foi assim que, pouco depois
de 1920, F. C. Branson recolheu as primeiras observaes sobre a sociedade
rural europia; Terpening realizou um estudo sistemtico de padres de povoamento europeu comparando-os com os norte-americanos; Zimmerman
estudou a organizao social rural e os nveis e padres devida do Sio. Em
1934, esses mesmos socilogos integravam a comisso enviada a Cuba pela
Associao de Poltica Externa do que resultou seu estudo sobre a famlia rural na ilha.
Foi este o primeiro passo para os estudos de socilogos norte-americanos sobre a vida rural dos pases latino-americanos. Em 1935, Zimmerman
e Lynn Smith empeendiam uma viagem de estudo ao Mxico e em 1938
graas a bolsas da Fundao Julius Rosenwald, Smith realizava uma viagem
na Amrica do Sul lanando as bases do que viria a ser a obra de toda uma
vida dedicada ao estudo dos problemas rurais sul-americanos. No s procurava informar-se sobre os problemas existentes como estabelecia relaes e
contatos com estudiosos desses pases. Foi dessa viagem que resultou o contrato do antroplogo brasileiro Arthur Ramos como professor visitante na
Universidade da Louisiana (1940 a 1941) e ainda o curso sobre Instituies
Latino-Americanas que Smith passou a oferecer nessa Universidade. Parece
ter sido este o primeiro curso de sociologia dedicado aos pases do sul do
continente ministrado nos Estados Unidos.
Durante a guerra, o Departamento de Estado norte-americano decidiu enviar trs socilogos rurais s Embaixadas de Buenos Aires, Mxico e
Rio de Janeiro a fim de que realizassem estudos sistemticos sobre a vida e a
sociedade rural na Argentina, Mxico e Brasil. Tavlor, Whetten e Lynn Smith
foram, respectivamente, os escolhidos; dessa permanncia resultaram trs livros fundamentais para a compreenso da vida rural desses pases. Em 1945
Nelson recebeu idntica designao para Cuba, acrescentando mais um livro
bibliografia de lngua inglesa sobre a sociedade rural latino-americana. 13
CL & Trp., Recife, 7W: 85-703 jan. /jun. 1979

Jose Arthur Rios

95

Essas designaes nasceram de uma atmosfera que deu tambm origem s atividades tcnicas de cooperao conhecidas como programa do
Ponto IV e resultaram da convico do ento Diretor dos Servios de Extenso Agrcola, de que os socilogos rurais poderiam desempenhar papel
importante no aceleramento dos processos de difuso das tcnicas agrcolas. Da a misso de Loomis no Peru, El Salvador e Mxico e sua designao
em 1944 com 011en E. Leonard para atividades na Diviso de Populao
Agrcola e Vida Rural.
A todas essas atividades somam-se as experincias colhidas durante a
II Guerra Mundial pelos socilogos rurais que prestaram servios s Foras
Armadas, de que resultaram atividades profissionais de assessoria a pases
estrangeiros na fase de recuperao do aps-guerra.
Preparava-se dessa forma a oportunidade para que a sociologia rural
de tipo americano se expandisse a outros pases, fertilizando outros mtodos
e alimentando novas experincias. E' o que vai ocorrer de 1946 a 1956. Nos
Estados Unidos houve um processo curioso de concentrao dessa atividade
disciplinar nas Escolas de Agricultura e principalmente nas Estaes Agrcolas Experimentais das quais continuou a sair, em forma de monografias, relatrios, etc., a grande massa da bibliografia. A tal ponto que, em 1956, s
nas Universidades de Colmbia, Flrida e Harvard que se encontram programas de alguma importncia sobre ensino e pesquisa da sociologia rural. Houve tambm considervel refluxo depois de 1945 nas atividades de pesquisa
sociolgica dos diversos organismos federais, o que se explica principalmente
pelos cortes oramentrios e pelos desmembramentos administrativos que
acarretaram a estagnao de certos servios.
Do mesmo passo verifica-se um deslocamento de interesses. Os estudos sobre a Igreja e a famlia, bem como os de nveis e padres de vida cederam lugar nitidamente a preocupaes com a organizao social rural, sobretudo a comunidade de vizinhana, populao, estratificao social, relaes
entre o homem e a terra, participao social e mudana social.
Quanto aos novos campos de estudo que se abrem depois da Segunda
Guerra os principais versam aspectos de sade e servios mdicos, difuso
de tcnicas agrcolas, envelhecimento e aposentadoria, suburbanizaso e a
sociedade rural em outros pases. Outro foco de interesses passou a ser a natureza dos processos sociais de comunicao, filo, que segundo tudo indica,
continuar a ser explorado.
O crescimento e expanso das cidades e a invaso de reas agrcolas,
criando problemas de suburbanizao, vm, do mesmo modo, atraindo cada
CL & Trp., Recife, 7(1): 85'703 jan..Jjun, 1979

96

O que e como surgiu a Sociologia Rural

vez mais a ateno dos socilogos, principalmente no que diz respeito a formas rurais e urbanas de povoamento que, ao que parece, devero predominar
no futuro.
Todo essse trabalho est exigindo novas snteses, insistentemente
pedidas pelos grandes mestres da disciplina, j que as das dcadas de 30 e
40 esto se revelando cada vez mais insuficientes para abranger os novos problemas suscitados pela mudana social e, principalmente, para sistematizar,
de forma comparativa, os dados e estudos sobre as sociedades subdesenvolvidas.
Ao contrrio da americana, a sociologia rural europia procurou fugir a fatalidade de tornar-se uma mera sociologia da agricultura. Para isso diversas fatores contriburam, a comear pelo prprio cenrio rural europeu,
de passado secular, constitudo de civilizaes superpostas e de uma rica
arqueologia. Essa dimenso histrica fundamental na compreenso da maneira europia de tratar a disciplina. Alm disso, a Europa contava h sculos com um tipo de povoamento concentrado, a aldia, inexistente na Amrica, fora dos agrupamentos indgenas e onde, apesar de sua breve apario
em certa fase da histria colonial, no prevaleceu. Inexistente na Amrica
portuguesa e espanhola, marca a forma da comunidade rural europia, dando-lhe caractersticas intransferveis para o Novo Mundo.
Da, em contrapartida, a necessidade que os socilogos europeus logo
sentiram de vincular o estudo da vida rural a uma viso global de suas respectivas sociedades; e por outro lado de enriquec-la com a contribuio de outras cincias sociais, como a economia agrria, o direito, a geografia, a psicologia, a demografia e a etnologia. E' preciso frisar que os primeiros estudos
rurais interdisciplinares foram europeus.14
Esse dado muito importante para a Amrica Latina, onde a introduo de uma sociologia agrcola especializada representa uma tentativa artificial e "importada". Nesse ponto, no h como fugir opo claramente delineada por Henri Mendras: "Se no a limitarmos a uma sociologia agrcola especializada, a sociologia rural ter de se definir por seu campo de estudo, as
sociedades rurais, e exigir o concurso de todas as cincias sociais para chegar
a uma integrao dos diversos aspectos da vida rural. Nessa perspectiva, ao
socilogo rural se atribui uma dupla tarefa: de um lado estudar os aspectos
da sociedade que se prendem a seu trabalho ou suas especialidades, e, por
outro lado, reinterpretar e integrar nesse ponto de vista os dados que lhe fornecem os pesquisadores das outras disciplinas". 15
CL & Trp., Recife, 7W: 85-103 jan./jun. 1979

Jos Arthur Rios

97

Embora se possa admitir que o eminente socilogo rural francs pensasse em seu pas ao redigir essas linhas, ou, quando muito, procurasse estabelecer uma premissa que pudesse ser generalizada aos pases de campesinato
tradicional, no h dvida que sua afirmativa pode estender-se a todas as
sociedades em que a vida rural no seja apenas um setor da economia agr(cola, agro-industrial ou semi-agr(cola, mas corresponda a um modo tradicional
de viver e sentir, profundamente arraigado na histria coletiva. E' por isso
que pases como os latino-americanos onde no existe um campesinato propriamente dito, onde a designao de "campons", corrente na literatura
ideolgica, no tem sentido sociolgico, possuem, no entanto, uma tradio
rural secular que exige da mesma maneira um estudo global, e justifica, como
na Europa, as monografias de comunidade.
A existncia ou no de uma sociedade rural no , portanto, problema secundrio, ainda que se afirme que ela s existe polarizada para as cidades, em relao s quais se define, como o caso da maioria dos pases latino-americanos. 16
Os trabalhos dos socilogos rurais tm resultado, recentemente, em
quatro tipos de contribuies: 1) compreenso dos aspectos estveis ou mutveis da sociologia rural; 2) anlise conceitual e modelos tericos de ampla
aplicao; 3) inovaes em mtodos de pesquisas; e 4) assistncia na formulao de uma poltica de governo para a vida rural.
Esses interesses, como veremos, repercutem na Amrica Latina, especialmente no Brasil, pela influncia inevitvel dos centros de treinamento e,
sobretudo, pelos modelos internacionais transmitidos atravs dos emprstimos de governo a governo, e das organizaes internacionais de ajuda e assistncia tcnica. Dessas vertentes da cooperao internacional, defluem sobre
os pases beneficirios no s os recursos financeiros mas a forma de apliclos, e todo o instrumental de execuo e avaliao de projetos. O Brasil no
fugiu regra, como veremos ao analisar a origem da sociologia rural entre
ns.
Queixam-se alguns autores modernos "da pobreza de contribuies
tericas e da metodologia", 18 o que nos parece resultar de um enfraquecimento das relaes entre a sociologia rural e a sociologia geral ou global.
Com o progressivo recesso da gerao de Sorokin e outros "globalistas", a
sociologia rural parece cair num operacionalismo que, segundo Loomis, teria sido alguns decnios atrs padro de glria, mas que hoje ameaa arrast-la vala comum das aplicaes instrumentais. H sessenta anos, a pesquisa
de Galpin, por exemplo, contribuiu para o amadurecimento da escola ecol.
a

& Trdp., Recife, 7(7): 85-103 jenijun. 1979

98

O que e como snyiu a Sociologia Rural

gica de Chicago e de toda uma literatura sobre comunidades, dando azo a


contribuies tericas da maior importncia)9
Se verdade que a sociologia rural nasceu empiricamente orientada,
isso no parece ter paralisado decnios atrs sua veia terica e globalizante.
Hoje, no entanto, a mesma tendncia parece resultar num fenmeno de provincialismo, s vezes at em verdadeiros estrangulamentos, o que transparente nos estudos de comunidade que, na medida mesmo de sua multiplicao, parecem ter se fechado num verdadeiro engarrafamento terico, sem
chegar a snteses significativas. A disciplina parece atravessar um perodo de
confinamento, tornando-se mero campo de pesquisas de organismos agr(colas e estaes experimentais, sem beneficiar-se das influncias de outras disciplinas sociolgicas e do avano das outras cincias sociais.
Talvez tenha sido exatamente esse isolamento que determinou a migrao de alguns socilogos rurais, procedentes de matrizes globalistas e saudosos de suas origens, para outros campos de maior integrao, como a sociologia do desenvolvimento ou a sociologia agrria, o que vem acontecendo nos
pases em desenvolvimento, onde difcil ( o caso do Brasil) encontrar socilogos rurais especializados.
Se percorrermos a lista de projetos de sociologia rural que recebem f inandamentofederalnosEstadosUnidos,nela fcil identificar os focos atuais
de interesse e a evoluo do campo disciplinar. Nota-se, por exemplo, maior
nfase na difuso de prticas agrcolas que se antepem a tudo mais, mesmo
aos estudos clssicos de demografia, vindo a seguir os estudos dos grupos rurais e da participao social, avaliao de programas de governo, estudos de
mo-de-obra, de comunidade, sade e previdncia social. E' opinio dos estudiosos americanos que essa disperso de assuntos reflete a organizao
administrativa das Escolas Superiores de Agricultura.
Ao contrrio, parecem estar passando a segundo plano os estudos sobre demografia e migraes, regionalismo e ecologia, igreja, juventude, posse
e propriedade da terra, grupos tnicos e nveis de vida, enquanto aumenta o
interesse nas reas de educao, dependncia a sociedades estrangeiras, sade
e difuso de prticas agrcolas. Atravs do tempo, no parece ter diminudo
o interesse nos estudos de comunidade, de participao social, de extenso
agr(cola, cfe.estratificao, as pesquisas sobre habitaes, atitudes, famlia e
metodologia.
Uma das caractersticas mais curiosas da sociologia rural americana,
quase inconcebvel para o seu colega europeu e latino-americano, o desin.
Ci. & Trp., Recife, 7(1): 85-103 jan./jun. 1979

Jos Arthur Rios

99

teresse pelos estudos da histria social rural. Nesse sentido, as obras de Taylor e Lynn Smith constituem notveis excees. Outra omisso curiosa nesse
monumental conjunto de estudos e pesquisas so os de interesse direto para
a formulao de polticas. 20
Pode-se considerar o desenvolvimento da sociologia rural na Europa
como fenmeno recente, se no levarmos em conta a rica tradio dos estudos agrrios e os trabalhos monogrficos da escola de Le Play. Talvez fosse
melhor dizer que recentes, recent(ssimos, so os estudos de sociologia rural
inspirados no modelo emprico norte-americano. Quase todos datam da Segunda Grande Guerra. Esses primeiros ensaios europeus tm para o Brasil
grande importncia porque aparecem impregnados de histria, ao contrrio
da sociologia rural norte-americana que j foi acusada de no ter uma "arqueologia". 21
Em pases mais prximos de ns, como Portugal e outros da rea mediterrnea, pouco se encontra ainda em matria de trabalhos que possam caracterizar-se metodologicamente como sociologia rural 22 So monografias
regionais, sobretudo de orientao econmica, sobre comunidades de agricultores, pesquisas familiares visando ao estudo das condies de vida na explorao agrcola e na atividade dos trabalhadores rurais. Esses estudos Vm somar-se a um grande acervo de pesquisas de carter antropolgico, histrico,
ecolgico, demogrfico e geogrfico. Segundo afirmativa de Castro Caldas,
em estudo recente, foi a pesquisa de tipo econmico e agrrio que preparou
o caminho da sociologia rural, respondendo a uma concepo de economia
que se aproxima bastante de uma economia social, e que reflete verdadeira
descoberta do fato social pelos economistas agrrios.
Descrevendo esse fato Caldas usa expresses que nossos economistas
deveriam meditar: "O fato social aflora vigorosamente na superfcie do fato
econmico, tendo em vista o forte contedo humano deste que interessa s
prprias bases do aparelho de funcionamento da economia e tambm do
sistema para distribuio e utilizao da renda. Pode-se, pois, afirmar que os
economistas praticaram a sociologia sem o saber, durante muito tempo, conduzidos simplesmente pela necessidade de abrir o campo de aplicao de normas e concluses que exigem uma constante adeso humana para se transformarem numa realidade operacional". 23
No h dvida que o mundo agrrio europeu, sobretudo o mediterrneo, tem grande afinidade com o mundo americano, no que diz respeito
superposio e, ao mesmo tempo, contemporaneidade de camadas histricas,
Ci. & Trp, Recife, 7(7): 85-103 Jsn..Jjun. 1979

100

O que e como surgiu a Sociologia Rural

a existncia de comunidades multitnicas e multinacionais, o impacto sobre


as comunidades rurais de uma revoluo industrial e sua marginalizao em
relao revoluo agrcola dos sculos XVIII e XIX.
Atualmente a sociologia rural europia parece voltar-se para os problemas do desenvolvimento. Seus temas habituais so 1) as atitudes e comportamentos face ao progresso, isto , resistncias culturais psico-sociais e scio-econmicas, motivaes, etc..; 2) as relaes comunitrias de vizinhana,
solidariedade e cooperao, num contexto de estratificao social, abrangendo as mudanas ocorridas na interao e desencadeadas pelos sistemas de modernizao, mobilidade scio-profissional e geogrfica das populaes rurais,
intensificada pela adoo de novas tecnologias e pelas relaes entre a cidade e o campo, bem como entre a agricultura e outras atividades econmicas;
3) o associativismo no meio rural, tanto de carter profissional, cultural,
recreativo como os movimentos de juventude; 4) os mtodos e tcnicas de divulgao na agricultura, encarados sob o aspecto da integrao das atividades
econmicas e das estruturas de produo e comercializao na lavoura; 5) a
difuso de inovaes, novas tcnicas e novos conhecimentos; 6) a scio-pedagogia da promoo rural, setor que tambm no Brasil, por necessidades prprias e tambm por influncia francesa, teve grande expanso no comeo da
dcada de 60, quando foi encarado como necessria formao de adultos
e educao de base; e ainda a substituio dos autodidatas na agricultura
por profissionais especializados; 7) as cincias domsticas e a modernizao
do habitat rural; 8) os estudos sobre os objetivos do planejamento local e regional; 9) a influncia na vida rural das transformaes ocorridas nas zonas
suburbanas, industriais e tursticas; 10) a previdncia social na agricultura e
seus efeitos, bem como ao social para a reestruturao das organizaes
agrcolas - campo de estudos inexistentes no Brasil, dado o carter recente
e restrito da previdncia social mas que certamente representar importante
filo nas dcadas futuras e, finalmente 11) as pesquisas tecno-econmicas
que levam em conta a participao da estrutura agrcola no quadro geral do
desenvolvimento nacional.24
Em tudo isso nota-se importante distino entre os pases mediterrneos e os demais. Na maioria daqueles, tanto a formao universitria como
os diversos servios governamentais e de previdncia no conseguem ainda,
segundo juzo abalizado, atender s necessidades das cincias sociais.
Podemos agora tentar compreender a evoluo da sociologia rural
brasileira no que tem de original e na medida em que sofreu as influncias
norte-americanas e europias aqui descritas.
Ci. & TrOp., Recife, 7(7): 85-703 jan.Jjun. 1979

Jos Arthur Rios

101

NOTAS DE REFERNCIA

1 - SOROKIN; Pitirim A; ZIMMERMAN, Carie A; GALPIN, Charles J. A Systematic


Source Book in Rural Sociology. Minneapolis, 1930, v.l p53
2 - ibid. p. 7-142. E interessante ler o resumo de toda essa parte do livro, o censo de
opinies sobre a vida rural ao fim do captulo citado, p. 142-46.
3-

4-

No outra a conclus&o da recente Enciclopdia de Cincias Sociais: "O estudo


cientfico da sociedade rural como rea especializada da sociologia uma cria'o
do sculo XX e, antes da segunda guerra mundial, esse fenmeno ocorreu principalmente nos Estados Unidos. S depois de 1950 obteve essa disciplina apoio
institucional em outros pases".
LARSON, Olaf. Rural Society. In: INTERNATIONAL ENCYCLOPAED1A OF
THE SOCIAL SCIENCES. New York, MacMillan and Free Press, 1968.
v. 13 p. 580.
Uma definio moderna que se apia na teoria dos sistemas a de Larson: "A preocupao central no estudo sociolgico da sociedade rural a de sua organiza3o social - os sistemas sociais ou subsistemas e suas inter-relaes dentro da sociedade
rural, com a sociedade urbana e a sociedade global. Este estudo tem sido feito atravs de vrios ngulos: ecolgico, cultural e relativo ao comportamento
("behavioral") - LARSON op. cit. nota 3 p. 580.

5 SMITH T Lynn. The Sociology of Rural Lite. p. 3


6 Como adiante se ver, a sociologia agrria, hoje subcampo da sociologia rural, precedeu-a nos pases europeus e sucedeu-a na Amrica. Sorokin, no seu Source Book,
cita inmeros e valiosos excertos de socilogos agrrios europeus que constituem,
ainda hoje, sugestes vlidas para estudos comparativos. (vol. 1, passim)
7 - SMITH, op. cit. nota 5 p-4
8 Idem, p. 9-13. Cf. o roteiro de outros autores que tentaram igualmente uma sntese
da sociologia rural, tais como, Dwight Sanderson, Lowry Nelson, Alvin Bertrand e
Henri Mendras.
9 - Esse esquema clssico pode variar conforme os autores, permanecendo, no entanto,
suas linhas gerais. Larson, por exemplo, enumera quatro categorias de investigaes
em sociologia rural: (a) estudos que usam o carter rural ( "rurality") como varivel
independente; (b) estudos comparativos de sociedades rurais; (c) estudos em que a
sociedade rural fornece o contexto dentro do qual se analisam os sistemas familiares ecolgicos, culturais e de personalidade; (d) e finalmente os estudos de mudana social dentro de cada uma das trs categorias anteriores.

CL & Trdp., Recife, 7W: 85-103 ja,t/jun. 1979

102

O que e como wiyiu a Sociologia Ruira!

LARSON, Olaf. op. cit nota 3. O contnuo tradicional-moderno, primeiro percebido em sociedades subdesenvolvidas, est conquistando adeptos a tal ponto que
Larson pode afirmar: "O modelo tradicional-moderno, proposto por Lerner (1958)
e adaptado por outros (Larson e Rogers, 1964) parece prometer grandes resultados
para a anlise da sociedade rural contempornea" (P. 582). A obra de Daniel
Lerner em que comenta os dados da pesquisa que dirigiu no Oriente Mdio
LERNE R, Daniel. The Passing of Tralitional Society. Modernizing 11w Middle
East. Glencoe, ILL, Fite Press, 1958.

10 Para todo o histrico que se segue veja-se SMITH, T. Lynn. Sociologia rural. Maracaibo, Venezuela, Universidad dei Zulia, Faculdad de Agronomia, 1963. p. 9-29. Esse depoimento de grande valor dado que Smith foi um dos principais protagonistas do processo da emancipaffo e consolidaffo da sociologia rural nos Estados Unidos. Complementamo-lo com apontamentos de aula em curso ministrado por Lynn
Smith na Universidade de Louisiana, em 1946, e em entrevistas com o mestre.
11 - REPORTS of the Commission on Country Life. Chapel Hill, The University of
North Carolina Press, 1944. No prefcio Theodore Roosevelt afirmava: 'se a
vida rural deve tornar-se o que todos esperamos que seja, se a profissSo de agricultordeve igualar-se aqualquer outra como uma forma digna e legtima de ganhara vida,
os ruricolas devem aproveitar-se de tudo que elevou o padr3o de vida e a competncia em outras profisses". (A la. edi3o de 1910).
12 Quem quiser familiarizar-se com o importante estudo de Galpin e entender sua repercusso, poder encontr-lo em tradu3o portuguesa, em: PIERSON, Donald. (ed)
Estudos de ecologia humana. So Paulo, Livraria Martins, 1948. p. 582 e seg.
13 Os trs livros so Rural Life in Argentina de Taylor, (1948), Rural Mxico de Nathan L. Wetthen (1948) e Brazil, People and Institutions de Smith (1946). Sobre este, de grande importncia na sociologia rural brasileira e na interpretao do Brasil
veja-se adiante. O livro de Lowry Nelson, Rural Cuba, de 1945.
14 Um dos primeiros parece ter sido o socilogo rumeno Gusti,nas aldeias do Werey
em 1940. Apud MENDRAS, Henri. Sociologia du Milieu Rural. In: GURVITCH,
Georges. Trait de Sociologia 1 p. 315. Na equipe figuravam alm do socilogo rural, o agrnomo e o jurista.
15 MENDRAS, H. op. cit. nota 14 p. 316,
16 Ver ponto de vista contrrio que reflete situa3o tipicamente europia e de pas
avanado, em Mendras: "II n'en reste pas moins... que le milieu rural se dfinit
par rapport Ia ville. - - La socit rurale est toujours un element dans une socit
plus larga et, dans nos socits contemporaines, dominance urbaine, un element
marginal et domin". MENDRAS, op. cit. nota 14 p. 317.
17 ANDERSON, C. Arnold. Trends in Rural Sociology. In: MERTON, et alii
Sociology Today, p. 360

18 ibid., p361
19 Hoje o mtodo de Galpin usado at para determinar reas de vendas de grandes
empresas.
LOOMIS, Charles P. & LOOMIS, Zona Kemp. Rural Sociology. In: LAZARSFELD,
et alii. The Uses of Sociology. p. 656-57. A descrio, partindo de quem parte no desprezvel. Ver supra o papel de Loomis na configuraSo da disciplina.

CL & Trp, Recife, 7(7): 85-703 jan.Jjun. 1979

JosArthur Rios

103

20 ANDERSON, op. cit., nota 18 p. 363.


21 - CALDAS, E. de Castro. Importance et Difficults Spcifiques de l Recherche
Sociologie Rurale. Revista Agronmica, Lisboa, 49(3,4), 1966, Passim.
Nesse sentido importante assinalar a contribuio da Fundaffo Calouste Gulbenkian atravs de seu centro de estudos de Economia Agrria e do grupo liderado por
Henrique de Barros, ilustre economista vinculado ao Brasil por laos de afeto e inteligncia.
22 - O que nffo quer dizer que faltem estudos rurais. Muito ao contrrio, notvel a
contribuio de gegrafos, etnlogos, antroplogos do conhecimento do meio rural
portugus. Na linha emprica que nos interessa aqui, o estudo de Lynn Smith constituiu, ao que sabemos, estudo pioneiro e sem seguidores.
SMITH, T. Lynn. The Social Relationships of Man to Land in Portugal. Sociologia
So Paulo, 25 (4) :319-43 dez. 1963.
Esse substancioso ensaio sobre o agro portugus foi reproduzido como captulo
do livro: SMITH, T. Lynn. Viagens a Portugal. In: - Organizaifo rural, problemas
eso/us5es. So Paulo, Pioneira, 1971. p. 281-302.
23 CALDAS, E. de Castro. op. cit. nota 21 p. 1-2
24 idem, p. 9-10. Cf. FUNDAAO CALOUSTE GULBENKIAN. Centro de estudos de economia
agrria. Sym pos/um Euro -Mditerranen sur la Recherce en conomie et Socio/ogie
Rurales. Separata da Revista Agronmica, 49 (3,4), 1966 passim.

Ci. & Trdp., Recife, 7(1): 85-103 jan.4un. 1979