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C.

Robert Mesle

Teologia do
Processo
uma introduo bsica

Captulo final por John B. Cobb, Jr.

PAULUS

Coleo NOVOS CAMINHOS DA TEOLOGIA


Coordenao editorial: Jung Mo Sung

Deus em ns - O reinado que acontece no amor solidrio aos pobres,


Hugo Assmann e Jung Mo Sung
A maldio que pesa sobre a lei -As razes do pensamento crtico em
Paulo de Tarso, Franz Hinkelammert
Um Jesus popular - Para uma cristologia narrativa, Nstor Mguez
Teologia do processo - Uma introduo bsica, C. Robert Mesle

C. ROBERT MESLE
JOHN B. COBB, JR. (ltimo captulo)

TEOLOGIA DO PROCESSO
Uma introduo bsica

PAULUS

Ttulo original: Process Theology: A Basic Introduction


1993, Chalice Press, St. Louis, USA
ISBN-10: 0-827229-45-3
ISBN-13: 978-0-827229-45-7
Traduo: Luiz Alexandre Solano Rossi
Diretor editorial: Claudiano Avelino dos Santos
Assistente editorial: Jacqueline Mendes Fontes
Reviso: Iranildo Bezerra Lopes
Tiago Jos Rs Leme
Renan Damaceno
Diagramao: Ana Lcia Perfoncio
Capa: Anderson Daniel de Oliveira
Impresso e acabamento: PAULUS

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Mesle, C. Robert
Teologia do processo: uma introduo bsica / C. Robert Mesle; [traduo Barbara
Theoto Lambert]. -1. ed. - So Paulo: Paulus, 2013.
Ttulo original: Process theology: a basic introduction.
ISBN 978-85-349-3687-3
1. Deus 2. F 3. Processo - Teologia 4. Vida crist I. Ttulo.
13-06443
(ndices para catlogo sistemtico:
1. Teologia do processo: Cristianismo 230.046

1' edio, 2013

PAULUS - 2013
Rua Francisco Cruz, 229
04117-091 - So Paulo (Brasil)
Tel.: (11) 5087-3700 - Fax: (11) 55793627
www.paulus.com.br
editorial@paulus.com.br
ISBN 978-85-349-3687-3

CDD-230.046

DEDICATRIA

meus pais, que me ensinaram como fazer teologia. Eles me ensinaram, querendo eles ou no,
que a teologia deve ser sobre valores, e que a teologia
crist, especialmente, deve ser sobre o amor. Tenho
tentado explorar a natureza do amor, perguntando:
"Como deveria ser um Deus amoroso?". Esse o assunto deste livro.
Para Barbara, que acredita neste livro. E para Sarah e Mark. Eu os amo mais do que chocolate - at
mais do que a nossa calda quente de "fudge" sobre
sorvete de baunilha e brownies, com um pedao do
sagrado "fudge" ao lado.

Teologia do processo - Uma introduo bsica

AGRADECIMENTOS

rios colegas dispuseram de seu valioso tempo,


oferecendo comentrios sobre este manuscrito,
pelos quais sou muito agradecido. Roger Yarrington
fez com que tudo acontecesse, e respondeu aos meus
desvios no curso deste trabalho com mais pacincia
e gentileza do que eu merecia. Estou em profunda
dvida para com ele de muitas maneiras. Jim Will
continua a ser meu professor e amigo. Rod Downing
mudou o curso deste manuscrito ao me desafiar sobre preocupaes ecolgicas e de libertao. Jerome
Stone ajudou-me sem saber. Barry Whitney foi de
enorme ajuda, especialmente por ser um amigo que
eu no havia conhecido. E, naturalmente, John Cobb
me inspirou desde o incio, ajudando-me at o fim.
Irene Shepherd merece reconhecimento especial
como uma das minhas primeiras conselheiras sobre
este manuscrito. Obrigado, Rene.
Howard Booth sempre me encorajou e apoiou,
refreando meu naturalismo de maneira muito til.
agradvel quando acreditam em voc.
Minha esposa, Barbara, merece agradecimento
especial por me ajudar com o captulo sobre o feminismo. Ela tem sido minha professora h muitos
7

Teologia do processo - Uma introduo bsica

anos e continuar sendo pelos anos que ainda esto


por vir.
Muitos outros me ajudaram com sugestes, desa&os e pacincia ao longo dos anos. Agradeo a todos eles.

INTRODUO

Deus amor (1 Joo 4,16).

// npeologia do processo" o nome do esforo feito


JL para que a afirmao da f crist bsica de que
Deus amor faa sentido no mundo moderno. Essa
no uma tarefa fcil. Ela requer que repensemos a
natureza tanto de Deus quanto do mundo.
Por que necessitaramos de uma nova teologia?
Por causa do mal, da cincia moderna, dos estudos
modernos da escritura e da revelao que nos confrontam com suas origens histricas humanas; por
causa do aumento do contato com outras religies
mundiais, do feminismo e da nossa habilidade em
1. Charles Hartshorne, Man's Vision of Cod (Archon Books, 1964), p. ix.
Como a maioria dos telogos do processo, Hartshorne agora evita a linguagem sexista - como Homem - neste ttulo.
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Teologia do processo - Uma introduo bsica

O fundamento para este livro, pois, a convico de


que um magnfico contedo intelectual... est implcito
na f religiosa, mais resumidamente expressa em trs
palavras - Deus amor -, palavras as quais eu creio
sinceramente so contraditas de modo to verdadeiro
quanto o fato de estarem incorporadas ao que melhor
se conhece das teologias antigas.1

destruir o mundo atravs da poluio e de armas nucleares. Ao longo dos anos, tenho me convencido de
que a teologia do processo confronta cada uma dessas realidades com respostas que fazem muito mais
sentido do que muitas vises tradicionais de Deus.
Embora os telogos do processo com frequncia visem a problemas econmicos, polticos e sociais, parece-me apropriado que esta introduo foque sobre
o conceito de divindade que fundamenta e motiva tal
trabalho.

C. Robert Mesle

A maior parte deste livro discute o tesmo do


processo - um modo de repensar o conceito de Deus
como o Sujeito divino que ama, deseja, planeja e age
na natureza e na histria humana. Podemos dizer
que esse Deus um ser divino, mas provavelmente
isso causar mais confuso do que esclarecimentos.
Testas do processo relacionai partilham a insistncia de Paul Tillich de que devemos pensar em Deus
como um ser divino (apesar de poderoso etc.) em
meio a outros, a quem podemos ou no encontrar.
Mas os testas do processo no partilham a viso de
Paul Tillich de que Deus um Ser em-si-mesmo (ou
mesmo a criao em si mesma).
Preferencialmente, eles concebem Deus como
um ser no sentido de que Deus o sujeito de sua prpria experincia como Deus, consciente, ama, pianeja e age. Mas como ficar mais claro no decorrer
deste livro, a experincia de Deus inclui a experincia de cada criatura e a experincia que cada criatura
necessariamente incorpora, a cada momento; uma
experincia de Deus. Assim, a viso de como Deus
e o mundo esto interligados no se encaixa perfeitamente em qualquer dos caminhos tradicionais ou
tillichianos de pensar. para lembrar aos leitores so10

bre esse fato que falarei do Deus do processo como o


Sujeito divino. Tambm, importante falar de um tesmo do processo-relacional como sendo diferente de
muitas teologias modernas e naturalismos religiosos
que falam de "Deus" em termos de amor humano,
processos naturais e assim por diante.

Tambm gostaria de reconhecer que este livro


escrito fundamentalmente para um pblico cristo. Isto somente uma expresso de minha prpria
inadequao. Penso que no entendo outras comunidades religiosas bem o suficiente para ter confiana
em poder abordar estes pensamentos diretamente
de acordo com as suas preocupaes e perspectivas.
Deve ser enfatizado, entretanto, que existem testas
do processo judeus e testas do processo unitarianos no cristos, assim como budistas e outros que
esto em srio dilogo com o pensamento processo-relacionai. E, certamente, nem todos os naturalistas
do processo pensariam em si mesmos como cristos.
Assim, se este livro chamar a ateno de leitores no
cristos, espero que eles vejam que o intento desta
obra abordar questes que so humanas, inter-re11

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Naturalmente, nem todos os testas do processo


pensam da mesma forma. Visando simplicidade e
brevidade, simplesmente ignorarei as discordncias
tcnicas entre os telogos do processo e focarei nas
idias mais amplamente aceitas. Esta viso apresentada aqui meu prprio esforo em descrever a forma do tesmo do processo que faz mais sentido para
mim. Minha meta, da Parte I at a Parte III explicar
o tesmo do processo do modo mais simples e claro
que eu puder, de modo que voc, leitor, possa considerar por si mesmo se isso faz ou no sentido para
voc.

ligiosas e globais, e fazer isso com a maior abertura possvel aos valores das religies e povos no
cristos.
O significado de teologia tradicional ou clssica

C. Robert Mesle

Do comeo ao fim deste livro, sero feitas referncias s vises "tradicional" ou "clssica" de Deus.
Obviamente, dois mil anos de teologia crist produziram uma vasta gama de compreenses de Deus.
No entanto, penso que seja razovel apontar para
uma tradio prevalecente, familiar maioria dos
cristos. Na viso tradicional ou clssica, Deus onipotente (possui todo o poder que existe, pode fazer
qualquer coisa que queira, que no seja contraditoria a Si mesmo), onisciente e eterno (permanece
fora do tempo, de modo a ver todo o tempo de uma
s vez, e por isso conhece o "futuro" infalivelmente),
e absolutamente imutvel em todo o aspecto. Tambm, muitos cristos modernos diriam que Deus limita o poder do prprio Deus a fim de permitir espao para a liberdade humana. Eu poderia dizer mais,
mas isto seria bastante familiar. Assim, peo perdo
queles que tm plena conscincia da diversidade
da teologia crist, mas espero que minha abordagem
seja vista como razovel para um livro introdutrio
deste tipo.
A parte difcil: repensar os fundamentos filosficos
O apelo experincia humana comum bsico
ao pensamento do processo. A frase "experincia humana comum" tem realmente dois significados. Ela
12

um simples fato histrico que os antigos filsofos gregos como Plato e Aristteles tiveram um
impacto profundo na teologia crist - um impacto
que talvez a Bblia nunca tenha tido. Mas raramente
estamos conscientes das hipteses filosficas sobre a
realidade que fundamentam nossas teologias tradicionais. Entretanto, pessoas que nunca ouviram falar
de Plato ou Aristteles tm herdado as formas rudes de suas idias. E impossvel fazer revises teolgicas verdadeiramente fundamentais sem desafiar
essas origens gregas. Isso se tornar gradualmente
bvio medida que voc ler este livro.
Quando voc pergunta: "Como Deus age? , a
maioria das teologias tradicionais no tem resposta. "Ele apenas age!" Mas a teologia do processo
estimulante e intelectualmente responsvel precisamente porque ela realmente tenta falar sobre como
13

Teologia do processo - Uma introduo bsica

parcialmente se refere a experincias "ordinrias",


tais como sentir dor, tristeza ou alegria, saborear chocolate, enxergar as cores ou ficar irritado. Mas ela
tambm se refere quelas dimenses da experincia
que so absolutamente universais, porque elas so
elementos necessrios para qualquer experincia. Os
pensadores do processo trabalham duro para obter
suas crenas a partir dessas experincias. Nesse aspecto, muitas pessoas percebem que partilham idias
do processo o tempo todo. Isso torna a explicao
mais fcil. Ao mesmo tempo, no entanto, a teologia
do processo repousa sobre algumas idias a respeito
da natureza da realidade, que so fundamentalmente diferentes daquelas das teologias tradicionais. Se
ficssemos somente na superfcie, poderiamos evitar
falar a respeito dessas diferenas e manter as coisas
simples. Mas isso seria uma m teologia.

Deus age no mundo. estabelecendo a ideia de Deus


dentro de uma viso abrangente da realidade que os
telogos do processo so capazes de abordar com
maior clareza as questes difceis que nos confrontam atualmente. Para compreender essas respostas,
entretanto, ser gradualmente necessrio ocupar-se
da tarefa desafiadora de repensar nossas vises bsicas da realidade. Devemos examinar a natureza do
tempo, do poder, da liberdade e do relacionamento
entre mentes e corpos.
Minha estratgia comear com uma viso geral muito simples, que essencialmente uma lista
de ideias-chave. Ento, ainda evitando as questes
filosficas mais difceis, quero pintar um retrato mais
conectado daquilo que eu mais gosto na teologia do
processo. S ento voltaremos nossa ateno ao exame cuidadoso de questes especficas.
Meu motivo:
teologia do processo como um modelo tico

C. Robert Mesle

A teologia do processo verdadeira? O Deus que


ela descreve realmente existe fora da nossa imaginao humana? Eu no sei. Na verdade, eu me vejo
como um naturalista do processo, e explorarei isso
brevemente na Parte IV. Por que, ento, defendo o
tesmo do processo to apaixonadamente nestas pginas?
Primeiro, a teologia do processo poderia ser verdadeira. Isso faz sentido. Ela envolve e trabalha com
fatos confusos da vida, sofrimento, ambiguidade,
discernimento cientfico, pluralismo religioso, feminismo e ecologia, enquanto as teologias tradicionais,
14

Segundo, mas simplesmente to importante


quanto, eu ensino o valor da teologia do processo
porque ela tem uma boa tica. A teologia do processo tem me ensinado uma maneira melhor de refletir
sobre o que a ideia de "Deus" significa. Francamente, eu acho a tica do Deus tradicional terrivelmente errtica e frequentemente demonaca. Na Bblia,
e em muito do pensamento cristo, Deus tem sido
descrito como diretamente disposto a causar grandes
males: guerra, escravido, praga, fome e mesmo a
dureza dos coraes humanos. Na melhor das hipteses, Deus tem sido retratado como algum que fica
de lado, permitindo o sofrimento desnecessrio que
"Ele" podera facilmente ter impedido. Para defender
nossas idias sobre Deus, somos impelidos a virar do
avesso nossas idias sobre o bem e o mal, a fim de
explicar por que realmente bom para Deus permitir to grande sofrimento.
A teologia do processo tem me ensinado que no
existe uma razo simples para deixar nossas velhas
idias sobre o poder divino nos forar para um canto
onde devemos persuadir a ns mesmos que maldades brutais so realmente boas. Ela tem me apresentado um modelo de um Deus que genuinamente
amoroso em um sentido direto e inteligvel. O Deus
da teologia do processo faz tudo dentro do poder divino para trabalhar para o bem.
15

Teologia do processo - Uma introduo bsica

a meu ver, veem essas questes como embaraos a


serem acomodados ou explicados posteriormente. A
teologia do processo me parece ser consistente em
si mesma e consistente com o mundo em que vivo.
As teologias tradicionais, em minha viso, no o so.
Dessa forma, a teologia do processo merece um estudo srio. Isso faz sentido. Isso pode ser verdadeiro.

C. Robert Mesle

Muitos telogos modernos apontariam muito justamente que qualquer viso da divindade ou
mesmo da natureza que os humanos criam deve ser
entendida como um modelo ou mito. A teologia do
processo, nesse sentido, um mito completamente
moderno precisamente na extenso de que ela criativamente guia o caminho e se baseia em nossas lutas
modernas da melhor forma para visionar a natureza
da realidade, o significado do amor e a profundidade
do sagrado, da maneira como experimentamos hoje.
Assim, mesmo que o Deus do tesmo do processo
deva deixar de existir, ou mesmo que no exista nenhum ser divino, mesmo que achemos mais til pensar em todo o empreendimento como sendo a criao
de mitos ou modelos, estou convencido de que a teologia do processo merece nossa mais sria ateno. O
modelo tico que a teologia do processo nos mostra
pode transformar toda a nossa forma de pensar sobre
religio, vida e valores. Eu estimulo voc a refletir
sobre isso com a mente e o corao abertos.
O fato de eu ter tomado a deciso incomum de
incluir um captulo (captulo 17) que genuinamente
desafia a teologia apresentada neste livro, porque
me parece importante que a teologia do processo tenha a ltima palavra da forma mais forte possvel.
Fiquei encantado quando John B. Cobb Jr., que eu
vejo como o preeminente telogo do processo, concordou em escrever um captulo conclusivo para o
livro. Especificamente, ele concordou em refletir
sobre trs questes fundamentais: Por que necessitamos de Deus para que o mundo faa sentido na
viso processo-relacional? Que diferena o Deus do
processo faz no mundo de nossa experincia? Que
outras contribuies o pensamento do processo pode
16

dar, alm das discutidas neste livro? Dr. Cobb aborda


essas questes com sua costumeira clareza, discernimento e sabedoria.
Alfred North Whitehead, sobre cujos discernimentos muito do pensamento do processo fundamentado, oferece bons conselhos para a jornada na
qual estamos prestes a embarcar.
E permanece a reflexo final de quo superficiais,
insignificantes e imperfeitos so os esforos para fazer soar as profundezas na natureza das coisas. Na
discusso filosfica, a mera sugesto de uma certeza
dogmtica quanto finalizao de uma afirmao
uma exibio de insensatez.2

2. Alfred North Whitehead, Process and reality: As Essay in Cosmology,The


Free Press, edio corrigida, Griffin and Sherburne (orgs.), 1978, p. xiv.

17

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Whitehead concordou com Plato que qualquer


esforo nos d, na melhor das hipteses, uma "estria provvel". Ademais, a prpria questo merece e
requer paixo, assim como a vida merece e requer
convico e abertura semelhantes. Junte-se jornada
comigo por um tempo, mesmo que eu mostre alguma insensatez.

PENSAMENTO DO PROCESSO:
UMA VISO GERAL

ntes de embarcar numa longa jornada, geral


mente recomendado checar um mapa para

Essa viso geral pretende cumprir tal funo. Ela


lhe d uma inspeo bastante condensada do terreno
do pensamento do processo, porm sem as explicaes detalhadas, os argumentos ou as lutas mais profundas. Ao ler o livro, voc pode desejar retornar a
essa viso geral periodicamente, pois as amplas afxrmaes feitas aqui ganham profundidade e significado em sua mente. Ao final do livro, voc deveria ser
capaz de ver o mundo maior e mais bonito do que
esse mapa resumidamente esboa para voc.
A viso do processo
Todas as coisas fluem. A realidade relacionai
por completo. A realidade um processo social.
19

Teologia do processo - Uma introduo bsica

uma previso do lugar aonde voc est indo. Quanto


mais territrio o mapa cobrir, menos ele lhe conta
sobre cada passo ao longo do caminho. Os detalhes
das sadas da rodovia e as ruas de retorno e, especialmente, a beleza do cenrio so descobertos mais
tarde. Ainda assim, o grande mapa da rodovia til
para nos orientar.

A liberdade inerente ao mundo. Ser um indivduo - seja uma mente humana ou uma partcula elementar - ser autocriativo. Mas cada indivduo deve
criar a si mesmo a partir de tudo o que aconteceu
antes. Decises passadas tanto alimentam quanto limitam as possibilidades do presente. Dentro desses
limites, o futuro est aberto.
A experincia rica e complexa. A clareza da
experincia do sentido est fundamentada em experincias mais profundas, porm mais vagas do nosso
relacionamento com o processo do mundo. Adequao a esta riqueza de experincia o teste definitivo
de nossas idias.
O mundo rico com vida. O universo no est
centrado ao redor dos seres humanos, e ns certamente no somos as nicas criaturas que experimentam dor e prazer. O "domnio" provou ser um modelo
teolgico trgico para compreender nosso relacionamento tico com este mundo. Ao invs disso, devemos ver a ns mesmos como participantes de uma
frgil e complexa rede de relacionamentos na qual
toda criatura tem algum valor.

C. Robert Mesle

Tesmo do processo
Deus amor. Isto , Deus o nico Sujeito cujo
amor o fundamento de toda realidade. E atravs do
amor de Deus que todas as coisas vivem, se movem
e tm seu ser. Deus o supremamente relacionado,
partilhando a experincia de toda criatura e sendo
experimentado por toda criatura.
O poder de Deus no mundo necessariamente persuasivo, no coercitivo. Deus age pela autor20

-revelao. Deus, que a fonte de nossa liberdade,


no pode coagir o mundo.
Jesus, tambm, tinha liberdade. Ele escolheu ser
completamente responsvel ao chamado e ao amor
de Deus. Desse modo, sua vida e morte revelam o
carter do amor de Deus e o chamado de Deus a cada
um de ns.

Deus coeterno com o mundo e partilha a aventura do tempo conosco. Sempre existiu um mundo
de algum tipo no qual Deus tem sido criativamente
ativo.
Deus onipresente. Cada pessoa (na verdade,
cada criatura) a cada momento est experimentando
Deus como o fundamento, tanto da ordem quanto
da liberdade. Deus, imediatamente, torna a liberdade possvel e nos chama para escolher o bem, para
escolher a viso de Deus para o mundo. Assim, Deus
trabalha no mundo atravs de uma autorrevelao
contnua e universal.
Mas nossa experincia de Deus est inerentemente entrelaada com a nossa experincia do mun21

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Porque Deus ama perfeitamente, Deus sofre com


o mundo, chamando-nos a cada momento atravs
da divina autorrevelao, partilhando uma viso do
bem e do belo. Deus no pode anular nossa liberdade, mas espera nossa livre resposta, constantemente
e com infinita pacincia, procurando criar o melhor
que pode ser obtido de cada escolha que fazemos.
Deus onisciente, conhecendo tudo o que existe
para ser conhecido perfeitamente. Mas isso significa
conhecer o futuro como aberto, como uma gama de
possibilidades e probabilidades, no fixas ou estabelecidas.

do, de modo que elas moldam uma outra. Deus


luta para nos alcanar atravs do vidro escuro que
obscurece nossa viso. Assim, a revelao onipresente e contnua, mas sempre ambgua.
Similarmente, Deus o fundamento do vir a ser
do mundo. Tanto na natureza quanto na histria,
Deus age no mundo pela autorrevelao. Mas aqui,
tambm, o poder de Deus est inerentemente entrelaado com o poder do mundo.

C. Robert Mesle

Cada evento reflete tanto o poder de Deus quanto o poder do mundo. O mundo pode ser mais ou
menos responsivo para com Deus, mas no existem
eventos separados em nosso mundo que permaneam
fora das leis da natureza e da histria para os quais
podemos apontar e dizer: "Deus fez isso sozinho".

22

PARTE I
UM DEUS DIGNO DE ADORAO

Captulo 1
AMOR, PODER E ADORAO

Na teologia do processo, Deus est constantemente, a todo o momento e em todo lugar, fazendo
tudo dentro do poder dele a fim de trazer o bem. O
poder divino, no entanto, persuasivo e no coercitivo. Deus no pode (realmente no pode) forar as
pessoas ou o mundo a obedecer sua vontade. Ao
contrrio, Deus trabalha ao partilhar conosco uma
viso do melhor caminho, do bem e do belo. O poder
de Deus se fundamenta na pacincia e no amor, no
na fora.
Isso no significa dizer que Deus "fraco" ou finito. Telogos do processo argumentam que simplesmente compreendemos de maneira errada a nature25

Teologia do processo - Uma introduo bsica

mporta se algum nos ama. No h experincia


humana mais fundamental para a f e a tradio
crists do que a transformao maravilhosa de ser
amado quando menos o merecemos. Ela o prprio
corao do evangelho do Novo Testamento, no qual
a vida e a morte de Jesus revelam o amor incondicional e gratuito de Deus. "Por isso, o amor de Deus
manifesto entre ns...", "Enquanto ramos ainda
pecadores....", "Amados, se Deus nos amou de tal
maneira...", "Ns amamos porque ele nos amou primeiro".

C. Robert Mesle

za do poder divino. Uma pessoa pode levantar uma


pequena pedra. Dessa forma, pensamos que Deus,
com infinito poder, deve ser capaz de levantar pedras infinitamente grandes. Um pai pode puxar uma
criana descuidada da frente de um carro; da mesma
forma Deus deve ser capaz de abrir o Mar Vermelho
e salvar os israelitas.
Mas ns temos mos, e Deus no. Ou melhor,
quando mos so necessrias, Deus deve contar com
as mos das criaturas para fazer esse trabalho. Nosso
poder de um tipo que surge de nossa existncia em
pequenos corpos orgnicos com olhos, orelhas, mos
e um sistema nervoso. Assim, enquanto levantamos
rochas e puxamos braos, nosso poder severamente
limitado no tempo e no espao. Deus no tem um
corpo como o nosso (embora possamos pensar no
universo inteiro como sendo o corpo de Deus). Deus
no tem mos prprias, com as quais possa levantar
e puxar. Assim, Deus no pode fazer algumas das
coisas que ns podemos. O poder de Deus de um
tipo radicalmente diferente do nosso de muitas maneiras - mas no sem alguns pontos de contato. O
poder de Deus infinito, eterno e universal. O poder
de Deus o poder que permite que toda a realidade
continue seu avano criativo, que torna as criaturas
livres, que partilha a experincia de toda criatura e
experimentado por toda criatura. O poder criativo de
Deus sustenta o universo. Dessa forma, o poder de
Deus infinitamente maior do que o nosso, e muito
diferente. Porm, somente por meio das criaturas
do mundo que Deus tem mos.
Muitas pessoas, no entanto, respondem inicialmente teologia do processo dizendo que um Deus
que no tem o poder de controlar o mundo no
26

27

Teologia do processo - Uma introduo bsica

realmente Deus. Talvez esta seja uma reao compreensvel, dada a nossa tradio, mas eu o estimulo
a deixar para trs essa ideia. o poder de levantar
rochas que garante a adorao? Fundamentalmente,
o poder ou o amor de Deus que leva voc ao amor
de Deus, a ador-lo, a desejar comprometer sua vida
a servio dele?
O que significa para Deus ser adorado? Obviamente, existem muitas maneiras de adorao. Pessoas tm adorado deuses por medo, oferecendo sacrifcios para aplacar a ira divina. Pessoas tm lanado
virgens de penhascos, arrancado fora os coraes de
escravos, e mesmo assassinado seus prprios filhos
por medo da ira de deus (tais deuses, naturalmente,
esto sempre entre ns em forma de guerra, ganncia, pobreza e ignorncia). No posso falar por voc,
mas, apesar de um poder absoluto cheio de ira poder
forar minha obedincia, ele no pode vencer minha
adorao amorosa.
Alm do medo, pessoas podem tambm adorar
no sentido de experimentar temor. Isso pode ser mais
saudvel. Certamente, a maioria de ns fica impressionada diante da beleza dos cus, da majestade das
montanhas e da delicada arte das borboletas. Lembre-se, no entanto, de que os tornados tambm so
impressionantes. Exploses nucleares so impressionantes. Um grande mal pode ser impressionante.
Para mim, o nico tipo de temor que adorao
autntica o temor inspirado pela grande bondade
ou valor. Minha razo simples. Adorar apropriadamente centralizar nossas vidas ao redor de alguma
coisa, a ver isto como o foco prprio do nosso compromisso fundamental. Fora bruta pode evocar meu
medo e mesmo meu temor, mas no minha adorao.

Minha adorao espera alguma coisa, ou algum, a


quem valha a pena eu dar minha vida.
Que tipo de Deus, ento, digno de adorao?
Se eu tivesse que adorar mesmo algum Deus, o fundamento no seria meramente o da existncia, mas o
da bondade. Seria um Deus que me chame para ser
o melhor do que eu possa ser, a dar o melhor que eu
possa dar, a partilhar em um grande e bom trabalho.
E um Deus cristo deve certamente ser um Deus que
estabelece o padro com amor infinito.

C. Robert Mesle

A teologia do processo no exclusivamente


crist. Porm, no por acidente que ela surgiu entre os telogos cristos. Por um lado, voc encontrar
neste livro muitas crticas tradio crist por idolatrar o poder, mais do que o amor. Mas, ao mesmo
tempo, permanece verdadeiro que o cristianismo
uma religio construda ao redor do smbolo do amor
sacrificial - no do poder coercitivo. Se Cristo digno de adorao, certamente no porque Jesus podia
erguer grandes pedras, mas porque ele podia tocar as
vidas das pessoas e transform-las na direo de um
amor e alegria maiores.
Seria um erro pensar que o Deus da teologia do
processo fraco. Mas a teologia do processo atraiu-me porque ela me forou a compreender que a
bondade, no o poder coercitivo, que digna do
compromisso fundamental - da adorao. Eticamente, Deus digno de amor porque Deus perfeitamente amoroso.
Como um amigo, mas de um modo que nenhum
amigo pode, Deus partilha toda a nossa experincia, nossas alegrias e tristezas, nossas esperanas e
medos. Deus est conosco em nossos momentos de
28

maior culpa e desespero. Ainda, o amor de Deus


por ns nunca vacila. A cada momento, Deus toma
nossos sentimentos e decises e responde a eles ao
chamar-nos a nos redimir daquelas experincias, no
importa o bem que possa ser obtido, e nos afastarmos delas em direes que podem, no futuro, render
um bem muito maior.
A diferena entre a viso tradicional do amor e
do poder de Deus e a viso do processo pode ser
ilustrada atravs de duas diferentes tradues de
Romanos 8,28 (por favor, perdoe-me aqui por mencionar esta passagem sem considerar seu contexto.
No estou afirmando que Paulo era um telogo do
processo).
Ns sabemos que todas as coisas concorrem juntas para o bem daqueles que amam a Deus... KJV
[King James Version).

A traduo familiar da KJV oferece claramente


uma garantia sobre o resultado. Todas as coisas trabalharo para o bem, no mnimo para aqueles que
amam a Deus. Mas a traduo da RSV rica em outras idias. Deus trabalha para o bem. Isto no uma
garantia de que o bem sempre ir acontecer. uma
garantia sobre o carter de Deus. Deus trabalha para
o bem. Onde? Em tudo. Telogos do processo pensam
nisso com grande seriedade. Deus trabalha em tudo
para trazer o bem. E especialmente Deus trabalha
com todo o povo (na verdade, todas as criaturas) que
respondero ao chamado divino. Poderiamos ir mais
alm e dizer que Deus trabalha com todo mundo e
29

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Ns sabemos que em tudo Deus trabalha para o


bem com aqueles que o amam... RSV (Revised Standard Version).

todas as coisas, mas a passagem da RSV no mnimo


sugere que Deus convida cooperao.
Afinal de contas, se Deus estivesse no controle
total, que necessidade Ele teria do nosso servio? Parece bvio que nossa religio humana quase sempre
assume que existe trabalho para fazermos, que Deus
est nos chamando para trabalhar com Ele no mundo. Certamente, judeus e muitos cristos tm compreendido que construir o reino um esforo cooperativo entre Deus e as pessoas.

C. Robert Mesle

A batalha entre o bem e o mal uma batalha


real. Deus no pode garantir o resultado dentro deste
mundo. O que pode ser garantido o amor inabalvel e o constante trabalho de Deus para o bem. Deus
estar conosco a cada momento, partilhando nossas
lutas, partilhando nossas experincias de pecado e de
sofrimento e nos amando em meio a todos eles.

30

Captulo 2
O AMOR DE DEUS E O NOSSO SOFRIMENTO

entar evitar ou atenuar dor e sofrimento desnecessrios lugar comum para todos ns. Se uma
pessoa prxima a ns tropea e comea a cair, automaticamente oferecemos uma mo firme para apoi-la. Se algum tem uma dor de cabea, oferecemos
aspirina. Pais levam seus filhos para serem imunizados contra doenas. Frequentemente, no temos
receio de interferir na liberdade dos outros a fim de
evitar dor desnecessria. Se uma criana comear a
correr para a frente de um carro, ns a deteremos,
se pudermos. Se virmos algum tentando estuprar,
assaltar ou roubar algum, tentaremos impedi-lo, no
mnimo chamando a polcia. Se no fizermos isso,
nos sentiremos culpados.
Todos sabem que eventos dolorosos algumas vezes acontecem para o bem. Algumas vezes eles podem nos ajudar a crescer e a amadurecer, ensinando-nos a evitar males piores e a lidar com o sofrimento
que a vida inevitavelmente nos trar. Dado o mundo
cruel em que vivemos, h necessidade de alguns tipos de aprendizado por meio da dor.
Mas sabemos tambm que nem todo sofrimento
necessrio ou valioso. A maior parte do sofrimento
31

Teologia do processo - Uma introduo bsica

da vida produz mais danos do que bem. Se uma pessoa tropea e quebra um brao, ou mesmo s esfola
o joelho, ela pode ser mais cuidadosa no futuro, mas
ainda desejaramos ter chegado a tempo. Se algum
estuprado, abusado quando criana, ou tem cncer,
essa pessoa, sem dvida, aprender algo importante
sobre a vida. Mas ningum est feliz com a existncia desses males ou quer experiment-los por razes
educacionais. E, certamente, no pensamos que o
valor da liberdade seja to grande que justifique permitir que estupradores, assaltantes ou assassinos cometam seus crimes vontade. O estupro prejudica
permanentemente o estuprador, bem como a vtima,
e ambos, definitivamente, perdem uma parte de sua
liberdade. Na verdade, esses crimes violentos geram
medo que assalta a liberdade de cada membro da
sociedade.
Algumas vezes, coisas ms realmente se tornam
boas. Eu concordo que isso seja verdadeiro. Na verdade, ningum afirma mais ardentemente do que os
filsofos e telogos do processo que a vida complexa, inter-relacionada e ambgua, e que o significado
e o valor dos acontecimentos podem mudar dramaticamente ao longo do tempo. Isso pode ser sugerido
por uma escala informal de cinco respostas que pessoas podem dar quando olham para trs, num tempo
distante, para acontecimentos que, na poca, foram
dolorosos.
C. Robert Mesle

1. Estou feliz que isto tenha acontecido! Apesar


de dolorosa na poca, essa experincia me ensinou bastante e me levou a explorar formas
de vida completamente novas. As lies que
aprendi com esse evento foram mais importantes que os problemas.
32

Essas respostas so meramente sugestivas a partir de uma srie de respostas humanas para eventos dolorosos. Algumas delas so bastante comuns,
outras mais raras. Um excelente exemplo da 4a, ou
talvez mesmo da 5a, so encontrados no livro do rabino Kushner, Quando coisas ruins acontecem a pessoas boas. O livro surgiu a partir da experincia de
Kushner com seu filho, Aaron, que morreu de uma
rpida doena do envelhecimento. Penso que parte
do poder do livro reside na recusa de Kushner em se
alegrar com o que aconteceu com seu filho. No fim
do livro ele escreve:
Sou uma pessoa mais sensvel, um pastor mais eficiente
e um conselheiro mais compreensivo por causa da vida
e da morte de Aaron do que jamais teria sido sem elas.
E eu renunciaria a todos esses ganhos em um segundo
se eu pudesse ter meu filho de volta. Se eu pudesse
escolher, abriria mo de todo crescimento e aprofundamento espiritual que me sobrevieram em funo de
nossas experincias e seria o que eu era h 15 anos: um
rabino mediano, um conselheiro indiferente, ajudando
33

Teologia do processo - Uma introduo bsica

2. Foi uma experincia difcil, mas penso que ela


foi para o bem.
3. Bem, aprendi muito com essa experincia e
sou uma pessoa melhor, de alguma forma, por
causa dela.
4. Foi uma experincia terrvel. Aprendi a viver
com ela e tenho tentado us-la como uma experincia de aprendizado, mas ela sempre ser
algo que eu lamento profundamente.
5. Foi horrvel! Nada pode compensar o sofrimento que enfrentei e ainda enfrento.

a uns e incapaz de ajudar a outros, e pai de um garoto


brilhante e feliz. Porm, no posso escolher.1

Apesar de ser difcil definir mal ou maldade


como conceitos filosficos, todos sabemos que coisas
ruins acontecem neste mundo. No ousamos cham-las de bem com receio de dizer que a luta contra elas
equivocada.

C. Robert Mesle

Tudo isso senso comum. Confirmamos isso com


nossas aes e pensamentos vrias vezes ao dia. E
muito raro que lamentemos o fato de termos evitado
que algum se ferisse ou ferisse a outros, numa percepo tardia de que eles teriam ficado melhor pela
dor. muito mais provvel que nos sintamos culpados por termos falhado em ajudar quando podamos.
E claro que s vezes devemos permitir que pessoas assumam riscos. Crianas aprendendo a andar
de bicicleta devem finalmente obter permisso de
sair do alcance de proteo de seus pais. Porm, voc
certamente compreender e aprovar quando eu lhe
contar que, quando nossos filhos estavam aprendendo a andar de bicicleta, eu corri bastante. Sempre
que possvel, eu impedia que cassem. E mesmo agora, eu os advirto a serem cuidadosos. Permitir que os
filhos caiam no cimento e no cascalho no os ajuda
a aprender a andar de bicicleta. Isso apenas cria dor
e medo e retarda o processo de aprendizagem. Se eu
pudesse, anexaria um aparelho mgico nas bicicletas
de nossos filhos que tornasse impossvel que eles andassem na frente de carros e caminhes. Mas eu no
posso, nem Deus pode.
1. Harold Kushner, Quando coisas ruins acontecem s pessoas boas, So
Paulo, Nobel, 2002, p. 133.
34

35

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Na verdade, se voc e eu pudssemos, tornaramos o mundo muito diferente. Voc sabia que a
medicina moderna eliminou a varola, uma doena
que matou milhes de pessoas no passado? verdade. E pelo menos na maioria dos pases desenvolvdos, raro algum contrair doenas como sarampo,
febre tifoide, tifo, ttano, malria, difteria ou plio.
Se voc e eu pusssemos, alegremente estalaramos
nossos dedos e eliminaramos o cncer, a Aids, a esclerose mltipla e todas as outras doenas em que
pudssemos pensar - at mesmo o mais comum resfriado. No estalaramos?
A grande questo ento : Por que Deus no faz
isso?
Certamente verdade que os valores de Deus
no so exatamente os mesmos que os meus. Eu sou
egosta, autocentrado e mope de um jeito de que
Deus no seria. Pois nenhuma pessoa ponderada
confinaria Deus a uma perspectiva meramente humana. Do mesmo modo, parece bem bvio que, se
palavras como bom ou amoroso se aplicam a Deus,
mesmo remotamente, do mesmo modo que se aplicam s pessoas, ento Deus deve querer evitar braos quebrados, cncer e estupro da mesma forma
que ns queremos - na verdade, muito mais, porque
o amor de Deus maior.
Considerando as qualificaes apropriadas que
acabamos de mencionar, os telogos do processo admitem que o amor de Deus muito parecido com
o nosso, s que infinitamente maior. Deus partilha
completamente a dor da pessoa com o joelho esfolado. De fato, Deus partilha at mesmo a experincia
das prprias clulas danificadas, assim como a dor
mais complexa e consciente da pessoa. Deus sofre

conosco. Portanto, Deus possui mais motivos do que


ns para evitar ou suavizar o sofrimento no mundo.
Mesmo permitindo que essa poro da dor do mundo possa fmalmente produzir um bem maior, existe
ainda um mundo inteiro cheio de sofrimento desnecessrio e terrvel que Deus desejaria evitar.
Por que ento Deus no evita o sofrimento? A
teologia do processo responde que Deus quer, mas
no pode. Pelo menos, Deus no pode faz-lo simplesmente desejando isso. Embora, como veremos
posteriormente, possa haver algum papel direto que
Deus possa representar. O papel fundamental de
Deus nos conduzir a ser mais ativos ao evitarmos
o sofrimento. Deus no tem mos alm das nossas.
Ns ainda no discutimos simplesmente como
Deus age no mundo, exceto para dizer que o papel
de Deus persuasivo, ao invs de coercitivo. Um
esclarecimento pendente (Parte II): podemos ainda
dizer alguma coisa muito importante sobre o amor e
a ao de Deus no mundo. Deus est constantemente
fazendo tudo dentro do poder divino para evitar e amenizar o sofrimento desnecessrio e destrutivo. Isso, afinal,
o que poderiamos esperar de algum que perfeitamente amoroso.

C. Robert Mesle

Em um momento quero que voc compare isso


com o tesmo tradicional. Mas primeiro, devemos
abordar outro problema.
Compreendendo as consequncias lgicas
As pessoas frequentemente possuem crenas
contraditrias. Imagine que algum lhe diga que tem
exatamente duas mas em uma das mos e duas
36

Do mesmo modo, muitas pessoas ficam frustradas quando cristos tradicionais parecem no reconhecer as implicaes bvias de suas crenas sobre
Deus. As vezes ouvimos testemunhos de como (as
pessoas acreditam) Deus salva a vida de uma pessoa
em um acidente de avio. Eles, ento, cantam louvores ao poder e bondade divinos. Mas por que Deus
no salvou as outras 104 pessoas que morreram queimadas? No somos forados a dizer que, visto que
Deus amou a todas elas, ele poderia ter salvado a
todas; a permisso de Deus para que 104 pessoas
morressem nas chamas no seria tambm um ato de
amor divino tanto quanto foi salvando apenas uma
pessoa? Assim, deve ter sido bom, do ponto de vista
divino, deixar as pessoas morrerem ou, caso contrrio, Deus poderia t-las salvado tambm. As pessoas
raramente dizem isso, mas isso faz sentido.
Imagine tambm um estupro. Se qualquer ser
humano estava l e em uma posio de evit-lo, poderamos chamar essa atitude de um ato de amor
ao evitar o estupro. Evitar o estupro seria uma coisa boa. Porm, se Deus todo-poderoso, Ele poderia
ter evitado o estupro de milhares de formas. Talvez
o Esprito Santo pudesse apenas tocar o corao do
37

Teologia do processo - Uma introduo bsica

na outra. Voc podera dizer: "Ento voc tem quatro mas". Imagine como voc se sentira se a pessoa respondesse: "Eu nunca disse que tinha quatro
mas!". Ela poderia dizer: "Eu creio que tenho duas
mas e duas mas, mas completamente injusto
de sua parte dizer que eu alguma vez tenha afirmado
possuir quatro mas. Eu simplesmente no acredito
nisso". Voc se sentira frustrado pelo fracasso dessa
pessoa ao ver as bvias implicaes de suas prprias
palavras.

C. Robert Mesle

estuprador com uma pequena dose de compaixo


que o levasse para longe do crime e o colocasse num
diferente caminho da vida, salvando a vtima e sua
famlia de uma vida de angstia. Ou Deus poderia
fazer algo mais dramtico, um pouco como a experincia de converso do apstolo Paulo. Deus, aparentemente, escolhe no fazer isso. Por que no? Deus
no ama a mulher e o estuprador? Com certeza sim,
dizemos. Assim, a escolha de Deus deve ser motivada pelo amor por eles. Mas se, na infinita sabedoria
de Deus, permitir o estupro um ato de amor, deve
ser (a partir do ponto de vista divino) uma coisa boa
para Deus simplesmente ficar parado e permitir que
a mulher seja estuprada. O que amoroso e moralmente exigido dos seres humanos o oposto para
Deus. Mais uma vez, as pessoas raramente dizem
isso desse modo, mas isso faz sentido.
Se acreditamos que Deus todo-poderoso, estamos caminhando contra nossos melhores valores
e senso comum (querendo admitir ou no) para argumentar que estupro, fome, praga, abuso infantil e
cncer definitivamente devem ser bons aos olhos de
Deus, seno Deus poderia t-los evitado. Na melhor
das hipteses, somos levados a dizer que bom para
Deus permitir que soframos estupro, fome, abuso,
doenas, escravido, drogas, e destruamos a ns
mesmos e uns aos outros em nome da liberdade.
Somos forados, pela antiga ideia do poder de Deus,
a dizer que o que moralmente correto para ns
(proteger o inocente, curar o doente) moralmente
errado para Deus (exceto uma vez em dez milhes
quando Deus graciosamente realiza um milagre).
Ou, tradicionalmente, vises de Deus nos foram a
dizer que o que amoroso para Deus (permitir tortu38

ra, doena, guerra e desastres naturais que Deus poderia evitar) para ns sem amor. No posso lhe dizer quo fortemente eu rejeito toda essa forma de pensarnento, e acredito que todas elas so implicaes
lgicas da teologia tradicional - as pessoas afirmando-as ou no.

Uma resposta comum que Deus limita sua divindade a fim de preservar a livre vontade humana.
Isto , Deus podera evitar o mal, mas o permite como
parte necessria salvao humana. Moralmente,
acredito que apenas essa resposta no responde
pergunta. Ela pode servir para alguns poucos casos,
mas no para muitos. Permitir o mal que podemos
evitar quase to pecaminoso como diretamente
provoc-lo, conforme nossas leis e conscincias nos
dizem. Existe algo chamado negligncia criminosa.
Se um pai permitiu que um filho se queimasse horrivelmente ou bebesse veneno ou fosse atropelado por
um carro, dizendo: " a melhor maneira de apren39

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Voc consegue imaginar que Jesus tivesse simplesmente ficado parado e no tivesse feito nada enquanto uma mulher era estuprada? Penso que Jesus
teria feito tudo dentro de seu poder para socorrer a
vtima (no duvide de que ele tambm teria se preocupado em socorrer o estuprador potencial, para provocar nele o "siga seu caminho e no peque mais").
Se voc pensa que Jesus teria ajudado, e que Jesus revelou amor divino, ento certamente voc pode ver
por que no faz muito sentido dizer que Deus podera
interromper o ato, mas fica parado e no faz nada,
porque, de alguma maneira, isso algo amoroso a
se fazer. Se essa atitude no amorosa para voc ou
para mim, ou para Jesus, por que seria algo amoroso
para Deus?

der", ficaramos horrorizados. Acho que igualmente


terrvel que as pessoas atribuam tal comportamento
e valores a Deus.

C. Robert Mesle

Crianas pequenas so inclinadas a acreditar


que seus pais podem fazer qualquer coisa. doloroso para elas aprender o contrrio. Mas como um
pai, costumo temer o pensamento de que meus filhos
possam imaginar que eu permiti que eles se machucassem ou adoecessem, quando na verdade eu estava
fazendo tudo o que podia para evit-lo. Deus no poderia sentir o mesmo? Deus no pode estar profundamente ferido pelas nossas constantes proclamaes de que os males terrveis so "desejos de Deus"
ou so "permitidos por Deus para um bem maior"?
Certamente, se, como os telogos do processo acreditam, Deus est fazendo tudo o que pode para evitar
o sofrimento, e se Deus partilha nosso sofrimento
conosco, isso deve acrescentar insulto injria de ficarmos constantemente "defendendo" Deus, ao pregar que Ele realmente permite tal horror a partir da
sua vasta sabedoria e amor.
Provavelmente seja uma boa coisa pensar que
a maioria de ns realmente no age tanto assim de
acordo com nossas teologias. Voc pode imaginar algum decidindo seguir o exemplo de Deus (na viso
tradicional) assumindo que, seja o que for que Deus
permita, deve ser fundamentalmente trabalhar para
o melhor? Eles nunca tentariam evitar a dor, o erro
ou mesmo o pecado. Eles assumiram que joelhos
machucados e os campos de concentrao funcionariam para o melhor. Eles poderam no ver nada
como fundamentalmente mau. Qualquer pessoa que
na verdade agiu sob essa crena, estaria certamente
presa como um criminoso insano.
40

Felizmente, a maioria de ns no deixa que as


"solues" tradicionais para o problema do mal dirijam a nossa tica. Se pensssemos que, se Deus v
como sbio e amoroso permitir que crianas sejam
atropeladas por caminhes, ento ns tambm deveriamos. Mas, afinal, nossas teologias tm algum
impacto sobre as nossas vidas. Minha preocupao
mais sria justamente essa. Independentemente da
extenso que as pessoas realmente permitem que as
velhas solues para o problema do mal afetem suas
vidas, essas idias minam sua resoluo de tornar o
mundo um lugar melhor.

Tal teologia, em minha viso, sofre da doena


do desespero. Confrontados por males reais e potenciais, alm de nossa compreenso emocional e intelectual, defendemos a ns mesmos ao dizer que Deus
tem esses males na mo, causando-os ou permitindo-os por alguma boa razo. Os cus nos socorram se o
lder de uma nao com armas nucleares alguma vez
agir a partir dessa teologia.
A teologia do processo preserva os valores do
nosso senso comum bvio. Ela reconhece a distino
crucial entre o bem e o mal (apesar de s vezes ela
poder estar embaada) e afirma que Deus trabalha
com todos os recursos dele para o bem e contra o
mal. Nosso amor, no seu melhor, realmente parecido, ou no mnimo anlogo ao amor de Deus.
41

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Exemplos flagrantes disso podem ser encontrados ao considerarmos a corrida de armas nucleares.
Alguns pregadores fundamentalistas tm publicamente declarado que a guerra nuclear apressar a
vinda do reino de Deus e o retorno de Jesus. Se assim
for, se a guerra nuclear for realmente uma coisa boa,
por que no samos correndo e apertamos o boto?

C. Robert Mesle

Poderiamos no nos comportar como o Deus da


teologia clssica. Poderiamos no ficar parados enquanto as pessoas sofrem os males que poderiamos
evitar. Ao contrrio, poderiamos agir como o Deus da
teologia do processo, fazendo o que ao nosso alcance
para evitar o mal e amenizar o sofrimento. E, quando
no podemos evitar o sofrimento, na medida em que
nossa fraqueza humana permita, poderiamos partilh-lo com sensibilidade.

42

Captulo 3
AMOR, PODER E RELACIONAMENTO

s telogos do processo insistem que a realidade


completamente relacionai.

Pense em algum que voc ama muito. Como


voc se sentira se essa pessoa quebrasse o brao? Ganhasse um importante prmio? Quebrasse uma promessa? Salvasse a vida de algum? Se voc a amasse
ainda mais, voc partilharia seus sentimentos ainda
mais, ou de maneira menos plena? Pense em algum
que o ama muito. Essa pessoa tem partilhado seus
sentimentos de alegria, tristeza, dor e triunfo? Ela
tem expressado seu contnuo e inabalvel amor de
diferentes maneiras, em resposta s suas mudanas?
Em nossa experincia humana comum, indiscutivelmente claro que o amor significa estar relacionado e afetado por aqueles a quem amamos. Telogos do processo acreditam que essas experincias so
importantes guias para compreender o amor divino.
Deus ama perfeitamente. Assim, Deus deve ser O supremamente relacionado, que partilha completamente
a experincia de toda criatura, que , ao mesmo tempo, totalmente inabalvel e totalmente responsivo.
Curiosamente, essa bvia caracterstica do amor
de Deus tem sido negada. Uma das primeiras idias
43

Teologia do processo - Uma introduo bsica

a ser formalmente declarada uma heresia pelo cristianismo foi o "patripassianismo", a crena de que o
Pai sofre. Considerando que o cristianismo encontrado na vida de algum que "carregou nossas dores e levou nossas tristezas", que "sofreu e morreu"
na cruz, aquele que os cristos declaram ser a mais
completa revelao de Deus para ns, parece-me incrvel que telogos cristos possam negar, por quase
vinte sculos, a crena de que Deus sofre. O que os
levou a isso?
Os telogos cristos negavam que Deus sofre,
principalmente por causa da maneira que compreendiam o poder de Deus. Eles acreditavam que o poder
perfeito de Deus o colocava completamente fora de
qualquer relacionamento com o mundo, que pudesse
afetar a Deus de alguma maneira. Compreender por
que eles acreditavam nisso crucial para entender
quase todo o problema que este livro vai abordar.

C. Robert Mesle

Poder unilateral
Pense em exemplos comuns de poder. Primeiro,
pense em crianas em uma vizinhana violenta. A
criana mais forte (mais poderosa) pode bater em todas as outras e no apanhar de ningum. As crianas
mais fracas apanham de todas as outras e no batem
em ningum. Entre elas, existe uma hierarquia descendente do mais poderoso para o menos poderoso.
Pelo fato de esse mesmo tipo de hierarquia social ser
visto em galinhas, ele frequentemente chamado de
"ordem da bicada".
Tente pensar em esportes. O mais poderoso time
de futebol marca gols facilmente e raramente go44

45

Teologia do processo - Uma introduo bsica

leado. Pense em dinheiro. As poucas pessoas mais ricas tm o mximo de poder. Elas podem dizer s outras
pessoas o que fazer, mas as outras no podem dizer a
elas o que deve ser feito. As pessoas mais pobres, das
quais existem milhes, no podem dizer a ningum
o que fazer e esto em dependncia daqueles que
so mais ricos. Exrcitos fornecem os exemplos mais
claros. Generais do ordens aos majores, os majores
aos sargentos e os sargentos aos soldados, mas no
o inverso. Tais hierarquias institucionais so organizadas mais pela eficincia do que pela criatividade,
mas elas raramente fornecem uma coisa ou outra.
Em resumo, nossa abordagem comum ao poder
esta: poder a habilidade de afetar outros, sem ser
afetado por eles. Podemos chamar isso de poder unilateral porque ele corre somente em uma direo, do
topo da hierarquia at a base. Alm disso, poder e
valor social seguem juntos. Quanto mais poderoso
voc , melhor tratado como um membro valioso
da gangue, do time, da empresa, da sociedade ou do
exrcito.
Igualmente importante, nossas concepes de
poder se encaixam em nossas concepes de realidade. Frequentemente, quanto mais poderosa uma coisa - especialmente quanto mais poder ela tem para
resistir a ser afetada por qualquer coisa -, mais real
ela nos parece. Sombras e nuvens parecem menos
reais para ns do que barras de ferro e montanhas.
Para resistir mudana, o poder capacita as coisas
a resistir, e o poder de resistir faz com que as coisas
paream mais reais.
Parece-me que h uma conexo direta entre essas vises de poder, valor e realidade e nosso medo
da dor e da morte. Pessoas que so torturadas es-

C. Robert Mesle

to totalmente merc dos outros. Vtimas esto na


base da hierarquia. Dor e morte so os casos humanos determinantes para que ns sejamos afetados e
mudados. Agarramo-nos quilo que, esperamos, nos
salvar da dor e da morte - e de sermos afetados. Admiramos, com inveja, e queremos nos unir queles
que parecem possuir tal poder.
Pense no homem "macho" que forte, est no
controle, insensvel dor. Tradicionalmente, valorizamos tais modelos e voltamo-nos a eles em busca
de proteo e segurana. Torna-se, ento, instantaneamente bvio por que "homens reais" no choram.
Chorar admitir que algum seja afetado, vulnervel e relacionai. No modo tradicional de pensar, ser
relacionai, vulnervel, afetado, emocional, sensvel,
cuidadoso, nutridor - em uma palavra, feminino! -
ser fraco, no valorizado, algo mesmo irreal. No
de se admirar que hebreus e cristos pensassem em
Deus como Pai.
Na filosofia ocidental, esse conjunto completo de
concepes tem sido refletido na ideia de uma "substncia". Substncias, nessa viso, so as coisas mais
reais. Uma substncia aquilo que resiste e permanece inalterado atravs da mudana. E aquilo que
existe independentemente, que no precisa de nada
alm de si mesmo para existir (Isso no se parece
com a segurana financeira? No se parece com algum que nunca precisou ter medo? Voc no quer
ser assim?) Os dois casos principais de substncia so
Deus e a alma humana (divinamente criada).
Estritamente falando, naturalmente, Deus foi
declarado a nica substncia verdadeira. Somente
Deus tem poder unilateral perfeito. Deus tem o poder absoluto para controlar tudo. Deus tambm tem
46

o poder absoluto para resistir a ser afetado por qualquer coisa. Na verdade, Deus todo-poderoso, possuindo todo o poder que existe. Isto central para a
viso tradicional ou clssica - a noo da onipotncia
divina como poder unilateral perfeito.

Os modelos filosficos gregos foram a arte e a


matemtica. Uma bela esttua pode afetar aquele
que a olha. Ela pode nos encher com o desejo de ser
corajoso, mais misericordioso, mais nobre de esprito. Ela nos afeta. Porm, a esttua faz isso sem ser
afetada por ns. Ela no tem pena de ns, no nos
ama nem fica com raiva de ns. O mesmo vale para a
matemtica, mas de uma forma diferente. Esses filsofos viam a triangularidade, a perpendicularidade e
2 + 2 = 4 como eternos, como verdades perfeitamente imutveis que ordenam o mundo. No podemos
violar sua ordem, mas elas no "do ordens". No lamentam, riem ou gritam. Elas esto completamente
alm de ser afetadas pelo mundo. Essas coisas esto
alm das paixes, alm das mudanas do conhecimento, das mudanas de humor ou das mudanas de
inteno. Elas nunca agem. Elas esto alm do amor.
47

Teologia do processo - Uma introduo bsica

O conceito de poder unilateral pode, certamente,


ser encontrado na Bblia, mas foram os filsofos gregos que refinaram a ideia de perfeio. Embora suas
idias sobre divindade fossem muito diferentes das
nossas de muitas maneiras, eles ainda estabeleceram
idias fundamentais que posteriormente os telogos
cristos aceitariam. Eles foram bons pensadores sistemticos e levaram a cabo, com honesta consistncia, essa ideia de poder unilateral perfeito. Se Deus
tem poder unilateral perfeito, ento Deus no absolutamente afetado pelo mundo - perfeitamente imutvel. Nada mesmo pode mudar o divino.

Os filsofos gregos compreenderam tudo isso, e


suas idias sobre Deus refletiram nisso. Eles viram
que "Deus" podia ordenar o mundo, tanto na estrutura quanto na moral, sem ser afetado por isso. Assim,
eles imaginaram a realidade fundamental como sendo eterna, imutvel e sem paixo.

C. Robert Mesle

Iahweh, o Deus da Bblia, tambm foi descrito


como muito poderoso. E em muitos aspectos o poder de Iahweh era unilateral. Mas Iahweh tambm
era muito varivel, tomado de paixes tais como ira,
inveja, raiva, tristeza e at mesmo arrependimento.
Iahweh foi frequentemente retratado como mudando
de ideia em resposta aos apelos de Abrao, Moiss e
outros. Iahweh era especialmente cheio de amor; era
profundamente afetado por sua criao e estava em
constante relacionamento com o mundo. Iahweh era
frequentemente retratado como sendo cruel, mesmo
errtico, mas quase sempre como envolvido, relacionado e cuidadoso com a criao.
O cristianismo judaico comeou com Iahweh
como seu modelo de Deus. Mas o cristianismo logo
se tornou uma religio de gentios. Os textos do Novo
Testamento foram todos escritos em grego! Os cristos gentios naturalmente comearam a pensar em
Deus nas categorias gregas que lhes eram familiares. E por essa razo que eles se sentiram forados
a negar, a declarar como heresia, a ideia de que "o
Pai sofre". Sofrer, eles acreditavam, se tornar uma
presa da pior das fraquezas mortais, acima da qual
Deus deveria estar. Por quase dois mil anos, os telogos cristos tm tentado fundir as idias gregas e
bblicas sobre Deus. Acredito que eles nunca tiveram
sucesso.
48

Os cristos sempre afirmaram o amor de Deus mas em que sentido? Parcialmente, claro, as pessoas
comuns raramente pensam sobre isso e tm uma viso bblica mais ingnua de Deus. Elas oram a Deus
esperando que Deus responda, aja, sinta. Porm,
mesmo as pessoas comuns, sem dvida, apelam para
a eternidade absoluta e a imutabilidade de Deus,
quando querem assegurar a si mesmas sua prpria
imortalidade ou explicar por que Deus falha ao agir
a favor delas.
Mais telogos sistemticos fmalmente chegaram
concluso de que Deus nos ama sem paixes. Deus
mais parecido com uma esttua. Podemos sentir
que ela est olhando para ns de um modo amoroso,
mas ela no sente amor. Mais intensamente, Deus
pode, a partir de uma pura e transbordante bondade, fazer-nos coisas boas, mas no porque Deus sente
tristeza, piedade ou compaixo.1
1. Para uma excelente discusso a esse respeito, veja o captulo 3 de
Process Theology: An Introductory Exposition, de John B. Cobb Jr. e David
Ray Griffin, Westminster, John Knox Press, 1976.
49

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Se Deus no pode sofrer, no pode ser afetado de


nenhuma maneira, ento Deus no pode amar. Amar
ser afetado. Mas o poder unilateral perfeito o poder de no ser afetado. Amar entrar em ntima relao com os outros. Mas o poder unilateral perfeito o
poder de ser independente - no relacionado. Amar
sentir todas as paixes de alegria, tristeza, dor, medo,
esperana e triunfo que nos unem uns aos outros, que
tornam a vida to dinmica e varivel. Mas o poder
unilateral perfeito o poder de no ser afetado por
tais paixes variveis. Um Deus com poder unilateral
perfeito no pode amar no sentido em que ns amamos.

Talvez os detalhes desses argumentos paream


enigmticos. Talvez voc se espante porque algum
pensaria dessa maneira. Mas verdade que a ideia
do poder unilateral perfeito nos conduz diretamente
concluso de que Deus no pode sofrer, no pode
sentir pelo mundo, no pode amar no sentido humano de entrar em um relacionamento mtuo genuno
com o mundo.
Poder relacionai

C. Robert Mesle

A teologia do processo opera a partir de um modelo completamente diferente de poder, realidade e


valor. Relacionamento fundamental.
No pensamento do processo, o poder relacionai
a habilidade tanto de afetar quanto de ser afetado.
Mas ser afetado no significa ser passivamente controlado pelos outros. Poder relacionai envolve trs
estgios.
Primeiro: poder relacionai a habilidade, o poder
de ser aberto, ser sensvel, de estar em relacionamento com o mundo ao nosso redor. Exemplos bvios so
daqueles cuja inteligncia lhes permite rapidamente
compreender as idias e eventos complexos ao redor
deles: artistas que veem a riqueza das cores e ouvem
sutis combinaes de sons; poetas que fazem festa
com a riqueza das palavras faladas; pais que so sensveis aos sentimentos, lutas, medos e esperanas de
seus filhos.
Segundo: poder relacionai a habilidade de ser
autocriativo. E a capacidade de acolher uma ampla
gama de idias, sentimentos, influncias e experincias e de criar pensamentos prprios, sentimentos e
50

51

Teologia do processo - Uma introduo bsica

decises a partir deles. Autocriatividade a habilidade de integrar o mundo em uma pessoa unificada,
rica em relacionamentos, mas nica em resposta.
Finalmente: poder relacionai a habilidade de influenciar outros, tendo sido primeiramente influenciado por eles. o poder de pais amorosos quando
agem com seus filhos de um modo sensvel, levando
em considerao as necessidades e desejos deles, ainda olhando a partir da perspectiva infantil. a habilidade do bom professor em compreender as questes, percepes e limitaes dos alunos para poder
ajud-los a aprender atravs de passos apropriados e
criativos.
Gandhi um exemplo maravilhoso de poder relacional. Ao invs de se sentar em uma tenda com os
poucos ricos e poderosos, ele foi viver com a maioria, para partilhar seu trabalho e comer sua comida,
para compreender seus medos, fome e sonhos, participando da vida deles. Ainda, ele possua uma viso
maior do que os seus, uma sensibilidade que, para
os britnicos, era mais compassiva do que a deles.
Especialmente, ele tinha a capacidade de sofrer, de
ser afetado por todos aqueles que estavam ao seu redor, sem perder-se de si mesmo. Ele no se fechou
unilateralmente, deixando os outros de fora. Ao contrrio, ele relacionalmente tomou a todos para si e
criou uma viso que levou todos em considerao.
por essa razo que as pessoas escolheram segui-lo.
Ele os guiou ao criar neles um sonho que refletia as
esperanas deles, mas chamando-os para uma viso
maior.
Obviamente, Jesus tambm viveu o poder relacional. O discernimento de Paulo foi crucial - que
foi o Cristo crucificado, o Cristo que redimiu atravs

do sofrimento, quem revelou tanto a sabedoria quanto o poder de Deus (1 Corntios 1,18-24). Lamentavelmente, penso, os cristos tm pensado que esse
poder no foi suficiente. Muitos tm sugerido que
Jesus podia ter chamado por baixo doze legies de
anjos, se ele tivesse desejado. Mas doze legies de
anjos exercendo poder unilateral, apesar de fato excelente, no poderiam ter tornado uma nica alma
mais amorosa, no poderia ter redimido a mulher
pega em adultrio, no poderiam ter produzido os
frutos do esprito que so "amor, alegria, paz, pacincia, bondade, generosidade, fidelidade, docilidade e autocontrole" (Glatas 5,22b-23a). s doze legies de anjos, empunhando espadas, nunca teramos
dito: "Por suas feridas fomos curados".

Resumo

C. Robert Mesle

importante fazer uma distino entre dois diferentes significados da afirmao de que Deus imutvel. Telogos do processo certamente afirmam a tradio crist que declara que Deus amor, que Deus
nunca deveria parar de amar ou nos amar menos em
um dia do que em outro. Na linguagem bblica, o
amor de Deus inabalvel, certo e fidedigno. Nesse
sentido, o amor de Deus certamente imutvel.
Em outro sentido, no entanto, faria sentido dizer
que o amor de Deus perfeitamente mutvel. Isto
, o amor de Deus completamente responsivo ao
mundo. A cada momento, Deus partilha a experincia de cada criatura e responde a essa criatura de um
modo apropriado. Assim, enquanto provavelmente mais til dizer que o amor de Deus responsivo,
52

poderiamos reconhecer que partimos muito de uma


tradio teolgica crist quando afirmamos isso. Tradicionalmente, h muito tem sido negado que Deus
poderia ser genuinamente responsivo, porque o ato
de ser responsivo um tipo de mudana, e foi aceito
que Deus no poderia mudar em qualquer aspecto.
Provavelmente voc sempre acreditou que Deus
foi afetado pelo mundo, que Deus foi responsivo e
ativo e que se inter-relacionava conosco, partilhando
nossas experincias e reagindo a elas. Provavelmente, a respeito do amor de Deus, voc foi um telogo
do processo o tempo todo.

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Na Parte II, explicarei de que modo os telogos


do processo acreditam que o amor de Deus o fundamento de toda a realidade.

53

Captulo 4
LIBERDADE, TEMPO E O PODER DE DEUS

eus passa pela experincia do tempo? Se sim,


como? Estritamente falando, a maioria dos telogos diz que Deus no experimenta o passar do tempo. Deus existe em uma eternidade atemporal. Em
outras palavras, todo o tempo se estende diante de
Deus como uma pintura. Assim, no h diferena
entre passado, presente e futuro. De onde veio essa
ideia e o que ela significa para a liberdade humana?
Aristteles, um filsofo grego, partilhou a ideia
de que Deus tem o poder unilateral perfeito, e descreveu Deus como o "motor imvel". Deus criou o
mundo para mover-se e mudar, mas Deus era totalmente no afetado - imvel - pelo mundo. Aristteles tambm viu uma importante implicao desta
viso da imutabilidade divina. Ele considerou que
Deus no tinha conhecimento do mundo.
Conhecimento, experincia e atividade so caractersticas fundamentais da identidade de qualquer
um. Aristteles reconheceu que o mundo est constantemente mudando. Se Deus tem conhecimento do
mundo, ento deve constantemente ter novas experincias e novo conhecimento. Na verdade, todo momento trar um mundo completo de novas informaes - novas experincias - conscincia de Deus.
55

Teologia do processo - Uma introduo bsica

E se permitirmos que este mundo de novas experincias inunde a vida de Deus a cada momento, podemos tambm nos sentir obrigados a imaginar Deus
como ativamente respondendo a esse conhecimento.
Lembre-se de que, no conceito grego de poder
unilateral perfeito, Deus no era absolutamente afetado por coisa alguma. Obviamente, imaginavam
eles, Deus no poderia estar engajado em nenhum
tipo de relacionamento dinmico como o conhecmento de um mundo em mudana necessariamente envolvera. Aristteles defendia, ento, que Deus
no tinha conhecimento do mundo.
Telogos cristos no poderam seguir o caminho de Aristteles, mas reconheceram seu problema.
A soluo que eles escolheram foi essencialmente a
de negar que o mundo muda (nossas experincias de
mudana seriam, ento, um tipo de iluso). Isso permitiria a Deus ter o conhecimento do mundo sem ter
conhecimento da mudana e, assim, ser mudado.

C. Robert Mesle

Pense novamente na tradicional imagem do tempo com a qual comeamos como uma grande pintura estendida diante de Deus. Deus enxerga o tempo
como sendo totalmente presente, totalmente atual,
totalmente estabelecido. A pintura, como uma tapearia, poderia contar uma estria com um comeo e
um fim. Mas o fim da estria j est l, pintado detalhadamente, nunca para ser alterado.
Uma imagem mais moderna poder ser a de um toca discos. Imagine um disco virgem colocado em uma
prensa. O disco mestre pressionado sobre o disco
virgem e - pssst! - as ranhuras so impressas no disco.
Toda a "msica" impressa em um s instante; a ltima faixa no mesmo momento que a primeira. Em
56

57

Teologia do processo - Uma introduo bsica

alguns aspectos, essa uma boa imagem de como


os cristos dizem que Deus criou o tempo - tudo de
uma vez, num nico instante.
Quando o disco colocado para tocar e a agulha
toca nas ranhuras, a msica vem na sequncia. Se
nos imaginarmos na ponta da agulha, podemos ver
por que temos a impresso de que o tempo se move
do comeo para o fim. H um sentido no qual ele realmente se move para ns. Notas de repente saltam e
ento desaparecem ao serem substitudas por outras.
O tempo parece passar para ns, mas do ponto de
vista de Deus, no.
Com ambas as imagens sugeridas, a tradio clssica tem sido hbil em garantir a Deus total conhecimento do mundo do "tempo" enquanto ainda protege
Deus de qualquer mudana, porque, fundamentalmente, o mundo no muda. Para sermos completamente consistentes, devemos tambm negar que houve
algum tempo antes que Deus decidisse criar o tempo,
ou antes que Deus realmente o criasse, ou entre a deciso e a ao de Deus. Esses, tambm, so parte da
eternidade atemporal de Deus. Deus tem eternamente decidido criar, e tem eternamente criado. Assim,
podemos ver, que, na viso clssica, todo o tempo
tem, na verdade, existido para Deus em uma eternidade atemporal, absolutamente imutvel. Somente
desse modo podemos reter o poder unilateral de Deus
de permanecer totalmente no afetado pelo mundo.
Deveria ser bvio agora o porqu de muitos telogos cristos defenderem uma doutrina de predestinao total. Embora essa no seja a nica razo pela
qual essa doutrina foi ahrmada, ela suficiente por si
s para ter levado telogos consistentes e honestos a
essa concluso. Para Deus, o fim da estria como ela

C. Robert Mesle

terminou; to real e to presente como o comeo dela.


Nada pode mudar. Nada pode ser diferente do que o
fato de Deus t-la criado como que a partir de toda a
eternidade. Deus conhece eternamente com infalibilidade absoluta e imutvel o que voc est fazendo agora nesse pedao de pintura. Tudo isso significa "agora"
para Deus.
Martinho Lutero pode estar entre os mais honestos dos telogos cristos ao considerar que, devido
clssica viso crist de Deus, os seres humanos no
devem ter liberdade. Mas muitos cristos no compreenderam isso ou tm sido relutantes em admiti-lo.
Eles querem reivindicar que ainda temos liberdade.
Como eles tm feito isso?
Frequentemente pensamos que liberdade simplesmente fazer o que queremos fazer. Esse o sentido no qual telogos cristos tm sido hbeis ao afirmar
que temos liberdade, apesar da perfeita prescincia
de Deus. Suponha que Deus tenha nos predestinado
tanto para o pecado quanto para o desejo de pecar.
Podemos, assim, afirmar que pecamos "livremente"
(fizemos o que queramos fazer), porm, no poderamos ter feito o contrrio, porque Deus nos predestinou "tanto para o desejo quanto para a prtica" do
pecado.
Obviamente, no entanto, esse no o sentido no
qual usualmente falamos de liberdade. No importante sentido moral, liberdade a habilidade de escolher entre duas ou mais opes, tais como pecar ou
no pecar. Mesmo que uma opo fosse uma possibilidade real e que realmente estivesse aberta para ns,
diriamos que no somos livres para escolh-la. Se as
vises do cristo tradicional sobre o poder e o tempo
de Deus esto corretas, no existe essa coisa de liber58

59

Teologia do processo - Uma introduo bsica

dade de escolha. Nunca poderiamos fazer nada alm


daquilo que Deus nos predestinou a fazermos.
H outra maneira pela qual alguns cristos tm
tentado reconciliar a prescincia perfeita de Deus
com a liberdade humana. Eles dizem que Deus pode
conhecer alguma coisa sem caus-la. frequentemente observado que sabemos o que pessoas ao
nosso redor vo fazer, simplesmente porque as conhecemos bem. As pessoas so previsveis, e o resto
do mundo muito mais previsvel. Assim, por que
Deus, que nos conhece perfeitamente, no pode ser
capaz de prever perfeitamente o que ns livremente
escolhemos fazer?
Se colocarmos isso no contexto da viso total do
poder de Deus e na compreenso do relacionamento
de Deus com o tempo, incluindo a afirmao de que
Deus o nico criador do mundo do tempo, ento
bvio que toda esta linha de pensamento irrelevante. Na tradio clssica, no h nenhuma diferena
entre o que Deus deseja, o que Deus conhece e o que
Deus cria. E tudo a mesma coisa.
No entanto, vamos considerar a ideia de que Deus
sabe as coisas de antemo, sem ser o causador de nossas escolhas. Afinal, obviamente verdadeiro que geralmente saibamos as coisas que vo acontecer sem
sermos, ns prprios, os causadores delas. Ento,
por um momento, vamos imaginar Deus puramente
como observador do mundo, no tendo poder causai
algum. No podera Deus ter conhecimento infalvel do futuro, at mesmo de nossas livres escolhas?
No, no se formos verdadeiramente livres. Pense novamente sobre nossa habilidade de prever o futuro. Temos poder para prever porque o mundo
parcialmente determinado. As leis da natureza limi-

tam nossas opes. H muitas coisas que no somos


livres para fazer. Deus certamente poderia ter perfeito conhecimento desses limites. Alm disso, o passado - nossa herana gentica, nossa educao, nossas
prprias escolhas, todas as nossas experincias - inclinam-nos fortemente a agir de determinada maneira. O passado molda o futuro. O fato de podermos
prever o futuro depende de todas essas limitaes de
nossa liberdade. Se o passado determina totalmente o
futuro, se a hereditariedade e o meio ambiente, por
exemplo, combinam para controlar completamente
nossas aes, ento no h verdadeira liberdade e
Deus pode perfeitamente prever o futuro.

C. Robert Mesle

Mas a ideia de liberdade como um todo significa que o passado no controla totalmente o futuro,
somente o molda. Dado o meu passado, pode haver
75% de chance de que escolherei comer linguia e
ovos no jantar, conforme havia planejado. H 15%
de chance de eu me juntar famlia de minha esposa
para o jantar, 5% de chance de eu pular o jantar para
compensar os muitos lanches que consumi esta tarde enquanto escrevia, e vrias outras possibilidades
que nem posso imaginar neste momento. Liberdade
significa que eu realmente tenho escolhas genunas
diante de mim e que eu realmente poderia fazer coisas diferentes, mesmo que algumas sejam mais provveis do que outras.
Se essa descrio da realidade for correta, se
Deus tem perfeito conhecimento sobre o mundo e
sobre mim, Deus saber exatamente quais e quo
provveis so essas possibilidades. Porm, mesmo
com perfeito conhecimento, Deus no poderia saber
o que eu escolherei no futuro, porque essa escolha
ainda no foi feita e uma escolha real. Para Deus
60

61

Teologia do processo - Uma introduo bsica

prever perfeitamente, baseado no conhecimento perfeito do passado, o passado deve determinar totalmente as "escolhas" do futuro. Isto , elas no poderiam ser escolhas reais, absolutamente.
Pense nisso desta maneira: presuma que eu esteja
tentando decidir se vou querer linguia ou sopa para
o jantar. Se dissermos que Deus sabe que escolherei
linguia, ento no estaremos afirmando que impossvel que eu escolha a sopa? No temos que dizer
que Deus causou coisa alguma. Mas deve haver alguma forma pela qual Deus tem esse conhecimento.
Pode ser que o mundo seja um mundo determinista,
no qual o passado controle totalmente o futuro. Pode
ser, como os cristos tradicionalmente afirmam, que
todo o tempo seja eternamente presente para Deus
- que minha "escolha" pela linguia seja um fato
estabelecido na eternidade. Mas qualquer que seja
a razo, a perfeita prescincia divina significa que a
liberdade real impossvel.
Telogos do processo acreditam na liberdade.
Eles acreditam que, enquanto o passado realmente
tiver um impacto poderoso no presente e no futuro,
ainda resta espao para a liberdade genuna. Alm
disso, como vimos, eles rejeitam toda a abordagem
ao poder unilateral que originalmente levou os telogos cristos a negar a passagem do tempo. Portanto, na teologia do processo, a oniscincia divina - o
perfeito conhecimento de Deus - significa que Deus
conhece tudo o que h para ser conhecido. Mas o futuro
ainda no existe, exceto como uma gama de possibilidades que ainda no foram escolhidas.
Na teologia do processo, o tempo no como
as ranhuras impressas em um disco. Ao contrrio, o
tempo vem a ser, como a msica improvisada por um

grupo de jazz. Os msicos tm uma ideia de onde esto indo, e as escolhas que fizeram at agora sugerem
direes para o futuro. Mas o ponto inteiro de improvisao que eles esto criando a msica medida
que continuam. Eles podem mudar as chaves, mudar
o tempo e repentinamente disparar o tempo em resposta a uma nova ideia. Depois de tocar sete notas de
uma escala, eles podem no escolher tocar a oitava
nota, mas sim deixar uma pausa e comear em uma
direo totalmente nova.
Seguindo a imagem do mundo como um grupo
de jazz, podemos brincar com a ideia de Deus como o
flautista. Deus tem o poder para moldar a msica escolhendo Ele prprio que notas far soar. A medida que
os outros instrumentistas so sensveis e escolhem seguir a liderana de Deus, a revelao da viso musical
de Deus tem o poder de moldar o processo de mudana do tempo. Mas a insensibilidade do mundo e a escolha do mundo para criar sua prpria msica significam
que a msica nem sempre a que Deus escolheria.
Liberdade e graa

C. Robert Mesle

A luta crist com a liberdade est tambm profundamente ligada ao debate histrico sobre graa e
obras.
No seu melhor, o conceito de graa est enraizado
na experincia humana de que, se para nos tornarmos amorosos, as pessoas devem ser amadas. Muito
antes de fazermos qualquer coisa para merecermos
amor, dependemos do amor dos pais e dos amigos
para tocar nossas vidas. medida que ficamos mais
velhos, descobrimos que existem momentos em nos62

Muito frequentemente, no entanto, os cristos


tm se visto colocando graa e obras em oposio,
de modo que mais graa significa menos responsabilidade humana. Considere a viso da total predestinao divina. Nesse caso, Deus est completamente
no controle - exercendo o poder unilateral perfeito
- e no podemos reivindicar crdito algum para a
nossa salvao. Evitamos, ento, quaisquer motivos
para a arrogncia humana, e Deus merece crdito total para todo bem que recebemos. Pura graa. Agora
imagine que algum pequeno passo em nossa estrada
para a salvao dependa de ns talvez nossa livre
deciso para acreditar em Cristo. Se esse passo realmente depende de ns - uma "obra" verdadeiramente humana , ento parece que somos forados a
dizer que Deus no est completamente no controle,
e que podemos dar tapinhas em nossas costas por
"merecer" no mnimo algum crdito pela nossa prpria salvao. De repente, o orgulho humano ergue
sua cabea feia e a vitria divina sobre o mal j no
est assegurada! Assim, a teologia crist bate numa
63

Teologia do processo - Uma introduo bsica

sas vidas em que cuidar do outro parece estar alm


de nossas foras. Podemos estar to cheios de dor,
ira, medo, insegurana ou dio que s queremos atacar os outros. Se temos sorte, encontramos pessoas
que nos amam tanto, que esto dispostas a suportar o
fardo de nosso egosmo e nos amar de qualquer maneira. Quanto mais aprendemos sobre ns mesmos,
mais aprendemos que a qualidade e a quantidade de
amor .que somos capazes de dar certamente se refletem na qualidade e quantidade de amor que recebemos. O amor dos outros nos d poder para amar.
Essa a essncia da graa. E na experincia crist,
Deus O outro supremamente amoroso.

C. Robert Mesle

retirada apressada rumo pura graa. Em tal quadro, graa e obras parecem opostas entre si: mais
obras significa menos graa; mais graa significam
menos obras.
Algumas causas para essa viso estreita da graa
se relacionam ao conceito de poder unilateral que
j discutimos. Onde doutrinas da total predestinao
triunfaram, a graa significa que Deus sozinho determina nosso destino. Se o julgamento de Deus sobre
ns pudesse ser contingente sobre nossas livres decises, ento Deus parecera fraco, fora do controle.
Se Deus precisasse ou se beneficiasse do nosso amor,
ento Deus parecera incompleto, dependente e talvez at mesmo egosta - comprando nosso amor com
graciosa admisso no cu. Despojando totalmente
os seres humanos de qualquer papel em sua prpria
salvao, pareceu a muitos que Deus poderia ser louvado mais dignamente por ser todo-poderoso e completamente altrusta (gracioso) em amor.
Se, no entanto, concebemos a salvao como
qualidade de vida, ento parece bvio que graa e
obras caminham juntas. Se, como Paulo diz: "O amor
de Deus foi derramado em nossos coraes atravs
do Esprito Santo que foi dado a ns" (Romanos 5,5b),
ento a resposta natural que o amor transborde de
nossas vidas para a vida dos outros. Ao sermos preenchidos com amor, tornamo-nos mais amorosos. E
como escolhemos amar, abrimo-nos ainda mais para
deixar o amor se derramar em nossos coraes, dando-nos o poder para nos tornar ainda mais amorosos.
Ainda que a graa divina sempre venha primeiro, antes da deciso humana, por fim, elas trabalham juntas.
Na teologia do processo, o poder divino cria liberdade da criatura mais do que a destri. No "gra
64

No quero fazer a questo parecer simples demais. Mas realmente acredito que o tesmo do processo traz excelentes valores e recursos a esta discusso. O ncleo dele isto. Mais graa significa mais
liberdade, no menos. E quanto mais respondemos
livremente ao amor gracioso de Deus, mais dessa
graa derramada em nossos coraes. No pensamento do processo, vejo o que sempre fez sentido
para mim: que mais graa significa mais liberdade,
mais responsabilidade humana, mais "obras"; e mais
"obras" permitem mais graa.
Resumo
O captulo 3 forneceu uma distino no conceito
de mudana. Vimos que Deus imutvel, no sentido de que Ele ama o mundo perfeitamente. Mas por
isso mesmo, as expresses do amor de Deus esto
constantemente mudando em resposta s decises e
necessidades do mundo.
Agora podemos dizer a mesma coisa sobre o conhecimento de Deus. E uma imutvel estrutura da
65

Teologia do processo - Uma introduo bsica

a versus obras", mas "obras por causa da graa". A


teologia do processo adota a confisso de 1 Joo 4,19:
"Ns amamos porque [Deus] nos amou primeiro". Na
verdade, na teologia do processo, cada criatura no
universo est continuamente experimentando o amor
divino. Esse amor a prpria fundao da liberdade
e do amor dentro de todas as criaturas. Esse gracioso
- imerecido - amor continuamente derramado em
toda a criao. A escolha de como responderemos
nossa. Temos o poder de aceitar ou de rejeitar esse
amor e o chamado que ele envolve. Mas esse poder
para escolher , em si mesmo, um dom da graa.

C. Robert Mesle

natureza de Deus que Ele sempre conhea tudo o


que existe para conhecer. Mas o que existe para Deus
conhecer - as decises das criaturas - est constantemente mudando, constantemente se transformando.
Nesse sentido, precisamente porque Deus imutvelmente conhece tudo o que existe para conhecer, o conhecimento de Deus est constantemente mudando.
Por outro lado, voc e eu estamos apenas parcialmente conscientes de uma pequena frao dos eventos
deste vasto universo enquanto Deus est totalmente
consciente de todos esses eventos a cada novo momento. Assim, nosso conhecimento finito e parcial,
mudando apenas imperfeitamente em resposta ao
mundo, enquanto o conhecimento de Deus in&nito, mudando perfeitamente em resposta ao mundo.
Telogos do processo diriam que Deus eternamente tem possudo conhecimento perfeito e imutvel de todas as possibilidades para o mundo. Mas porque o mundo tem real liberdade para escolher entre
essas possibilidades, o conhecimento de Deus sobre
as escolhas reais feitas est constantemente mudando, assim como o mundo muda.
Na verdade, esta uma viso muito bblica de
Deus. Especialmente no Antigo Testamento, os profetas constantemente confrontam as pessoas com escolhas. Se voc se arrepende e obedece ao chamado
de Deus, Ele ser capaz de abeno-lo. Se voc pecar
e se rebelar contra Deus, Ele o punir. Na teologia do
processo, Deus no controla o mundo to facilmente
como a viso bblica sugerira. Mas os telogos do
processo afirmam que a viso bblica de nossa liberdade de escolher verdadeira e que Deus aguarda
nossa escolha.
66

PARTE II
O MUNDO E DEUS

INTRODUO PARTE II

omo Deus age no mundo? A maior parte das teologias no tem resposta para essa questo, alm
de negar que ela seja necessria. Diz-se que Deus
sobrenatural, que est acima das leis da natureza
e, portanto, no est ligado a elas. Deus pode simplesmente fazer qualquer coisa que desejar. Isso tem
satisfeito a maior parte das pessoas por um longo
tempo. Mas, para as pessoas que pensam muito seriamente hoje em dia, isso satisfaz cada vez menos.
As grandes religies mundiais surgiram antes da
ascenso da cincia moderna, num tempo em que
no tnhamos ideia de como a natureza funcionava.
No tendo noo das leis naturais ou processos, ningum pensava em Deus violando-os. At muito recentemente, a maioria das pessoas acreditava (e algumas
ainda acreditam) que o sol nasce porque Deus diz a
ele que faa isso; que a chuva cai porque Deus abre
as janelas do cu e deixa cair a gua que est acima
do domo do cu; que as mulheres tornam-se estreis
ou frteis porque Deus assim o deseja. A Bblia expressa cada uma dessas crenas repetidamente.
Hoje sabemos mais. O sol "nasce" e "se pe" porque a terra gira sobre seus eixos. O que, ento, Deus
tem a ver com isso? A medida que aprendemos mais
69

Teologia do processo - Uma introduo bsica

sobre a natureza, vemos cada vez menos coisas que


Deus possa fazer. Na verdade, h pouco espao na
cadeia de causas naturais para Deus desempenhar
qualquer papel. Visto que sempre existem coisas que
ainda no sabemos, as pessoas tendem a usar Deus
para preencher as lacunas do nosso conhecimento.
Se no sabemos como a natureza faz alguma coisa
ento dizemos: "Deus fez isto". Mas, conforme vamos preenchendo as lacunas do nosso conhecimento, esse "Deus das lacunas" torna-se menor, escondido nas sombras de nossa ignorncia, escondido da
luz do conhecimento. Inevitavelmente, tais teologias
tornam o conhecimento cientfico e a investigao
aberta inimigos da f e de Deus. um lamentvel
retrato de Deus.

C. Robert Mesle

Uma das grandes virtudes da teologia do processo sua habilidade em oferecer vises de Deus e do
mundo que caminham juntas, que aceitam e constroem sobre o que conhecemos da natureza atravs da
investigao cientfica. Quando telogos do processo
so questionados sobre como Deus age no mundo,
eles tm uma resposta que no escapa para o interior
do mundo sobrenatural da magia e dos sonhos, mas
envolve a questo cientfica com o conhecimento e
tudo o que ele nos ensina.
E, naturalmente, no somente a cincia que
nos levanta estas questes. No precisamos de uma
cincia especial para nos mostrar a diversidade das
religies mundiais, o impacto da histria e da cultura
sobre a Escritura e sobre a revelao, as tragdias da
opresso humana, e a mirade de modos pelos quais
o mundo mata e mutila humanos e outros animais.
Porm, essas so importantes caractersticas do mundo que nossa teologia deve ser capaz de explicar.
70

Para acreditar no Deus sobrenatural da tradio,


devemos abandonar a questo de entender o mundo
sobre seus prprios termos naturais. Isso um preo
muito alto. Para compreender como o Deus da teologia do processo age, devemos to somente abrir
nossas mentes para uma nova viso de mundo.

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Nesta seo, tentei resumir as caractersticas bsicas da viso do processo do mundo e de Deus da
maneira mais simples possvel. Naturalmente, muitas questes sero deixadas sem resposta. Mas espero que isso fornea o pano de fundo suficiente para
tornar o resto do livro inteligvel e dar aos leitores
um senso de entusiasmo e de espanto que tem me
guiado ao pensamento do processo.

71

Captulo 5
TEMPO

omece com sua prpria experincia de tempo.


Como ela ? Uma bvia e inevitvel caracterstica de toda experincia que ela se transforma continuamente. Voc no consegue mant-la parada.
Quando criana, viajando para a casa de meus
avs para o Natal, eu olhava os refletores ao longo
da rodovia noite. Eu focava meus olhos em um
deles nossa frente medida que nos aproximvamos a mais ou menos 100 km/h. Eu ficava tentando
congelar o momento em que o refletor no estava
nem minha frente, nem atrs de mim, mas bem do
lado. Eu nunca conseguia. Eu podia antecipar sua
vinda, v-lo ao meu lado e guardar aquele momento
em minha mente como memria. Mas o momento
real nunca podia ficar esttico. Ele vinha e partia.
Mesmo se o carro parasse ao lado de um refletor,
aquele momento de uma parada, finalmente, nunca
ficava esttico. Veremos que, nesta manobra, o momentneo "agora" escapar captura. Ele escorregar por entre nossos dedos com mais certeza do
que qualquer onda em uma praia ou a brisa em nossa mo.
Podemos saborear momentos, mas at mesmo
o saborear envolve uma srie de momentos que
73

Teologia do processo - Uma introduo bsica

se recusam a se manter estticos para ns. Podemos antecipar momentos frente ou relembr-los depois do fato. Mas momentos acontecem e perecem.
Isso no significa que o momento presente seja
uma iluso, enquanto somente o passado e o futuro
so reais. Ao contrrio, o momento presente retm
tudo. O passado "existe" como uma memria no momento presente. O futuro "existe" como uma gama
de possibilidades latentes no momento presente.
Alm disso, a frase momento presente tem uma mudana de significado como a palavra hoje. Estamos
sempre "no presente", mas o presente uma contnua mudana de terreno. Ele no vai ficar esttico
para ns.

C. Robert Mesle

Pensadores do processo acreditam que aquilo que


verdade em nossa experincia pessoal a verdade
de toda a realidade. Sua experincia deste momento no existiu h pouco (foi possvel, mas no real).
Cada novo momento ou evento de sua experincia
acontece e, ento, perece, abrindo caminho para um
novo evento de experincia. Do mesmo modo (embora inhnitamente mais complexo) a mirade de eventos constituindo o universo inteiro vem existncia
a cada momento e ento perece, abrindo caminho
para novos eventos que nunca foram reais antes. O
universo novo a cada momento, assim como sua
experincia nova.

Conectividade
Entretanto, apesar de serem continuamente novos, voc e o universo "andam juntos" com incrvel
74

Do mesmo modo que experimentamos o presente como surgindo de sentimentos prvios, antecipamos eventos futuros decorrentes de eventos presentes. Experimentamos nossas decises do presente
como que preparando o palco para possibilidades
futuras, como que fornecendo matria-prima atravs
da qual esperamos que alguns eventos sejam criados.
Por conseguinte, voc est lendo esta frase agora com
a expectativa de que ela desempenhar algum papel
no seu pensamento posterior.
A vida inevitavelmente vivida nos momentos
presentes que experimentamos, como que decorrentes do nosso passado e preparando o caminho
para uma gama de possibilidades futuras. Memria
e antecipao so nossas expresses humanas para
aquelas conexes causais que diretamente experimentamos entre os momentos do tempo. O mundo caminha junto a uma enorme continuidade ao
75

Teologia do processo - Uma introduo bsica

teimosia. O momento presente est conectado com o


passado. Imagine um amigo repentinamente dando
em voc um grande abrao. Os sentimentos e pensamentos que voc tem nos momentos seguintes surgiro dessa experincia de ser abraado. E mais, voc
vai sentir esses sentimentos surgindo dos sentimentos anteriores. Voc experimenta conexes causais.
Essas conexes no so em si experimentadas pelos
nossos sentidos, mas por uma caracterstica intrnseca de sentir os sentimentos presentes (de se sentir
amado ou talvez constrangido) surgindo como que
decorrentes dos sentimentos prvios (de ser abraado). O mesmo princpio poderia ser testado com a
ira, frustrao ou literalmente qualquer outra experincia. Experimentamos o presente como que surgindo do passado.

longo do tempo, e geralmente bastante previsvel. O passado preponderantemente determina o futuro.


Liberdade

C. Robert Mesle

Alm disso, determinismo no tudo o que experimentamos. Tambm existem saltos e mudanas
inesperadas. Surpreendemos outros e a ns mesmos,
mudando de ideia, dando uma guinada ao de repente
tomar novas direes, ao cantar em uma nova clave.
Das opes abertas para ns, algumas vezes escolhemos uma improvvel ou talvez encontremos opes
inesperadas abertas para ns por eventos no previstos. O mundo contm chance e liberdade, assim
como determinismo.
Certamente, at mesmo nossa prpria liberdade
decorre do passado. Eu no sou livre para mudar o
passado. Preferencialmente, o que sou livre para fazer agora um resultado do passado. Por ter passado
muitos anos na faculdade, sou livre para caminhar
em minha sala de aula e, a cada palestra, liderar uma
discusso ou aplicar um teste. Em contrapartida, estou cercado aqui em Iowa por pessoas que passaram
sua vida inteira aprendendo como arar o solo e semear para uma colheita abundante. Minhas escolhas
do passado no me prepararam para fazer o que eles
podem fazer. As variaes da liberdade de cada um
de ns no so as mesmas. E tendo tomado nossas
decises de estar no sul de Iowa neste exato momento, nem os fazendeiros nem eu estamos livres para
estar na frica daqui a um minuto. Nosso passado
tanto cria quanto limita nossas opes.
76

No entanto, sabemos, nem mesmo os eltrons


so inteiramente determinados pelo passado. O fato
surpreendente a respeito da fsica moderna a persistente evidncia de que no importa o que voc
faa para controlar um eltron (ou outros elementos
individuais - "partculas"), ele ter mais de uma resposta possvel. Ele pode tomar mais de uma direo,
comportar-se de mais do que uma maneira, fazer
mais do que uma "escolha".
Um eltron livre? Ele no livre para se apaixonar, hear com raiva, escrever poesia ou saborear limonada. Os aspectos importantes da liberdade
humana so irrelevantes para os eltrons. Mas h
um sentido em que se pode dizer que tanto os eltrons quanto as mentes humanas so livres. Devido
a um conjunto de condies, eles podem responder
de mais de um modo. E isso a raiz do significado
da liberdade. Nesse sentido, pensadores do processo
77

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Pensadores do processo acreditam que o universo se une da mesma maneira que suas experincias
- exceto que a maior parte dos eventos no universo
menos criativa do que aqueles em sua mente. Para
um eltron, o evento que o momento presente
quase inteiramente uma repetio dos eventos do
passado imediato daquele eltron. Eltrons, portanto,
simplesmente no so muito criativos. E, portanto,
os eventos do universo "material" a cada momento
surgem dos eventos passados com muito mais estabilidade e persistncia, e muito menos criatividade do
que os eventos de sua prpria experincia. De fato,
o universo tem enorme inrcia, uma enorme fora
motriz continuando do passado. Da, um mundo estvel.

veem na fsica moderna um mundo no qual a liberdade um fato bsico da realidade.


Se o mundo material livre at neste sentido insignificante, pode uma bala decidir no estilhaar-se
no peito de uma pessoa? No.

C. Robert Mesle

Em primeiro lugar, a liberdade dos eltrons, dos


prtons e dos nutrons individuais que compe a
bala trivial. Eles respondem somente ao campo fsico do qual fazem parte. Eles no possuem o sentido
dos rgos para ver o peito ou crebro para antecipar e avaliar as consequncias de suas aes. Eles
somente escolhem "este" ou "aquele" caminho. E os
projteis no so como as pessoas. Eles no tm sistemas nervosos que organizam e integram todas as
experincias individuais em uma mente que pode
agir pela totalidade. Projteis apenas vo, cegamente e sem se importar, e a maior parte do mundo faz
assim. A liberdade pode estar inerente nos blocos
de construo do mundo, mas ela somente se torna
significativa quando esses blocos so organizados de
maneiras muito especiais.
Em segundo lugar, quando ns lidamos com tais
entidades elementares que no esto organizadas de
modo a dar origem a qualquer forma superior de
experincia, as leis estatsticas assumem o controle.
Mesmo quando uma ou algumas entidades tomam
outras decises que no sejam a norma, elas esto
simplesmente sobrecarregadas por seus vizinhos.
Como os fsicos frequentemente observam, no podemos prever o que um nico eltron far, mas podemos prever com incrvel preciso o que um projtil
far, porque estatsticas absolutas dominam decises
individuais.
78

A organizao do mundo para permitir uma experincia superior ser o tpico do prximo captulo.
Por ora, vamos retornar questo do tempo e o vir a
ser do universo.
Tempo e eternidade

Pensadores do processo no veem nenhum Ser


atemporal sob a realidade do vir a ser. Acreditamos
que o tempo a passagem dos eventos e somente
isso. Olhar para alguma coisa sob os eventos como
sendo a verdadeira natureza do tempo ou da realidade simplesmente perder o foco. Nossa experincia inevitavelmente composta desta passagem. E a
nossa realidade. dentro dessa contnua corrente de
eventos que vivemos, nos movemos e temos nosso
ser. dentro do vir a ser dos eventos que amamos,
cuidamos, crescemos e encontramos qualquer significado e alegria que existam para ns. A passagem
dos eventos o que existe.
Deus e o tempo
De acordo com os testas do processo, Deus partilha esta aventura do tempo. No captulo 4 j vimos
79

Teologia do processo - Uma introduo bsica

As pessoas frequentemente procuram por um


fundamento estvel, permanente, imutvel e eterno
na base do que Plato chamou de "o perecer perptuo" do tempo. Plato, por exemplo, pensava que
aquilo que era "verdadeiramente real" era o Ser atemporal, enquanto o mundo fsico do vir a ser era uma
mera aparncia sombria. O cristianismo e muitas outras vises da realidade tm partilhado desta intuio
de que Ser mais fundamental do que vir a ser.

C. Robert Mesle

que a crena deles na liberdade leva os telogos do


processo a rejeitar a ideia de que Deus vive em uma
eternidade atemporal ou que veja todo o tempo como
igualmente real e presente. A concluso que o tempo to real para Deus quanto para ns. E, alm
disso, existem modos atravs dos quais os telogos
do processo veem a experincia de tempo de Deus
como diferente da nossa.
Primeiro, a viso que Deus possui do tempo diferente porque Ele eterno (embora no atemporal).
Isto , Deus sempre existiu e sempre existir. Ele no
pode envelhecer ou morrer. O tempo no o ameaa
da mesma forma que nos ameaa.
Segundo, existem caractersticas da existncia de
Deus que, como j vimos, so imutveis. E um fato
imutvel que Deus perfeitamente amoroso, que
Deus conhece tudo o que existe para ser conhecido, que Deus est sempre fazendo tudo dentro do
seu poder para trabalhar pelo bem. Especialmente,
Deus possui uma "natureza primordial", que o seu
conhecimento sobre todas as possibilidades. A maior
parte dos telogos do processo concorda com Whitehead que as possibilidades so eternas; elas podem
ser mais ou menos relevantes e podem ser concretizadas ou no em qualquer dado momento. Mas o
que ou ser possvel sempre foi possvel. E, visto
que Deus conhece tudo o que h para ser conhecido,
Deus tem conhecido eterna e imutavelmente todo o
reino infinito da possibilidade. E esse fato sobre
Deus que fundamentalmente torna a novidade e a
liberdade possveis no mundo.
So precisamente esses fatos imutveis que necessariamente envolvem Deus na aventura do tempo. Pois o amor, o conhecimento e a atividade de
80

Deus e o universo so coeternos. Deus sempre


existiu e sempre existir. E, de alguma forma, o mundo sempre existiu e sempre existir. Nunca houve
um tempo (ou uma eternidade atemporal) em que
Ele no estivesse trabalhando criativamente. Nem
jamais haver um tempo (ou eternidade atemporal)
em que Deus cessar de agir criativamente no mundo. O universo, como o conhecemos, provavelmente
comeou e terminar em um "Big Bang", mas isso
somente um episdio na histria infinita do tempo. Deus partilhou e partilhar a aventura do tempo
eternamente. No entanto, podemos querer falar de
um "reino de Deus", mas isso no ir, na teologia do
processo, significar o fim do tempo ou da atividade
criativa de Deus.
O mundo, pois, como o grupo de jazz no sentido de que a "msica" no a eternidade congelada
em um disco. Ela comea a existir a cada momento.

81

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Deus so constantemente responsivos aos eventos


no mundo. Pois Deus partilha a experincia de cada
evento no universo. Deus partilha a "experincia"
de cada eltron, de cada ameba, de cada clula viva
individual em cada planta e animal. Deus partilha
a experincia de cada minhoca, formiga, morcego,
cachorro, baleia e pessoa. E se existem seres vivos
alm do universo, Deus partilha a experincia deles
tambm. Deus partilha a experincia do vir a ser do
universo inteiro e a sintetiza na sua prpria experincia infinitamente vasta e complexa.

Captulo 6
UM MUNDO DE EXPERINCIA

nica coisa da qual qualquer um de ns pode


ter certeza quanto a nossa prpria experincia.
Ns conhecemos o que experimentamos. Alm disso,
vemo-nos cercados por um mundo material desprovido de experincia - escrivaninhas, rochas, rvores,
canetas-tinteiro. Como um mundo assim pde dar
luz criaturas como ns? Realmente, como compreender nossos relacionamentos com nossos prprios
corpos se eles so feitos de matria sem experincia?
Ver almas humanas como seres sobrenaturais injetados neste mundo por Deus tem confortado muitos,
mas deixa os pensadores modernos incrivelmente
insatisfeitos. No somos ns partes da natureza, surgindo e dependendo do mundo ao nosso redor? No
somos proximamente aparentados a outros animais
que parecem sentir seus prprios prazeres e dores?
Como podemos entender o lugar das mentes na natureza?
Para responder a tais perguntas, devemos expiorar os caminhos atravs dos quais os pensadores do
processo veem o mundo como inteiramente composto de eventos de experincia. Uma vez que captamos
essa viso, talvez possamos ter alguma compreenso
da viso do processo sobre como Deus age no mun83

Teologia do processo - Uma introduo bsica

do, do que Deus pode e no pode fazer, e por que a


teologia do processo encara to seriamente o destino
do meio ambiente, incluindo os animais.
Os humanos e outros animais
Ns sabemos que possumos experincia. Estritamente falando, naturalmente, eu s presumo que
voc tenha experincia. Eu presumo isso porque voc
muito parecido comigo. Voc possui olhos e clulas
nervosas, uma espinha dorsal e um crebro como o
meu. E voc age de forma muito semelhante minha quando tocamos alguma coisa quente ou afiada.
Temos boas razes para acreditar que outras pessoas
tm experincias muito parecidas com as nossas.

C. Robert Mesle

E o que dizer dos outros animais? (digo outros


animais porque ns, certamente, tambm somos
animais).
A maior parte dos cristos acredita que as almas
humanas so criadas por Deus de modo sobrenatural. Os cristos geralmente defendem que, em relao a este mundo natural, estamos nele, mas no somos dele. Ao invs disso, estamos nele estabelecidos
a fim de ter domnio sobre ele. De um modo que no
surpreende, alguns cristos defendem que o fato de
Deus criar as almas humanas de modo sobrenatural
indica que outros animais no devem ter almas e,
portanto, no devem possuir experincia. Eles provavelmente no sentem dor; so somente robs que
rangem quando danificados. Consequentemente, no
precisamos ter zelo por seu bem-estar, nem nos preocuparmos com o sofrimento deles. Essa teologia tem
provocado consequncias devastadoras para os ani84

mais, para o meio ambiente e, definitivamente, tambm para ns.


A viso de que somente os seres humanos possuem experincia parece arrogante e tola, considerando a enorme extenso em que os animais superiores so iguais a ns. Ces, gatos e macacos possuem
olhos, clulas nervosas, espinhas dorsais e mesmo crebros como os nossos. Seus crebros carecem de sees importantes que tratam de pensamento abstrato, mas incluem sees que tratam da dor, do medo
e de outras emoes. Eles reagem a objetos quentes
e afiados, comida e a palavras gentis, de modo muito parecido ao das pessoas. Temos boas razes para
acreditar que, apesar de ces e gatos no poderem
fazer clculo abstrato, no poderem se empenhar em
um discurso moral ou escrever poesia, eles podem
sentir dor, fome, medo e afeio.
Primatas, baleias e golfinhos so at mais intrigantes para ns. O comportamento deles frequentemente parece mais humano do que o de ces e gatos.
Koko, uma gorila, tornou-se famosa ao aprender a
linguagem dos sinais e por ter um gatinho de estimao. As baleias parecem se comunicar por meio de
uma forma que nos sentimos levados a chamar de
"canto". Suas canes so tremendamente complexas,
mostrando variaes ao longo do tempo. Talvez elas
escrevam seu prprio tipo de poesia.
Em graus variados, outros animais parecem pianejar aes, antecipar eventos no futuro prximo e
sentir algum grau de simpatia por outros. Tambm,
vale a pena notar que nos falta a habilidade dos golfmhos de "ver" o mundo acusticamente e de comunicar essa imagem snica aos outros. Por isso mesmo,
ainda que digamos que (a maioria dos?) os outros
85

Teologia do processo - Uma introduo bsica

animais no pensam abstratamente como ns, alguns


animais certamente fazem muitas coisas que podem
ser chamadas de pensamento.
Nunca podemos saber como ser outra pessoa.
Mas estamos confiantes de que semelhante a alguma coisa. Do mesmo modo, no podemos saber
como ser um morcego ou uma baleia, mas certamente parecido com alguma coisa.

C. Robert Mesle

Ainda, parece que alguns tipos de pensamentos


que ocorrem nas mentes humanas no esto presentes (provavelmente) nas mentes de outros animais.
Altos nveis de abstrao e reflexo moral esto entre
as formas de conscincia que parecem ser (provvelmente) nicas aos humanos neste planeta. Ir para "a
parte inferior" do reino animal significa que encontraremos animais cada vez menos parecidos conosco.
O sistema nervoso e o crebro deles so menos parecidos com os nossos. E tambm h forte evidncia
de que as abelhas possuem um intricado meio de comunicao qumica e estruturas sociais complexas.
At o quanto podemos dizer, falta a elas o tipo de
crebro necessrio para fazer clculo abstrato ou reflexo moral. Porm, estamos preparados para negar
que elas possuem alguma experincia de prazer, de
dor e de comportamento, de formas socialmente significativas?
O que dizer de organismos simples que carecem
completamente de um sistema nervoso e de crebro?
O que dizer das clulas vivas?
Temos razo convincente para acreditar que,
medida que vamos para "a parte inferior" do reino
animal, as experincias das criaturas vivas se tornam
cada vez menos complexas. O pensamento abstrato
86

desaparece primeiro, junto com outras formas de


emoes que dependem de nossa habilidade de prever o futuro distante. Ento, outras emoes e intencionalidade so perdidas medida que o crebro
torna-se menor. Provavelmente, a conscincia depende de um sistema nervoso central.

Se existe qualquer sentido em dizer que amebas


possuem experincia - ainda que primitiva, ainda
que distante da nossa -, ento o que dizer das plantas? As plantas falta crebro, clulas nervosas, rgos
de sentido como os nossos e sistema nervoso central.
Porm, talvez suas clulas individuais ainda possuam nveis muito baixos de experincia inconsciente,
mas talvez elas at partilhem sua experincia de modos que no podemos imaginar.
O mundo material
Finalmente, j que metemos nossas mos nesse
absurdo h tempo, o que dizer dos eltrons? Eles possuem experincia? Certamente, eles no podem ter
nenhuma das experincias que dependam da organizao incrivelmente complexa das clulas vivas. Se
podemos nos deixar levar e esticar a palavra experi87

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Experincias de sentido esto presentes, porm


diferentes das nossas - como nos morcegos usando
sonar, ou cobras, sentindo o calor do corpo. Gradualmente, at mesmo a experincia de sentido perdida
quando olhamos para animais sem olhos, ouvido e
lngua. Mesmo assim, eles ainda possuem sua forma
de encontrar comida. Como uma ameba encontra comida? Eu no sei. Mesmo assim, ela reage ao mundo
ao seu redor de formas simples, porm fascinantes.

ncia numa extenso que inclua os eltrons, pode-se


dizer que eles provavelmente experimentam somente seus relacionamentos espaciais/temporais com
outros eventos subatmicos ao redor deles. Desse
modo, a experincia deles seria o que os fsicos querem dizer quando falam dos campos fsicos constituindo o mundo material do tempo e do espao, bem
como a gama de respostas possveis que eles podem
dar para esses relacionamentos.

C. Robert Mesle

Se aceitamos que ces tenham experincia,


significa que esticamos essa palavra para alm de
seu uso humano comum. Mas, quantos de ns se
recusaria a faz-lo? Se dissermos que morcegos tm
experincia, esticamos a palavra ainda mais. Se
incluirmos as abelhas como tendo experincia, j
empurramos a palavra muito alm de seus limites
normais. Mas no h uma razo para fazer isso? E
se, finalmente, dissermos que os eltrons tm a experincia dos relacionamentos espaciais/temporais,
que constituem o universo fsico, temos que acabar
pensando no universo inteiro como um mundo de
pura experincia, com eltrons (ou talvez quarks)
em uma extremidade de um espectro, e ns mesmos
(at o quanto sabemos) em outra extremidade (embora talvez o universo esteja preenchido com criaturas muito distantes de ns, assim como estamos
distantes dos ces).
Em sua extremidade do espectro da experincia,
pode-se dizer que os eltrons possuem experincia
que quase puramente fsica. Tal experincia no
envolvera conscincia, naturalmente. Esta falta at
mesmo a animais inferiores. Isso no teria nada a ver
com paixes, idias ou moralidade. O nico sentido
no qual se pode dizer que eles possuem experincia
88

conceituai seria a sua capacidade de "decidir" entre


mover-se por esse ou aquele caminho. Isso constitui
a totalidade de seu reino de liberdade.

No entanto, cada indivduo no universo tem alguma capacidade para criar a si mesmo. Cada evento-eltron encontra uma pequena gama de modos
possveis atravs dos quais ele pode vir a ser no momento presente. E visto que os eltrons se juntam
com outros indivduos elementares dentro de tomos
e molculas e, finalmente, em clulas vivas, eles do
surgimento a criaturas para as quais a experincia se
torna mais complexa e mais intensa, com uma gama
mais extensa de respostas possveis para o mundo.
Considerando que as clulas vivas so organizadas
em corpos com sistemas nervosos, olhos, ouvidos e
crebros, a experincia se torna to incrivelmente rica
e complexa que a riqueza da experincia de bilhes
de indivduos pode ser amplificada, transformada e
alimentada em uma experincia central nica. Essa
experincia capaz no somente de sentimentos fsicos como dor, prazer e fome, mas tambm de possuir pensamento, imaginao e emoes como amor,
dio, cime, os quais combinam sentimentos fsicos
89

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Isso no significa que rochas, tbuas ou canetas-tinteiro tenham alma. Em objetos fsicos comuns
no h experincia acima do nvel das partculas individuais ou talvez molculas que os compem. Isso
verdade para a maior parte do universo. A maior
parte do universo feita de eventos de experincia
de campos de energia, de relacionamentos espaciais/
temporais. Visto que essas experincias, principalmente, repetem os eventos anteriores aos delas, existe uma abundncia de estabilidade teimosa e de ordem no universo.

com pensamento. Dadas todas essas complexidades,


surge a capacidade para o pensamento moral e a signi&cativa liberdade moral.
Um mundo relacionai
Se voc se recorda da discusso do captulo 3,
voc se lembrar das implicaes de ver o mundo em
termos de "substncias", que permanecem inalteradas atravs da mudana, e que precisam somente de
si mesmas para existir. Em contrapartida, os pensadores do processo veem o mundo como fundamentalmente relacionai, vindo existncia mais uma vez
a cada momento e construindo a si mesmo a partir
do seu passado.

C. Robert Mesle

Pense outra vez em sua prpria experincia. A


cada momento voc cria a si mesmo. Mas voc no
cria a si mesmo do nada. Ao contrrio, voc cria a
si mesmo a partir de tudo o que se passou antes.
Quando algum o insulta e o deixa com raiva, a raiva
daquele momento sentida no momento seguinte,
mas a partir de um novo ponto de vista. Ns, literalmente, sentimos os sentimentos dos eventos passados,
mas eles agora so transformados ao serem colocados
em um novo relacionamento.
Como uma simples analogia, pense em uma bola
de neve. Obviamente, no existe outra bola de neve
alm da neve e de outros pedaos de cascalho, grama
e folhas que formam a bola. Ns no temos primeiro a "verdadeira bola de neve" parte de qualquer
neve, e ento comeamos a acrescentar neve. No h
outra bola de neve alm da "unio" dos objetos dos
quais ele feita. O mesmo verdade para tudo no
90

Recentemente, eu disse a minha esposa que ela


estava em minha alma - e eu falei a srio. Por mais
de vinte anos meu relacionamento com ela tem sido
de suprema importncia em minhas decises sobre como eu criarei a mim mesmo. Ela e eu temos
moldado um ao outro. Decises que ela toma sobre
quem ela ser e como agir suscitam respostas em
mim. Eu a experimento, e ento crio a mim mesmo ao decidir quem eu serei - como agirei. O amor,
a ira, a alegria e a frustrao dela se expressam de
modos que eu experimento, e essas experincias so
literalmente parte de quem eu sou. E vivenciando
essas experincias e decidindo como responderei a
elas que eu crio a mim mesmo. A vida dela literalmente parte da minha vida. Sem ela, eu seria uma
pessoa diferente da que sou - provavelmente, uma
pessoa profundamente diferente.
O que verdade para meu relacionamento com
Barbara - o fato de eu criar a mim mesmo a partir desse relacionamento - verdade, em variveis
graus de importncia, para minha relao com tudo
e com todas as demais pessoas no mundo. Se no
tivesse havido nenhum "big bang" quinze bilhes de
anos atrs, eu no estaria aqui. Se as estrelas, h bilhes de anos de distncia no tempo e no espao,
no tivessem explodido e expelido suas ddivas de
elementos pesados, eu no estaria aqui. Minha vida
um produto de tudo o que aconteceu antes. Embora eu responda consciente e atentamente por apenas
91

Teologia do processo - Uma introduo bsica

mundo, incluindo as almas humanas. Cada evento


passageiro na duradoura srie de experincias, a qual
chamamos de nossa mente ou alma, um pacote de
relacionamentos vividos. Retire as relaes experimentadas e nada restar.

C. Robert Mesle

uma pequena poro do universo, tudo isso me toca.


Eu no existo primeiro e depois tenho relacionamentos. Eu sou o que sou por causa dos relacionamentos
dos quais eu sou uma parte; por causa das decises
que outras criaturas tomam sobre como criar a si
mesmas; e por causa das decises que eu tomo sobre
como responder aos meus relacionamentos com essas criaturas.
Por eu ser uma pessoa finita, posso sustentar somente alguns poucos relacionamentos conscientes e
centrais. Por eu ser emocionalmente limitado, acho
difcil sustentar relacionamentos de amor com aqueles que me odeiam ou que esto distantes. Por ser
finito em minha inteligncia e segurana, eu percebo
a dificuldade para compreender e reconhecer a vasta
gama de relacionamentos que formam a minha vida.
Mas eles esto todos l, quer eu tome conhecimento
deles quer no.
Quando empobrecemos os outros, empobrecemos a ns mesmos. Quando enriquecemos a vida dos
outros, enriquecemos a ns mesmos. Pois criamos a
ns mesmos a partir deles.
Telogos do processo dizem que, quando empobrecemos os outros, tambm empobrecemos a Deus,
pois a vida divina, tambm, est continuamente partilhando a vida de todos. impossvel acrescentar
e subtrair do infinito, acrescentar mais ou menos a
ele. A vida de Deus infinitamente rica; alm disso, Deus partilha a vida do mundo, da minha esposa, de meus filhos, a minha e a sua. Se tivssemos
tomado as melhores decises, feramos contribudo
com maior riqueza para Deus. Poderiamos ter dado a
Deus mais com o que trabalhar no Seu esforo contnuo para causar o bem.
92

Teologia do processo - Uma introduo bsica

O que verdade para nossos relacionamentos


com outras pessoas tambm verdade para os nossos relacionamentos com todas as criaturas e com
Deus. Criamos a ns mesmos a partir de nossos relacionamentos com eles. Assim, melhor cuidarmos
do mundo em que vivemos.

93

Captulo 7
COMO DEUS AGE NO MUNDO

e os telogos do processo esto corretos, este um


mundo de experincia, e cada experincia inclui
uma experincia de Deus. A experincia do amor de
Deus o fundamento da realidade, dizem os telogos
do processo. O que isso significa?

Para ser livre, um indivduo deve ter uma gama


de possibilidades a partir das quais escolher. Os telogos do processo veem a "natureza primordial" de
Deus, a experincia eterna que Deus tem de todas
as possibilidades, como o fundamento da liberdade
do mundo. Cada criatura, a cada momento, experimenta Deus. Experimentamos Deus naquilo que experimentamos na gama de possibilidades, relevantes
para este momento de nossa existncia. Os telogos
do processo dizem que tambm experimentamos a
seduo de Deus em direo a algumas dessas possibilidades em detrimento de outras. Ao fornecer possibilidades em um contexto de valores, Deus se insere na experincia de cada criatura a cada momento
na histria infinita do universo, tornando possveis a
liberdade e os valores.
95

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Deus como o fundamento da liberdade

Em outras palavras, cada criatura experimenta


o cuidado amoroso de Deus em seus momentos de
criatividade. Cada momento criativo nasce do amor
criativo de Deus. Sem essa centelha divina, o mundo no poderia se tornar mundo. Assim, quando os
telogos do processo afirmam que tudo da realidade
est fundamentado no amor de Deus, eles falam totalmente a srio. E a mais bsica expresso do amor
de Deus que Ele age como o fundamento da liberdade da criatura.

C. Robert Mesle

Deus no pode anular a liberdade


A maioria dos cristos diria que Deus pode nos
dar nossa liberdade, mas Ele tambm capaz de
suspend-la sempre que assim o desejar. Eles dizem,
no entanto, que Deus obviamente escolhe abster-se
dessa intruso, na maioria dos casos, de modo a nos
permitir a liberdade. O pressuposto subjacente o de
que a liberdade um dom to grande que vale a pena
o preo de todo o sofrimento que a torna possvel. Alguns cristos hoje podem ampliar essa ideia ao dizer
que Deus fez uma escolha eterna de no anular a liberdade humana e Ele obviamente no voltar atrs
em tal escolha. De qualquer forma, quando o problema do mal surge, qualquer um destes pressupostos
se constitui no que costumeiramente chamado de
"a defesa do livre-arbtrio" do fracasso de Deus ao
evitar o sofrimento. A teologia do processo, em contrapartida, est afirmando seriamente que Deus no
pode anular a liberdade da criatura.
As diferenas morais entre a teologia do processo
e "a defesa do livre-arbtrio" tornam-se bvias quando perguntamos por que Deus fracassa ao anular a
96

liberdade de uma criana pequena prestes a caminhar frente de um carro. No aceitaramos a defesa
do livre-arbtrio de pais humanos que fracassaram
ao proteger essa criana em perigo, ento, por que
aceitaramos isso como viso de Deus?
Os telogos do processo concordam que Deus
o fundamento da liberdade, mas no pensam em liberdade como alguma coisa que Deus possa simplesmente escolher reter ou anular. Por que no?

Em certo sentido, portanto, liberdade simplesmente um fato bruto sobre o mundo que nem mesmo Deus pode destruir. Mas h outro sentido no qual
Deus ativamente age para "nos dar" nossa livre ao.
E isso acontece por meio do processo evolucionrio.
Depois que compreendemos como Deus deve agir no
mundo para evolurem criaturas to livres quanto os
seres humanos, veremos por que Deus no pode simplesmente suspender esse trabalho de um momento
para outro.
Deus e evoluo
Imagine alguns poucos trilhes de partculas
gama zunindo sobre a terra h quatro bilhes de
anos. Essas partculas so amplamente determinadas
97

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Os telogos do processo acreditam que liberdade uma caracterstica inerente realidade. O universo o vir a ser de eventos que so autocriativos;
dos quarks s mentes humanas. Sem liberdade no
haveria mundo. Liberdade no um presente que
Deus controla ou que Deus poderia reter e ainda assim haver o mundo. "Sem liberdade" significa "sem
criaturas".

C. Robert Mesle

pelo seu ambiente, mas, assim como todos os eventos


elementares ("individuais"), elas tm alguma capacidade trivial para responder ao seu ambiente fsico
de mais de uma forma. Talvez, se fosse para algumas
delas seguirem por "este caminho" ao invs "daquele
caminho", elas pudessem colidir com algumas clulas vivas primitivas e gerar mutaes, dando ao processo evolucionrio de seleo natural mais material
novo com o qual trabalhar. Um telogo do processo
poderia ver a mo de Deus no processo evolucionrio quase como que "chamando" aquelas partculas
gama para "este caminho", na esperana de que algumas poucas fossem responder, impulsionando junto
o processo evolucionrio em direo a possibilidades
mais interessantes.
Os telogos do processo veriam Deus como pacientemente trabalhando atravs do processo evolucionrio para trazer existncia novas espcies de
criaturas com maior grau de liberdade. Uma experincia do eltron de Deus trivial. Mas dentro de
uma molcula orgnica, um eltron possui um conjunto de relacionamentos mais rico para experimentar. Como essas molculas combinam com outras de
maneiras apropriadas, elas surgem como organismos
com capacidades substancialmente maiores para novas respostas a seu ambiente. Bilogos teriam dehnies mais precisas, porm, importante ver que
parte do que queremos dizer com "vida" mesmo
esta grande capacidade para a novidade. A definio
do bilogo apontar para aquelas caractersticas de
um organismo que tornam essa criatividade possvel.
Comparada a um eltron ou a uma molcula orgnica, a liberdade de uma ameba extremamente superior, e sua experincia de Deus , de modo
98

correspondente, mais rica. Porm, comparada das


baleias, dos primatas ou dos humanos, a experincia de uma ameba incrivelmente trivial. Deus e a
evoluo ainda tm um longo caminho a percorrer
para produzir criaturas cujas vidas possamos achar
interessantes. Mas baleias, primatas e seres humanos
no poderiam ter sido criados por Deus sem todo o
restante da rede biolgica da qual dependemos. Teria de haver um universo de eltrons, oceanos de
plncton, florestas cheias de bananas e um sistema
ecolgico completo antes que pudesse haver baleias,
gorilas ou ns.

Temos corpos com mos que podem alcanar e


puxar um gatilho ou agarrar uma criana. Deus no.
Assim, podemos negar a liberdade um do outro de
maneira que Deus no pode. Deus est em todo lugar
e em todo tempo. Deus pode tornar a liberdade possvel para o universo inteiro, movendo-o atravs de
um processo evolucionrio para criar um universo
de experincia. Ns no podemos. Estamos somente aqui e agora. Nossos poderes so nossos, no de
Deus. E os poderes de Deus so de Deus, no nossos.
Deus no pode anular nossa liberdade.
Deus nos d liberdade como um dom, pois trabalhou atravs de bilhes de anos para criar um mundo
99

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Deus levou bilhes de anos para projetar o mundo por meio de um processo evolucionrio capaz de
sustentar os seres humanos. A liberdade que desfrutamos fundamentada em um mundo inteiro de
criaturas. A liberdade de nossas mentes depende e
decorre da experincia de bilhes de clulas que formam nossos corpos a cada momento. Simplesmente
no faz parte do poder de Deus suspender tudo isso
de uma hora para a outra.

capaz de produzir criaturas com crebros e corpos


to complexos que podem produzir mentes como as
nossas, capazes de grande liberdade. Talvez Deus
no tenha escolhido fazer isso de maneira alguma mas isso parece improvvel. Deus certamente divide
responsabilidade com o mundo por nossa existncia
e por nossa habilidade de sermos amveis e cruis.
Mas agora que estamos aqui, temos que aceitar a responsabilidade pelo que fazemos. Deus no pode nos
salvar de ns mesmos ou do resto do mundo, do qual
dependemos.
Humanos, criaturas e Deus

C. Robert Mesle

Agora, chegamos a outra importante diferena


entre o pensamento do processo e as teologias tradicionais. Telogos do processo no aceitam que os
seres humanos sejam o centro ou o hm da atividade
criativa de Deus. A atividade criativa de Deus se estende infinitamente para o passado e continuar em
direo a um futuro infinito. Ns e nosso mundo estamos aqui nesse infinito s por um breve momento.
O amor e os planos de Deus no comeam e terminam conosco.
Alm disso, visto que Deus no pode controlar
o processo evolucionrio, no h razo nem mesmo
para presumir que Deus tivesse esse processo como
objetivo especificamente para ns. A histria da evoluo foi preenchida com mais eventos cruciais do
que podemos sonhar, e Deus no poderia control-los. Deus e o mundo tm estado envolvidos em uma
dana contnua na qual Deus deve continuamente seguir as decises das criaturas e trabalhar com elas quaisquer que elas sejam. Para melhor ou pior, cada
100

101

Teologia do processo - Uma introduo bsica

deciso de cada criatura desempenha algum papel


no processo de vir a ser do mundo. E Deus trabalha
para criar alguma coisa boa a partir do que o mundo
torna possvel.
Evoluo, portanto, uma contnua aventura
para Deus, como para o mundo. No necessitamos
supor que Deus tenha algumas espcies especficas,
como os humanos, ou alguma estrutura social especfica, como o capitalismo americano, com uma meta
divina. Preferencialmente, deveriamos dizer que
Deus visa riqueza da experincia, tanto para Ele
quanto para o mundo. Deus partilha a experincia
de cada criatura. Dessa forma, o prazer e a dor de
abelhas, morcegos e babunos so parte da vida de
Deus. Suas vidas so importantes para Deus. Assim,
se nos importamos com a vida de Deus, deveriamos
nos importar com a vida deles.
A teologia do processo exige que paremos de ver
a felicidade dos seres humanos como o nico propsito da existncia e atividade criativa de Deus. Devemos respeitar a totalidade da criao e todas as outras criaturas com as quais partilhamos este mundo,
pois elas tambm tm suas alegrias e tambm contribuem para a vida de Deus. A dor dos animais no
laboratrio, a misria da vida em uma pequena jaula
de arame e a agonia de uma raposa em uma armadilha de ao so partilhadas por Deus, assim como a
misria dos seres humanos.
No entanto, existem modos pelos quais os humanos desempenham um papel na vida de Deus que
os animais inferiores no podem. No nvel dos seres
humanos - onde a experincia se torna to rica e
complexa que cruza a crucial fronteira rumo conscincia, s abstraes, habilidade de antecipar o

C. Robert Mesle

futuro distante e considerar uma vasta gama de possibilidades complexas a liberdade moral se torna
possvel, e nossa experincia de Deus se torna dramaticamente mais importante. Os seres humanos podem experimentar possibilidades de grande importncia moral, juntamente com o chamado de Deus
para escolher algumas ao invs de outras. Podemos
experimentar as profundezas do amor e da alegria e,
para os animais inferiores em nosso planeta, partilhar isso provavelmente seja impossvel.
E claro que podemos apenas imaginar parcamente que outras criaturas possam existir neste vasto universo. possvel que existam criaturas com
nveis de experincia to alm da nossa, que suas
contribuies vida de Deus so muito maiores do
que as nossas, e sua experincia de Deus comparavelmente mais rica do que a nossa. Se a viso de divindade dos telogos do processo for correta, ento
devemos aceitar que o trabalho criativo de Deus no
limitado s nossas pequenas espcies neste enorme
cosmos.
Deus no um ser humano. Certamente no somos o centro ou o m do universo de Deus e da criatividade de Deus. Pode haver criaturas no universo
que usufruam de uma comunicao bem mais profunda com Deus do que aquela que conseguimos. E
podemos evoluir, tornando-nos criaturas muito melhores e mais complexas do que as que somos agora.
Isso no signica que Deus no nos ame. A vida
no uma competio pelo amor de Deus. O amor
de Deus infinito, tocando todas as criaturas em sua
espcie. O amor de Deus entra em cada momento de
nossas vidas, assim como entra na vida de todas as
criaturas em toda parte.
102

O entrelaamento de Deus e o mundo

Algumas vezes, naturalmente, at mesmo as possibilidades melhores so ms, mas esse um fato que
Deus no pode mudar. Se eu tiver simplesmente disparado uma bala em algum, Deus no pode mudar
esse fato. Deus no pode parar a bala. E mesmo as
melhores opes que Deus pode partilhar comigo podem ser terrveis.
Deus pode trabalhar com o mundo material,
parte da evoluo? Visto que rochas e projteis no
so indivduos com sua prpria experincia, e visto
que mosquitos da malria no so capazes de considerar as consequncias de se alimentarem com
sangue humano, no h muito que Deus possa fazer
para influenci-los. Mas existem algumas coisas que
Deus pode fazer.
103

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Nossa experincia de Deus est entrelaada com


nossa experincia de todo o passado do universo.
Nossas prprias decises do passado e nosso ambiente imediato afetam-nos ainda mais. Elas criam
as situaes que tornam as possibilidades mais ou
menos relevantes. Se algum me d um soco no nariz, minha resposta ser moldada por toda a minha
vida anterior. Se sou um lutador, provavelmente
baterei de volta. Se tenho trabalhado para evitar a
violncia, provavelmente olharei para alguma outra opo. Mas qualquer que seja o meu passado,
haver mais de uma resposta possvel, e haver algumas respostas que produzem mais bem do que
outras. Minha experincia de Deus a minha experincia dessas possibilidades, juntamente com o
chamado de Deus em direo s melhores possibilidades.

C. Robert Mesle

Imagine clulas doentes em um corpo humano.


Essas clulas, principalmente, funcionaro de acordo com padres fixos e so bastante incapazes de
ter sentimentos de simpatia pelo organismo humano maior, do qual elas fazem parte. Naturalmente,
existem clulas saudveis no corpo trabalhando para
produzir cura. Se virmos a mente humana como intrinsecamente uma parte do corpo humano, e aprendermos que ela uma experimentadora no corpo entre outras, podemos ficar sabendo como a mente e
Deus podem cooperar ao assistir a essas clulas mais
saudveis em seu trabalho. E se tal assistncia for
bem-sucedida, ela no seria uma suspenso miraculosa da lei natural. Nem significaria que Deus tenha
decidido curar esta pessoa e no milhes de outras.
Deus continuamente chama o mundo e a ns para o
melhor, mas cabe ao mundo responder.
Deus no tem poder sobrenatural para coagir o
mundo. Mas Deus realmente trabalha ao mundo para
a sade e para a cura. Dada a diferena entre as clulas cancerosas e as mentes humanas, o melhor caminho de Deus para trazer sade ao mundo chamar
pessoas a aprender como curar a si mesmas. E, na
verdade, dificilmente podemos ignorar os incrveis
milagres da medicina moderna. Mas os telogos do
processo no excluem totalmente a possibilidade de
que clulas do corpo tambm possam, em algumas
ocasies, surpreender-nos com sua resposta ao chamado de Deus para a sade. Tampouco deveriamos
ficar surpresos ao hear sabendo que nossas mentes e
corpos interagem mais e tm mais poder para curar
um ao outro do que fazamos ideia.
Finalmente, Deus trabalha no mundo ao ser responsivo. Deus partilha a experincia de cada cria104

tura momentnea. Deus partilha a experincia dos


eltrons e das partculas gama, dos morcegos, das baleias e das pessoas. Deus toma a experincia do mundo e responde com opes e chamados apropriados a
nossas decises do passado e situaes do presente.

Teologia do processo - Uma introduo bsica

O mundo termina, afinal, quase como uma banda de jazz. Cada criatura cria a si mesmo com algum
grau de liberdade moldado pela "msica" que j foi
tocada e pelas sugestes sussurradas por Deus para
harmonias e contrastes mais bonitos. Mas a msica
no existe at as criaturas a criarem. E qualquer que
seja a melodia que Deus possa ter em mente, toc-la
cabe s criaturas.

105

PARTE III
UMA TEOLOGIA LIBERTADORA

INTRODUO PARTE III

empre que escrevo sobre teologia ou filosofia, luto


pensando se isso s no vai desviar os leitores das
questes verdadeiramente importantes que nos confrontam. Por um lado, essas questes dizem respeito s muitas fontes de misria em nosso mundo doenas, pobreza, sexismo, militarismo, racismo etc.
- e s ameaas a nossa vida planetria, tais como
armas nucleares, superpopulao e poluio. Entretanto, existem questes verdadeiramente importantes
a respeito de como podemos cuidar melhor de nossas
crianas e de nossos amados agora, neste exato dia.
Com toda honestidade, acho que as questes sobre como trabalhar para a libertao humana e para
o bem-estar do planeta so mais importantes do que
questes sobre a natureza de Deus, e muitos telogos do processo tambm achariam isso. Com certeza,
o Deus da teologia do processo estaria ansioso para
que focssemos nos problemas que afetam nossa sobrevivncia. Mas um fato que aquilo que acreditamos sobre Deus molda nossas respostas para essas
outras questes. Certamente, h muito do valor na
imagem tradicional de Deus como Pai. Mas, se acreditamos que Deus "Pai", que o Pai orienta as mulheres a permanecerem em silncio na igreja, e que
o sistema atual de dominao masculina existe por109

Teologia do processo - Uma introduo bsica

C. Robert Mesle

que ele parte do plano eterno do Pai, como descrito na Bblia, ento devemos nos opor a esse movimento, visando a uma maior igualdade para as mulheres.
Outras imagens, no entanto, podem nos abrir
rica e entusiasticamente para diferentes jornadas
espirituais. Sally McFague sugeriu imagens de Deus
como Me, como algum que ama e como Amigo.
Shug, em A cor prpura de Alice Walkers, sugere:
"Invoque flores, vento, gua, uma grande rocha".
A tradio crist da onipresena de Deus a&rma
que no h dimenso da realidade que no possa
ser ocasio para a revelao do divino. Precisamos
explorar imagens que nos ajudem a nos abrir para
as muitas faces do sagrado. Especialmente, precisamos de imagens que nos puxem para longe das vises
estreitas acerca de quem e o que importante, e em direo a vises mais amplas de libertao para todos.
Dadas essas convices sobre o que importante
e como a teologia afeta nossas atitudes em direo a
questes vitais, quero estruturar esta seo do livro
para que essas conexes sejam o centro.
H um claro risco envolvido. Minha meta fundamental apresentar uma viso positiva que guie as
pessoas para alguma coisa boa, mais do que apenas
atacar negativamente as idias existentes. Mas, se ser
positivo significa ter medo de ser honesto a respeito
dos problemas srios que vejo nas teologias tradicionais, a estratgia seria de autoderrota. De qualquer
forma, qualquer leitor atento vai ver as implicaes
negativas de minha posio positiva, mas eu poderia
tambm tir-los desse campo negativo e lev-los para
um lugar aberto, que pode ser considerado o lugar
adequado para eles. Por favor, lembrem-se de que
minha meta final no meramente derrubar, mas
oferecer alternativas construtivas.
110

Captulo 8
COMO A RELIGIO SE TORNA OPRESSORA

o redor de 580 a.C., o filsofo grego Xenfanes


observou que, "se o gado ou os lees tivessem
mos, para com suas mos produzir obras de arte
como fazem os homens, eles pintariam seus deuses
e dariam a eles corpos na forma como eles prprios
so - cavalos como cavalos, gado como gado". Seu
ponto de vista, naturalmente, no era sobre animais,
mas sobre ns. Ns, tambm, pintamos Deus - tanto nas paredes quanto em nossas mentes - como se
Deus fosse igual a ns.
Ludwig Feuerbach, um filsofo alemo do sculo XIX, impulsionou esta ideia para mais alm,
dizendo que a teologia realmente antropologia.
Quando estudamos os deuses de qualquer cultura,
estamos realmente estudando as pessoas. Os valores
das pessoas so projetados para fora delas mesmas,
nos deuses que elas adoram. Tribos guerreiras, por
exemplo, possuem provavelmente deuses guerreiros.
Deuses, naturalmente, so mais do que humanos. Assim, valores humanos no so meramente projetados
em deuses, so engrandecidos. O deus guerreiro ser
muito mais forte e feroz que os guerreiros humanos.1 1
1.
Existem maneiras bvias pelas quais a teologia do processo reflete
o pensamento e a cultura americana contempornea. Isso no a invalida
111

Teologia do processo - Uma introduo bsica

claro que, geralmente, no estamos conscientes de que estamos fazendo isso. No achamos que
nossos deuses ou seus valores sejam projees de ns
mesmos. Presumimos que nossas pinturas dos deuses so imagens precisas da realidade divina, de uma
verdade e bondade eternas.

C. Robert Mesle

Visto que ns, seres humanos, somos frequentemente preenchidos com sentimentos contraditrios
sobre o que valemos, no seria surpresa que nossos
deuses refletissem e potencializassem esses conflitos. Considere, por exemplo, o Deus do cristianismo
tradicional, do qual se diz que ama todas as pessoas infinita e incondicionalmente. Aqui, certamente,
vemos o mais alto dos nossos valores elevados ao
seu mximo. E, alm disso, podemos facilmente ver
como nossa estreiteza e vingana humanas infectam
nossa teologia quando lembramos que os cristos
geralmente descrevem Deus lanando a maioria dos
seres humanos no fogo eterno do inferno por no
acreditarem em uma religio da qual nunca ouviram
falar. Na verdade, os cristos geralmente acreditavam que seu Deus predestina pessoas a queimar no
inferno pelos pecados que elas foram predestinadas
a cometer. O resultado terrvel de tudo isso que
automaticamente mais do que qualquer teoria invalidada ao refletir o
melhor pensamento atual. Essa habilidade em responder inteligentemente
aos desafios contemporneos mais graves e refletir 0 melhor pensamento
moderno certamente um esforo da teologia do processo. Mas os
pensadores do processo esto certamente conscientes do comentrio
humilhante de Whitehead que eu citei na introduo deste livro: E
permanece a reflexo final de quo superficiais, insignificantes e imperfeitos
so os esforos para fazer soar as profundezas na natureza das coisas. Na
discusso filosfica, a mera sugesto de uma certeza dogmtica quanto
finalizao de uma afirmao uma exibio de insensatez (Prefcio a
Process and reality: An Essay in Cosmology, The Free Press, edio corrigida,
Griffin and Sherburne orgs.), p. xiv.
112

18Vs escravos, sujeitai-vos, com todo o respeito, aos


vossos senhores, no s aos bons e razoveis, mas tambm aos perversos. 19E louvvel que algum suporte as
aflies, sofrendo injustamente por amor a Deus. 20Mas,
que glria h em suportar com pacincia quando sois esbofeteados, se fizeram algo errado para merecer isso? Ao
contrrio, se, fazendo o bem, sois pacientes no sofrimento, isto sim constitui uma ao louvvel diante de Deus.
21Com

efeito, para isto que fostes chamados, pois que


tambm Cristo sofreu por vs, deixando-vos um exempio, a fim de que sigais os seus passos.

Uma passagem muito similar pode ser encontrada em 1 Timteo 6,1-2: 1


1Todos

os que esto sob o jugo da escravido devem


considerar os seus prprios senhores como dignos de
113

Teologia do processo - Uma introduo bsica

enviar pessoas ao inferno passa a ser visto como uma


expresso de amor divino.
A crena crist tradicional de que todos os judeus
vo automaticamente para o inferno tornou mais fcil para os cristos v-los como inimigos de Deus que
no somente poderam, mas deveram ser punidos
por serem judeus. Os campos de concentrao nazistas foram apenas uma extenso desta teologia.
Outro exemplo concreto e trgico desta fuso de
valores contraditrios, que tem contribudo para sculos de misria para escravos de senhores cristos,
pode ser encontrado em 1 Pedro 2,18-21. Por anos
eu citei os versculos 21-24 como uma das minhas
expresses favoritas de como o Cristo crucificado
chama todos os cristos a serem modelos de amor
sacrihcial. Ento um dia comecei a ler o versculo 18
e hquei horrorizado com o que vi:

todo respeito; para que o nome de Deus e a doutrina


no sejam blasfemados. Os que tm senhores fiis no
os desrespeitem,2por serem irmos; ao contrrio, que
os sirvam ainda melhor, porque so crentes e amigos
de Deus, que se beneficiam de seus bons servios (BJ Bblia de Jerusalm).2

A tragdia que Cristo se tornou, parcialmente,


uma projeo dos valores dos proprietrios de escravos. Jesus, tal como Iahweh no Antigo Testamento, foi
usado para sancionar a escravido e ordenar a obedincia de escravos. Assim, o pior e o mais egosta dos
valores humanos, assim como o mais alto e o melhor,
podem ser projetados em nossas imagens de Deus.
Devemos ver claramente o que acontece aqui.
Os seres humanos possuem valores que so moldados pela sua cultura e experincia. Pessoas que tm
mais poder em uma sociedade e se beneciam o mximo dele - que so bastante ricas, livres e felizes
- naturalmente vero a sua sociedade como boa. Entretanto, aqueles que so as vtimas impotentes de
uma sociedade os escravos, os empobrecidos, os
oprimidos - naturalmente tero uma viso diferente.

C. Robert Mesle

Inconscientemente, aqueles que tm poder em


uma sociedade moldaro seus deuses sua prpria
imagem. Os deuses do poderoso e do confortvel sem2.
Embora escritos sob os nomes de Pedro e Paulo, pesquisadores no
fundamentalistas do Novo Testamento concordam amplamente que 1
Pedro e 1 Timteo foram de fato escritas por autores no segundo sculo
da era crist. O prprio Paulo uma vez afirmou que em Cristo no h
escravo ou livre (Glatas 3,28), e sua carta a Filmon tem um sentimento
poderosamente antiescravido. Lamentavelmente, sua crena de que
Jesus retornaria em breve levou-o a dizer que os escravos no deveram se
preocupar em procurar sua liberdade: Cada um de vocs leve a vida que o
Senhor atribuiu, para a qual Deus os chamou... Vocs eram escravos quando
foram chamados? No se preocupem a esse respeito. Veja 1 Corntios 7,17-32.
114

Podemos esperar que escravos e outras pessoas


exploradas rejeitem tal teologia, e s vezes eles fazem
isso. Mas lembre-se de que aqueles no poder controlam os plpitos, os livros, as escolas, as igrejas. E, se
escravos so apanhados falando de um Deus que os
chama para ser livres, voc pode imaginar como essa
blasfmia ser punida. Logo, os escravos aprendem a
aceitar a religio dos senhores e a ensin-la aos seus
filhos. Se uma criana escrava desafiasse um Deus
que ordenava a escravido, os pais poderam muito bem dizer: "Silncio, criana. O Senhor e Deus o
ouvir e o punir". Para sobreviver, geralmente o expiorado aceita a religio do explorador - no mnimo
em parte. Pense na maneira como geralmente os escritores do Novo Testamento, temendo a perseguio
pelos romanos, diziam: "No d ao inimigo chance
para nos insultar".
Em Romanos 13,1-4, Paulo vai at mesmo alm:
1Todo

homem se submeta s autoridades constitudas,


pois no h autoridade que no venha de Deus, e as
que existem foram estabelecidas por Deus. 2De modo
115

Teologia do processo - Uma introduo bsica

pre aprovaro e mesmo ordenaro que as estruturas


da sociedade favoream aqueles que esto no poder.
Os valores particulares, histricos e a servio prprio
de uns poucos se tornam valores eternos e imutveis
de Deus, que ordena que todas as pessoas obedeam
a este sistema social, que parte do plano eterno
de Deus. Deste modo, a explorao e o sofrimento
das pessoas oprimidas em uma sociedade tornam-se sancionadas como sendo vontade divina. E onde
h crena na vida aps a morte, dito aos escravos
obedientes que eles sero recompensados e queles
rebeldes, que sero punidos na vida aps a morte.

C. Robert Mesle

que aquele que se revolta contra a autoridade, opem-se ordem estabelecida por Deus. E os que se opem
atrairo sobre si a condenao.3Os que governam incutem medo quando se pratica o mal, no quando se faz o
bem. Queres ento no ter medo da autoridade? Pratica
o bem e dela recebers elogios, 4pois ela instrumento
de Deus, para te conduzir ao bem. Se, porm, praticares
o mal, teme, porque no toa que ela traz a espada:
ela instrumento de Deus para fazer justia e punir
quem pratica o mal.

Esta passagem ajudou a apoiar a doutrina medieval do "direito divino dos reis" e bem podemos
imaginar as incontveis vezes que ela deve ter sido
citada por aqueles que estavam no poder. A clara declarao parece significar que, qualquer coisa que o
governante poltico faa, deve ter sido aprovada por
Deus, seno Deus removera o governante do ofcio.
As leis criadas pelos seres humanos - ainda que cruis e exploradoras - adquirem diretamente apoio divino. Rebelar-se contra a injustia na sociedade se
rebelar contra Deus.
Religio e sociedade tambm so complicadas
demais para que qualquer generalizao nica seja
adequada. No se pode negar que a religio, incluindo a religio crist, com frequncia tem sido uma
fonte de reforma moral e social, convocando as pessoas para uma melhor viso de mundo. Profetas surgiram tanto em meio aos opressores quanto em meio
aos oprimidos, desafiando o status quo e soando um
chamado para o trabalho por um mundo melhor. Por
essas pessoas e por essas vises religiosas devemos
ser gratos.
Entretanto, permanece o fato claro de que a religio, incluindo a religio crist, tem sido consistente116

mente uma das mais efetivas ferramentas disponveis


elite poderosa para manter a opresso. Talvez o fato
mais insidioso seja que, exatamente por acreditar-se
que a opresso seja ordenada por Deus, ela no vista absolutamente como opresso. Certamente deve
ser parte do plano justo e amoroso de Deus (dizemos)
que muitos sofram em nome de to poucos. Servio
amoroso, afinal, certamente parecido com Cristo especialmente para escravos! E mulheres. E povos do
terceiro mundo.

Uma caracterstica crucial da teologia crist tradicional que a torna to suscetvel ao uso opressivo,
creio, sua insistncia em que Deus todo-poderoso.
Visto que Deus todo-poderoso, os cristos tm dito
(ou deduzido) que o mundo est do jeito que Deus
quer que ele esteja. Mesmo a misria e a injustia
deste mundo tm sido vistas persistentemente como
parte do plano eterno de Deus.
Geralmente, a suposio tem sido a de que o sofrimento humano necessrio para nosso crescimento espiritual. Sem ele, no poderiamos aprender a ser
amorosos, compreensivos ou abnegados. Uma afirmao excepcionalmente clara desta viso vem do telogo contemporneo John Hick. Em seu estudo clssico do problema do mal - Evil and the God of Love
(O mal e o Deus de Amor) -, Hick argumenta extensamente que Deus tem intencionalmente permitido
o sofrimento deste mundo para que nossa vida possa
ser um processo de "constituio da alma". Constituir
nossa alma significa nos tornarmos o tipo de pessoa
117

Teologia do processo - Uma introduo bsica

A onipotncia de Deus como um problema central

amorosa e cuidadosa, capaz de comunho eterna


com Deus. E esse processo somente pode acontecer
em um mundo preenchido com sofrimento, e mesmo
injustia.
Parece, ento, que em um mundo que deve ser a
cena do amor compassivo e doao para os outros, o
sofrimento deva cair sobre a humanidade com algo
da aleatoriedade e injustia que agora experimentamos. Isso parece ser aparentemente no merecido,
sem sentido e impossvel de ser moralmente racionalizado. Mas precisamente esta caracterstica do
destino humano comum que cria benevolncia entre
os homens e evoca a gentileza e a boa vontade altrustas, que esto entre os mais altos valores da vida
pessoal.3

C. Robert Mesle

O papel do sofrimento na vida humana , certamente, uma questo complexa. Mas no pode haver
nenhum engano quanto importncia de presumir
que Deus seja todo-poderoso, de modo que, qualquer
coisa que acontea no mundo foi permitida ou causada direta ou indiretamente pela sabedoria inhnitamente amorosa de Deus. Se a injustia do mundo
definitivamente no servisse aos propsitos de Deus,
Deus poderia - os cristos acreditam - simplesmente
remov-la.
Sem dvida, muitos leitores no concordaro
que nossas imagens tradicionais tm retratado Deus
nos convocando para melhorar este mundo, a fim
de combater suas injustias. Isto frequentemente
verdadeiro. Tais crenas tm levado os cristos a se
oporem escravido, s leis injustas, a sistemas eco3.

118

John Hick, Evil and the Cod of Love, Macmillan Co., 1966, p. 370SS.

nmicos exploradores e opresso do sexismo. Para


semelhantes teologias deveriamos todos ser gratos.
Mas cada um desses esforos tem sido minado
pela persistente crena de que Deus todo-poderoso.
Se um Deus todo-poderoso escolhe no intervir para
evitar a escravido, para erradicar a pobreza, para
limpar o racismo e o sexismo em nossos coraes ou
colocar fim ao horror da guerra, ento esses males
devem desempenhar algum papel no plano de Deus.
E rapidamente ouvimos pessoas citando Romanos 13
e 1 Timteo 6 para explicar que aqueles que esto no
comando tm o apoio e a aprovao de Deus.

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Nos captulos seguintes explorarei os modos pelos quais a teologia do processo evita estas dificuldades e nos convoca para um mundo melhor.

119

Captulo 9
UMA TEOLOGIA DO PROCESSO DA LIBERTAO

viso que a teologia do processo tem de Deus


apoia diretamente teologias da libertao de trs
maneiras principais. Ao afirmar o carter relacionai
do Divino como participante na experincia de cada
criatura, a teologia do processo oferece o retrato de
um Deus partilhando diretamente os sofrimentos
do mundo. Deus se torna a vtima da injustia e da
opresso, ao invs de tornar-se um rei indiferente.
Ao negar a noo tradicional de que Deus seja todo-poderoso, a teologia do processo retira as escoras
que apoiam qualquer esforo que se faz para afirmar
que as injustias sociais existentes so parte do plano
divino. E ao focar na prioridade do poder relacionai
e no na do poder unilateral, a teologia do processo
tambm constri uma afinidade natural com a libertao das mulheres quando oferece melhores recursos para ver a Deus atravs das categorias feministas.
Um Deus que sofre e se regozija conosco
Whitehead se referiu a Deus como o "grande
companheiro, o colega sofredor que compreende",
porque o Deus imaginado por ele um Deus que partilha cada experincia da criatura, a cada momento.
121

Teologia do processo - Uma introduo bsica

No relato de Elie Wiesel, Night, sobre suas experincias nos campos de concentrao, ele descreve a
morte de um garoto. Quando enforcado, o menino
estava muito leve para que a corda fizesse seu costumeiro trabalho. Ao invs de morrer rapidamente, ele
demorou, ofegante, contorcendo-se na extremidade
da corda, sufocando lentamente. Um dos prisioneiros forados a assistir, perguntou: "Onde est Deus
agora?. E outro respondeu: "Ele est aqui - ele est
pendurado aqui, nesta forca...1
Provavelmente o primeiro prisioneiro quis dizer
que sua f em Deus estava morrendo com o menino.
Testas do processo concordariam que tal sofrimento
proclama corretamente a morte da f em um Deus
que poderia evitar semelhante sofrimento, mas se
recusa a faz-lo. Apelos para a "ao humana" no
podem significar muito para a criana na corda ou
para os prisioneiros forados a assistir.

C. Robert Mesle

Telogos do processo, porm, poderiam bem ter


dito as mesmas palavras com um significado diferente: "Deus est na extremidade daquela corda". Isto
, Deus est partilhando o sofrimento do menino e
tambm o sofrimento dos prisioneiros. Deus tambm
partilha a experincia dos guardas do campo e se entristece com a destruio da humanidade e da capacidade deles para sentimentos humanos de amor e
de compaixo.
Esta imagem de Deus foi poderosamente expressa pela Rev. Carter Heyward, em seu sermo sobre
"O Deus enigmtico". Heyward luta com o significado da estria de Moiss recebendo o nome divino:

1. Elie Wiesel, Night, Bantam Books, 1986, p. 62.


122

Deus se pendurar na forca.


Deus inspirar, preencher, inundar Hndel, com poder e esplendor.
Deus ser espancado como uma esposa, uma criana,
um negro, um efeminado.
Deus julgar com retido, justia e misericrdia aqueles
que espancam, queimam, zombam, discriminam ou
abrigam preconceito.
Deus far uma mastectomia.
Deus experimentar a maravilha de dar luz.
Deus ser um deficiente fsico.
Deus correr a maratona.
Deus vencer.
Deus perder.
Deus ficar por baixo e excludo, sofrendo, morrendo.
Deus irromper livre, vindo vida, pois
Deus ser quem Ele ser.2

O desafio de Heyward pode nos guiar em direo a outra importante percepo sobre o tesmo do
processo, isto , que a justia de Deus no imparcialidade, mas sim toda parcialidade. Deus no est
2. Carter Heyward, The Enigmatic Cod, The Witness, abr. 1974, p. 5.
123

Teologia do processo - Uma introduo bsica

"Eu sou" (ou "Eu sou o que sou" ou "Eu serei o que
serei"). Deus estava sendo evasivo? Talvez no, sugere Heyward. Talvez essa estria sugira diretamente que a natureza de Deus dinmica e extensiva
demais para ser capturada em um s nome. Deus
aparecer para ns em lugares e modos nunca esperados, chamando-nos para ver o mundo a partir de
um novo ngulo de viso. Possivelmente inspirado
pela estria de Wiesel sobre o enforcamento, a Rev.
Heyward nos desafia a procurar por Deus em pessoas inesperadas.

acima, alm ou indiferente aos interesses das criaturas. Ao contrrio, Deus partilha cada ponto de vista,
cada interesse da criatura, cada alegria e cada tristeza. E mais, Deus capaz de comparar cada experincia real da criatura com a que poderiamos ter tido
se tivssemos sido mais sbios, amorosos, mais generosos, mais compassivos. Deus no somente sente
nossa dor, mas acrescenta a essa dor a dor de experimentar o abismo entre o que , e o que poderia ter
sido. E quando as possveis alegrias tornam-se reais,
quando o potencial para a riqueza torna-se real na
vida das criaturas, Deus tambm experimenta essa
alegria.
Um Deus assim nunca pode se contentar com o

status quo inadequado. Um Deus assim nunca pode


sancionar um estado de coisas no qual alguns so vitimizados, explorados e oprimidos, porque o prprio
Deus uma das vtimas. Deus no pode jamais se
contentar com um mundo no qual ns, da classe mdia, permanecemos meramente confortveis, porque
Deus conhece a horrvel verdade sobre quo mais
rico e melhor o mundo poderia ser para ns e para os
outros, se vivssemos direcionados e dirigidos pela
compaixo por aqueles que arcam com o nus do
nosso conforto.

C. Robert Mesle

Um Deus que est na jornada conosco


A teologia do processo rejeita todos os esforos
para identificar estruturas sociais, polticas ou econmicas existentes, onde haja a vontade eterna de
Deus. Ao contrrio, essa teologia nos convoca a ver a
Deus como lutando para nos mover para estruturas
melhores e mais justas. O Deus da teologia do pro124

As teologias tradicionais sempre tm retratado


Deus como totalmente no controle. Mesmo aquelas
que afirmam o "livre-arbtrio" sustentam que Deus
poderia estender o brao a qualquer momento e
conter o demnio, ou a pessoa, ou tocar um corao humano com o amor transformador. Finalmente, em um tempo predeterminado, Cristo retornar
e nos guiar no reino perfeito onde todo sofrimento
encontra seu fim, onde todo pecado banido, onde
somente o amor, a felicidade e a alegria permanecem. O cristianismo sempre sustentou exatamente a
garantia agradvel de que a vitria j est ganha, de
que Deus simplesmente est continuando com as misrias deste mundo por alguma razo que no podemos especular. Deve haver uma razo para o fato de
Cristo no ter retornado para banir nossa dor. E isso
somente parece provar (de acordo com as teologias
tradicionais) que toda a injustia e sofrimento deste
mundo servem a algum propsito divino.
Na teologia do processo no existem, francamente, tais garantias. O que garantido que Deus est
fazendo tudo dentro do poder divino para trabalhar
conosco para o crescimento da justia e da bondade.
A batalha real e contnua. No existem resultados
predeterminados. Como muitos tm vindo a reconhecer, a vida uma jornada - um processo - e com a
qualidade dessa jornada que devemos nos preocupar.
Lembre-se, naturalmente, de que os telogos do
processo realmente confirmam a garantia de que o
amor de Deus estar sempre conosco, ao longo do
caminho, trabalhando para construir um mundo no
125

Teologia do processo - Uma introduo bsica

cesso est trabalhando para a libertao a cada momento e nos convoca a cada momento para partilhar
essa tarefa.

qual cada jornada da criatura pode ser to rica quanto possvel. E, alm disso, existe a certeza de que,
acontea o que acontecer, Deus definitivamente nunca derrotado. Deus trabalhar com qualquer coisa
que seja deixada aqui e em outras partes do universo. Tambm, todos os valores alcanados durante a
aventura de Deus conosco so preservados eternamente na vida de Deus.

C. Robert Mesle

Algum pode responder a este ltimo pargrafo de forma indignada, retrucando: "Bem, ento, por
que Deus deveria se importar com o que acontece
conosco?" A resposta clara. Deus o nico Deus
que partilha totalmente a dor e a perda de todas as
criaturas, assim como todas as nossas alegrias. Deus
sofre conosco. Alm disso, se destrumos a ns mesmos, existem grandes valores que so perdidos, os
quais poderiamos ter efetivado. E finalmente, ciaro, Deus nos ama. To naturalmente, Deus se importa com o que fazemos a ns mesmos. Mas essas garantias dizem respeito natureza e ao amor de Deus,
no sobre o que acontecer conosco.
Poderia ser bom ter garantias sobre o futuro. Mas
elas simplesmente no esto l. s vezes as pessoas
dizem algo como: "Nossa crena na garantia da vitria de Deus deve ser verdadeira. Sem tal garantia,
a vida seria sem significado". Mas tais clamores so
meramente reclamaes, irrelevantes para questes
de verdade. Queremos garantias, mas o que temos
uma jornada, uma aventura, um processo - a vida
com todos os seus riscos. O Deus da teologia do processo promete partilhar essa vida conosco e trabalhar conosco para o bem de todos.
Essa promessa tambm uma convocao.
mundo no est da maneira que Deus quer que ele
126

Alguns podem se queixar de que um Deus a


quem falta poder para separar o mar Vermelho, para
vencer os brutamontes dos opressores ou para, de
repente, dar coraes puros aos poderosos, no pode
ser um Deus libertador. E verdade que o Deus do
tesmo do processo no pode usar uma varinha mgica e acabar com o sofrimento. A teologia do processo para aqueles que desistiram de crer em uma
imagem de Deus cuja nica virtude o poder no
utilizado ou um poder usado seletivamente para uns
poucos sortudos. Ao contrrio, a teologia do processo
nos convoca a aceitar um mundo no qual devemos
ter responsabilidade. Deus pode trabalhar no mundo; mas Deus pode trabalhar em nosso mundo mais
efetivamente, mais rapidamente, atravs de ns. Sobre este planeta, somos provavelmente as criaturas
mais capazes de apreender e responder viso de
Deus de um mundo diferente e melhor. A via principal de Deus para a libertao atravs de coraes
humanos responsivos. Podemos esperar por milagres
sobrenaturais ou podemos arregaar as mangas com
Deus e comear a trabalhar.

127

Teologia do processo - Uma introduo bsica

esteja. Estruturas sociais injustas no refletem a viso de Deus para ns. Pobreza, fome e violncia no
so tentativas intencionalmente colocadas no mundo
por Deus para nossa educao. Existem males contra
os quais Deus est lutando e contra os quais Deus
nos chama a lutar.

Captulo 10
A EXPERINCIA DAS MULHERES
E O PENSAMENTO DO PROCESSO

ndependentemente do que possamos pensar sobre homens e mulheres, bvio que, na cultura
ocidental (e tambm na maioria de outras culturas),
existem tradies poderosas a respeito das diferenas
entre os sexos. Muitas de nossas imagens tradicionais
tm claramente convocado os homens a serem independentes,
unilateralmente
poderosos,
racionais,
dominadores e emocionalmente austeros e indiferentes. As mulheres obviamente tm sido ensinadas a
ser dependentes dos homens (da os ttulos Senhora
e Senhorita, mas somente Senhor), a serem emocionais, ao invs de racionais, e a serem carinhosas e
nutridoras, no dominadoras. A frase clssica "Espere at seu pai chegar a casa!" nos diz muito sobre
como temos visto homens e mulheres e o que significa chamar Deus de "Pai".
No de surpreender que muitas pessoas sensveis s questes das mulheres tm visto a teologia do
processo como um emocionante modelo de Deus. A
viso de Deus como nutridor, carinhoso, persuasivo,
participante e sofrendo conosco parece muito mais
prxima s imagens e valores femininos tradicionais
do que a maioria das imagens do Deus austero e indiferente. Se usarmos o modelo de Deus como Pais (o
129

Teologia do processo - Uma introduo bsica

pai e a me), ento o Deus do processo parece incluir


as qualidades de uma me muito mais do que fazem
os modelos tradicionais.
Obviamente, a meta real transcender a tentao de fazer com que Deus se parea mais com
um sexo do que com outro. Entretanto, precisamos
primeiro continuar a tarefa de ouvir, reconhecer e
aprender a apreciar as histrias, sofrimentos, valores
e percepes daquelas pessoas que no esto no poder, cujas perspectivas tm sido suprimidas na maior
parte do mundo pelas culturas masculinas dominantes. A respeito do feminismo, particularmente, homens e mulheres tm muito a percorrer na recuperao da histria das mulheres, ouvindo as vozes das
mulheres, compreendendo e apreciando os valores
que as mulheres podem dar como contribuio para
nossa humanidade comum. Ao fazermos isso, devemos estar preparados para deixar essas vozes remodelarem nossas imagens do sagrado. Para esse fim,
convidei Barbara Hiles Mesle para contribuir com
seus pensamentos.1

C. Robert Mesle

Por Barbara
Colocado de forma simples, o feminismo procura a igualdade social, econmica e poltica de ambos os sexos. Geralmente as feministas concordam
que a cultura das mulheres precisa ser recuperada
e celebrada. As feministas se engajam com outros
em busca de um mundo mais seguro e mais gentil
para todos da criao. Essas preocupaes parecem
1. Professora assistente de Ingls no Graceland College.
130

se ajustar muito bem com aquelas dos pensadores do


processo.

Para colocar a questo de modo diferente, visto


que os pensadores do processo e as feministas concordam que precisamos livrar nosso pensamento de
categorias dualistas e hierrquicas, como podemos
falar de modo legtimo sobre "diferena"? Eu gostaria
de explorar um pouco este tpico, antes de conectar
mais diretamente o pensamento feminista e o pensamento do processo.
A maioria de ns est vividamente consciente
de como esteretipos so inadequados ou absolutamente falsos. Em minha primeira viagem Europa,
lembro-me de ter dito s pessoas que eu era de Chicago. Invariavelmente elas queriam saber se eu era
rica e uma gangster. Elas pareceram aliviadas e um
pouco desapontadas, quando assegurei a elas que eu
no era nem uma coisa nem outra! Se cada um de
ns pensar sobre os muitos grupos dos quais somos
membros, podemos prontamente identificar vrias
13

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Porm, discusses sobre diferenas entre homens e mulheres so como uma floresta seca, pronta para pegar fogo com a menor das fagulhas. Por
algumas razes muito boas, tanto mulheres quanto
homens temem generalizaes a respeito de sua natureza e de seu comportamento. Como podemos falar sobre as diferenas entre os modos que mulheres
e homens experimentam o mundo sem que isso soe
como se no houvesse afinidade - sem parecer que
os homens pensam do mesmo modo, e que todas as
mulheres pensam do mesmo modo? Como um dos
meus alunos disse: "Barbara, se celebramos a singularidade, simplesmente no dividimos as pessoas?
No perpetuamos os esteretipos e as diferenas?.

maneiras nas quais somos diferentes de outras pessoas nesses grupos.


Como Deborah Tannen sugere: "Todos sabemos
que somos indivduos nicos, mas temos a tendncia
de ver os outros como grupos representativos. uma
tendncia natural, visto que devemos ver o mundo
em padres, a fim de dar sentido a ele. Mas essa habilidade natural e costumeira de ver padres de similaridade tem consequncias lamentveis".2 Essas
consequncias lamentveis so generalizaes que
nos ofendem e nos enganam.
Ao mesmo tempo, generalizaes podem nos
informar e conectar. Laos comuns saltam at ns
quando encontramos algum do nosso antigo colgio
do segundo grau, da nossa cidade, nossa igreja ou
nossa famlia. Concordo com Tannen que o "risco de
ignorar diferenas maior que o perigo de nomin-las. Varrer alguma coisa grande para debaixo do tapete no faz com que ela v embora; ela faz voc
tropear e se espatifar no cho quando voc se aventurar a atravessar a sala3.

C. Robert Mesle

Certamente, muitos indivduos sempre exibem


de fato suas personalidades prprias, independentemente do comportamento aceito como "masculino" e
"feminino". No entanto, esses indivduos geralmente pagam um preo em termos de aceitao social.
Nas brincadeiras familiares, os apelidos zombeteiros de "maricas" e moleque" so testemunhas desse preo.

2. Deborah Tannen, Vou Just Dont Understand: Women and Men in


Conversation, William Morrow, 1990, p. 16.
3. Ibid.
132

Obviamente, no podemos reconhecer nosso esquecimento cultural quanto s perspectivas das mulheres at ouvirmos as perspectivas das mulheres.
Se ignorarmos toda a diferena, fcil impor distines rgidas de papis sobre mulheres e homens
e banalizar ou difamar a cultura das mulheres. Se
ignorarmos toda a diferena, fcil esperar que as
mulheres funcionem bem dentro de estruturas dominadas pelos homens, mas no esperar que os homens aprendam as estruturas femininas. Alm dis133

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Qualquer que seja a origem dessas complexas diferenas entre homens e mulheres, os padres realmente parecem surgir. Muitos estudos tm mostrado
que, profundamente incorporada cultura ocidental
e, portanto, em todos ns que vivemos nessa cultura,
est uma associao de masculinidade com competio, e de feminilidade com cooperao. Esta lista
pode ser ampliada de modos que soam familiares
maioria de ns agora. S para sugerir alguns exempios: geralmente, espera-se/esperava-se que homens
fossem/sejam
racionais
solucionadores
de
problemas, preocupados consigo mesmos e despreocupados com os sentimentos dos outros ou mesmo com
seus prprios sentimentos. Reciprocamente, o foco
das mulheres era o domnio afetivo. Visto que manter a paz e a harmonia era a meta delas, muitas mulheres foram socializadas para sentir muito desconforto com conflito ou ira e para serem abnegadas ao
extremo. A tendncia dos homens ao focar mais na
independncia do que na intimidade, e a tendncia
das mulheres em focar mais na intimidade do que
na independncia so amplamente documentadas e
tm tido consequncias negativas em nossos relacionamentos - e em nossa teologia.

C. Robert Mesle

so, se artificialmente atribuirmos a "esfera pblica"


aos homens e a "esfera privada" s mulheres, fica
fcil esquecer os talentos dos indivduos, cujas propenses naturais no se encaixam com a norma. Se
ignorarmos toda a diferena, fica fcil demais aceitar - mesmo inconscientemente - que a "perspectiva
masculina" a natural e a correta. Fica fcil demais
para aqueles indivduos que cresceram mulheres (ou
negros, homossexuais, judeus, mexicanos etc.) sofrerem de baixa autoestima, que surge quando aceitam
suas percepes como sendo algo "errado". O mundo
que o feminismo busca um mundo mais tolerante, um mundo que valoriza a diversidade, ao mesmo
tempo que afirma os laos comuns que unem todos ns.
Esse o mesmo mundo que o pensamento do
processo busca. Naturalmente, nem todos os filsofos do processo pensam exatamente do mesmo modo,
mais do que todas as feministas fazem.4 Mas algumas afirmaes gerais so possveis. O pensamento
do processo, como o feminismo, coloca os relacionamentos no centro do significado de nossas vidas. Os
pensadores do processo, assim como as feministas,
no gostam do poder unilateral e desejam reformular
toda a noo de poder de modo que ele seja relacional - isto , poder "com" ao invs de poder "sobre".
O pensamento do processo, como o feminismo, no
trata o sofrimento como uma condio enobrecedora que, inevitavelmente, nos leva ao crescimento. Ao
contrrio, na teologia do processo, Deus sofre com as
vtimas. responsabilidade da comunidade respon-

4.
Veja Sheila C. Davaney (org.), Feminism and Process Thought, Edwin
Mellen, 1981.
134

k.

Muitos pensadores tm observado as semelhanas entre a descrio ortodoxa de Deus como Pai e os
esteretipos clssicos do comportamento masculino
desejvel. Os homens, neste modelo, deveriam ser
racionais, controladores, indiferentes e autoritrios.
Eles precisariam ser elogiados, cuidados e protegidos
das realidades mundanas para que ficassem livres
para fazer "coisas importantes". As semelhanas com
o Deus masculino, branco e ortodoxo so autoevidentes. Os pensadores do processo oferecem um modelo de Deus cuja caracterstica-chave o amor. Nesse
modelo, a intimidade no temida como sendo contraditria independncia. Esse Deus libertado do
fardo imposto por ser perfeitamente poderoso. Deus
faz tudo o que Ele pode. Deus meu defensor e seu
defensor. Deus o defensor da justia para todas as
criaturas. Com essa viso de Deus, o significado no
est em algum lugar "l fora", mas "aqui dentro" nos
relacionamentos e nas cores comuns e no to comuns de nossa vida diria. Mas, pelo fato de sermos
genuinamente livres e por Deus no poder anular as
foras fsicas do universo, Deus no pode controlar
eventos ou garantir resultados. Esse Deus no tem
uma razo misteriosa e secreta para as tragdias em
nossas vidas, mas est trabalhando ativamente conosco para criar o melhor que pudermos ser. Um
Deus pacfico que completamente relacionai, um
Deus que nos nutre e sofre conosco, oferece um modelo que atrairia muitas feministas.
A viso de liberdade do pensamento do processo tambm empolgante para uma feminista. Visto
que o futuro genuinamente ainda no existe, mas, ao
135

Teologia do processo - Uma introduo bsica

der com apoio amoroso. A meta espremer o bem da


dor sem nunca chamar a dor de boa.

contrrio, est constantemente sendo criado a cada


momento, ns no somos determinados. Nosso curso
no fixo, mas flexvel. Isso cria a possibilidade para
uma esperana genuna. Somos verdadeiramente livres para tomar nosso passado e, a partir dele, acenar para um novo futuro. Podemos tomar a histria
passada de sexismo e racismo e transform-la em um
presente que seja melhor para ns mesmos, nossos
filhos e toda a criao. Podemos viver harmoniosamente com toda a vida, desde que a vida seja santa.

Captulo 11
REVELAO, ESCRITURA E LIBERTAO

omo parte da doutrina da onipotncia, as teologias tradicionais geralmente supem que Deus
seja bem capaz de dar uma revelao clara e sem
ambiguidade a quem quer que Ele escolha. Por essa
razo, pessoas de todos os tipos acham fcil afirmar
que falam com Deus. Esse poder de falar com Deus
tem servido diretamente como uma das mais ehcientes ferramentas para opresso. Se os regulamentos e
costumes sociais podem reivindicar sua origem divina e direta nas revelaes infalveis de Deus, ento
como pode qualquer pessoa - mesmo as vtimas protestar? E por que aqueles que se beneficiam sentiriam culpa se seu enriquecimento, de alguma forma,
serve aos propsitos maiores de Deus?
A abordagem da teologia do processo revelao destri qualquer dessas oportunidades de se usar
a suposta revelao para propsitos de explorao e
opresso.
Cristos sempre tm afirmado de uma maneira
ou de outra que Deus est ativo em suas vidas, revelando o amor divino no mundo. Ademais, toda uma
gama de investigaes modernas sobre a natureza e
origens da Bblia, sobre doutrinas crists, religies
mundiais e a sociologia e a psicologia da conscincia
137

Teologia do processo - Uma introduo bsica

religiosa tm gradualmente levado muitos cristos a


reconhecer que tudo o que chamamos revelao - incluindo as Escrituras e os credos - expressam a plena
humanidade de seus autores. A cultura, a teologia, o
contexto econmico e social e a biografia pessoal do
profeta moldam toda a experincia revelatria.
Como a teologia do processo fala a essas duas
convices? A resposta, creio, que a teologia do
processo abraa ambas com largura e profundidade
tais, que isso deve nos desafiar a repensar toda a noo de revelao. E se levssemos totalmente a srio
o conceito de que a revelao divina to universal
quanto o amor divino? E se finalmente aceitssemos,
sem exceo, o entrelaamento entre o divino e o humano em todo o mundo?

A revelao como contnua, universal e entrelaada


com o mundo

C. Robert Mesle

Segundo a teologia do processo, Deus revelado


a toda criatura, a todo momento, e em todo lugar do
universo. Deus no separa um seleto grupo de profetas para falar enquanto exclui bilhes de outros. A
autorrevelao de Deus o fundamento de liberdade
de cada pessoa. A autorrevelao do amor de Deus
vem a todas as pessoas a cada momento de suas vidas, convocando cada pessoa para uma viso da verdade, da beleza e da bondade.
Isso no significa, naturalmente, que todas as
pessoas sejam iguais na percepo, sensibilidade, inteligncia e na capacidade de responder ao divino.
Certamente, h pessoas com amor maior, viso
mais ampla e maior previso. Existem pessoas com
138

Ao mesmo tempo em que afirma que a autorrevelao de Deus universal, a teologia do processo
claramente explica o fato de que todos ns, incluindo nossos gigantes profticos, veem Deus "atravs de
um vidro, de maneira obscura". Esse vidro a influncia do mundo ao nosso redor. Ns experimentamos Deus, dizem os telogos do processo, mas nossa
experincia de Deus um dos muitos fios que tecemos juntos. O poder nico de Deus no mundo o de
ser eterno, universal e infinitamente paciente. Deus
est sempre l, enquanto as vozes no mundo vm e
vo. Porm, as vozes do mundo tm a vantagem de
ser mais altas, mais coercitivas e - lamentavelmente
- com frequncia mais atrativas para ns devido a
nosso egosmo e insegurana.
Existem muitas vozes no mundo nos chamando para coisas boas. Mas enquanto Deus nos chama
sempre para amar, o mundo todo tambm frequentemente nos chama para o amor egosta. Enquanto
Deus nos chama a arriscar no amor, o mundo com
frequncia nos chama para jog-lo de forma segura.
Enquanto Deus nos chama para uma ampla viso de
um mundo melhor, o mundo atual frequentemente
nos chama para sacrificar o futuro pelos desejos e
medos do presente.
139

Teologia do processo - Uma introduo bsica

maior poder relacionai para sentir os sofrimentos dos


oprimidos, que agonizam com a injustia que veem e
nos convocam a transformar nosso mundo. H pessoas que, em vrios graus, so capazes de ir alm de
seu condicionamento cultural. Em resumo, existem
pessoas profticas. Mas esse um fato sobre o mundo, no sobre o plano divino. Deus chama a todos
ns para sermos profticos, mas ns no somos todos
igualmente capazes ou estamos dispostos a ver.

De modo trgico, facilmente confundimos nossos prprios desejos com o chamado de Deus. Distorcemos a viso de Deus ao for-la a se adequar
aos nossos prprios planos egostas. Um exemplo
especialmente triste, mencionado anteriormente,
o modo pelo qual o exemplo do amor sacrificial de
Cristo foi manipulado por muitos cristos (incluindo
alguns autores do Novo Testamento) para manter escravos cristos sob controle.
1Da

mesma maneira, vs, mulheres, sujeitai-vos aos


vossos maridos... 5Com efeito, era assim que as santas
mulheres de outrora, que punham a sua esperana em
Deus, se adornavam, estando sujeitas aos seus prprios
maridos. 6E o que vemos em Sara, que foi obediente a
Abrao, chamando-lhe Senhor (1 Pedro 3,1.5-6).

Quando os israelitas estavam peregrinando no


deserto, procurando por uma terra para chamar de
sua, eles facilmente acreditaram que Iahweh estava
oferecendo a eles direitos exclusivos sobre a terra de
Cana. Isso foi traduzido como se fosse um chamado
divino para matar e escravizar os habitantes da terra.
Considere Deuteronmio 20,10-18 apresentado na
Bblia como palavras do prprio Iahweh:
estiveres para combater uma cidade, primeiro
prope-lhe a paz. 11Se ela aceitar a paz e abrir-te as portas, todo o povo que nela se encontra ficar sujeito ao
trabalho forado e te servir. 10 * 12Todavia, se ela no aceitar
a paz e declarar guerra contra ti, tu a sitiars. 13Iahweh
teu Deus a entregar em tua mo e passars todos os
seus homens ao fio da espada. 14Quanto s mulheres,
crianas e animais e tudo o que houver na cidade, todos
os seus despojos, tu os tomars como presa. E comers o
despojo dos inimigos que Iahweh teu Deus te entregou.

C. Robert Mesle

10Quando

140

15Fars

o mesmo com todas as cidades que estiverem


muito distantes de ti, as cidades que no pertencem a
estas naes. 16Todavia, quanto s cidades destas naes
que Iahweh teu Deus te dar como herana, no deixars sobreviver nenhum ser vivo. 17Sim, sacricars
como antema os heteus, os amorreus, os cananeus, os
ferezeus, os heveus, os jebuseus, conforme Iahweh teu
Deus te ordenou, 18para que no vos ensinem a praticar todas as abominaes que elas praticavam para seus
deuses: estarieis pecando contra Iahweh vosso Deus.

Reciprocamente, no entanto, podemos ver que,


mesmo entre as justificaes bblicas para escravido
e sexismo, havia momentos de maior discernimento,
apontando para uma libertao maior. Ao invs de
tentar justificar a miopia humana do povo bblico,
podemos reconhec-la, enquanto o vemos partilhando conosco a mesma longa luta por uma viso de
libertao maior.
Imagine o Deus da teologia do processo como algum que continuamente chama para uma viso de
libertao, para uma viso da dignidade e igualdade
humana universais. Cada pessoa ouve isso. Mas cada
pessoa ouve isso dentro de um contexto cultural que
distorce e estreita essa viso. Considere como exempio Levtico 25,1.39-43:
Iahweh falou a Moiss no monte Sinai; disse-lhe: 39"Se o
teu irmo se tornar pobre, estando contigo, e vender-se
a ti, no lhe impors trabalho de escravo; 40ele ser para
141

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Que triste o fato de a viso deles sobre um chamado divino para a libertao da escravido egpcia
ter sido transformada em um clamor para escravizar e assassinar outros povos inocentes, em nome da
"terra prometida" e da pureza religiosa.

ti como um assalariado ou hspede [...] 42Na verdade,


eles so meus servos, pois os fiz sair da terra do Egito,
e no devem ser vendidos como se vende um escravo.
43No o dominars com tirania, mas ters o temor de
teu Deus".

Existe um poderoso princpio de libertao em


funcionamento aqui: "Ns experimentamos a escravido e sabemos quo errada ela . O caminho de
Deus um caminho de libertao, no de escravido".
6Por acaso no consiste nisto o jejum que escolhi: em
romper os grilhes da iniquidade, em soltar as ataduras
do jugo e pr em liberdade os oprimidos e despedaar
todo jugo? 7No consiste em repartir o teu po com o
faminto, em recolheres em tua casa os pobres desabrigados, em vestires aquele que vs nu e em no te esconderes daquele que tua carne? 8Se fizeres isto, a tua
luz romper como a aurora, a cura das tuas feridas se
operar rapidamente, a tua justia ir tua frente e a
glria de Iahweh ir tua retaguarda. 9Ento clamars
e Iahweh responder, clamars por socorro e ele dir:
"Eis-me aqui".

C. Robert Mesle

Isaias 58,6-9a (BJ - Bblia de Jerusalm)

Os autores bblicos, lamentavelmente, com frequncia no foram capazes de ver esse princpio
aplicado alm da comunidade hebraica (veja Levtico
25,44-46), mas essas percepes podem ter um efeito cumulativo ao longo do tempo. Pensadores judeus
posteriores, naturalmente, estenderam essa percepo para um princpio universal. E, finalmente, como
a mensagem de Jesus moveu-se no grande mundo
dos gentios, escritores do Novo Testamento puderam ver que os judeus no foram os nicos servos de
Deus e, por isso, chamados para a libertao. Paulo
142

foi capaz de ver, pelo menos brevemente, que esta


viso ia alm.
No h judeu nem grego, no h escravo nem
livre, no h homem nem mulher, pois todos vs sois
um em Cristo Jesus (Glatas 3,28).
Infelizmente, claro, os cristos raramente tm
sido capazes de estender este princpio para alm dos
limites do cristianismo.

Na teologia tradicional, baseada no pressuposto


de que Deus pode revelar sua vontade clara, direta
e completamente, e tem feito isso para os profetas,
as percepes limitadas de umas poucas pessoas em
uma cultura passaram a ser consideradas como palavra final de Deus. O resultado tem sido trgico para
escravos, mulheres, homossexuais e pessoas de diferentes religies. A autoridade da Bblia tem sido
uma enorme fonte da justificao de cada forma de
opresso.
Na teologia do processo, somos capazes de ver
que a viso limitada deles no a revelao. Ao contrrio, a luta de Deus para quebrar completamente
143

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Imagine, pois, outra vez, Deus alcanando as


pessoas da Bblia, dizendo: "Respeitem todas as criaturas. Amem todas as criaturas. Libertem todas as
criaturas. Tratem todas as criaturas com dignidade".
Mas dado seu contexto social e histrico, esse clamor
era ouvido somente ocasionalmente e de modo vago
como: "Talvez no devssemos escravizar outros israelitas"; "Talvez mesmo escravos meream alguma
proteo" e "Talvez mesmo as mulheres meream
um pouco de respeito". Ns, naturalmente, estamos
somente comeando a ver mais alm do que eles viram (e algumas vezes no to longe).

as barreiras do mundo, para revelar a viso divina


atravs do vidro escuro, uma luta contnua que os
incluiu, mas inclui tambm a ns, e aqueles que nos
seguiro.
Telogos do processo enxergam Deus nos revelando o mesmo chamado, a mesma viso da dignidade universal. Em nossos dias, depois de sculos de
luta, parece que somos mais capazes de ouvir isso
mais claramente no que se refere escravido visvel. Porm, estamos longe de enxergar a viso de um
mundo sem explorao e opresso. Estamos comeando a enxergar a viso da dignidade das mulheres,
embora essa luta, tambm, ainda v longe. Ns mal
comeamos a ouvir o chamado a respeito das pessoas
homossexuais, a vislumbrar a comunidade humana
universal ou a respeitar os direitos dos animais.

C. Robert Mesle

Telogos do processo veem revelao como um


processo contnuo do chamado divino e da resposta humana. Existem momentos de maior percepo
pelas pessoas que articulam essa viso para ns com
maior clareza do que a maioria. Mas esses momentos e essas pessoas esto sempre dentro de um contexto histrico. Nunca devemos imaginar a revelao
como final e completa, mas sempre como contnua.

144

Captulo 12
RELATIVISMO COMPROMETIDO:
UMA APROXIMAO TICA
E COMUNIDADE GLOBAL

orturar uma pessoa at a morte ou assassin-la


em nome de Jesus Cristo, que nos chamou para
amar nosso prximo e mesmo nossos inimigos, parece-nos impossvel de acreditar. Porm, sabemos que
essas ocorrncias tm sido comuns na histria crist.
E o mais triste que tais valores ainda so defenddos. Um recente artigo na revista Ministry defendeu
a armao bblica de que Deus havia comandado
os israelitas a praticar genocdio contra os canaanitas
(como mencionado no captulo ll).1 Dada a crena
do autor em um inferno literal e sua crena na "maldade irremedivel" dos canaanitas, "a autorizao de
Deus para a total destruio deles justificada, at
mesmo misericordiosa..." (p. 10). Melhor assassinar
bebs agora do que deixar que eles produzam mais
bebs que tambm queimaro no inferno.
Pessoalmente, no quero estar perto de pessoas
que esto to rigidamente certas da infalibilidade de
sua moral e religio que conseguem aprovar o assassinato de crianas inocentes, em nome do amor. Es-

1. Tim Crosby, Does God Get Angry?", Ministry: International Journal for
Clergy, Seventh Day Adventist, 12501 Old Columbia Pike, Silver Spring, MD
20904).
145

Teologia do processo - Uma introduo bsica

pecialmente, quero que essas pessoas fiquem longe


dos meus filhos. Dogmatismo perigoso.
Porm, fico tambm assustado com aquelas pessoas que, em reao a esse dogmatismo que abraa a
violncia, proclamam um relativismo total, no qual
cada crena e cada valor so to bons quanto quaisquer outros. Se essas pessoas realmente acreditam
nisso, ento elas no tm fundamento para se opor
s crenas e valores dos dogmticos que aprovam o
genocdio!

C. Robert Mesle

Pessoas que pensam cuidadosamente a respeito


de tica, com frequncia sentem-se dilaceradas entre
os perigos da oposio ao dogmatismo e o relativismo total. Se afirmarmos que existe uma base eterna
e slida para declarar o que certo e o que errado,
ento corremos o risco de nos tornarmos to dogmticos que, como a Inquisio Espanhola, justificamos
torturar pessoas para for-las a aceitar nossa religio e nossa tica. Mas se, para escapar desse mal,
abraarmos o relativismo total e dissermos que todas
as pessoas podem fazer o que quiserem, ento no
temos fundamento para nos opor tortura. Nosso
senso comum nos diz que deve haver um meio-termo, mas ele necessita de uma exposio clara.
As diferenas entre culturas intensificam a dificuldade deste desafio. H muito tempo, as pessoas
reconheceram que, algo considerado um grave pecado, punvel sob pena da lei, em uma cultura, pode
ser perfeitamente aceitvel e at mesmo recomendvel, em outra. E aquilo que, em uma religio, considerado como verdade sagrada, parece blasfmia, em
outra. Esses fatos levam muitas pessoas diretamente
a um relativismo radical, a negar qualquer fundamento para criticar outra cultura ou religio e, nal146

mente, a negar qualquer fundamento para criticar


qualquer coisa como sendo imoral. Isso o que eu
chamo de relativismo total ou radical. Dentro do relativismo radical, podemos no gostar dos campos de
concentrao, mas podemos afirmar que no temos
fundamento para declar-los imorais.

Relativismo comprometido
"Relativismo comprometido" minha denominao para a convico de que possvel fazer julgamentos de valores legtimos dentro e entre diferentes
estilos de vida, culturas e religies, sem reivindicar
que existe somente um absolutamente certo e errado,
somente uma ao, um estilo de vida, uma cultura ou
religio que seja absolutamente melhor. Relativismo
comprometido a insistncia em que algumas aes
so imorais, que alguns estilos de vida no so saudveis e que algumas culturas so autodestrutivas,
insistindo, ainda, que existem muitas e diferentes
147

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Enquanto essas dificuldades tm relao direta


com nossos esforos para vivermos bem uns com os
outros (considerando nossas diferenas individuais a
respeito do que certo e do que errado), a urgente
busca por uma comunidade global - dirigida pelas
ameaas de poluio global, superpopulao e aniquilao nuclear - d nova importncia busca por
algum meio-termo entre o dogmatismo e o relativismo radical. Como podemos viver juntos sem aprovar
as opresses baseadas na cultura, como o sexismo,
racismo e o sistema de castas? Que tipo de estrutura
tica ser melhor para nos ajudar na construo de
sociedades libertadoras de justia e de paz? E que
tipo de religio pode apoiar esse tipo de tica?

aes, estilos de vida, culturas e religies que criam


e perpetuam valores ricos.

C. Robert Mesle

Relativismo comprometido um desafio ao exigir que permaneamos com a mente aberta, sem
estar com a mente vazia. Ele requer que ouamos
e aprendamos dos outros, mas no simplesmente
aceitemos ou aprovemos qualquer coisa que digam.
No existem diretrizes absolutas pelas quais eu possa dizer que uma cultura seja certa e outra errada,
mas no tenho que aprovar o nazismo ou a Ku Klux
Klan. Posso mesmo lutar contra a cultura nazista sem
afirmar que o individualismo americano superior,
digamos, identidade japonesa, orientada para a comunidade. E posso reconhecer que o que pode ser
amoroso na cultura americana - abraar algum no
aeroporto - pode ser embaraoso e descorts dentro
da cultura japonesa.
Existem razes pelas quais os pensadores do processo so naturalmente levados ao relativismo comprometido. Basicamente, isso tem a ver com o foco
na realidade como sendo constituda pela experincia e relacionamentos. Refletir sobre as formas em
que, a cada momento, temos de colocar em algum
tipo de ordem uma ampla e muitas vezes conflitante gama de relacionamentos e valores, tem levado a
maioria dos pensadores a refletir sobre a categoria da
beleza. A beleza envolve tanto a harmonia quanto o
contraste. Muita harmonia significa monotonia e trivialidade na experincia. Muito contraste conduz
discordncia destrutiva. Alm disso, aprendemos na
vida que, mesmo um equilbrio muito saudvel em
nossos conceitos, ocupaes e relacionamentos pode,
s vezes, perder a graa, de modo que, por uma questo de continuidade de crescimento, devemos perse148

guir novidade e aventura nas fronteiras do caos. A


vida um contnuo equilbrio entre estabilidade e
novidade, entre harmonia e discrdia. A vida um
contnuo processo de criar ordem em nossa experincia. A "beleza" a categoria que os pensadores do
processo frequentemente usam para discutir esta realidade bsica.
Voc no precisa ser um filsofo do processo
para partilhar a tica do relativismo comprometido.
Por essa razo, irei me contentar com esta breve explanao e focar nas implicaes prticas. Deixe-me
somente dizer que voc no precisa ser um pensador
do processo para ser um relativista comprometido,
mas se voc for, ajuda.

Inspirados pela reflexo sobre o conceito de beleza, os pensadores do processo rejeitam a ideia de
que h somente uma forma de bondade (exceto talvez em termos altamente abstratos). Como exemplo,
considere a ideia de algum escrevendo uma sinfonia
to bela que todo mundo diria: "Ela perfeita! Agora
no precisamos de mais sinfonias". Ou uma pintura
to perfeita que no precisaramos de mais pinturas.
Absurdo! Mais absurdo seria sugerir que uma sinfonia podera ser to perfeita que no encontraramos
mais valor em pinturas ou poesias.
A beleza se manifesta em vrias formas. inerentemente impossvel para uma sinfonia expressar
todas as formas possveis da beleza da msica, das
pinturas ou da escultura. especialmente absurdo
quando consideramos que os seres humanos (e pro149

Teologia do processo - Uma introduo bsica

A pluralidade de valores

vavelmente tambm as outras criaturas) sentem algum direcionamento para a novidade e a aventura.
Independentemente de quo maravilhosa seja uma
sinfonia, precisamos de variedade e novidade para
satisfazer nosso sentido de beleza. Ainda que gostemos da segurana e da riqueza que vem com o que
familiar, a mera repetio, como a proverbial tortura
com gua, no meramente enfadonha, mas positivamente destrutiva. O pensamento de um acidente ou de uma doena que reduz uma pessoa a um
"vegetal humano" um dos nossos mais profundos
temores. Precisamos de variedade e novidade para
uma riqueza de vida. Nossa satisfao com a quinta sinfonia de Beethoven , na verdade, enriquecida
pela experincia de ouvir outras msicas em outros
tempos.

C. Robert Mesle

Beleza, vida e relativismo comprometido


Assim como no h um caminho correto para
criar beleza, no h uma nica maneira certa para
uma pessoa viver. Podemos abstratamente dizer: "Tenho uma vida rica e amorosa!" Mas existem muitas
maneiras para viver rica e amorosamente. Na verdade, positivamente, precisamos de pessoas que vivam de diferentes maneiras. No poderiamos querer
que todos se tornassem um mdico clnico geral, um
carpinteiro ou um fazendeiro. Necessitamos e somos
enriquecidos pela diversidade da vida humana.
um absurdo sugerir que tudo o que bom a respeito
da vida esteja capturado em uma profisso ou num
modo de expressar amor. Traduzir o mandamento
abstrato "ame!" em aes concretas exige um mundo
de novidade, criatividade, diversidade e aventura.
150

O que crucial reconhecer que esta necessidade de diversidade, por diferentes maneiras de viver,
no uma negao de todos os valores. No relativismo radical.

Felizmente, uma vez que descartamos o que no


saudvel, existe uma grande variedade de alimentos, numa mirade de combinaes, capazes de nos
manter saudveis. Alimentos diferem de cultura para
cultura, de regio para regio e de famlia para famlia. No h apenas uma refeio certa a ser servida.
Na verdade, poderiamos inclusive nos cansar rapidamente da nossa comida favorita se no houvesse
variedade. Mas o ponto principal este: praticamos
uma espcie de relativismo comprometido em relao aos alimentos o tempo todo. Aceitamos uma ampia quantidade de sabores e valores culinrios sem
pretender que todos os alimentos comestveis sejam
igualmente bons para nossos corpos.
O mesmo verdade em relao s profisses e
estilos de vida. Podemos afirmar com toda autorida151

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Talvez este ponto possa ser mais bem ilustrado


atravs das artes culinrias e da nutrio. Algumas
coisas comestveis neste mundo so venenosas, e
muitos alimentos no venenosos podem ser terrivelmente danosos sade de algumas, de muitas ou
de todas as pessoas - como aprendemos todo dia.
Alm disso, os nutricionistas esto constantemente
aprendendo sobre o que nossos corpos necessitam
em termos de vitaminas e outros nutrientes. Por isso,
enquanto as necessidades de uma pessoa podem variar um pouco de uma para outra, aceitamos completamente a ideia de que alguns alimentos so muito
mais saudveis do que outros e que alguns so totalmente mortais.

de que ser um clnico geral competente e cuidadoso


melhor do que ser um assassino profissional, sem
insistir que todos sejam um clnico geral. Ao lado
disso, est o reconhecimento de que as aes que
so moralmente melhores para um mdico, podem
no o ser para um carpinteiro. Um carpinteiro no
treinado para ser mdico raramente ter ia justificativa
para cortar uma pessoa com um bisturi. E o que pode
ser um ato de amor e moral em uma cultura, pode
possivelmente ser falta de amor e de moral em outra. Se eu for encontrar minha esposa no aeroporto,
certamente darei nela um grande abrao para mostrar meu amor. Mas se eu fosse cumprimentar uma
amiga japonesa dessa maneira no Japo, esse gesto
geralmente seria considerado muito insensvel e descorts.

C. Robert Mesle

Portanto, assim como no h sinfonia perfeita


e no h cardpio perfeito, tambm no existe uma
maneira perfeita de viver. Falando concretamente, a
ideia de uma vida perfeita no faz mais sentido do
que uma pintura perfeita. Porm, podemos reconhecer que algumas maneiras de viver tm mais probabilidade de ajudar as pessoas a viverem ricamente.
Bater ou molestar crianas fecha mais do que abre a
habilidade das pessoas de sustentar uma vasta gama
de relacionamentos humanos ntimos, e tais relacionamentos so geralmente os componentes mais cruciais para se viver feliz.

Comunidade global e poder relacionai


medida que o mundo fica menor a partir do
aperfeioamento das comunicaes e das viagens
152

Aqui, devemos retornar ao tema do poder relacional. Poder relacionai a habilidade de ser responsivo a uma vasta gama de relacionamentos - de
idias, valores, sentimentos, pessoas etc. - de criar a
ns mesmos a partir destes relacionamentos diversos e de afetar outros, tendo sido primeiro afetados
por eles. Na educao, isto obviamente significa a
habilidade de aprender, de aceitar uma nova informao e novas perspectivas, de moldar criativamente nossas prprias idias e crenas a partir delas, e
de comunicar aos outros de maneiras responsivas
quilo que aprendemos deles. Em relacionamentos
humanos, poder relacionai significa a habilidade de
sentir os valores e os sentimentos dos outros - suas
esperanas seus medos, suas alegrias, suas tristezas,
seu amor e suas suspeitas - de criar nossas prprias
vidas e valores em resposta a eles e, ento, nos relacionar de volta com eles de maneira que mostre
que os aceitamos criativamente primeiro em nossa
prpria vida.
Outras pessoas tornam-se parte de ns. A questo se abraaremos ou resistiremos a essa realidade. Tradicionalmente, temos contrastado amor (ser
sensvel e cuidadoso) com poder (a habilidade de
53

Teologia do processo - Uma introduo bsica

mais rpidas, o desafio de viver de forma pluralista


se torna mais vital. Indivduos comuns que no conseguem tolerar pessoas com outras maneiras de viver
geralmente no tm acesso a armas nucleares. Mas
quando naes de pessoas que suspeitam umas das
outras so foradas a um contato cada vez mais prximo, o resultado pode ser desastroso se cada uma
trabalha a partir de um sistema de valor que afirma
sua prpria normalidade como fundamento da moralidade.

permanecer indiferente e unilateralmente afetar outros, sem ser afetado por eles). No modelo relacionai
de poder verdadeiro, o poder mostrado atravs do
amor. Naturalmente, o poder relacionai mais efetivo se quisermos ajudar outras pessoas a viverem
vidas mais ricas, plenas e amorosas. O poder unilateral mais efetivo se estivermos interessados em dominar, oprimir, controlar e destruir pessoas. Nossos
valores determinaro o tipo de poder que queremos
nutrir.
Por fim, porm, o poder unilateral autoderrotado por qualquer pessoa que deseje que sua prpria
vida seja amorosa, plena e rica em relacionamentos.
Quando empobrecemos, oprimimos, dominamos e
destrumos outras pessoas, no podemos desfrutar
de relacionamentos amorosos com elas e, portanto,
empobrecemos tanto a ns quanto a elas.

C. Robert Mesle

O poder de Jesus reside precisamente em sua habilidade de sustentar relacionamentos amorosos com
aqueles que supostamente deveram ser seus inimigos. Pecadores e coletores de impostos romanos, soldados romanos e outros que o rejeitaram e no foram
rejeitados por ele. Ele continuou a criar a si mesmo
em resposta a eles de uma maneira que eles no puderam derrotar. Eles no conseguiram impedir que
Jesus os amasse. Jesus podia sustentar o relacionamento amoroso apesar da fraqueza relacionai (escondida atrs do poder unilateral deles).
Se for para nutrirmos a capacidade das pessoas
para que vivam em uma comunidade global (ou, na
verdade, em qualquer comunidade), devemos nutrir
o poder relacionai delas. Devemos aprender sozinhos
e ajudar outros a aprender o valor de serem abertos a novos valores, novos estilos de vida e novas
54

culturas, para que estas nos enriqueam ao invs de


nos assustar. Concretamente, isso comea ao criar os
filhos amorosamente e continuar assim em sua educao diria. Devemos modelar para eles a abertura
e o cuidado, o entusiasmo em relao a outras idias,
outros idiomas, outros estilos de vestir e de comer e,
principalmente, outras pessoas.

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Ver pessoas que so diferentes como fontes maravilhosas para mutuamente enriquecer relacionamentos a chave para a comunidade global. disso
que trata o relativismo comprometido, o sentido do
processo da beleza e a fora emocional do poder relacional. Com estas abordagens s diferenas humanas
nos valores e na religio, temos menos probabilidade
de assassinar crianas inocentes "para seu prprio
bem". Voc no precisa ser um pensador do processo para apreciar estas percepes, mas se voc for,
ajuda.

155

Captulo 13
PLURALISMO RELIGIOSO

ma das questes globais vitais e desafiadoras que


enfrentamos hoje a diversidade das religies
mundiais. Obviamente, todos os conceitos do relativismo comprometido, da beleza nos relacionamentos
e do poder relacionai aplicam-se aqui, tanto quanto
em qualquer outra rea. Mas a questo religiosa
complicada de maneiras especiais. Como os cristos
comprometidos poderam explicar a existncia destas
religies, se o Deus cristo verdadeiramente amoroso e universalmente autorrevelador? Por que Cristo
no falou a elas tambm? Ou, se Cristo falou, por que
elas no responderam? E como ns nos relacionaremos com essas pessoas de uma maneira que respeite
sua integridade, expressando, ao mesmo tempo, nosso desejo de partilhar o evangelho cristo que recebemos? Para definir a base sobre a qual a teologia do
processo dar resposta a essas questes, necessrio
relembrar a ns mesmos o modo triste como o cristianismo tratou pessoas de outras religies no passado.

Uma triste histria


Por sculos, a maioria dos cristos viveu virtualmente sem nenhum contato, nem mesmo tinham
157

Teologia do processo - Uma introduo bsica

conhecimento sobre pessoas de outras religies.


claro que os cristos sempre conheceram os judeus,
e geralmente os viam como os assassinos de Cristo,
infiis e povo condenado ao fogo eterno. Na melhor
das hipteses, os judeus eram tolerados e tratados
como inferiores; e na pior, foram frequentemente
brutalizados, estuprados e assassinados por seus vizinhos cristos. As atitudes dos cristos em relao aos
povos das religies orientais foram essencialmente as
mesmas, embora, at recentemente, a separao geogrfica tenha evitado a maioria dos conflitos diretos,
com exceo das Cruzadas. A guerra que se alastra
no Iraque enquanto escrevo ressalta a necessidade
de melhorarmos a compreenso entre as comunidades religiosas mundiais.
Atitudes crists destrutivas em relao a outras
religies do mundo (assim como hostilidades entre
denominaes crists) resultaram parcialmente de
preconceitos humanos comuns em relao a pessoas que so diferentes. Mas estes problemas tambm tm bases teolgicas. Temos presumido, de
acordo com as atitudes dos escritores bblicos, que
a verdade de nossa religio perfeitamente clara
para todos os povos; assim, aqueles que a rejeitam
o fazem por um perverso autoengano. Um primeiro
exemplo dessa teologia pode ser encontrado na carta
de Paulo aos Romanos 1,18-21.25:
com efeito, a ira de Deus, do alto do cu,
contra toda impiedade e injustia dos homens que mantm a verdade prisioneira da injustia. 18 19Porque o que
se pode conhecer de Deus manifesto entre eles, pois
Deus lho revelou. 20Sua realidade invisvel - seu eterno
poder e sua divindade - tornou-se inteligvel, desde a

C. Robert Mesle

18Manifesta-se,

158

A inclinao para ver todas as pessoas com outras crenas religiosas como intelectualmente desonestas e/ou espiritualmente preguiosas ou perversas surge, como o fazem muitos problemas j
examinados, a partir da pressuposio tradicional
de que Deus todo-poderoso. Um Deus assim no
tem dificuldade em prover as pessoas com planos e
revelaes no ambguas da verdade. Quando pessoas que acreditam ter recebido essas revelaes
so questionadas por que outros no a receberam,
elas logicamente devem responder que, ou aquelas
pessoas no foram fiis o suficiente para receber a
revelao, ou de fato a receberam, mas, por falta de
f, a rejeitaram, trocando a verdade sobre Deus por
uma mentira.
Como a passagem aos Romanos sugere, o apoio
bblico para tal postura forte, conforme ilustrado
nas cartas de Joo no Novo Testamento. Apesar das
belas palavras de "Joo" sobre o amor, aqueles cristos que discordam do autor so consistentemente
condenados como mentirosos, enganadores e anticristos. Em um caso, 2 Joo 10-11, o autor joanino
at leva seus seguidores a se recusar a cumprimentar os dissidentes ou receb-los em suas casas. Isso
muito para o dilogo interf (como mostrado em 3
Joo 9-10).
159

Teologia do processo - Uma introduo bsica

criao do mundo, atravs das criaturas, de sorte que


no tem desculpa. 21Pois, tendo conhecido a Deus, no
o honraram como Deus nem lhe renderam graas; pelo
contrrio, eles se perderam em vos arrazoados e seu
corao insensato ficou nas trevas. 25Eles trocaram a
verdade de Deus pela mentira e adoraram a criatura em
lugar do criador, que bendito pelos sculos. Amm.
(RSV - Revised Standard Version).

Uma viso do processo


Felizmente, somos gratos por muitos cristos
possurem mais conhecimento, no serem to provincianos ou terem mentes fechadas. Sabemos, a partir da experincia diria em nossas sociedades pluralistas, que o mundo preenchido com pessoas que
discordam de ns sobre questes teolgicas e outras,
mas que ainda so pessoas agradveis e amorosas. A
questo que ainda nos confronta como podemos
explicar a diversidade religiosa considerando a convico crist de que Deus ama todas as pessoas e
revela o amor e o desejo divino a cada uma delas.

C. Robert Mesle

A teologia do processo tem uma resposta direta, a qual j vimos aplicada nossa compreenso
da Escritura. Simplesmente, no est ao alcance do
poder de Deus estender-se unilateralmente sobre o
precipcio que h entre ns. Necessariamente, sempre experimentamos Deus de dentro do contexto de
nosso prprio mundo. Esse mundo moldado pelo
nosso contexto histrico, nossa cultura, nossas finanas, nosso status social, nosso sexo, nossas decises
do passado, nossa inteligncia e tudo o mais de nossa biografia pessoal. A revelao de Deus para ns
est continuamente entrelaada com a influncia de
todas as outras entidades, formando a rede de relacionamentos a partir da qual criamos a ns mesmos.
Nunca encontramos Deus em um vcuo.
Se levarmos a srio o poder da histria e da cultura, dificilmente ficaremos surpresos com o fato de
que pessoas na ndia, em 500 a.C., experimentavam
Deus e foram trabalhadas por Deus, de modo diferente do que foram as pessoas na Palestina no tempo
de Jesus, ou dos americanos de classe mdia, hoje.
160

Talvez eu devesse fazer uma pausa para distinguir uma viso de outra, que podem parecer muito
similares. comum que as pessoas expliquem passagens difceis da Escritura, dizendo que Deus estava apenas falando quelas pessoas em termos que
elas pudessem entender. Por exemplo: os autores da
Bblia presumiam que o mundo era plano, coberto
por uma redoma dura e cercado por gua. Eles tambm pensavam que Deus havia dado a eles a "terra
prometida" e, portanto, havia tanto ordenado quanto capacitado os israelitas a assassinar e escravizar
os canaanitas que j viviam l. Quando presumimos
que Deus seja onipotente e capaz de revelar qualquer coisa que desejar, ento a ideia de que Deus
realmente disse estas coisas como uma maneira de
trabalhar com aquelas pessoas cria um terrvel retrato de Deus. Por que Deus, por exemplo, teria dito
ao povo: "No matars" e depois ordenaria que eles
conduzissem um assassinato em massa; com base em
que o genocdio era o melhor termo que eles podiam
entender?
A teologia do processo est dizendo algo muito
diferente. De um lado, a teologia do processo rejeita essas noes simples de revelao absoluta, verbal, pois jamais encaramos a Escritura como sendo
as palavras de Deus. Elas so sempre as palavras de
seres humanos se esforando para expressar seus
161

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Deus ama e chama todos eles, mas eles experimentam esse amor e chamado de modo diferente. E, na
verdade, Deus certamente aborda esse amor de forma apropriada para as circunstncias de cada um e
os chama para aes apropriadas para suas situaes
pessoais e culturais. O que amoroso e construtivo
em uma cultura, pode no ser em outra.

encontros com o Divino - encontros sempre filtrados atravs de sua humanidade condicionada. De
outro lado, os telogos do processo esto sugerindo
que Deus realmente trabalhar de diferentes maneiras com diferentes povos. Isso s para dizer que o
amor de Deus tanto compreensivo quanto criativo.
Deus continuamente responde s situaes atuais do
mundo ao chamar pessoas para o bem. E o amor de
Deus criativo, porque existem diferentes maneiras
pelas quais Deus pode criar o bem no mundo. Assim,
existe uma combinao entre as pessoas percebendo
Deus de modo diferente por causa de suas diferentes experincias culturais, e Deus respondendo, ao
trabalhar de diferentes maneiras com pessoas, em
diferentes culturas.

C. Robert Mesle

Beleza, relatlvlsmo comprometido


e pluralismo religioso
As questes discutidas no ltimo captulo aplicam-se diretamente aqui. Existem muitas maneiras
boas pelas quais as pessoas podem viver, e essas maneiras podem no ser inteiramente compatveis. E
pode ser inteiramente possvel que existam valores a
serem experimentados por um modo de vida budista, muulmano ou hindu que podem no ser completamente apreciados dentro de um contexto cristo.
E esses valores podem ser simplesmente to bons
quanto aqueles valores apreciados pelos cristos simplesmente diferentes. Podemos tambm descobrir que, at certo ponto, aprendemos com cada um
dos outros modos de combinar nossas percepes
religiosas a fim de capturar valores novos e at mais
ricos do que aqueles que poderiamos ter sido capa162

Considere o exemplo do budismo. O budismo


est profundamente enraizado no fato fundamental
de que a experincia humana envolve sofrimento.
Esse o primeiro princpio das Quatro Nobres Verdades de Buda. Deixe-me parafrasear uma estria
que seria de grande valor no dilogo entre o pensamento cristo e o budista. De acordo com essa estria, um homem veio a Buda e disse: "Se voc me
explicar as verdades sobre se o mundo eterno ou
no eterno, se Deus existe ou no existe, e outras
verdades como essa, eu me tornarei seu discpulo".
Mas Buda respondeu que no desperdiaria seu tempo, explicando a natureza da eternidade, Deus ou outras verdades, visto que elas nada tinham a ver com
religio. Pois religio tinha a ver com sofrimento e
nossa fuga dele, e esse o problema sobre o qual
Buda ensinaria.
Os cristos lucrariam ao dialogar com essa perspectiva. No com frequncia que reclamamos de
nossa tendncia de nos tornar to presos ao defender nossas doutrinas teolgicas que, no s negligenciamos os seres humanos, mas de fato torturamos
e assassinamos uns aos outros para defender nossas
crenas? No poderiamos ser enriquecidos ao aprender de Buda a respeito do lugar prprio da teologia
na vida humana? Ao mesmo tempo, acredito que os
cristos tm alguma coisa importante para partilhar
163

Teologia do processo - Uma introduo bsica

zes de descobrir se o mundo fosse inteiramente cristo ou inteiramente budista. Nesse caso, o mundo
como um todo mais rico pelo fato da diversidade
religiosa. As diferentes religies mundiais (e mesmo
as diferentes denominaes crists) aparecem nesse
caso no como um problema teolgico, mas como
um recurso.

com os budistas sobre os valores positivos da alegria


na vida.
Em outras palavras, estou sugerindo que, da
perspectiva da teologia do processo, pode haver mais
beleza religiosa - mais valores mutuamente enriquecedores - em um mundo com diversidade religiosa,
do que em um mundo sem ela. Podemos aprender a
celebrar a prpria existncia de outras religies do
mundo e seus valores como um presente de Deus.
O relativismo comprometido, neste contexto,
fornece uma estrutura saudvel para o dilogo interf. Ele permite que as pessoas afirmem o valor da sua
prpria tradio, enquanto afirmam positivamente
que as outras tradies tambm podem oferecer valores criativos. Estes dois elementos so cruciais se
houver um dilogo genuno e no meramente um revezamento de tentativas para converter um ao outro.

C. Robert Mesle

Questes de verdade religiosa


At agora temos discutido o relativismo comprometido fundamentalmente em termos de valores,
mas ele tambm se aplica a questes de verdade.
Nesta arena, o relativismo comprometido essencialmente a mesma abordagem da busca pela verdade que h muito tempo caracterizou o melhor da
filosofia e da cincia. Com o melhor que sabemos at
agora, ns nos comprometemos com as crenas que
so mais fortemente apoiadas pela nossa experincia, com nosso teste e nosso pensamento cuidadoso.
Ns nos comprometemos com estas crenas apenas
at o ponto em que elas so apoiadas pela evidncia:
nem mais nem menos. Mas reconhecemos que at
164

Por exemplo, pessoas que afirmam a explicao


da teologia do processo sobre a diversidade religiosa,
reivindicam, em certo grau, estar dando uma explicao mais verdadeira do que as outras. Isso pode parecer provinciano e autodestrutivo, mas no penso que
seja. Oferecer uma perspectiva sobre um problema
no inerentemente oferec-la dogmaticamente.
perfeitamente possvel ter uma boa ideia e defend-la enquanto ainda ouvimos respeitosamente e com
considerao as idias dos outros. E os telogos do
processo no esto necessariamente afirmando que
sua concepo particular da realidade divina exclua
a verdade de muitas percepes de outras tradies.
Porm, muitas verdades so mais compatveis do que
podem parecer primeira vista.
A questo crucial para os cristos, claro, a divindade de Jesus. Ela pode ser verdadeira e ainda
deixar espao para a verdade de religies no crists?
Esse ser o assunto do prximo captulo.

165

Teologia do processo - Uma introduo bsica

as nossas crenas mais poderosamente sustentadas


devem finalmente se abrir reconsiderao, se novas
evidncias ou novas idias sugerirem melhores perspectivas em direo verdade que buscamos. Pessoas envolvidas no dilogo religioso devem certamente carregar esta tica da abertura filosfica, de
respeito mtuo e de relativismo comprometido para
dentro da discusso.

Captulo 14
JESUS

m exemplo crucial de como verdades podem ser


mais compatveis do que pensamos sugerido
pela compreenso que os telogos do processo tm
de Jesus como o Cristo (existem, naturalmente, diversas vises entre os pensadores do processo sobre
esse assunto. Mas existe tambm muito terreno comum sobre o qual tentarei trilhar). Penso que seja
uma virtude particular da teologia do processo ser
capaz de tratar Jesus de um modo respeitoso, tanto
pela tradio crist quanto pela verdade de outras
tradies religiosas.

Problemas
As vises tradicionais de Jesus formam a maior
barreira ao dilogo cristo com outras religies. Se
Jesus foi a primeira e nica encarnao verdadeira
de Deus, e se podemos ser salvos para o cu somente pela crena nessa doutrina, ento as pessoas em
todas as outras religies esto, sem nenhuma esperana, perdidas. Em contrapartida, religies como o
hindusmo e o Bahai so muito mais tolerantes, permitindo que a divindade entre no mundo atravs de
muitas pessoas e muitas vezes. Dada a reivindicao
167

Teologia do processo - Uma introduo bsica

crist de que o amor de Deus universal, as abordagens destas outras religies algumas vezes parecem
expressar valores cristos de modo mais pleno que o
prprio cristianismo.

C. Robert Mesle

Os cristos tambm tm sido atormentados pelo


problema do porqu Deus ter de causar todo este
incmodo para ter a encarnao. Com o objetivo de
ter um salvador, Deus primeiro tinha que se assegurar de que havera uma queda da qual nos salvar:
sem queda, sem salvador. E ento Deus tinha que
predestinar o pobre Judas para trair Jesus. E Jesus tinha que morrer ou, caso contrrio, tudo seria um fracasso. O mais estranho que, se as pessoas tivessem
respondido mensagem de Jesus e no o tivessem
crucificado, se todos tivessem se tornado amorosos
e pacificadores, ia parecer que todo o plano de Deus
havia desmoronado. Se Jesus, o pregador e professor,
tivesse obtido sucesso: Cristo, o Salvador, teria fracassado. Um paradoxo, para dizer o mnimo.
Os problemas lgicos com as abordagens tradicionais prpria encarnao so tambm bvios e
bem conhecidos. Todos admitem que chamar Jesus
tanto de totalmente humano quanto de totalmente divino tem significado abraar flagrantes contradies.
A crena nestas contradies tem sido vista simplesmente como um teste de f. Se olharmos para trs,
para a histria do desenvolvimento destas idias, avaliaramos com empatia a luta dos primeiros cristos
para afirmar tanto que Jesus realmente partilhou nossas lutas humanas, como tambm que eles encontraram, de alguma forma, a divindade por meio dele.
Entretanto, por mais que possamos apreciar esses esforos, muitos cristos hoje simplesmente no tm interesse em testar sua f, acreditando em contradies.
168

Encarnao: uma alternativa do processo


Ao invs de pensar o mundo em termos de substncias, considere as implicaes da viso do processo de que o mundo composto de gotas de relacionamentos experimentados. Nem Deus nem uma alma
humana existiram e depois aconteceu de comearem
a se relacionar com os outros. Cada alma humana
surge de um conjunto de relacionamentos sociais (incluindo biolgico) a partir dos quais ela cria a si mesma. Esses relacionamentos - essas pessoas e eventos
- dos quais criamos a ns mesmos so literalmente
parte de ns.
169

Teologia do processo - Uma introduo bsica

O problema reside parcialmente na suposio


de que a alma humana seja alguma espcie de "coisa" (talvez uma substncia) que primeiro existe e,
ento, entra em relacionamentos com outras "coisas". John Cobb Jr. observou que, na "substncia"
das teologias tradicionais, o problema da encarnao torna-se insolvel no incio, porque "divino" e
"humano" so vistos mutuamente como substncias
exclusivas. E afirmado que Jesus formado tanto
de substncia divina quanto de substncia humana,
apesar de elas serem definidas como opostas. Seria
como tentar fazer dois objetos slidos caberem no
mesmo espao. Para abrir espao para mais de um,
voc precisa talhar algum espao do outro. Do mesmo modo, as categorias tradicionais querem dizer
que, para Jesus ser mais completamente divino, a
parte humana teve de ser removida. Da a contradio impossvel, a lgica absurda de afirmar que
Jesus completamente humano, e completamente
divino.

C. Robert Mesle

Visto que a alma humana um processo, e no


uma substncia, ser completamente humano" no
uma categoria fechada. Em certo sentido, podemos
e deveriamos definir humano de maneira a proteger
os diretos dos mais fracos entre ns e assegurar que
as pessoas diferentes no sejam tratadas como subumanas. Mas, em outro contexto, todos ns reconhecemos que no h limite especfico para o quanto
entramos nesses tipos de relacionamentos, com os
quais a humanidade tem tudo a ver. Nesse sentido,
tornamo-nos mais completamente humanos medida que nos tornamos mais amorosos, mais completamente relacionados com os outros, mais sensveis em
relao ao meio ambiente etc.
Podemos dizer que Jesus era responsivo a Deus
de uma maneira especial, que Jesus escolheu responder completamente ao chamado de Deus. Porm,
esse modo de colocar a questo falha ao expressar
completamente a viso processo-relacional de que
estamos continuamente criando a ns mesmos a partir de nossos relacionamentos sociais. O "outro" torna-se parte do "eu". Assim, na viso processo-relacional, quando dizemos que estamos experimentando
o chamado de Deus e respondendo a esse chamado,
estamos, na verdade, levando Deus para dentro de
ns mesmos e nos criando a partir de Deus. Deus se
torna encarnado em nossas vidas. Assim, a afirmao tica de que Jesus respondeu completamente ao
chamado de Deus transformada em uma afirmao
teolgica de que Jesus encarnou a Palavra divina na
forma humana.
Esse ato de encarnao, entretanto, no foi estabelecido em um nico evento. Ao contrrio, Jesus
teve que decidir continuar a encarnar a Palavra divi170

Cobb sugere que Jesus se tornou capaz de encarnar o Logos Divino em sua vida. Ao fazer isso, Jesus
tornou-se mais amoroso, mais sensvel, mais responsivo, mais relacionalmente poderoso. Isso tornou Jesus tanto mais completamente humano quanto mais
completamente divino. Pois, na teologia relacionai,
no h contradio entre Jesus encarnar assim tanto
a humanidade quanto a divindade. Ser mais amoroso ser ambos: mais completamente humano e mais
completamente divino. Ser mais relacionalmente poderoso, mais capaz de partilhar os sofrimentos dos
outros com amor curador, ser ambos: mais humano
e mais divino.
De maneira muito responsiva tradio crist,
Cobb usa o smbolo Cristo para esse chamado eterno
de Deus ao mundo, esse fascnio eterno pela bondade, verdade e beleza. Este chamado , na verdade,
uma dimenso da vida divina, no algo acidental, se171

Teologia do processo - Uma introduo bsica

na em sua vida. Mas esse processo foi cumulativo.


Tendo feito as escolhas preliminares, Jesus comeou
um processo atravs do qual cada "Sim" a Deus trazia Jesus mais completamente para a unio com o
Logos Divino. Cada momento de sua vida tornou-se
"co-constitudo" por uma vida completamente moldada pelo chamado de Deus no passado e pela completa resposta ao chamado de Deus no novo presente. Jesus, ao contrrio de outras pessoas, foi capaz de
se inspirar nas decises do passado que tinha vivido
totalmente, a partir do chamado de Deus a ele. Isso
permitiu que Deus o chamasse para possibilidades
que, de outro modo, teriam sido impossveis; possibilidades abertas para Jesus que no foram abertas
para o resto de ns, porque no tomamos as decises
anteriores que prepararam para essas possibilidades.

parado do divino. Nossa experincia do fascnio de


Deus uma experincia do ser divino. Assim, a encarnao do chamado eterno de Deus uma encarnao da vida divina no mundo finito. Por isso, Cobb
nos diz que Jesus tornou-se o Cristo, a encarnao do
chamado divino no mundo.

A queda: uma alternativa do processo


A teologia do processo tambm evita todo o estranho negcio da necessidade divina de que os humanos caiam, Judas traia Jesus, Jesus fracasse para
convencer as pessoas e as pessoas crucifiquem Jesus
para que ele nos salve.

C. Robert Mesle

Como muitos cristos contemporneos, os telogos do processo reconhecem a estria da queda


em Gnesis como uma expresso mtica da condio
humana, ao invs de um evento literal. Em resumo,
nossa queda um fato contnuo sobre nossas vidas,
no sobre algum momento em nosso passado. Podemos ser "cados", mas no h nenhuma "queda";
h somente o processo contnuo pelo qual Deus de
modo contnuo trabalha criativamente no mundo.
Assim, como os seres humanos gradualmente
evoluem no mundo e se tornam capazes de sensibilidade moral e religiosa, eles tambm se tornam capazes do dio e da crueldade. Isto , nossos ancestrais
se desenvolveram tornando-se criaturas com maior
capacidade, tanto para aceitar quanto para rejeitar o
chamado de Deus. Em um ponto na histria humana, uma pessoa chamada Jesus respondeu ao chamado de Deus com plenitude incrvel. Se o mundo ao
redor dele tambm tivesse respondido ou tivesse res172

Por que, ento, Jesus sofreu e morreu na cruz?


Porque Deus no pde evit-lo.1 Deus tambm chamou outros; no apenas Jesus. Na verdade, Deus
chamou (e sempre chama) todas as pessoas. Podemos
imaginar Jesus respondendo quele chamado, dando trs passos frente, enquanto a maioria das pessoas d dois passos para trs. Consequentemente, foi
precisamente ao responder ao chamado de Deus, ao
encarnar o amor divino no mundo, que Jesus fez outras pessoas verem a falta de amor em suas prprias
vidas e seu prprio fracasso ao responder. No surpreende que muitas tenham se ressentido com Jesus
por ter revelado a pecaminosidade delas e o mataram
por isso. Tendo chamado Jesus para o amor, Deus
no poderia, portanto, socorr-lo.
No foi necessrio Jesus morrer como parte
de algum plano eterno predestinado por Deus desde toda a eternidade. Jesus provavelmente - e Deus
certamente - previu morte cruel como uma possibilidade, se ele inabalavelmente prosseguisse seu curso. Alm disso, Jesus se tornou o tipo de pessoa que

1. Estou em dvida ao Rev. Bernard Lee, S.M. por essas idias em seu
excelente artigo: The Helplessness of God, Encounter, vol. 38:4, outono
de 1977, p. 325-336
173

Teologia do processo - Uma introduo bsica

pondido encarnao do amor de Deus entre eles,


ento o mundo podera ser transformado e as pessoas poderam experimentar Deus e umas s outras
como jamais haviam experimentado antes. Lamentavelmente, o mundo escolheu no fazer isso de modo
completo. Alguns realmente responderam em parte,
e da a religio crist nasceu. Algumas coisas boas
aconteceram, mas Deus certamente esperava mais e
sempre espera por mais.

no poderia realmente escolher afastar-se do caminho de amor, mesmo se esse caminho significasse a
morte. Ele e Deus, podemos presumir, esperavam o
tempo todo que as pessoas fossem responder com
amor ao invs de dio, mas a maioria no o fez. E,
assim, Jesus, atravs do seu poder do amor relacionai,
transformou at mesmo o dio delas numa espcie
de vitria. Jesus e Deus resgataram deste triste acontecimento o bem que poderia ser obtido. Teria sido
melhor que todos tivessem respondido, tornando-se
como Jesus. Mas visto que ningum assim o fez, Deus
e Jesus criativamente extraram da tragdia o melhor
que puderam, trabalhando para preparar o caminho
para o chamado contnuo de Deus a ns. Esse processo redentor tem sido to bem-sucedido que os cristos passaram a compreender a cruz de Cristo como
a maior vitria de Deus e como o paradigma do quanto bom poder ser redimido a partir do sofrimento.

C. Robert Mesle

Cristo e o pluralismo religioso


Esta viso de Jesus como sendo a encarnao do
Cristo obviamente moldada por muito da tradio
crist e, ao mesmo tempo, molda essa tradio em
aspectos importantes. Uma das formas mais vitais
na qual a viso do processo de Jesus responsiva a
novas compreenses o modo como ela abre o caminho para o dilogo inter-religioso. Perceber Jesus ao
encarnar o chamariz divino por ele, no impede de
ver outras pessoas encarnando esse chamariz divino
em outros tempos e lugares.
Toda pessoa encarna o chamado divino, isto ,
encarna Deus! - em algum grau. A teologia do pro174

O desafio do pluralismo religioso uma importante dimenso da busca contempornea pela justia,
paz e libertao humana. Assim como as modernas
tecnologias de viagem e de comunicao nos aproximam mais dentro de uma nica comunidade global,
ser incrivelmente vital que desenvolvamos compreenses de religio que nos permitam tratar um ao
outro com respeito, sem perder de vista os valores
que nossa prpria tradio tem preservado. Acredito
que a teologia do processo tem muito a oferecer nesta busca.

175

Teologia do processo - Uma introduo bsica

cesso abre a porta para perceber pessoas como Buda


e Gandhi como encarnaes poderosas do Logos
dentro de sua prpria estrutura cultural. E por razes
explicadas no captulo anterior, inteiramente possvel que aquilo que Deus chamou Buda para fazer em
sua cultura pode ter sido, em seu contexto cultural,
diferente do chamado de Jesus em alguns aspectos
ou a Gandhi, em seu prprio contexto. O chamado
de Deus sempre em direo a uma vida mais rica,
mais plena e mais amorosa para as pessoas, mas no
existe uma forma nica para viver amorosa e ricamente. Dessa forma, dados seus diferentes contextos
culturais, podemos bem esperar que Deus chamasse
Jesus, Buda e Gandhi de maneiras um tanto diferentes. Nessa viso de mundo, no deveriamos nos surpreender ao ver tanto pontos de forte similaridade como em um chamado para a compaixo em relao
s outras pessoas - quanto pontos de significativa diferena nas mensagens daqueles que so chamados
em diferentes culturas.

Captulo 15
ORAO, LIBERTAO E CURA

orao um ato de adorao. O propsito fundamental da orao centralizar nossas vidas ao


redor daquilo que percebemos como sagrado.

O modo como geralmente oramos realmente


muito curioso. Nossas oraes raramente combinam
com nossa viso de Deus. No quero sugerir nem
por um momento que as oraes precisem passar por
algum teste teolgico antes que possam ser momentos poderosos de adorao. Todos ns sabemos a frequncia com que lutamos por palavras - e com as palavras - e no temos bem certeza de como capturar
e expressar o que est em nossos coraes. Especialmente em momentos de estresse, mas tambm em
acontecimentos dirios, nenhum de ns iria querer
pessoas nos seguindo para checar se nossas oraes
combinam precisamente com nossas teologias.
Todavia, se levarmos a orao seriamente, faz
sentido parar de vez em quando e pensar a respeito
de por que e como oramos. Visto que aquilo que dizemos pode moldar o que sentimos e fazemos, vale a
pena dar alguma ateno s nossas palavras. Considere alguns exemplos:
"Querido Deus, pedimos que seu Esprito esteja conosco nesta hora."
177

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Algum cristo testa pensa que o Esprito de


Deus pode no estar presente em qualquer tempo e
lugar? Obviamente, estamos convidando as pessoas a
se abrirem para esse Esprito.
"Querido Deus, esteja com os lderes de nossa nao, e
de todas as naes do mundo; que eles possam ser guiados a trabalhar por um mundo mais justo e pacfico."

Algum cristo testa pensa que Deus j no est


chamando estas pessoas para tais vises?
"Querido Pai que est no cu, como lderes na igreja,
comissionados em nome de Jesus Cristo, convocamos-te para a bno da cura para esta pessoa que est sofrendo grandemente.

C. Robert Mesle

Algum de ns imagina seriamente que um Pai


perfeitamente amoroso esperaria ser solicitado antes
de fazer qualquer coisa possvel para suavizar o sofrimento dos filhos de Deus ou se importaria com
quem estivesse oferecendo essa orao? Deus ouviria somente se as pessoas corretas, com o sacerdcio
correto, e a moralidade correta estivessem pedindo,
da maneira correta?
Claramente, poucos cristos (se que h algum)
querem dizer o que est implcito em muitas palavras que dizemos em orao. Certamente, os cristos
no pensam que Deus fica sentado l atrs, passivamente, sem fazer nada, at que algum ser humano
implore por um favor, de modo humilhante o suficiente. Tampouco levamos a srio as imagens bblicas de um Deus que deve ser tratado como um
touro furioso - conforme sugerido nas imagens de
Abrao ou de Moiss suplicando a Iahweh para no
178

desencadear sua fria. Ento, por que oramos como


se pensssemos assim? Para alertar a Deus sobre um
problema que, do contrrio, ele poderia esquecer?
Esperamos mudar a mente de Deus? Desafiar os valores de Deus? Persuadir Deus a ser mais prestativo
do que Ele seria?

Voc no precisa ser um telogo do processo


para reconhecer que a orao deveria mudar a ns e
no a Deus. Entretanto, esse fato bvio tem sido obscurecido pela inconsistncia entre nossas imagens
de Deus como todo-amoroso e como unilateralmente todo-poderoso. Se Deus um Deus amoroso, ele
deve certamente procurar aliviar o sofrimento. Mas
se Deus todo-poderoso, ento ele pode obviamente
escolher no aliviar o sofrimento real que existe. Assim, nossa orao de cura, que pressupe que Deus
pode simplesmente curar sempre que desejar, deve
tambm supor que Deus at agora optou por no
faz-lo. Nossa orao, ento, torna-se uma luta para
fazer com que Deus mude de ideia ou talvez para satisfazer alguma estranha lei de Deus, a qual diz que
Deus agir amorosamente - somente aliviar o sofrimento ou estar presente conosco ou falar aos lideres nacionais - se as pessoas certas, com a teologia
certa e a autoridade certa pedirem simplesmente da
maneira correta, talvez "em nome de Jesus. Amm".
179

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Essa reflexo nos leva a reconhecer muito rapidamente que oramos para mudar a ns mesmos, no
a Deus. A orao, mesmo nas teologias tradicionais,
um ato de adorao. E o propsito fundamental da
adorao centralizar nossas vidas ao redor daquilo
que consideramos ser digno de tal compromisso. A
orao seria um ato por meio do qual nos centralizamos e nos alinhamos com o sagrado.

E se realmente imaginssemos Deus como sendo amoroso, como se Ele j estivesse fazendo tudo
dentro do seu poder para trabalhar pelo bem, antes
mesmo que nos tenha ocorrido pedir-lhe algo? Como,
ento oraramos? Como oraramos a um Deus que
j est sempre presente, amando, chamando e trabalhando? Como oraramos ao Deus imaginado pela
teologia do processo?

Deus, orao e a vida do mundo

C. Robert Mesle

Antes de falar sobre como deveriamos orar, seria


bom rever a compreenso do processo sobre o mundo e sobre Deus. Esse mundo um mundo de experincia, organizado em criaturas altamente complexas
e com experincia mais rica. Deus partilha a experincia de cada criatura, e cada criatura experimenta
Deus. Isso a onipresena de Deus. A experincia
que cada criatura tem de Deus uma experincia
das possibilidades e de um chamado apropriado para
essa criatura.
No pensamento do processo, no h linha absoluta entre vida e no vida, embora existam fronteiras cruciais em que grandes diferenas surgem. Por
exemplo, no h diferena metafsica entre um co e
uma pessoa. Ambos parecem experimentar e reagir
de uma maneira unificada, com algum grau de conscincia e algumas emoes comuns. Mas os seres humanos so to mais complexos que nossas mentes
parecem cruzar uma fronteira crucial na habilidade
para lidar com abstraes, tornando possveis a cincia, a literatura e a moralidade. Possumos mais do
que os ces possuem. Porm, esse mais um grau
crucial.
180

O tesmo do processo no pantesmo - a viso de que o mundo Deus. Ao contrrio, panentesta - a viso de que o mundo est em Deus e
tambm que Deus est em todas as coisas no mundo.
Estamos rodeados por um mundo no qual Deus est agindo, dando e sustentando a vida. Deus no
pode controlar essa vida, mas pode e age para nutri-la e apoi-la. Em cada folha de grama, em cada
clula de nossos corpos, Deus j est presente e
ativo.
Compreender o mundo, Deus e a vida desta maneira deve mudar o modo de pensarmos a respeito
de tudo. No podemos mais ver Deus preocupado somente com os seres humanos, muito menos somente conosco ou nosso pequeno grupo. Os telogos do
processo so extremamente empticos com aqueles
que clamam pelo bem-estar das baleias, golfinhos e
outras criaturas. Os telogos do processo veem Deus
como estando presente, vivo, no mundo todo, incluindo o das plantas e dos animais.
181

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Do mesmo modo, a diferena entre organismos


vivos e aquelas molculas orgnicas que pairam no
limite da vida uma questo de grau. Mas um grau
que crucial. A partir da perspectiva do processo,
a diferena crucial entre eles (que se torna possvel
pelo tipo de diferenas estruturais que um bilogo
poderia descrever) que as criaturas vivas tm uma
capacidade muitssimo maior para respostas novas
em seu meio ambiente. A vida uma funo da novidade - da liberdade. E, j que (conforme os telogos do processo defendem) Deus o fundamento da
liberdade, Deus tambm o fundamento da vida. E
Deus quem, a cada momento, o fundamento da
vida de toda criatura viva.

Dessa forma, quando oramos a Deus, oramos


para aquele que j est em ns e ao redor de ns,
que j est agindo para tornar nossa orao possvel,
que j est nos chamando para a sade, para o amor
e para a vida. O que diremos a um Deus assim?
Lembre-se de que a orao um ato de adorao
no qual procuramos nos centralizar, nos alinhar, ser
sensveis e responsivos. A orao principalmente
para ns. Assim, quando perguntamos o que deveramos dizer, estamos perguntando sobre como falaremos a ns mesmos e uns com os outros em nossos
esforos para centralizar, alinhar, ouvir e responder
ao sagrado.

C. Robert Mesle

Orao e libertao
Parte da resposta reside no silncio. Ns devemos ouvir. Parte da nossa resposta reside na ao.
Devemos mudar o mundo que obscurece a voz de
Deus. Mas mudar o mundo envolve mudar a ns
mesmos. Ao mudar a ns mesmos, mudamos o que
Deus pode fazer. Porque Deus pode trabalhar conosco quando somos amorosos, de uma maneira que Ele
no pode trabalhar quando somos detestveis. Assim, mudar a ns mesmos literalmente muda o que
Deus pode fazer neste mundo. Similarmente, mudar
qualquer parte do mundo muda o que Deus pode fazer. Deus no pode trabalhar com pessoas que esto
famintas, espancadas ou drogadas da mesma maneira que pode trabalhar com elas quando suas vidas
esto mais livres. Ao mudar o mundo, mudamos a
srie de possibilidades, tanto para Deus quanto para
o mundo.
182

Muita orao direcionada a persuadir pessoas


a aceitarem a vontade de Deus. Isso, naturalmente,
permanece importante. Criaturas mopes que somos,
no partilhamos a experincia infinita de Deus. Assim, os testas do processo tambm nos lembram que
precisamos ouvir o chamado de Deus e tentar capturar uma viso mais ampla - que pode significar
mudar nossas esperanas e expectativas.

Novamente, aqui, devemos lembrar que podemos fazer coisas que Deus no pode fazer. Podemos
carregar sinais de piquete. Podemos votar. Podemos
nos erguer e falar contra a injustia. Podemos reciclar
papel, plstico e latas. Podemos projetar e construir
sistemas de energia mais eficientes. Podemos decidir fazer com menos, de modo que outros possam
ter mais. Atravs de nossas aes, podemos criar um
mundo melhor no qual Deus pode oferecer melhores
possibilidades.
A orao pode mudar o que Deus pode fazer.
Testas do processo acreditam nisso. A orao pode
ser vista, ento, como um conjunto de atividades no
qual trabalhamos cooperativamente com Deus para
criar um mundo melhor. Dentro desse mundo Deus
pode oferecer melhores possibilidades e fazer coisas
183

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Entretanto, com demasiada frequncia, as oraes tm chamado as pessoas a aceitar um status quo
opressivo. Oraes tm admoestado pessoas a aceitar
sua pobreza ou sua opresso como desejo de Deus.
A teologia do processo certamente rejeita isso. A teologia do processo chama, ao contrrio, para oraes
de libertao atravs do silncio, de palavras e de
aes. Libertar mentes, coraes e corpos humanos
tambm liberta Deus para agir mais efetivamente no
mundo.

melhores; dentro desse mundo Deus pode ser mais


bem percebido e obter melhores respostas.
Finalmente, porm, lembre-se de que a verdadeira orao nos muda. Todos ns queremos acreditar que somos aqueles que realmente respondem
ao chamado de Deus, que somos aqueles ao lado
de Deus, aqueles que esto iluminando o mundo ao
falar por Deus. Mas isso to raro. Ns nunca temos um acesso direto a Deus que no esteja inter-relacionado com nossa prpria humanidade: nossos
desejos, egosmos, miopia e circunstncias pessoais.
Nossa percepo da vontade de Deus estar sempre condicionada historicamente - moldada por
nossa sociedade, cultura, biologia, finanas, poltica, sexualidade, famlia etc. Assim, orao contnua
e arrependimento autocrtico, abertura contnua s
percepes dos outros e a novas percepes de ns
mesmos, so componentes essenciais de uma vida
de orao. Se for para libertarmos o mundo, devemos continuamente procurar nossa prpria libertao.

C. Robert Mesle

Orao e cura
A maioria dos telogos do processo tambm iria
querer dizer alguma coisa a respeito dos modos pelos
quais nossa relao com todo este mundo de experincia pode ter implicaes para o poder de nossas
oraes. H alguma evidncia - certamente inconclusiva - de que as clulas vivas so sensveis a outras
clulas vivas ao redor delas, de que toda vida partilha de um "campo" comum que amarra tudo junto. Normalmente nossas conexes so muito tnues,
184

muito triviais. Raramente podemos ler outras mentes


de modo direto, se que alguma vez pudemos.

O ponto, no entanto, que as clulas de cncer


e os vrus so coisas vivas dentro de nossos corpos, e
que existe evidncia convincente de que alguns estados da mente tornam nossos corpos mais vulnerveis
a esses efeitos destrutivos do que outros. Isso no
significa tudo ou nada; tampouco natural versus sobrenatural. No simplesmente um caso onde nossas mentes tm efeito ou controle total. No uma
questo de "f". Ao contrrio, temos uma vasta escala
de graus nos quais nossas mentes podem influenciar
as clulas vivas dentro do corpo. Uma vez que nos
voltamos para as clulas exteriores aos nossos prprios corpos, ento nossas conexes com elas obviamente se reduzem drasticamente, embora talvez no
inteiramente.
185

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Mas evidente que estamos ligados de muitas


maneiras s clulas vivas em nossos prprios corpos.
Alguns desses laos so fortes, especficos e diretos.
Podemos mover nossos braos e piscar nossos olhos.
Outras conexes so menos diretas e precisas. O bater do nosso corao parte do involuntrio sistema
nervoso. E mais fcil aumentar as batidas do nosso
corao atravs de exerccios voluntrios dos msculos do que pela meditao. Mas possvel aprender a influenciar o corao de outras maneiras. Da
mesma maneira, nossas mentes esto conectadas a
muitas das clulas em nossos corpos de maneiras to
indiretas e imprecisas que quase impossvel para
ns afet-las por mero esforo ou vontade. Apesar de
algumas poucas histrias dramticas, obtemos muito
pouco sucesso desejando que as clulas cancerosas
permaneam longe.

Estas vises tm muitas implicaes. Os pensadores do processo estariam entre aqueles que assumem que, proporo que aprendemos mais - e
aprendemos novos modos de aprender - podemos
esperar que possamos nos tornar melhores ao curar
nossos corpos com nossas mentes - e nossas mentes com nossos corpos. E a orao, aqui, significaria
trabalhar com Deus para fazer o que Deus j est
fazendo - chamando-nos para a sade. bem provvel que possamos nos tornar melhores ao orar deste
modo - especialmente se paramos de pensar que a
orao um esforo para conseguir que Deus faa
aquilo que, sem a orao, ele no faria.

C. Robert Mesle

Outras implicaes so que no existe competio direta entre a cura pela orao e a cura por outros
mtodos. Se a aspirina cura dor de cabea, ento no
h razo para no tomarmos aspirina. Se fmalmente
pudermos aprender a curar dor de cabea mais rapidamente sem aspirina, tanto melhor. Mas no existe
nenhuma razo para abandonar aquilo que funciona
at encontrarmos alguma coisa que funcione melhor.
Tomar uma aspirina no mostra falta de f no poder
curador de Deus. apenas outro modo de ajudar Deus
a trazer a cura - um modo que Deus no pode utilizar sozinho. Deus no pode tomar a aspirina por ns.
bvio, ento, que os telogos do processo vo
ser favorveis imaginao, ao riso, meditao e
outras estratgias para aprender a respeito dos poderes da mente para trabalhar com nossos corpos. Mas
eles diriam que podemos saber antecipadamente
no s o que possvel. Pode ser que existam limites
muito severos, inerentes natureza de nossos corpos
e mentes, dentro dos quais a cura mental pode agir.
Ou, pode ser que existam poderes enormes da mente
186

sobre a matria, jamais imaginados por ns. Estas


so questes contingentes, aguardando uma investigao de tentativa e erro.

Concluso

Teologia do processo - Uma introduo bsica

A orao faz muito sentido na teologia do processo. Ela no mgica ou sobrenatural. No um


esforo para mudar a mente de Deus. um esforo
para mudar a ns mesmos e o mundo em cooperao com Deus, para fazer o que Deus no pode fazer, para que Deus possa fazer o trabalho dele mais
efetivamente. Deus nunca est atrasado em relao
necessidade para que seja estimulado por nossas
oraes. Ao contrrio, Deus est sempre adiante de
ns, sempre nos chamando, sempre esperando por
nossa resposta.

187

Captulo 16
MILAGRES

Proclamar o milagre do nascimento expressa


nossa admirao e reverncia. E ainda mais, declara
nosso senso de que h algo sagrado aqui. No nascimento de uma criana, somos confrontados com algo
que realmente importa, que nos arrebata e nos sacode, centralizando nossas vidas sobre valores fundamentais e nos revelando o que merecedor de nosso
compromisso
fundamental. Um
nascimento
muda
tudo. De todas essas maneiras, o nascimento miraculoso.
Milagres tornam-se problemas quando pensamos neles como demonstrando poder divino ao intervir no mundo do jeito que Deus desejar. Os problemas no so meramente cientficos, mas tambm
teolgicos e morais. Nada desafia a bondade de Deus
189

Teologia do processo - Uma introduo bsica

// /'"'V milagre do nascimento" uma frase sbia,


apontando-nos uma teologia dos milagres
saudvel. O nascimento no sobrenatural. Ele no
envolve interveno divina, violando os processos
naturais. Possumos um conhecimento tremendo a
respeito da reproduo e pode ser que, um dia, sejamos capazes de criar vida em laboratrios. Apesar de
tudo isso, ainda sentimos e falamos sobre o milagre
do nascimento.

ou a justia do universo mais do que a completa aleatoriedade desses chamados "milagres". A seguir, quero explicar vrios problemas relacionados ideia dos
milagres sobrenaturais e explicar por que a teologia
do processo oferece uma opo melhor.

Justia e bondade

C. Robert Mesle

Alegria e um senso de gratido so respostas


apropriadas a uma cura inesperada ou a um resgate
dramtico diante de um perigo. Todos nos regozijamos com aqueles que so to afortunados. Mas nada
faz Deus parecer mais cruel e injusto do que a ideia
de que Ele miraculosamente salvou um passageiro da
queda de um avio que matou centenas. Inevitvelmente, devemos perguntar: "Por que salvar esta pessoa, enquanto milhes sofrem e morrem todo dia?"
A injustia multiplicada se atribuirmos o alegado
"milagre" ao merecimento especial ou amor divino,
pois isso implicaria ento pensarmos que todos os
outros so menos merecedores e menos amados por
Deus. Todo o livro de J d um testemunho angustiado do fato bvio de que o mundo no recompensa
a justia ou pune o pecado de modo consistente. J,
como bilhes de outros, era inocente, e ainda assim
sofreu - e perguntou por qu.
Obviamente, quando pessoas boas gritam de alegria por terem sido espantosamente curadas, elas no
pretendem condenar as outras. Alm disso, uma pequena reflexo sobre isso j deve nos mostrar como
se sentem muitos dos que no experimentam essa
boa sorte: "Se Deus curou seu filho, por que no o
meu? Seu filho mais merecedor do que o meu? Deus
190

ama seu filho mais do que o meu? Deus est punindo


meu filho por meus pecados?. Poucas pessoas sensveis iriam querer sugerir essa imagem de Deus. Mas,
quando falhamos em pensar sobre as implicaes de
nossa teologia, podemos realmente machucar aqueles que esto ao nosso redor. Uma teologia dos milagres negligente pode ser cruelmente rude.

Cincia, oportunidade e o Deus das lacunas

Acreditava-se que o raio fosse a arma de muitos


deuses antigos. E no de se admirar. O raio poderoso, incrvel, potencialmente devastador e totalmente alm da compreenso dos povos pr-cientficos. A
maioria de ns realmente ainda no o compreende
exatamente, mas aprendemos quando crianas que
o raio uma descarga eltrica natural, sem relao
alguma com Zeus ou Thor. Mais importante, talvez,
seja o fato de controlarmos o poder da eletricidade
dzias de vezes a cada dia, quando ligamos e desligamos as luzes com um toque do dedo. Os deuses que
arremessavam relmpagos se foram. Se associarmos
nosso Deus ao raio ou qualquer coisa parecida com
isso, nosso Deus gradualmente tambm ir embora.
claro que sempre haver eventos que ainda no
compreendemos. O universo grande e complexo demais para que o conheamos completamente. Como
consequncia, sempre haver pessoas dizendo que
191

Teologia do processo - Uma introduo bsica

As razes morais para rejeitar a ideia dos milagres como intervenes sobrenaturais de Deus so
fortemente reforadas apenas por uma pequena reflexo sobre o que sabemos sobre histria, cincia e
o mundo ao nosso redor.

Deus encontrado nessas lacunas de nosso conhecimento. Mas essa ideia do "deus das lacunas" degradante para Deus e mortal para a teologia. Ela apresenta um deus escondendo-se nas sombras de nossa
ignorncia, encolhendo-se diante da luz do conhecimento e da inteligncia humana. Um deus assim fica
menor, medida que nosso conhecimento fica maior.

C. Robert Mesle

Considere quo pouco sabemos sobre o poder da


mente para curar o corpo. Todos sabem que corpos
e mentes interagem. Aparentemente, a ansiedade, o
estresse e a depresso podem contribuir para sintomas fsicos, variando de herpes a cncer. No de
surpreender, ento, que os mdicos cada vez mais
vejam uma atitude saudvel como parte do tratamento para doenas fsicas. Mas sabemos pouco sobre
como tudo isso funciona. Assim, quando a orao
ajuda uma pessoa a relaxar, a se sentir amada e esperanosa, achamos fcil ver causas sobrenaturais
para a melhora fsica que a orao trouxe. Mas o que
acontecer quando, como parece provvel, aprendermos como treinar pessoas para curar a si mesmas,
pelo menos parcialmente, atravs de suas mentes? O
que acontecer quando a cura mental no for mais
misteriosa do que o raio agora? O que foi uma vez
chamado de cura pela "f" pode se tornar to comum
e leigo como a luz eltrica.
A chance tambm desafia a ideia de milagres
sobrenaturais. Por definio, a maioria das pessoas
possui uma inteligncia, tamanho ou peso "normais".
Uns poucos so brilhantes ou retardados, pequenos
ou grandes. Excees norma so regularmente observadas em todos os domnios da experincia humana. No h nada de mais sobrenatural no gnio de
Einstein, ou num jogador de basquete de dois metros,
192

do que na tragdia de uma criana cujo crescimento


fsico ou mental atrofiado. Exatamente da mesma
maneira, algumas pessoas que desenvolvem cncer
morrero mais rapidamente do que qualquer um
espera, deixando-nos numa consternao chocante.
A maioria dessas pessoas, por definio, seguir um
curso mais normal". Muito poucas se recuperaro
rapidamente, para o espanto de todos. Pelo fato de
ficarmos agradecidos pela surpreendente recuperao, podemos honr-la com o nome de milagre. Mas
a recuperao foi algo mais sobrenatural do que a
morte ou do que o caso normal?
F saudvel no pode depender da ignorncia.
Uma viso equilibrada do mundo no pode ser construda ao creditarmos a Deus a soluo de alguns
poucos eventos com chances mais favorveis. O conhecimento de Deus e conhecimento do mundo nunca devem ser inimigos.

Os problemas morais com milagres surgem quando assumimos que Deus pode fazer o que quiser. Os
problemas cientficos aparecem quando separamos
alguns poucos eventos incomuns como sendo "atos
de Deus", em violao aos processos naturais. Podemos formular uma viso do poder divino na qual a
atividade e o amor de Deus so expressos por toda a
natureza? Com a questo dos milagres diante de ns,
vamos considerar mais uma vez como os telogos do
processo acreditam que Deus age no mundo.
Talvez, como os fsicos modernos sugerem para
alguns de ns, a capacidade de agir esteja presente
193

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Teologia do processo

at mesmo nos menores eventos subatmicos que


compem o processo natural. Talvez, ento, o poder
de Deus seja necessariamente persuasivo, ao invs
de coercitivo. Os telogos do processo imaginam
Deus apresentando as possibilidades que tornam a liberdade significativa e nos chamando para melhores
escolhas. A atividade de Deus pode ser vista, ento,
como o fundamento que torna possvel para o mundo combinar ordem com liberdade, vida e aventura.

Moralmente, podemos retratar um amor divino to


grande que, em todos os eventos e a cada momento,
Deus est fazendo tudo dentro de seu poder para trazer
algo de bom, avidamente nos chamando para a cooperao de todos os que iro responder. Mas Deus traba-

C. Robert Mesle

lha com um mundo no qual a capacidade de agir


tanto fundamental quanto irrevogvel, pois Deus no
pode forar as decises do mundo. Cientificamente,
podemos ver aqui um Deus agindo em tudo, de modo
que no existem eventos isolados que sejam "atos de
Deus", que fiquem fora do curso da natureza. A viso
crucial aqui a do poder divino como sempre presente e ativo, mas como sempre, inevitavelmente inter-relacionado com as foras causais do mundo.
Nessa viso, Deus deseja e trabalha para curar
toda clula doente e para nos guiar para longe de todo
pensamento odioso. Mas nem o mundo nem ns podemos ser coagidos por Deus. Assim, ns, com Deus,
podemos celebrar com razo quando a orao, a inteligncia e a boa sorte combinam para tornar o mundo
mais responsivo ao chamado de Deus. Mas, mesmo
quando o pior acontece, podemos afirmar que Deus
est presente conosco, lamentando conosco e trabalhando conosco para criar tudo o que de bom for possvel a partir do mal genuno que confrontamos.
194

Independentemente do quo ambivalente possamos achar que a cincia moderna seja, dificilmente
podemos fracassar ao ver quo absolutamente incrvel ela , pois, nas ltimas poucas dcadas, ns
realmente adquirimos o poder para libertar a humanidade de muitas das terrveis pragas que vinham devastando as pessoas h milnios. Nas naes desenvolvidas, doenas como febre tifoide, tifo, malria,
plio, sarampo, coqueluche e disenteria desapareceram ou tm sido amplamente controladas. Varola,
uma assassina terrvel, foi completamente derrotada.
Pessoas que poderiam ter morrido de ataque cardaco agora vivem vidas mais longas e saudveis. E os
"milagres" da medicina moderna vo alm de evitar
e curar doenas. A leso do cotovelo que minha filha
teve quando criana a teria deixado com um brao
mirrado, caso os mdicos no tivessem aprendido
como reparar um osso estilhaado.
Temos ainda muito a aprender e muitos desafios
a enfrentar. At mesmo os nossos sucessos ao salvar
vidas criam problemas no aumento da populao e
na dignidade de vida para os idosos. Mas dificilmen195

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Na viso que o processo tem das coisas, Deus


tem trabalhado pacientemente com o mundo durante todo o tempo. No seria possvel para o poder divino simplesmente criar um mundo que fosse livre
de doena. E a maioria das criaturas do mundo incapaz de responder a qualquer viso de um mundo
assim. Sade, bondade e autossacrifcio no tm relevncia para partculas elementares. Os seres humanos, entretanto, so muitssimo mais capazes de capturar essa viso divina, e tanto assim com os seres
humanos que, com eles, Deus tem o melhor meio de
trabalhar no mundo para trazer a cura.

C. Robert Mesle

te fracassamos em nos regozijar pelas formas nas


quais o crescimento do nosso conhecimento permite
que as pessoas (que tm acesso a ele) vivam vidas
mais longas e saudveis. Da perspectiva da teologia
do processo, podemos ver isso como um reflexo direto da pacincia de Deus, chamando atravs de toda a
histria da raa. provvel que Deus no seja capaz
de persuadir muitas clulas cancerosas em muitos
corpos a reestruturar a si mesmas, mas Deus poderia ser capaz de chamar pessoas neste tempo para
aprender como curar o cncer. Ns somos as mos
de Deus em muito do trabalho que Deus deseja fazer.

196

PARTE IV
NATURALISMO E TESMO

INTRODUO PARTE IV

ilhes de cristos no sculo passaram a pensar


na divindade e sacralidade isoladas da crena em um ser divino. Paul Tillich mudou a teologia
crist para muitos ao insistir que "Deus" no "existe"
(no um ser entre outros seres), mas sim um nome
simblico para o fundamento de toda a existncia, "o
fundamento do ser". O pequeno clssico do bispo Robinson, Honest to God, desafiou milhes de leitores a
crescerem alm da crena em um Deus que estava
"l fora". Bonhoeffer queria um "cristianismo sem religio" no qual permanecssemos "diante de Deus,
sem Deus". Alguns telogos da "Morte de Deus"
buscavam uma interpretao no testa e secular do
evangelho cristo.
Alguns entusiastas quanto s possibilidades do
pensamento do processo perguntam-me se uma mudana similar na perspectiva religiosa teria a possibilidade de no funcionar to bem assim na teologia do processo. Eles perguntaram: Ns poderiamos
preservar os valores da viso relacionai do processo
- sua reconcepo de poder e de valor, seu foco no
processo e nas relaes, sua abertura para o valor
da vida no humana, sua apreciao ao feminismo,
e sua resposta positiva ambiguidade da vida - e
199

Teologia do processo - Uma introduo bsica

ao mesmo tempo encontrar sacralidade inteiramente


dentro do mundo dos processos naturais? Acredito
que a resposta seja sim. Existem muitos naturalistas,
incluindo a mim, que acham significativa uma viso
de mundo religiosa, baseada no pensamento processo-relacional, sem a ideia de um ser divino.
Esta seo conclusiva contm dois captulos: no
primeiro, explicarei e explorarei brevemente o conceito do "naturalismo do processo" como sendo uma
perspectiva religiosa fundamentada na viso relacional do processo, mas sem o Sujeito divino do tesmo
do processo. Como parte disso, introduzirei idias de
Henry Nelson Wieman, que foi um porta-voz para
reconceber a religio dentro dessa estrutura.

C. Robert Mesle

No captulo final, no entanto, John B. Cobb Jr.,


que vejo como o preeminente telogo do processo,
generosamente aceitou refletir sobre trs questes:
Por que necessitamos de Deus para que o mundo
faa sentido na viso do processo relacionai? Que diferena o Deus do processo faz no mundo de nossa
experincia? Quais so as outras contribuies que
o pensamento do processo pode dar, alm daquelas
discutidas neste livro?

200

Captulo 17
NATURALISMO DO PROCESSO

rimeiro, deixe-me definir naturalismo como a viso de que a natureza o que existe - tudo o que
existe. No existe nenhum ser ou sujeito parte ou
transcendente aos prprios processos naturais. No
h fundamento para o avano criativo do mundo seno o prprio mundo. Um naturalista religioso iria
defender que qualquer coisa que definamos como sagrado, o que quer que entendamos por bem ou mal,
parte da natureza.
E importante repetir, no entanto, que o tesmo
do processo tambm no uma forma de sobrenaturalismo. Assim, a diferena entre as duas posies
no naturalismo versus sobrenaturalismo, mas a
questo de o mundo de criaturas naturais e finitas
ser unificado ou no, de tal modo a dar origem a um
Sujeito divino nico. Quando falo de naturalismo do
processo, quero confirmar a viso de que no h esse
Sujeito divino de toda experincia. Existe apenas o
mundo de criaturas finitas.
Segundo, a diferena no se falamos de Deus
ou no. Muitos naturalistas do processo, como Henry
Nelson Wieman, de fato usam a linguagem religiosa,
incluindo a linguagem-Deus, para descrever sua viso de realidade e de valores. Muitos naturalistas, no
201

Teologia do processo - Uma introduo bsica

entanto, no fazem isso. Dessa forma, apesar de eu


querer descrever os naturalistas do processo como
aqueles que imaginam a realidade, sem a conscincia divina unificadora afirmada pelos testas do processo, seria enganoso dizer que todos os naturalistas
rejeitam a linguagem-Deus.
Finalmente, o fundamento comum entre o tesmo processo-relacional e o naturalismo substanciai. Muitos dos problemas no pensamento religioso tradicional que os naturalistas do processo tm
desafiado, tambm tm sido desafiados pelos testas
do processo. Tambm, a maioria das virtudes do naturalismo processo-relacional que eu discutirei so
partilhadas muito entusiasticamente pelos testas do
processo.

Naturalismo e sacralidade

C. Robert Mesle

O naturalismo pode incluir um sentido de sacralidade. No naturalismo, a sacralidade no algo


derivado de uma fonte sobrenatural ou divina que
impingida ao nosso mundo a partir de fora. Sacralidade no uma qualidade mgica ou mstica que
alguma coisa poderia ou no adquirir. No uma
coisa ou material. E fundamentalmente um modo de
experimentar o mundo.
Algumas vezes as pessoas tm experincias muito poderosas, nas quais elas repentinamente compreendem e sentem o que realmente importa - ao
menos para elas. Testas de vrias tendncias frequentemente dizem que Deus onipresente. Alguns
telogos atentos tm sugerido que o significado disso
que qualquer coisa ou qualquer evento no mundo
202

poderia ser o meio para que estejamos abertos para


um encontro com Deus. Se simplesmente substitussemos "Deus" por "um sentido poderoso do que realmente nos importa", ento um naturalista poderia
concordar. E com o testa, podemos afirmar estas experincias como momentos nos quais descobrimos o
que sagrado.

Em segundo lugar, eu poderia falar tambm de


outras coisas como sendo sagradas: um gesto de autossacrifcio, a beleza de uma sinfonia ou a busca
da verdade. Algum pode experimentar esta mesma
sacralidade em comunho com objetos da natureza
como uma montanha, uma rvore ou um lago. Em
qualquer caso, o mesmo tipo de experincia de sacralidade que os testas veem como revelaes de
um ser divino podem ser familiares aos naturalistas,
apesar das explicaes diferentes de suas origens ou
referentes definitivos.
Porm, sacralidade no uma questo puramente subjetiva. Os naturalistas podem tambm
ligar sacralidade linguagem sobre a transcendncia. Jerome Stone sugere que pode ser til pensar
a respeito de algumas dimenses do mundo como
203

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Em minha prpria linguagem religiosa, diria que


experimento minha esposa e filhos como sagrados.
Isso significa para mim, primeiramente, que eles so
a importncia fundamental para mim. Mas, ao mesmo tempo, eles tambm agem como smbolos poderosos (janelas atravs das quais eu vejo) da importncia de todos os filhos, de todas as pessoas e, em
algum grau, de toda a vida. A sacralidade deles no
depende de qualquer divindade externa a ns, porm
eles participam de um reino de valores que se estende atravs de meu mundo natural.

sendo "relativamente transcendentes". Embora no


transcendentes ao mundo natural, elas de fato exercem um tipo de transcendncia relativa dentro do
mundo. "Por uma norma relativamente transcendente quero dizer qualquer valor que continuamente
transcende em valor e reivindica qualquer tentativa
de alcanar isso, de fato, para formular isso com
preciso".1
A verdade um paradigma de uma norma continuamente desafiadora. No importa o nvel de compreenso que obtido, a verdade continua a funcionar como
uma meta em relao qual nossas teorias so apenas
aproximaes. A verdade um ideal, nunca plenamente atingido, que funciona como uma exigncia contnua
que empurramos para essa meta... Assim, a verdade
funciona como uma demanda continuamente transcendente. Da mesma forma a busca de outras metas humanas tais como beleza, bondade moral e justia so
buscas de demandas continuamente transcendentais.2

C. Robert Mesle

Esses comentrios sugerem alguns modos pelos


quais os pensadores do naturalismo podem ainda desejar usar algumas das linguagens tradicionalmente
afirmadas pelas tradies testas. Ns, tambm, experimentamos e concebemos o mundo de forma que
nos do significado e fora a palavras como sagrado
e transcendente. Mas as vemos como aplicadas aos
reinos da natureza e da histria.

1. Jerome A. Stone, The Viability of Religious Naturalism, p. 3-4, texto


no publicado.
2. Ibid., p. 4, mas citado por ele a partir de Jerome A. Stone, A Minimal
Model of Transcendence, American Journal Of Theology and Philosophy,
vol. 8, n. 3 (set. 1977), p. 12gss.
204

Um naturalismo processo-relacional

Para os naturalistas do processo, processo e relacionamento ainda so os pontos de partida combinados para todas as coisas. Ainda vemos o mundo em
um processo criativo como o surgir e o perecer de
momentos de experincia inter-relacionados. Nesse
sentido, o universo permanece profundamente espiritual. Aqueles valores para os quais as feministas
e os ambientalistas tm ajudado a voltarmos nossa
ateno ainda so bsicos. Conectividade e inteireza so fundamentais, enquanto independncia e atomismo no. Poder relacionai ao invs de poder unilateral permanece a abordagem mais apropriada para
a existncia social.
O naturalismo do processo partilha com o tesmo do processo um reconhecimento da ambiguidade
de toda existncia. As mesmas aes, eventos e estruturas podem fazer surgir tanto a dor quanto o prazer,
tanto a destruio quanto a criao. Nenhum determinado estado de coisas "do jeito que as coisas tinham que ser", porque no h Criador divino para
pretender qualquer coisa. Escravido, sexismo e homofobia, por exemplo, so vistos como surgindo da
autocentralidade e preconceito humanos, e no refle205

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Nosso foco atual, no entanto, num naturalismo


do processo especfico. Considerando a dinmica viso da natureza que o pensamento do processo tem,
o que acontece se aceitamos a viso que o processo
tem da realidade sem o Deus do tesmo do processo?
Como veriamos o mundo se fssemos naturalistas do
processo? Em grande parte, as virtudes do tesmo do
processo que j exploramos permanecero em um
naturalismo do processo religioso.

tem qualquer comando moral divino. Dessa forma,


o naturalismo do processo tambm escapa daquelas
tendncias opressoras particulares que to facilmente surgem de algumas vises religiosas.
Naturalistas do processo nos veem como partilhando experincias profundas. A experincia do
sentido, como nosso foco fundamental, apenas um
produto mais afiado, mais claro e mais abstrato das
experincias primordiais mais vagas dentro das nossas clulas corporais. O mundo rico e um lugar incrvel, e temos muito a aprender sobre ele e nosso lugar dentro dele. Visto que os naturalistas do processo
tambm acreditam que corpos e mentes so unidos,
eles tambm iro prever que temos muito a aprender
sobre os poderes da mente para curar nossos corpos
(e vice-versa) e as mentes e corpos uns dos outros.
Mas, sendo empricos, eles nos lembram de que no
devemos nos lanar imprudentemente em afirmaes injustificadas. Tentativa e erro sero to necessrios aqui quanto em qualquer pesquisa cientfica.

C. Robert Mesle

Naturalistas do processo apoiariam a mesma filosofia bsica do relativismo comprometido, que


capaz de incluir a diversidade, sem abandonar o julgamento tico. Com ou sem Deus, o julgamento tico
deve ser fundamentado em processos reais - fsicos,
biolgicos, psicolgicos e sociais. At onde esses processos so partilhados, poderiamos procurar as bases
comuns dos nossos valores. Assim como elas variam,
os valores tambm podem variar.
Similarmente, a apreciao positiva do pluralismo religioso, cultural, tnico e pessoal seria afirmada. O mundo realmente mais rico por causa destas
diversidades, desde que as abordemos aberta e criativamente. Deveriamos estar felizes por nem todo
206

mundo ser cristo, ou judeu ou budista, porque estas


diferentes religies nos possibilitaram explorar e preservar uma vasta gama de valores e de tradies do
que qualquer religio sozinha podera.
A diversidade ecolgica, tambm, deveria ser
um valor positivo defendido pelos naturalistas do
processo relacionai. O mundo est cheio de vida com
valores apreciveis, alm da humana. Diminuir essa
diversidade no somente ameaar nossa sobrevivencia, mas a riqueza de nossas prprias vidas como
participantes dessa sociedade ecolgica.

Considere, por exemplo, a necessidade de trabalhar pela paz. Deveriamos trabalhar pela paz porque
Deus nos convoca para isso, ou porque as Escrituras
dizem isso, ou porque Jesus chamado o Prncipe da
Paz? E por isso que deveriamos trabalhar pela paz?
A verdadeira razo para trabalharmos pela paz no
deveria ser simplesmente pelo fato de que a paz o
melhor caminho para se viver, porque o mais saudvel para os nossos filhos e outros seres vivos?
O naturalismo do processo partilha virtualmente
com o tesmo do processo cada valor e cada padro
tico, e muitos destes so partilhados com o cristianismo e com outras religies. A nica diferena
207

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Naturalistas do processo observariam que, uma


vez passado o choque de as pessoas verem o mundo
sem referncia a um ser divino, a conduta diria da
vida e da tica no seriam essencialmente afetadas.
Ainda sentimos bastante as mesmas dores e prazeres,
alegrias e medos, temores e esperanas nesta vida.
No estamos mudados em nossa necessidade por alimento, abrigo ou amor. Na verdade, as razes para
nosso julgamento tico podem ser at mais claras.

que os naturalistas do processo veem esses valores


como inteiramente enraizados nos prprios processos naturais, como temporais, contingentes e ambguos da maneira que eles poderiam ser. No mundo
no qual realmente vivemos, deveriamos amar uns
aos outros, buscar a justia e trabalhar pela paz, porque
estamos
todos
inseparavelmente
relacionados
no avano criativo.

Deus

C. Robert Mesle

O que significaria para um naturalista no testa


falar de "Deus"? Uma importante viso vem de Henry Nelson Wieman. Wieman argumentou que geralmente interpretamos mal a natureza da investigao
religiosa. Temos pensado que uma questo sobre
se acreditar ou no em alguma noo pr-defmida de
um ser divino. A questo de f, ento, o problema
de essa crena ter que ser baseada na revelao, autoridade e intuio ou na evidncia e razo.
Antes de podermos falar apropriadamente de
"Deus", Wieman argumentou, devemos ser mais ciaros sobre a natureza da religio. Religio uma busca pela salvao dos males da vida. Mais fundamentalmente, religio uma busca pela transformao
humana. Seres humanos so capazes de ser transformados para um grande bem ou grande mal. As
pessoas podem ser agradveis e amorosas, encontrar
alegria na vida de servio aos outros, mas tambm
podem administrar campos de concentrao. O que
faz a diferena? O que nos salva? Dentro deste contexto, Wieman radicalmente lana de novo a questo
de Deus.
208

A palavra "Deus" irrelevante para o problema religioso, a menos que a palavra seja usada para se referir a qualquer coisa que em verdade opera para salvar
as pessoas do mal e para o bem maior, no importa o
quanto esta operao realmente possa ser diferente de todas as idias tradicionais sobre ela.3

Wieman apontou para o fato bvio de que qualquer coisa que nos afeta deve existir dentro do mundo
de nossa experincia. Somos nutridos por alimentos
saudveis, pais e amigos amorosos, educao adequada, justia e paz. Somos prejudicados pelo abuso,
pobreza, fome, doena, opresso e violncia. No h
nada de sobrenatural a respeito de qualquer destas
coisas. O bem e o mal so parecidos, eles so produtos dos processos naturais e sociais do mundo que
devem ser combatidos dentro da natureza e da sociedade. Podemos dizer que Wieman concordava com a
convico bblica de que "Deus" - que nos transforma para longe do mal e para o bem - age na histria.
Ao contrrio do tesmo do processo, muitas formas de religio negam a importncia deste mundo.

3. Henry Nelson Wieman, Mans Ultimate Commitment (Southern


Illinois University Press, 1974), P 12 (primeira edio de 1958). Por respeito
ao compromisso de Wieman com a mudana criativa, eu editei suas
observaes removendo a linguagem sexista, a qual ainda era incontestada
quando ele estava escrevendo (nfase sua).

209

Teologia do processo - Uma introduo bsica

A definio de Wieman no nos diz qual a fonte do bem humano. Isso no exclui a possibilidade
de que ela possa ser, na verdade, um ser divino como
aquele descrito nos captulos anteriores. Mas Wieman estava convencido de que a fonte do bem humano (e, na verdade, tambm o bem de criaturas no
humanas) deve residir dentro do mundo natural.

Captulo 18
TESMO DO PROCESSO
Por John B. Cobb Jr.

ob Mesle um pensador extraordinrio. Ele possui uma compreenso profunda, emptica e precisa do tesmo do processo e, alm disso, ele mesmo
acredita que o pensamento do processo, com uma
variedade no testa, pode capturar todos os valores
do tesmo do processo, evitando, ao mesmo tempo,
emaranhar-se em suas especulaes duvidosas. No
entanto, ele est bastante disposto a dar ao testa do
processo a ltima palavra!
Como ele observa, a linha entre o "naturalismo
do processo" e o "tesmo do processo" no fcil de
traar. Eu, por exemplo, frequentemente me denomino um testa naturalista ou um naturalista testa.
Alm disso, algumas pessoas que se dizem testas
simplesmente mantm as mesmas crenas, assim
como outras, que rejeitam o tesmo. Elas simplesmente discordam sobre o que significa ser um testa.
Mesle reconhece que seja particularmente difcil
dizer se Henry Nelson Wieman um "testa" ou um
"naturalista". Ele se encaixa na definio de naturalismo de Mesle e, alm disso, afirma enfaticamente
a realidade de Deus. Wieman se tornou um naturalista por causa de sua f em Deus! Para ele, o que
de suprema importncia que as pessoas se do a
213

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Deus em verdade e devoo. Porm, se a realidade


de Deus estiver em disputa, esta verdade e devoo
incondicionais dificilmente sero possveis. Ele concluiu que a realidade de Deus deve ser estabelecida
indubitavelmente, de modo que, ao invs de debater
sobre a existncia de Deus, veriamos que a real deciso servir ou no a Deus.

C. Robert Mesle

Como Mesle deixa claro, Wieman compreendeu


Deus como sendo um processo real, operante na natureza e, especialmente, na comunidade humana.
Com grande perspiccia e preciso, ele descreveu
esse pensamento do processo no qual o bem humano cresce. atravs desse pensamento do processo
que somos criativamente transformados. Ele mostrou que esse processo no pode ser controlado ou
dirigido pela vontade humana porque o processo
que transforma a vontade. Ele no pode ser subordinado aos propsitos humanos porque transforma os
propsitos humanos. Se nossos desejos e propsitos
devem ser criativamente transformados, ento devemos confiar nesse processo e permitir que ele nos
remodele, sem sabermos como sero os resultados.
Na linguagem crist tradicional, Wieman ensina
que somos salvos pela graa, e no pelas obras. Ou
seja, nossa transformao criativa no obra nossa.
Podemos nos colocar em situaes nas quais mais
provvel que a salvao acontea ou que nos abram
para isso. Mas no podemos nos salvar por ns mesmos ou fazer com que isso acontea. Somos salvos
somente pela graa, atravs da f.
Mesle pediu que eu dissesse que diferena faz a
crena em Deus dentro do contexto do processo do
pensamento. A crena de Wieman em Deus faz diferena quanto nossa postura fundamental na vida.
214

Um naturalista do processo como Mesle, apesar


de no focar naquele processo que cria e redime,
poderia servir a esse processo. Na verdade, acredito
que ele o faa. Mas a tendncia do naturalismo do
processo no focar na confiana e na devoo a
Deus. Por isso sugiro que, de forma geral, uma diferena entre aqueles para quem Deus importante e
aqueles para quem esta palavra dispensvel seja a
forte crena do autor: a crena de que no criamos
a ns mesmos ou geramos nosso prprio bem; que a
confiana e a autodoao so at mesmo mais fundamentais do que assumir responsabilidade por nossas prprias crenas e aes; e que, por essa razo,
determinar no que se acredita uma questo muito
importante.
Wieman distinguiu o que digno de confiana
e de devoo suprema entre tudo o mais. Essa distino muito importante para ele. Confiar absolutamente no que no digno de tal confiana ou nos
dedicar sem reservas ao que no digno de tal devoo "idolatria".
Wieman identifica o processo que sempre e em
toda parte faz o bem para o ser humano como o "bem
criativo". Ele o contrasta com "bens criados". O primeiro o processo atravs do qual coisas boas vm a
215

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Se os seres humanos so as realidades supremas, ento a resposta costumeira, mesmo a dos pensadores
do processo, pensar em termos de planejamento inteligente, organizao e controle dos acontecimentos
para o benefcio humano. Naturalmente, tudo isso
tem um lugar. Mas acredito, com Wieman, que a verdade mais profunda que necessitamos encontrar
algo que seja confivel e confiar nele, mesmo quando
no sabemos aonde ele nos levar.

existir. O ltimo so as coisas boas que vm a existir


atravs desse processo. Elas incluem relacionamentos humanos ricos, comunidades e instituies contnuas e sabedoria profunda. Essas coisas so muito preciosas; se no fossem, no haveria razo para
dedicar tal devoo ao processo que as faz existir.
Mas tratar at mesmo a melhor delas como se fosse
sagrada ou digna de devoo suprema perigoso e
destrutivo.
As pessoas podem discordar se focar a ateno
na distino entre Deus e as criaturas desejvel
ou indesejvel. Mas parece evidente para mim que
a crena de Wieman em Deus tem efeitos prticos.
Wieman discutiu esses efeitos em alguns detalhes
em relao educao, ao governo e ao mundo dos
negcios, assim como vida religiosa.

C. Robert Mesle

O pensamento de Wieman tem sido importante


para mim desde os meus dias de estudante de graduao. A realidade de Deus havia se tornado muito incerta para mim, e eu realmente percebi que minhas
dvidas eram muito perturbadoras. O que Wieman
identificou como Deus no era tudo o que Deus havia
significado para mim; assim, eu no estava satisfeito.
Mas, para minha satisfao, Wieman mostrou, naquela poca e agora, que o exame cuidadoso da experincia humana revela a realidade de um processo
criativo que digno de nossa confiana e devoo.
Em nosso tempo, isso uma realizao muito grande.
Wieman uma das principais fontes do tesmo
do processo. Ele desenvolveu esse tesmo no contexto do empirismo radical. Enquanto isso, um colega
em Chicago estava desenvolvendo um tipo profundamente diferente de tesmo do processo. Seu nome era
Charles Hartshorne. a forma de tesmo do processo
216

de Hartshorne que Mesle tem em mente quando faz


sua distino entre naturalismo do processo e tesmo
do processo. Ao contrrio de Wieman, Hartshorne
compreende que Deus identifica o todo, incluindo
mente, experincia ou alma.

Hartshorne chama essa doutrina de "panentesmo". Todas as coisas esto em Deus. diferente de
"pantesmo", o qual significa que todas as coisas juntas so Deus. Nos termos da analogia da alma para o
crebro, o pantesmo seria como a "identificao psquico-fsica". Essa a doutrina filosfica que afirma
que a psique ou alma a mesma coisa que o crebro,
apenas vista de uma maneira diferente.
Hartshorne acredita que a alma possui uma
unidade subjetiva prpria tal que uma experincia
humana muito diferente daquela das clulas, individual ou coletivamente. De modo similar, Deus
possui uma unidade subjetiva tal que a experincia
divina bem diferente daquela das criaturas que
217

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Hartshorne sugere que vemos a relao de Deus


com o mundo como aquela da psique ou alma com
o corpo ou, mais particularmente, com o crebro.
Hartshorne v cada clula do crebro em cada momento como um sujeito individual que recebe de outros e, por sua vez, age sobre outros. Cada evento ou
experincia celular tambm absorvida pela experincia unificada da pessoa humana. Essa experincia
no apenas constituda de todas as experincias celulares acrescentadas umas s outras. Ao contrrio,
elas so integradas com suas prprias memrias e
antecipaes a uma experincia coerente nica. Similarmente, todas essas experincias humanas (e de
outras criaturas) so absorvidas pela experincia csmica unificada, que Deus.

contribuem para essa unidade, mesmo quando todas


elas so acrescentadas juntas.
Mesle pergunta se esse modo de pensar sobre
Deus como incluindo o mundo, mas sendo mais do
que o mundo, faz uma importante diferena para a
vida humana. No poderam todos os valores fornecidos por esta doutrina existir sem ela?
A princpio, esta questo parece estranha para
aqueles de ns que veem o panentesmo como profundamente significativo. Mas uma pequena reflexo
nos ajuda a compreender isso. No somos levados
por essa crena em Deus a esperar que acontea alguma coisa no mundo que seja diferente do que outros esperam. Algumas pessoas pensam que, a menos
que a crena em Deus justifique a interveno divina, tal crena pode no fazer diferena alguma.

C. Robert Mesle

Estou certo de que Mesle no limita as diferenas a estas verses mais grosseiras. Ele tambm quer
fazer uma diferena nas vidas dos fiis. Aqui, parece
evidente aos fiis panentestas que nossa crena de
fato faz diferena. Alm disso, a maneira com que
explicamos nossa crena faz com que abramos a porta para negar que ela tambm faz diferena nesse
sentido. Precisamos olhar para isto mais cuidadosamente.
O problema surge porque os testas do processo
tendem a no tomar as expresses de descrena por
seu valor nominal. Pensamos que as maneiras com
que as pessoas pensam e agem implicam algumas
crenas as quais as pessoas podem conscientemente
negar. Considerando que, num certo sentido, at os
incrdulos so crentes, pode-se perguntar: Que diferena faz a crena consciente?
218

Isto no to paradoxal quanto parece. Farei


uma ilustrao para isso mencionando outras duas
crenas, antes de a aplicarmos crena em Deus. Podemos perguntar em cada caso se a afirmao consciente ainda faz alguma diferena, ainda que a crena possa operar mesmo quando ignorada ou negada.

Ainda podemos perguntar se esta expectativa


de continuidade justificada. Se no for, ento nossas atitudes e atividades so colocadas em profundo
questionamento. O pensamento do processo argumenta que a expectativa justificada. Isso porque
cada evento ocorre da maneira como ocorre, principalmente porque nele esto includos eventos passados. Isso assegura que esse evento ser basicamente
contnuo com o passado.
Muitas pessoas no aceitam essa teoria. Alm
disso, elas continuam a acreditar que o futuro ser
como o passado. Elas esto to certas desse fato que
no sentem necessidade de ter qualquer teoria o
apoiando. Para muitos propsitos, essas pessoas tambm avanam sem se preocupar com a justificao
de suas suposies.
Mesmo neste caso, no podemos dizer que a teoria no faa diferena alguma. Questes reflexivas
219

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Um exemplo que o futuro ser, em termos gerais, muito parecido com o passado - ou seja, que as
mesmas estruturas da natureza continuaro a agir.
Toda cincia baseada nesta crena e, simplesmente
por esta razo, a crena raramente, se nunca, afirmada como uma crena cientfica. Cientistas avanam sem nem mesmo pensar sobre esta crena. O
mesmo verdade para todo o nosso planejamento
em relao ao futuro.

surgem aqui e ali e para elas essa teoria fornece uma


resposta. Essa resposta leva a resultados diferentes
dos outros. Por exemplo, ela nos permite ver a maneira em que pode haver mudana, bem como continuidade. No entanto, ofereo este exemplo como um
caso onde a confiana no fato to profundamente
estabelecida e to raramente duvidada que a teoria
que o justifica faz pouca diferena prtica na vida,
mas ela realmente d alguma satisfao queles que
a sustentam.

C. Robert Mesle

Um segundo exemplo a viso de que, at certo


ponto, as pessoas so as responsveis pela maneira
como agem. Isso implica que os seres humanos tomam decises que no so forados a tomar - ou
seja, que existe liberdade humana. Mas a liberdade
humana muito difcil de explicar e muitas pessoas, especialmente os filsofos, negam-na intelectualmente. Os pensadores do processo acreditam que,
mesmo aqueles que a negam explicitamente, ainda
acreditam nela em algum nvel do seu ser e continuam a agir nos termos dessa crena, ao invs de nos
termos do completo determinismo afirmado por eles.
Tambm neste caso, podemos perguntar se a
crena consciente na liberdade humana faz alguma
diferena. Em um nvel, a resposta no. As pessoas agem livremente e tratam as outras como se elas
fossem livres, quer elas afirmem isso ou no. Alm
disso, nesta rea, algo em que algum conscientemente acredita de fato faz diferena. Aqueles que negam que os seres humanos so livres provavelmente
aceitam menos responsabilidade por suas prprias
decises medida que o tempo passa. Tambm, distinguir pelo que somos responsveis e pelo que no
somos desencorajador se supusermos que todas
220

as nossas aes so determinadas. Existencialistas


apontam a maneira como o pensamento determinista
pode levar a uma relao de expectador da vida, ao
invs de uma relao de engajamento.

Preciso explicar a conexo que os panentestas


veem entre Deus e nosso sentido da importncia
daquilo que acontece no mundo. Todo evento possui certa importncia em si e para si, simplesmente
porque ele acontece. Mas na verdade isto muito
efmero. Dor e prazer, alegria e misria, passam to
depressa quanto passaram a existir. Fama e poder
so igualmente fugazes. Ao justificar o merecimento
de uma ao paciente, frequentemente colocamos a
nfase em suas consequncias para ns mesmos e
para os outros. Mas essas consequncias tambm so
apenas transitrias. Essas reflexes levam alguns
crena explcita na futilidade e na insignificncia das
aes - de fato, na prpria vida.
No entanto, mesmo aqueles que chegam a estas concluses caracteristicamente sentem que vale
a pena partilh-las com outros. Em todo caso, eles
continuam a agir como se suas aes tivessem impor221

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Com estas analogias em mente, vamos retornar


ao panentesmo. Entre outras coisas, panentesmo
uma teoria que explica por que existe um sentido
inextirpvel de que aquilo que acontece no mundo
importa. Podemos pensar nisso como uma teoria
anloga teoria do passado entrando no futuro, assegurando, assim, que o futuro seja contnuo com o
passado. Do mesmo modo que todos acreditam que
o futuro ser como o passado, adotando eles essa teoria ou no, todos acreditam, ento, que o que acontece no mundo tem importncia, subscrevendo eles
qualquer teoria que justifique esta crena ou no.

tncia. Em algum nvel fundamental de seu ser, suas


aes atestam a convico de que o que acontece de
fato importa, independentemente de quo transitorios sejam os eventos e de quo mnimos sejam seus
efeitos no curso da histria. Isso implica que isso importa para Algum cujo ser no transitrio, Algum
que eterno.
A histria moderna do Ocidente atesta algumas
dessas conexes entre Deus e o significado humano.
A revolta contra Deus foi frequentemente uma revolta contra a ateno a outro mundo, em detrimento
deste. Ela foi motivada por um forte sentido de significado e de importncia da vida, aqui e agora. Alm
disso, quando a crena em Deus enfraqueceu, surgiu
a questo da base do significado e da importncia.
O niilismo tornou-se uma ameaa espiritual fundamental.

C. Robert Mesle

No entanto, sem a crena consciente nesse Algum, muitas pessoas ainda pensam inquestionvelmente que o que acontece em suas prprias vidas e
nas vidas dos outros tem grande importncia. Elas
no experimentam o niilismo como uma ameaa.
Para elas, a situao como aquela sobre a crena de
que o futuro ser como o passado. A crena no significado e na importncia est to segura que as teorias
que as justificam so de pouco interesse.
Por outro lado, o comentrio que hz sobre a histria recente indica que esta no a estria toda. Pessoas que no acreditam em Deus tambm podem vir
a crer conscientemente que a vida no tem nenhum
significado. Isso se parece mais com o segundo exempio da crena de que os seres humanos no so livres. Aqueles que permanecem nestas crenas ainda
agem de muitas maneiras como se acreditassem no
222

significado e na liberdade. Mas a rejeio consciente


a essas crenas ainda tem efeitos profundos. difcil
questionar que as tendncias niilistas tm desempenhado um papel crescente na sociedade ocidental em
detrimento de todos ns.
Eu no quero afirmar que os naturalistas do processo so niilistas! Eu no detecto nenhuma observao desse tipo nos escritos de Mesle. Na verdade,
no sinto que ele experimente o niilismo ou a falta
de significado como qualquer tipo de ameaa. Isso
significa que, para ele pessoalmente, a falta de uma
crena explcita nesse tipo de Deus faz muito pouca
diferena com relao completude de significado
da vida.

Existem efeitos mais especficos de uma crena


panentesta que podem ser mais fceis de compreender. Um destes tem a ver com o hbito da introspeco. Existem vrias razes para ser reflexivo sobre o
que est acontecendo dentro de ns, e nem todas elas
esto relacionadas ao tesmo. Algumas so abordadas
por preocupaes teraputicas; outras, por interesses
acadmicos.
Mas a razo bblica para examinar a vida interior
ou o corao de algum que Deus sabe o que ocorre
l e se importa com isso. O que Deus conhece e cuida tambm tem importncia para ns.
223

Teologia do processo - Uma introduo bsica

A questo se aqueles que realmente experimentam o abismo da falta de significado como uma
ameaa real podem encontrar a reafirmao de que
existe, no naturalismo do processo, um fundamento
de significado. Eu, pessoalmente, no o encontro l.
Encontro esse significado de fato na doutrina panentesta de Deus.

Na tradio bblica e na histria crist influenciadas por isso, h uma ateno especial e distinta
para os motivos. No basta que as aes sejam manifestamente
virtuosas.

igualmente
importante
que elas sejam realizadas pelos motivos justos, especialmente o amor. Examinar nossos prprios motivos no uma experincia prazerosa, visto que, na
melhor das hipteses, encontraremos esses motivos
bastante misturados. Na verdade, um srio sentido
de pecado e de nossa impotncia para nos libertar do
pecado surge precisamente quando nos examinamos
deste modo.

C. Robert Mesle

Tomado por si s, pode haver pouca dvida de


que este sentido de pecado mais prejudica do que
ajuda. Mas, na tradio crist, ele nunca tomado
por si s. Ele sempre acompanhado pela doutrina
do amor de Deus e pelo perdo. Aquele que conhece
o corao - e conhece sua pecaminosidade - tambm o compreende, aceita e perdoa. Quanto mais
honestamente
reconhecemos
nossa
pecaminosidade,
mais completamente aceitamos o amor perdoador de
Deus. Isso nos permite reconhecer a pecaminosidade
em outros, sem rejeit-los e conden-los.
O panentesmo tambm faz diferena na rea
da solido e companheirismo. A maioria de ns s
vezes sente que nenhum ser humano realmente nos
entende ou fica do nosso lado. Essa uma experincia dolorosa. Atravs dos sculos, essa experincia
tem levado as pessoas a se voltarem para Deus. Considerando algumas doutrinas sobre Deus, o resultado
tem somente piorado a situao. Mas tambm tem
havido o sentido de que existe Algum que nos entende, nos aceita e nos ama, mesmo quando o mundo
parece ter se voltado completamente contra ns. A
224

doutrina sobre Deus que estamos considerando aqui


afirma, embasa e fortalece esse sentido. H muitos
que podem testificar que ela de fato faz diferena.
Estive revisando aspectos bastante centrais e comuns do ensino cristo com os quais o tesmo do
processo se encaixa bem. No acho que o naturalismo do processo os apoie de modo comparvel. Isso
vem em resposta ao desafio de mostrar que acreditar
no Deus panentesta faz uma significativa diferena.

Similarmente, a nfase na pecaminosidade e no


perdo divino tem tido resultados muito misturados.
Muitos acreditam hoje que um tipo diferente de espiritualidade seria muito superior. Os pensadores do
processo geralmente apoiam outras abordagens, tais
como a da espiritualidade da criao e, neste ponto,
a diferena entre naturalistas do processo e testas do
processo pequena. Pessoalmente, acredito que os
testas do processo possam afirmar a espiritualidade
da criao e reconhecer a facilidade com a qual o
foco na pecaminosidade pervertido em canais destrutivos, sem abandonar completamente a espiritualidade. Mas, outra vez, isso discutvel.
At mesmo o sentido de companheirismo divino ambguo. Ele pode encorajar as pessoas a de225

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Mas a diferena pode no ser aquela da superioridade. Existem aqueles que sentem que o forte sentido da significncia e da importncia da ao humana,
o qual tem sido ligado ao ensino cristo sobre Deus,
tem causado mais prejuzo do que benefcio e, certamente, eles esto corretos quanto a esse sentido ter
causado um grande prejuzo. Acredito que o panentesmo possa levar limitao do prejuzo, sem perder o sentido de importncia, mas isso discutvel.

sistir do esforo de se comunicar com outros seres


humanos e encontrar um substituto esprio na orao. Essa orao, ao invs de ser uma fonte de ao
frutfera no mundo, canaliza energia para longe das
necessidades do mundo. E exatamente contra esse
tipo de espiritualidade que o secularismo acertadamente se revoltou. Acredito que o panentesmo possa
checar essa distoro, sem perder o valor positivo do
sentido do companheirismo divino. Mas isso, tambm, discutvel.

C. Robert Mesle

Um modo muito diferente no qual o tesmo do


processo pode fazer diferena na teoria tica. Especialistas em tica com frequncia dizem que deveramos agir como um ser onisciente e onibenevolente
nos faria agir. Esse um bom princpio. Na verdade, ele captura um aspecto muito profundo da nossa
sensibilidade tica. Mas a descrena de que esse ser
exista enfraquece o argumento de que se deve agir
como se ele existisse. Quando se acredita que esse
Deus do tesmo do processo existe, o argumento e seu
potencial para influenciar decises so fortalecidos.
Voltemos agora s questes de poltica pblica. Uma das questes que tem atrado considervel
ateno recentemente a da biodiversidade. Os seres humanos esto drasticamente reduzindo o nmero de espcies de coisas vivas no planeta. A maior
parte dessas espcies so eliminadas antes mesmo de
terem sido identificadas pelos cientistas, por causa
da rpida destruio das florestas tropicais. H um
repdio espontneo contra essa destruio por parte
de muitas pessoas.
interessante ver como este repdio expresso
e justificado em crculos no testas. Geralmente, argumenta-se sobre isso em termos antropocntricos.
226

Dizem que algumas destas espcies podem fornecer


remdios que seriam teis para nossos descendentes.
Outros argumentam a partir de fundamentos ecolgicos, dizendo que a destruio de espcies enfraquece a biosfera como um todo.

O repdio ocorre, creio, porque se percebe que


a variedade tem valor em si mesma. Um mundo
simplificado um mundo empobrecido. Quando as
espcies destrudas so aquelas que interessam aos
seres humanos, sabemos que nossa prpria experincia empobrecida. Mas o que dizer sobre o desaparecimento de espcies cuja existncia desconhecemos
e as quais no acharamos atrativas, se soubssemos
que existissem? Deveriamos argumentar que nossos
descendentes apreciariam saber a respeito delas?
Mas - para colocar a questo hipoteticamente - seria
a diferena entre trezentas mil e quatrocentas mil
espcies de besouros que teria importncia na experincia humana? Eu duvido.
Realmente, para entender esse repdio, temos
de investigar mais profundamente. Penso que ele se
origina de um sentido de que, independentemente de
os seres humanos poderem apreciar esta diferena ou
no, o repdio faz diferena para a realidade como
um todo. A realidade como um todo empobrecda. Mas isso implicitamente significa que a realidade
como um todo o tipo de coisa que pode ser empobrecida - isto , que ela tem qualidades subjetivas. O
panentesmo fundamenta e explica esse julgamento.
227

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Ambos os argumentos tm valor. Mas muitas das


espcies que so perdidas no possuem valor medicinal, e o dano para a biosfera referente perda da
maior parte delas trivial. O repdio, de fato, no se
baseia nessas consideraes prticas.

Para Deus, a variedade de criaturas fornece o contraste que enriquece a experincia divina. No vejo
que o naturalismo, mesmo o naturalismo do processo, possa fornecer uma explicao comparvel.
Meu segundo exemplo vem da teoria econmica
padro. Essa teoria baseada em afirmaes naturalistas do tipo que estamos considerando. Ela assume
que no h super-humano ou mesmo experincia inclusiva.

C. Robert Mesle

A questo surge quando economistas querem


comparar ganhos ou perdas de algumas pessoas com
ganhos e perdas de outras. Por exemplo, muitos de
ns supomos que pegar dinheiro do muito rico e d-lo ao muito pobre causa muito menos perda para o
rico do que ganho para o pobre. A perda para a famlia rica pode significar que ela deve se ajustar a um
iate menor. O ganho para a famlia pobre pode significar que cada criana receba alimentao suficiente.
Muitos
bons
economistas
concordariam
que,
neste caso, os ganhos do pobre prevalecem sobre a
perda do rico. Mas eles no podem afirmar isso simplesmente como economistas. Como economistas,
eles subscrevem o princpio da "otimalidade de Pareto". Esse princpio diz que, como no h algum
que possa comparar os sentimentos de perda e de
ganho quando estes so distribudos entre diferentes
pessoas, somente podemos afirmar um ganho lquido
quando alguns so beneficiados, sem qualquer perda
para os outros.
Este princpio possui consequncias abrangentes.
Significa que, quando nos voltamos aos economistas
para orientao sobre negcios pblicos, e quando os
economistas funcionam simplesmente nessa capaci
228

dade, somos encorajados a no redistribuir a riqueza,


mas a aumentar a quantia total. No h sentido de
exigncia mnima ou de suficincia construda na teoria econmica ou nas polticas pblicas s quais ela
d origem. Uma teoria econmica construda sobre o
tesmo do processo teria resultados muito diferentes.

Tenho falado sobre dois tipos de tesmo do processo e as diferenas que eles fazem. Um deles tem o
foco num tipo de processo, diferente de todos os outros, a saber, aquele processo atravs do qual o bem
humano cresce. O outro o panentesmo, a crena
de que tudo o que acontece no mundo contribui para
a vida inclusiva do todo.
Afirmo ambos. O que me permite fazer isso
que o pensamento de Alfred North Whitehead abrange ambos de um modo coerente e convincente. Whitehead mostra em detalhe tcnico como a imanncia
de Deus no mundo age para fazer existir a vida, a
conscincia e o amor, e para transformar criativa229

Teologia do processo - Uma introduo bsica

Sobre estas questes pblicas, duvido que Mesle


fosse discordar dos resultados sobre os quais eu argumento como um testa do processo. Este no absolutamente meu objetivo. O desafio dele a mim tem
sido dizer por que o tesmo do processo importante
na distino entre o naturalismo do processo. Minha
resposta nesse caso que o naturalismo do processo no fornece uma base para desafiar claramente
o princpio da otimalidade de Pareto. O tesmo do
processo sim. Ele afirma que h aquele Algum que
inclui e pode, portanto, comparar os sentimentos de
perda ou de ganho de diversas pessoas. Na experincia de Deus, os benefcios para o pobre so maiores
do que a perda para o rico, e ns, acreditando neste
Deus, podemos propor polticas apropriadas.

mente todas as coisas. A viso de Whitehead completada atravs de uma compreenso de como todas
as criaturas contribuem para a vida divina. Embora
existam testas do processo que seguem Wieman ao
explorar somente o primeiro aspecto, e outros que
seguem Hartshorne ao explorar principalmente o ltimo, muitos de ns seguimos Whitehead ao afirmar
ambos.

C. Robert Mesle

Conforme Mesle solicitou, nestes comentrios,


tenho focalizado na diferena que o tesmo faz. Espero que o leitor compreenda que, do meu ponto de
vista, a diferena prtica considervel no nvel em
que tenho escrito. H outra diferena prtica que,
acredito, tambm vale a pena mencionar. Trata-se da
diferena que o tesmo faz em relao s comunidades de f - em meu caso, para a Igreja crist.
Seguindo Whitehead, ao afirmar tanto a criatividade de Deus quanto a atividade redentora no mundo e tambm a maneira amorosa com que Deus recebe nossas vidas em sua prpria vida, percebo ricos
recursos para a apropriao de minha herana crist.
Como Mesle indica por todo o seu livro, esta apropriao tambm envolve crtica e correo. Mas eu
vejo essa crtica e correo como contnuos com o
trabalho dos telogos em cada gerao. Os testas do
processo esto propondo novos modos de compreenso de Deus, de quem a Bblia testemunha; modos
que so frequentemente mais fiis aos textos do que
foi o tesmo clssico com o qual com frequncia discordamos. Parece-me que a relao dos naturalistas
do processo com as comunidades histricas de f
uma relao muito mais quebrada.
Tentei reconhecer, ao longo do caminho, que estou argumentando somente pela diferena, no pela
230

Muitos daqueles que necessitam desesperadamente de uma palavra de cura, no a podem ouvir
quando ela vem em uma linguagem testa. Mesmo
aqueles de ns que esto confortveis falando de
"Deus" devem aprender a falar tambm de outras
maneiras se quisermos levar boas-novas queles para
quem "Deus" pertence superstio, ao legalismo
condenatrio e opresso. E para muitos destes, uma
simples mudana na linguagem no ser suficiente.
Eles sentem os nomes substitutos para o Deus que
eles temem e odeiam, e no aceitaro nenhum deles.
A nica boa-nova que eles conseguem ouvir a boa-nova completamente naturalista no sentido descrito
por Mesle. Formular o naturalismo do processo da
maneira que Mesle faz pode ser verdadeiramente redentor para alguns.
Existem outros que gostariam de acreditar no
Deus descrito pelos testas do processo, mas no
acham convincentes as razes dadas para tal crena.
Eu no acredito que as razes para esta crena, ou
para quaisquer outras crenas bsicas quanto a esta
questo, sejam coercitivas. Ningum at agora apareceu com uma viso completamente consistente e
adequada de Deus e do mundo ou de algo mais. O
que as pessoas acham convincente e o que pesa nos
231

Teologia do processo - Uma introduo bsica

superioridade. Naturalmente, acho que as diferenas que tenho discutido so vantagens do tesmo do
processo. De outro modo eu no seria um testa do
processo. Mas, apesar de reconhecer as diferenas,
pode-se argumentar exatamente o contrrio. E, certamente, em nossos dias, quando a palavra de Deus
tem se tornado to confusa e negativa para muitas
pessoas, um caso forte pode ser criado para o naturalismo do processo.

argumentos afetado por muitos aspectos da experincia de uma pessoa. Para mim, as razes empricas,
existenciais, religiosas e racionais para se acreditar
em Deus so cumulativamente convincentes. Para
outros, elas no so. Algumas vezes, isso acontece
porque o modo como eles pensam sobre Deus , do
meu ponto de vista, distorcido. Mas algumas vezes
no . Ento devo simplesmente respeit-los e me
alegrar se eles puderem encontrar no naturalismo do
processo um modo satisfatrio para pensar e viver.

C. Robert Mesle

Mesle me pediu para comentar outras contribuies que o pensamento do processo pode fazer. E
parcialmente por causa do meu interesse nelas que
eu costumeiramente gasto pouco tempo no debate
com os naturalistas do processo. Eu preferira direcionar a energia deles para algumas das tarefas urgentes que partilhamos.
Partilhamos o modelo bsico de um mundo
composto de eventos que so complexamente inter-relacionados um com o outro. Este marcadamente
diferente do modelo que geralmente sustenta o pensarnento poltico, econmico, cientfico e tico. Em
todos eles, o modelo mecanicista ainda perdura com
sua apresentao das coisas como objetos individuais
que podem ser examinados separados uns dos outros.
Em minha opinio, enquanto a maioria de nossa atividade intelectual e acadmica for moldada por esses
modelos ultrapassados, no seremos capazes de responder efetivamente aos problemas complexamente
inter-relacionados que esto diante de ns.
Gastei muito de minha energia tentando trazer
luz as suposies insatisfatrias que fundamentam
tantos campos do pensamento e propor suposies
melhores, a partir do pensamento do processo-rela232

Teologia do processo - Uma introduo bsica

cional. Mesmo nessa atividade, meu tesmo faz alguma diferena, especialmente porque Deus para
mim o fundamento da esperana. Mas, a maior parte
deste trabalho pode ser partilhada com os naturalistas do processo. E h muito trabalho a ser feito! Vrios volumes na srie SUNNY Press de David Griffin
sobre o Pensamento Ps-moderno Construtivo refletem o tipo de colaborao que urgentemente necessria hoje. Tambm o esprito irnico com o qual
Mesle aborda as diferenas sobre o tesmo entre os
pensadores do processo ajudaria a canalizar nossas
energias para este tipo de esforo colaborativo.

233

PARA LEITURAS COMPLEMENTARES

ma boa fonte de informao sobre a teologia do


processo o Programa F e Processo do Centro
para Estudos do Processo, 1325 N. College Avenue,
Claremont, CA 91711. Sinta-se livre para escrever
com suas perguntas.

Duas excelentes introdues para pessoas que


desejam dar o prximo passo depois desse livro
so:
John B. Cobb Jr. e David R. Griffin. Process Theology: An Intro-

ductory Exposition. W estminster Press, 1976.


Marjorie Hewitt Suchocki. God-Christ-Church: A Praticai Ap-

proach to Process Theology. Crossroad, 1989.


Recursos adicionais sobre 0 pensamento do processo:
John B. Cobb Jr. Becoming a Thinking Christian. Abingdon
Press, 1993.
--------. Can Christ Become Good News Again? Chalice Press, 1991.
--------. Praying for Jennifer: An Exploration of Intercessory Prayer

in Story Form. Upper Room, 1985.


David Griffin. Cod, Power, and Evil: A Process Theodicy. W estminster Press, 1976.
Charles Hartshorne. Omnipotence and Other Theological Mistakes (SUNY Press, 1984).
W illiam Kaufman. The Case for God. Chalice Press, 1991.
235

David P. Polk (org.). W hats a Christian to Do? Chalice Press,


1991.
-------- . Now What's a Christian to Do? Chalice Press, 1994.
Barry W hitney. W hat Are They Saying About God and Evil? Paulist Press, 1989.

Recursos bsicos sobre o naturalismo do processo:


Jerome A. Stone. The Minimalist Vision of Transcendence: A

Naturalist Philosophy of Religion. SUNY Press, 1992.


Henry Nelson W ieman. Man's Ultimate Commitment. S.I.U.
Press, 1974.
-------- . The Source of Human Good. S.I.U. Press, 1964.

236

NDICE

Dedicatria........................................................................................................ 5
Agradecimentos............................................................................................... 7
Introduo......................................................................................................... 9
Pensamento do processo: uma viso geral............................................ 19

Parte I

UM DEUS DIGNO DE ADORAO


Captulo 1

Amor, poder e adorao......................................................................

25

Captulo 2

O amor de Deus e o nosso sofrimento.......................................... 31


Captulo 3

Amor, poder e relacionamento........................................ 43


Captulo 4

Liberdade, tempo e o poder de Deus............................... 55


Parte II

O MUNDO E DEUS
Introduo Parte II..................................................................................... 69
Captulo 5

Tempo................................................................................... 73
237

Captulo 6

Um mundo de experincia..................................................

83

Captulo 7

Como Deus age no mundo...................................................

95

Parte III

UMA TEOLOGIA DA LIBERTAO


Introduo Parte III....................................................................................109
Captulo 8

Como a religio se torna opressora.................................... 111


Captulo 9

Uma teologia do processo da libertao........................... 121


Captulo 10

A experincia das mulheres


e o pensamento do processo.............................................. 129
Captulo 11

Revelao, Escritura e Libertao...................................... 137


Captulo 12

Relativismo comprometido:
uma aproximao tica e comunidade global ............. 143
Captulo 13

Pluralismo religioso.............................................................157
Captulo 14

Jesus...................................................................................... 167
Captulo 15

Orao, libertao e cura.................................................... 177


Captulo 16

Milagres................................................................................ 189
238

Parte IV

NATURALISMO E TESMO
Introduo Parte IV................................................................................... 199
Captulo 17

Naturalismo do processo................................................................... 201


Captulo 18

Tesmo do processo............................................................................... 213


Para leituras complementares.................................................................. 235

239

C. ROBERT MESLE professor de Filosofia


e Religio na Graceland College, em
Lamoni, estado de lowa.

Onde est Deus quando a criana corre de encontro a um carro


que passa? Se faramos todo o possvel para evitar uma tragdia,
certamente Deus no faria menos. No entanto, este um mundo no
qual milhes de inocentes sofrem ao nosso redor. Ser que Deus se
importa?
Escrevendo com perspiccia e clareza digna de nota, Robert Mesle
apresenta a seus leitores uma forma de pensar em Deus e em nosso
mundo que explora questes profundas sem se afastar do senso
comum. O resultado uma cartilha bsica sobre os fundamentos da
teologia do processo, pela qual muitos aguardam h tempo.
O livro encerra com um capitulo escrito pelo proeminente telogo
John Cobb sobre a relao entre o tesmo do processo e o
naturalismo do processo.
Eu ensino o valor da teologia do processo porque ela tem uma
boa tica. A teologia do processo me ensinou que no existe uma
razo simples para deixar que nossas velhas idias sobre o poder
divino nos forcem para um canto no qual devemos nos persuadir
de que maldades brutais so, na verdade, boas. Ela me apresentou
o modelo de um Deus que genuinamente amoroso num sentido
direto e inteligvel. O Deus da teologia do processo faz tudo o que
permite o poder divino para trabalhar pelo bem. (Excerto da
Introduo do autor)

Novos Caminhos
da Teologia