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Sujeito epistmico e sujeito psquico


na filosofia platnica1
Jos Trindade Santos
UFPb Joo Pessoa, 2005

1. O problema
Apesar de a leitura tradicional continuar maioritria entre os intrpretes, tem-se recentemente difundido a tendncia para negar teoria
das Formas (TF) o lugar de centro de gravidade do platonismo2. Os
argumentos apresentados para justificar essa posio invocam dificuldades na interpretao das noes de eidos e idea, a par da falta de
indicaes sobre a natureza das Formas, a impossibilidade de atribuir
teses a Plato nos dilogos3, e sobretudo a denncia da gravidade dos
problemas postos pela teoria, no Parmnides. Sem tomar posio no
debate, parece-me oportuno alarg-lo, analisando a filosofia platnica se lcito conferir unidade obra dialgica que a suporta , a
partir da questo do dualismo.
Para o historiador da filosofia, o tpico importante pelo fato de impedir a assimilao da epistemologia platnica concepo moderna
de conhecimento. Enquanto esta supe pelo menos uma relativa
autonomia do sujeito e objecto, naquela o dualismo corpo/alma estrito nos planos tico e antropolgico , apoiado na congenitura da
alma com as Formas (Mnon 81c-d; Fdon 79c-d, 80a-b), funde um
1 Agradeo a Marcelo Boeri a possibilidade de participar, com uma conferncia na Universidad
de Los Andes, em Santiago do Chile, no projecto Apariencia y realidad en el pensamiento
antiguo. Investigaciones sobre algunos aspectos epistemolgicos, ticos y de teora de la accin
de algunas teoras morales de la antigedad. Dessa oportunidade saiu a ideia para este texto, do
qual foi lida uma verso resumida no XI Encontro Nacional de Filosofia da ANPOF, realizado
em Salvador, em 2004.
2 Por exemplo, K. M. Sayre, Why Plato never had a theory of Forms, in Proceedings of
the Boston Area Colloquium in Ancient Philosophy 9, 1995, 167-199; mais recentemente, F. J.
Gonzalez, Perch non esiste una teoria platonica delle idee, in Platone e la tradizione platonica, M. Bonazzi e F. Trabattoni (a cura di), Milano 2003, 31-68.
3 F. Trabattoni, Il dialogo come portavoce dellopinione di Platone: il caso del Parmenide,
in Platone..., supra n. 2, 151-178.

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no outro4. A rigidez deste dualismo mostra-se, porm, problemtica


no plano epistemolgico.
Ao identificar o saber (epistm) com as Formas, a teoria da anamnese
recusa estatuto epistmico a qualquer outra forma de cognio sensopercepo, ou opinio (doxa) , pois no s a crena incompatvel
com a posse do saber e recta razo pela alma (Fd. 73a), como o saber
no pode ser captado a partir de sensveis (Fd. 74b).
Como se explica ento que as opinies que o escravo tira de si mesmo
sejam susceptveis de se transformarem em saber (M. 85b-c)? claro
que nem a posse de opinies, nem a elaborao a que podem ser
submetidas, consentem encarar a doxa como um estado cognitivo, ao
contrrio do que a Repblica (V 476d sqq) implica, ao consider-la
como dynamis.
A epistemologia platnica acha-se perante duas alternativas inaceitveis: ou cancela a infalibilidade em que assenta o estado de saber
(Gr. 454d, R. V 477e, Teet. 152c), rejeitando o dualismo; ou o torna
inacessvel, inviabilizando toda a forma de aprendizagem. O dilema
no se manifesta no grupo de dilogos em que apresentada a anamnese, associada quilo que, por convenincia pedaggica, refiro como
a verso cannica da teoria das Formas5. Irrompe no Teeteto, dilogo no qual quer a ausncia de Formas, justificando dvidas sobre a
vigncia da teoria metafsica a elas associada, quer a contribuio da
senso-percepo para a opinio e o saber, acarretam a reformulao
do dualismo epistemolgico.
O meu objectivo neste texto avaliar o alcance desta reformulao,
comparando a epistemologia desenvolvida no argumento da anam4 Aos loci classici do dualismo o Fdon, os Livros centrais da Repblica e a descrio da psicognese, no Timeu acrescento a sua reafirmao pontual, no Sofista 248a, a par das trs verses
da anamnese: Mnon 82-86, Fdon 72-76 e a imagem da alma, na palindia do Fedro 245d251b (vide ainda a comparao da reminiscncia com a recordao, no Filebo 34ac). Sendo
consensual a exegese destes textos, dispenso-me de os abordar extensivamente, optando por
referi-los quando se levantarem questes que me paream oportunas.
5 Embora no a encare como o ncleo doutrinal da filosofia platnica, alm dos textos j mencionados, considero este programa expresso, ou subjacente, no Crtilo e Simpsio.

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nese, no Fdon, com aquela que expe, analisa e critica as teorias


sobre a senso-percepo, atribudas a Protgoras, no Teeteto.
2. Anamnese no Fdon
O dualismo platnico comea a ser exposto no argumento do Fdon
que identifica a sensibilidade com o corpo e a alma com a Razo (65a
sqq). A ciso explorada at s ltimas consequncias no plano tico (66c-69e, 81b-84b), em termos que os compndios caracterizam
como caracteristicamente platnicos. Menos notada, pelo contrrio,
a correspondente e capital funo desempenhada pela sensibilidade na cognio. Ao longo do chamado argumento da anamnese
vemo-la ser constantemente contraposta Razo, numa posio subordinada, porm, sempre funcional.
2. 1 O argumento
Depois de uma comprimida referncia implcita ao Mnon (73a-b),
definido o princpio segundo o qual s pode haver reminiscncia
daquilo que antes se soubera (epistm, epistasthai: 73c). So depois
fornecidos vrios exemplos, tendentes a mostrar em que circunstncias uma experincia cognitiva, designada senso-percepo6,
suscita outra, identificada como saber (73c-74a) e caracterizada como
reminiscncia.
Comea ento o argumento propriamente dito, concentrado nos
casos da reminiscncia de semelhantes (74a sqq: vide 73e). A
comparao dos iguais visveis com o Igual estabelece a prioridade
cronolgica (74e-75e), psquica (74c-d) e epistemolgica (74d-75d)
da experincia inteligvel sobre a sensvel. Todavia, o argumento no
deixa de repetidamente insistir (74c, 75a, b, e, 75e-76a) no facto
de ser atravs da sensibilidade que recuperamos (analambanomen:
75e) essa experincia inteligvel, designada como saber.

6 O termo tenta reflectir a incapacidade de distinguir a sensao da percepo.

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Apesar de os iguais no nos aparecerem (phainetai: 74b, d) como


o Igual, mas por vezes iguais, por vezes desiguais7 (ao contrrio do
Igual, que nunca aparece ephan: 74b; phainetai: 74c desigual), a
partir deles que concebemos e captamos (ennenokas te kai eilephas)
o saber8 [do Igual] (74c). Mas o argumento no expe claramente
porqu, nem como esta concepo e captao so possibilitadas.
E no pode faz-lo por se concentrar na caracterizao da inferioridade dos visveis (74b-e). Por isso, s adiante e pontualmente
explicada a referncia (anoisein: 75b; anapheromen: 76d) destes
entidade inteligvel que especificamente imitam (entretanto identificada como o belo, o bom, o justo, o piedoso, e todas as
outras ...que so: 75c-d).
O mistrio da reminiscncia (74a) globalmente, da cognio, qual
serve de modelo , reside nesta recproca remisso, que enlaa o visvel no inteligvel. Este s concebido (ennenokas) a partir (ek: 74c,
passim; apo: 74c, 76a) daquele, pelo facto de se acharem prximos9
um do outro (h touto eplsiazen: 76a). Mas esta proximidade nunca objecto de justificao adequada.
2. 2 Contornos epistemolgicos da anamnese
Amplificando o argumento, vemos que a nica possibilidade de conferir sentido insanidade sensvel (vide 89e-90c) decorre do facto
de a alma ter necessariamente (Fedr. 249b, e) tido contacto anterior
7 A leitura relativista do passo (para mim...para ti) a mais natural, introduzindo o registo doxstico da diferena. A este se acrescenta o fsico, relativo possibilidade de alterao
constitutiva. No entanto, no se acha excluda a possibilidade de o ler no registo relacional, da
chamada mudana de Cambridge, pelo qual as coisas nos aparecem de acordo com aquilo
com que as comparamos (vide Fd. 96d-e, 102b-104a; Teet. 154a-155e).
O interesse desta nota reside no facto de a comparao fornecer o contexto no qual se insere
a aparncia: as coisas parecem-nos diferentes no apenas por se acharem sujeitas mudana,
mas porque cada um a compara com experincias diferentes.
8 Em 74b concedida por Smias a realidade/existncia do Igual inteligvel , a sua experincia identificada como saber, caracterizado pela imutabilidade, nos trs registos acima
assinalados.
9 Esta traduo literal parece prefervel habitual, associados, pelo facto de esta induzir a
insero do argumento num contexto psicologstico, de todo anacrnico. Na prtica, equivale
a interpretar a reminiscncia como um caso especial de associao.

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com as Formas inteligveis, pois as duas experincias cognitivas coexistem nela, sem nunca se confundirem uma com a outra (74d-e,
75b, 76d-e, 78e-79a).
Poder-se-, portanto, concluir que, ao contacto anterior da alma descarnada com as Formas (Mn. 81c-d; Fedr. 247d-e, 249b-d), se deve
a posterior estruturao da experincia sensvel: primeiro, atravs da
linguagem (Fd. 78e-79a, 102a-b; vide R. X 596a; Parm. 130e), depois pelo pensamento (Teet. 184b-186c, 189e-190a), por fim pela
reminiscncia (Fd. 79c-d)10, nela residindo toda a possibilidade de
atingir o saber.
2. 3 Finalidade e pressupostos do argumento
A finalidade imediata do argumento enquadrado no contexto do dilogo demonstrar11 a imortalidade da alma. Todavia, o seu saldo,
no plano epistemolgico, imenso, mostrando, primeiro, que, depois,
como, a alma racional possibilita a captao e interpretao do real.
A tese apoia-se no pressuposto plausvel de que a deficincia da
percepo sensvel no permite que a unidade e identidade da noo
inteligvel, fixada pela razo, expressa na linguagem12 e recupervel
pela reminiscncia, se ache contida nela13. O argumento no consegue, porm, explicar a semelhana que associa as senso-percepes s
Formas, nem porqu aquelas as imitam e a elas se referem.
10 Esta seco do texto aproveita, com alteraes, a interpretao do Fdon, proposta em A
funo da alma na percepo, nos dilogos platnicos, Hypnos 13, S. Paulo 2004, 27-39.
Assinalo, em particular, a associao, antes oposio (29-30), de ek toutn (74c) a apo toutou
(76a). O paralelo com apo tauts ts opses (74c) desfaz a ambiguidade do referente do pronome
e a leitura causal da preposio, em 76a.
11 No se tratar propriamente de uma demonstrao, mas antes da defesa de uma tese atravs
da argumentao.
12 As diversas dimenses do consenso, ou acordo (homologia, symphnia, synchrsis), da alma
consigo mesma e com outras, atravs do dilogo, constituem o nico sintoma desta fixao.
Pode ser a esta possibilidade de acordo, como condio da investigao, que Scrates se refere,
no incio do argumento da anamnese, no Mnon, ao perguntar se o escravo Grego e fala
Grego (82b).
13 Aristteles, ignorando a oposio do sensvel ao inteligvel, assenta a sua epistemologia na
hiptese contrria a esta, de que a mente constri o universal a partir da experincia dos particulares (Met. A1 983, De int. 16a1, Seg. An. B19).

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Finalmente, o argumento limita-se a postular a anterioridade do


saber (73c), concedida pelo interlocutor (74b). Uma vez aceites,
as diferenas (vide supra) entre as duas experincias cognitivas bastam para que Scrates considere a de natureza mental como saber,
opondo-a perceptiva (74b sqq). Mas fcil entrever os problemas a
que esta ciso vai dar origem.
3. O Teeteto
3. 1 A teoria
Todas estas dificuldades so encaradas no Teeteto, a comear pela ltima. Na refutao da primeira resposta de Teeteto pergunta de
Scrates sobre a natureza do saber O saber senso-percepo,
desenvolvida uma complexa teoria onto-epistemolgica sobre a constituio e modo de captao do sensvel14.
Numa perspectiva ontolgica, -nos apresentada uma realidade
reduzida deslocao, movimento e mistura, quantitativa e qualitativamente indiscernvel, na qual nada de nenhum modo e tudo
devm (gignetai: 152d).
A possibilidade de captar uma realidade dominada pelo fluxo catastrfico desenvolvida no plano epistemolgico da teoria, adiante
exposto. Os percebidos (aisthta) so movimentos lentos, aos quais
erradamente so atribudos nomes que os identificam como entes
(157b-c). Emitem fluxos rpidos, captados pelos percipientes (aisthanomenoi: vide 159e), eles tambm movimentos lentos). Aqueles
penetram nestes pelos canais sensveis (identificados pelos seus nomes: 156c), produzindo novos movimentos rpidos, designados
senso-percepes15 (aisthseis: 156d-157b).

14 A circunstncia de as teorias expostas serem, no dilogo, atribudas a Heraclito e a refinados


e annimos seguidores de Protgoras no deve impedir-nos de responsabilizar Plato pela sua
autoria.
15 Ao longo de 156b-e, aqueles a que chamamos sentidos aparecem identificados com as suas
funes especficas as senso-percepes , pelo termo aisthsis. Adiante, quando a referncia
aos sentidos se torna inevitvel, Scrates chama-lhes organa, ou dynameis (184d-185a).

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3. 1. 1 Comparao com o Fdon


Esta doutrina comea por parecer surpreendente no s a Teeteto
(155c), como a todo o leitor do dilogo, pois no se percebe que relao tem com a tese de Protgoras, inicialmente apresentada (152a).
No entento, a comparao com o passo do Fdon estudado permitir
perceber como a sua exposio contribui para a reformulao da epistemologia platnica. Comeo por notar os pontos de contacto entre
os dois dilogos.
No levando em conta a diferena de contextos, claro que os dois
passos se debruam sobre a temtica da obteno do saber (epistm), para um leitor actual, do conhecimento. Em comum tm ainda
a ateno dedicada ao exerccio da sensibilidade. Mas h profundas
diferenas a separ-los.
No argumento do Fdon, a senso-percepo desempenha diversas
funes. A mais saliente ser a de constituir o ponto de partida da
actividade cognitiva, pois sem ela, para uma alma encarnada num
corpo, no poder haver nenhuma espcie de conhecimento.
A segunda funo complementar desta, estabelecendo a senso-percepo como uma espcie da cognio, com caractersticas prprias,
caracterizada pela sua inferioridade, em comparao com o inteligvel16. A terceira funo constitui o cerne do argumento, pelo facto de
justificar com essa inferioridade a impossibilidade de extrair o inteligvel, portanto, o saber, exclusivamente a partir do sensvel.
A teoria exposta no Teeteto ignora e at certo ponto nega o inteligvel,
na medida em que explora a identificao da senso-percepo com o
saber17, mas ela prpria no tem possibilidade de se comprometer com
uma tese dessa amplitude. Veja-se o argumento, a partir de 152a.
16 O argumento do final do Livro V, da Repblica, a partir de 476a, apresenta um enunciado completo destas caractersticas. Ao tentar descrever a natureza transcendente do Belo, o
Simpsio 211a-b nega sucessivamente todas as determinaes sensveis, caracterizando implicitamente a aparncia (vide phantasthsetai: 211a5).
17 Mas essa identificao, que nega a identidade entre saber e Formas, caracterstica dos dilogos sobre a TF, da exclusiva responsabilidade de Teeteto, sendo directamente envolvida no
debate da teoria s a partir da referncia ao saber, na defesa de Protgoras (166d).

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3. 1. 2 Justificao da teoria
A possibilidade de o mesmo percebido aparecer com qualidades
opostas a diferentes percipientes conduz identificao da aparncia (phantasia) com a senso-percepo (152a-c). Como disse, daqui
resulta a dificuldade criada pela consequente identificao da sensopercepo com o saber (152c). Como podem diferentes percipientes
ter diferentes percepes do mesmo percebido, todas infalveis?
O desenvolvimento do argumento mostra que tal estado de coisas ser
no apenas explicado, mas exigido, por um real dominado pelo fluxo,
em que nada , qualitativa ou quantitativamente (em termos lingusticos e anacrnicos, que nada sujeito ou objecto de predicao).
A incompreenso da parte de Teeteto obriga Scrates a uma longa explicao, sintetizada pela enumerao dos princpios reguladores da
onto-epistemologia atrs desenvolvida, sucessivamente criticada por
uma srie de objeces ersticas de Scrates (161c-165e), adiante
superadas pela chamada defesa de Protgoras (165e-168c).
3. 1. 3 Sntese da teoria
Aps a considerao do exemplo da percepo do mesmo vinho,
por um Scrates doente e outro saudvel, as leis que comandam
a percepo so expressas em cinco princpios:
1. (PU) Cada percepo nica e irrepetvel, alterando,
pontual mas definitivamente, cada percipiente, na sua
relao com o percebido (159e-160a);
2. (PI) No h percipiente sem percebido e vice-versa
(160a-b);
3. (PR) O percipiente ou devm para o percebido e este
para ele; cada um deles acha-se amarrado ao outro,
nada sendo em si (160b-c);
4. (PP) A percepo privada (160c);
5. (PV) A percepo sempre verdadeira para o percipiente, sendo cada um juiz das coisas que so e no so para
ele (160c).

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Todos estes princpios, em conjunto, definem as regras de funcionamento do mundo fluxista18. da sua introduo que decorre a
epistemologia a que chamo sensista, a qual reformula inteiramente
o relativismo inicial de Protgoras. PU institui e descreve a relao
percipiente/percebido, caracterizando-a como senso-percepo. PI
define a senso-percepo como facto atmico, resultante da interaco de cada percipiente e percebido. PR estabelece a reciprocidade da
aco e paixo que ligam percebido e percipiente. PP resulta das duas
anteriores, constituindo o ncleo da argumentao sensista, sendo
PV oferecida como concluso do bloco. nele que se acha substanciada a tese da verdade como correspondncia da senso-percepo
relao, nica e privada, do percipiente com o percebido.
Da interaco de todos estes resulta implicitamente o princpio forte
que caracteriza a epistemologia sensista e a distingue de todas as outras. o princpio sensista (PS), de acordo com o qual nada h alm
da sensao, constituindo percipiente, percebido e percepo
meras referncias (154a-b, 156e-157c; vide 182b).
A fundament-lo acha-se, no plano ontolgico, o princpio fluxista
(PF), segundo o qual a realidade se reduz ao movimento, sem que seja
possvel dizer o que se move, pois careceria de identidade (152d),
restando apenas referi-lo na forma transiente com que pontualmente se oferece aos no menos transientes sentintes (152d-e, 157a-b,
182d-183b; vide 202a, 205c; vide Ti. 48e segs.).
Implica a teoria uma relevante mudana de perspectiva na epistemologia da percepo, pela qual esta deixa de ser explicada pela relao
entre percipiente e percebido, inevitavelmente reais, para passar a
constituir a nica e autntica realidade. Nela, percipiente e percebido
no constituiro mais que meras referncias passageiras, destitudas

18 Para facilitar a exposio, cada princpio identificado pela regra que introduz. Ao primeiro,
chamaremos princpio da unicidade (PU); ao segundo, princpio da inter-dependncia (PI);
ao terceiro, princpio da reciprocidade (PR); ao quarto, princpio da privacidade (PP); ao
quinto, princpio da verdade (PV).

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de identidade e de sentido19. Rematando o passo, Scrates mostra


ter conseguido fazer valer o ponto de vista, de acordo com o qual h
uma ligao profunda entre a resposta de Teeteto, o relativismo de
Protgoras, o fluxismo de Heraclito e a resultante onto-epistemologia
sensista (160d-e).
3. 1. 4 Dificuldades da teoria
So, porm, notveis divergncias entre as sucessivas reformulaes da
teoria, que dificultam a nossa compreenso do problema. A interpretao que Scrates faz da tese do homo mensura decisivamente relativista,
achando-se condensada na tese: as coisas so para cada um tais como
lhe aparecem (phainomai), repetida ao longo do argumento (152a,
158a, 166d-e, 170a; justificando a traduo parecem, vide, a mesma
clusula com dokein: 158e, 161c, 162c, d1, 168b, 170a, 177c3).
No entanto, a reinterpretao sensista da tese, produzida pela sua
associao ao fluxismo (152d-e, 154a, 158a) nega que alguma coisa,
percipiente ou percebido seja. aqui que nasce o problema de saber
como o fluxo infrene consente qualquer forma de acordo entre percipientes. Veremos que na sua formulao e na soluo encontrada
se expressam as duas onto-epistemologias que o Teeteto prope: a
sofstica e a filosfica.
3. 1. 4. 1 Duas solues
3. 1. 4. 1. 1 Protgoras
O problema da superao da inconsistncia provocada pelo fluxo
resolvido por Protgoras. Nenhuma contradio resulta da coexistncia da verdade infalvel das senso-percepes com a infinita
variao de percebido e percipiente:
...cada um de ns a medida do que e do que no , e
no entanto cada um difere infinitamente do outro: para um
uma coisa e assim parece, a outro e parece outra coisa.
19 Esta seco do texto reproduz parcialmente a anlise inserida em Filosofia e Sofstica no
Teeteto de Plato, Filosofia e Conhecimento, Samuel Simon (org.), Braslia 2003, 55-56.

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E estou longe de negar que exista a sabedoria e o homem


sbio. Mas este mesmo a quem chamo sbio aquele de ns
que, quando as coisas so e lhe parecem mal, as muda, de
modo a parecerem e serem bem20 (166d).

E como pode consegui-lo? Mudando as aparncias (phantasmata:


167b), ou percepes ms em boas, as piores em melhores
(167a-c), atravs da persuaso21 (168b). Protgoras ensina Scrates,
procedendo com ele como com outros. Leva-o a aderir sua concepo pragmtica de verdade, que sem dvida lhe parece melhor22. A
soluo simples e elegante.
3. 1. 4. 1. 2 Plato
A de Plato, pelo contrrio, no nem uma coisa, nem outra. Vamos
encontr-la no argumento que remata a refutao da resposta de
Teeteto (184b-186e). Contrastando a passividade analtica do sensrio com a actividade sinttica da alma, Scrates mostra que qualquer
possibilidade de interpretar o sensvel, quanto mais de atingir o saber,
se acha fora do domnio da senso-percepo.
O argumento refuta Teeteto, atingindo indirectamente Protgoras,
ao questionar o pressuposto da continuidade da senso-percepo
com a opinio, em que se funda a epistemologia por ele proposta.
Examinando os princpios da epistemologia sensista, claro que a crtica de Scrates no atinge os quatro primeiros (PU, PI, PR, PP), mas
apenas o ltimo deles (PV), pelo facto de retirar senso-percepo a
capacidade de captar a verdade.
Numa perspectiva complementar a esta, isto mesmo que o argumento da auto-refutao de Protgoras (170a-171c) prova. Ou a
opinio de Protgoras verdadeira, como a de todos os outros ho20 Traduo de Adriana Nogueira e Marcelo Boeri, Plato, Teeteto, Prefcio de Jos Trindade
Santos, Lisboa 2005.
21 A referncia pontual, porm, incontestvel: Se te deixares persuadir por mim... (ean oun
emoi peithi).
22 Muito haver a dizer sobre este projecto epistemolgico, que a filosofia, seguindo Plato,
veementemente rejeitou. Mas no este o momento para o fazer.

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mens; ou difere da deles, por constituir uma teoria sobre as opinies.


No primeiro caso, trivial, por a verdade ser independente do contedo da opinio; no segundo, falaciosa, pelo equvoco de no se
achar includa na classe das opinies, ou inconsistente, por conceder
a verdade aos que discordam dela.
4. Alcance das duas propostas
4. 1 Protgoras
Interessante a circunstncia de tanto uma, quanto outra epistemologias, se apoiarem na linguagem para atingirem as suas concluses.
Para Protgoras, decisivo o facto do acordo. A garantia da concordncia da senso-percepo com a opinio que a exprime23 estende-se
garantia da verdade dessa opinio, para quem a emite, e da impossibilidade da produo de opinies falsas, seja por quem for (167a).
A subsequente tese da condensao nas leis do acordo das opinies
dos homens regula o regime de relao das opinies, no espao da
cidade24 (167c, 172a-b, 177c-d).
O sistema emprico, mas pode ser aperfeioado pela interveno de
sofistas, mdicos, oradores (por analogia, tambm de agricultores),
que asseguram a substituio das senso-percepes e opinies dos doentes por outras melhores (167a-c; belti: 167b3). Notemos que,
excepto no ltimo caso, inegvel que a aco educativa do sbio
levada a cabo pela palavra, ou seja, pela persuaso.
4. 2 Plato
Quanto a Plato, o argumento corre de modo totalmente distinto.
a possibilidade de usar, na linguagem, termos que nenhuma percep23 Dada pelo texto platnico. impossvel avaliar se com correco que Scrates liga PV, que
assegura a verdade da senso-percepo, para quem a sente (158e, 160c), verdade da opinio
que a exprime (vide 161e7-9), sendo evidente que Scrates est a sobre-interpretar a tese do
homo mensura. Mas esse no o problema!
O meu objectivo avaliar o argumento com que Scrates refuta a tese que atribui a Protgoras,
no a legitimidade da atribuio.
24 O nico relevante, para Protgoras. Embora o Teeteto mantenha silncio sobre a possibilidade da relao, perfeita a coincidncia desta cidade com a Caverna platnica. De resto,
abundam na digresso (172c-177c) sinais do paralelismo entre os dois passos.

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o sensvel pode justificar que remete para as actividades perceptual,


conceptual e reflexiva da mente25. O primeiro uso detectvel no
simples exerccio da sensibilidade, o segundo na prtica de comparao das percepes, o terceiro nos termos que condensam o poder de
sintetizar a experincia do real: semelhante/dissemelhante, mesmo/
outro, unidade/pluralidade e acima de tudo ser (185c-d, 186a-c).
No ser excessivo agregar a estes o bem e o mal e os outros valores, a
verdade e o saber (186c-d).
5. Coerncia interna da proposta platnica
O argumento chega para afastar Protgoras e Heraclito e com
eles o o relativismo e o sensismo do mundo do saber. Mas ser a
proposta de Plato consistente? Em que pressupostos se funda o recurso anlise da linguagem para definir uma epistemologia?
Claramente no de que nomes e verbos constituem expresso da actividade superior da mente; da racionalidade, diramos hoje. No Fdon,
este pressuposto acha-se associado hiptese da realidade das Formas
e ao argumento da anamnese. No Teeteto, nenhuma destas concepes explicitamente afirmada, embora no se achem excludas.
A ligao directa da linguagem Razo suporta mal a contaminao
pelo exerccio da sensibilidade. A tese de que o sensvel imita o inteligvel exposta no Fdon, Repblica e Timeu, implcita em muitos
dos passos em que o dualismo platnico noutras obras se manifesta
resolve a dificuldade. Mas, se o Teeteto no faz qualquer referncia
imitao, como poder explicar essa semelhana, estruturante de
toda a experincia sensvel, resultante da associao desta a um prvio
contacto com o seu referente inteligvel?
aqui que a contribuio do Teeteto para a tradio filosfica se mostra fecunda. No lugar da imitao, Plato serve-se de dois verbos para
indicar como as senso-percepes se formam nos percipientes e so
por eles expressas: dokein e phainomai.
25 Pelas quais a alma recebe uma percepo (184e-185a), a compara com outras (185a-b),
podendo reflectir em conjunto sobre a totalidade da sua experincia, visando o saber (185c186d). Esta actividade conceptual e perceptiva da mente esclarece o modo como a anamnese
estrutura a experincia sensvel, integrando-a na anterior experincia epistmica da alma.

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Filosofia Antiga

Ambos desempenham uma funo capital, no dilogo e na verso crtica da epistemologia platnica. Dokein e doxa dominam a segunda parte
da obra, caracterizando a actividade reflexiva da mente e abrindo a nica via conducente ao saber26. Phainomai d origem a uma famlia de
termos (phainomenon, phantasia, phantasma), usada na primeira parte,
para caracterizar as verses relativista e sensista de Protgoras, na tese de
que as coisas so para cada um como lhe aparecem.
Ao todo, conta-se mais de uma vintena de aparies qualificadas destes termos, concentradas em trs blocos:
152a-154a (7: 152a7, b9, 11, d5, 153e7, 154a3, 6);
157d-158a (5: 157d10, 158a2, 3, 6, 7);
166c-e (5: c6, d4, 7, e3, 4);
mais 4 isoladas (159c11, d5, 161e8, 167b3)27.
Haver algum sentido em isolar esta leitura tcnica de phainomai e
correlatos, essencial para compreender a articulao do Teeteto com o
Fdon? O passo 264a, do Sofista confirma esta possibilidade, apresentando, inserida na investigao sobre a natureza do sofista (240e)28, a
definio de phantasia, entendida como a manifestao da opinio na
mente atravs da senso-percepo.
6. Consequncias da inovao
Onde nos leva esta concluso? A supor que, afastada a tese da verdade
necessria das opinies, Plato pode fazer concesses ao relativismo de
Protgoras, sobre a refutao do qual exprimir reservas (179c). que,
apesar de o argumento final da primeira resposta eliminar o pressu26 Na realidade, do meu ponto de vista, contribuindo para o abandono da concepo eletica
de saber, da qual decorre a estrita dualidade dos estados opostos do saber e da ignorncia, caracterizada pela irrefutabilidade.
27 Repita-se que Plato no se cobe de recorrer a dokein para se referir tese relativista (158e6,
161c2, 162c8, d1, 168b5, 170a3, 177c3).
28 J antes, na avaliao da natureza da relao entre a mente e o ser, fora afirmado o paralelismo da participao do corpo na gerao, atravs da senso-percepo, com a da alma/mente no
ser, atravs do pensamento (248a). Esta posio coerente com idntica distino, estabelecida
no Timeu (27d-28a, 51e).

Sujeito epistmico e sujeito psquico na filosofia platnica

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posto da continuidade entre a senso-percepo e a opinio, o poder da


aparncia bastante para exigir, em contraponto com o sujeito epistmico, a criao de um sujeito psquico, coordenador das actividades
perceptual, conceptual e reflexiva da mente. Que quer isto dizer?
6. 1 O problema revisitado
Comecei, apresentando uma tese, que a seguir justifiquei. Os paradigmas das epistemologias platnica e moderna so incomensurveis,
pois, enquanto Plato busca o saber, que identifica com as Formas,
pelo menos a partir de Descartes, o problema da epistemologia o do
conhecimento (do real). A incomensurabilidade justifica-se pela associao do projecto anamnsico TF, que concede senso-percepo
uma funo meramente instrumental.
Esta associao, porm, traz consigo um novo problema. Estar a
epistemologia platnica condenada a circular eternamente na TF? A
interpretao do Teeteto serviu para apresentar respostas diferentes a
esta pergunta. Para F. M. Cornford29, o Teeteto constitui uma reductio
de qualquer tentativa de alcanar o conhecimento (knowledge), que
dispense a TF. Para G. Ryle, pelo contrrio, representa o abandono
do projecto da TF por Plato30.
A interpretao aqui apresentada no aceita nenhuma destas, defendendo que nem o Teeteto constitui uma reductio, nem o abandono da
TF. O argumento do dilogo mostra apenas que a concepo eletica
de saber, na qual se apoia a verso cannica da TF, s produz aporias,
quando a cognio abarca o exerccio da sensibilidade numa srie de
operaes mentais, distintas e integradas na actividade da mente.

29 Platos Theory of Knowledge, London 19351; vide a tentative de reabilitar Cornford, criticando M. Burnyeat, em G. Adalier, The Case of Theatetus, Phronesis XLVI, Leiden 2001, 1-37.
30 Os principais simpatizantes da tese de Ryle (expressa em Platos Parmenides Mind 48,
1939, 129-151; e Logical Atomism in Platos Theaetetus, Phronesis 35, 1990, 2-16) concordam na rejeio da interpretao de Cornford, mas no se comprometem com a tese do
abandono; vide R. Robinson, Forms and error in Platos Theaetetus, Philosophical Review 59,
1950, 3-30; John M. Cooper, Plato on Sense-Perception and Knowledge (Theaetetus 184186), Phronesis 15, 1970, Assen, 123-146; M. F. Burnyeat, The Theaetetus of Plato (translation
by M. J. Levett), Indianapolis/Cambridge 1990.

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Filosofia Antiga

O Sofista complementa o projecto, propondo uma verso da TF, da


qual se acha ausente a tese eletica de que ser e no ser so idnticos
a si prprios e contrrios um ao outro. Constitui novidade desta proposta o recurso TF para estudar a aparncia sensvel.
Significa esta afirmao que a TF passou a visar o conhecimento, deixando de se achar limitada tentativa de atingir o saber das Formas
imutveis? para esta possibilidade que a anlise de phainomai remete. A interveno da aparncia acaba com a especificidade das
competncias cognitivas (Rep. V 477a-478d), caracterizadas por designaes, contedos e produtos distintos e opostos31.
No Teeteto, a doxa no remete exclusivamente para a doxa, tal como a
epistm para o ser, sendo suspenso o princpio da congenitura da alma
com a Formas (Mn. 81c-d). Pelo contrrio, a finalidade do dilogo
explorar a nica possibilidade com que a investigao se confronta: a
do recurso doxa constituir a nica via para atingir o saber.
Paralelamente, o exerccio da sensibilidade deixou de constituir um
impedimento para o acesso ao inteligvel, uma vez que se presta a
ser trabalhado pela alma. Por fim, o erro, de que a razo se achava
livre, tornou-se possvel quer pela intromisso da sensibilidade e da
memria, quer pelo exerccio da actividade que lhe prpria (vide o
smile do avirio).
7. Sujeito epistmico e sujeito psquico
Sustentei acima a incompatibilidade da verso cannica da TF com
as noes de sujeito e objecto do conhecimento. H, contudo, nos
dilogos dois sinais da emergncia de um sujeito e de um objecto
especficos do saber. Na Repblica VI 508e-509b e no Crtilo 440b,
Scrates refere-se a cognoscentes e cognoscves, a visveis32,
num contexto em que as Formas se acham bem presentes, na posio
31 Desinteressando-se das consequncias ticas, morais e religiosas da subverso da alma pelo corpo (Fd. 65d sqq), bem como do estudo dos conflitos entre as partes da alma (Repblica IV).
32 Respectivamente, nos dativos plural passivo (Rep. VI 508e1-2, 509b6) e singular activo
(e2) do particpio, e no nominativo e acusativo neutros do particpio, activo e passivo (Cr.
440b5).

Sujeito epistmico e sujeito psquico na filosofia platnica

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de objecto. Manifesta-se aqui um sujeito epistmico a comandar a


cognio. Todavia, como ambos os contextos deixam bem claro que
essa funo atribuda alma, trata-se de um sujeito transcendentalmente entendido, ao qual cabe a funo arquetpica de contactar
com o inteligvel.
Pelo contrrio, a manifestao da phantasia, que, no Teeteto, tem
o sentido de aparncia, e, no Sofista, acumula com este o sentido
operacional, de imaginao, apresenta um cunho marcadamente
subjectivo, designando estados de alma como desejos, temores, dores,
emoes, alm de uma infinidade de outros, inominados (Teet. 156b;
Fd. 69a-b), coexistindo no percipiente com as senso-percepes propriamente ditas, atribudas ou no a um rgo especfico (Teet. 156b).
Mais adiante, Scrates acrescentar que este percipiente no s sente, como pensa, pergunta e responde, define, recorda-se e esquece,
calcula, acerta e erra, nas suas muitas tentativas para chegar ao saber. Portanto, o dilogo j no deixa o leitor perante uma hipstase,
designada para representar uma funo cognitiva, mas um indivduo concreto, protagonista de um experimento em cognio: sejam
Scrates, Teeteto, ou Teodoro.
Este sujeito do conhecimento confronta-se com objectos interiores e exteriores a ele, recorrendo no apenas ao corpo, mas sobretudo quela
figura da alma, a que a modernidade se vir a referir, com designaes
como esprito, mente, entendimento ou razo, consoante o
perfil ideolgico que tiver adoptado.
A ser assim, haver boas razes para pensar que a epistemologia platnica dispensou a anamnese? No forosamente, embora no seja
possvel considerar aqui os argumentos positivos para defender a sua
presena na obra platnica. Noto apenas que, confrontada com o
fluxo, esta nova funo da psych dissipou o mistrio da semelhana,
estabelecendo a continuidade do sensvel com o inteligvel.

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Filosofia Antiga

S. Espera a: ela [a alma] no aperceber a dureza do


que duro atravs do tacto e, da mesma maneira, a moleza
do que mole?
TEET. Sim.
S. Ento a prpria alma, recapitulando e comparando
umas com as outras [sc. a dureza e a moleza], tenta esclarecer-nos, acerca da entidade, que ambas so, que esto em oposio uma outra e ainda sobre a realidade da
oposio.
TEET. Certamente.
S. Portanto, h coisas de que tanto homens, como animais, mal nascem, por natureza se apercebem, como aquelas paixes do corpo que se dirigem alma; mas o resultados
dos clculos, no que respeita entidade e utilidade, dificilmente e com tempo que chegam queles a que chegam,
atravs de muito trabalho e pela educao (Teet. 186b-c).

Trata-se ento de uma inveno do conhecimento, renovadora da concepo platnica de educao? Olhando para trs, para Parmnides,
sem dvida. Mas o estudo da tradio posterior revelar o muito que
ainda h para descobrir e pr em prtica, para que se tenha chegado
relao dual de que falei no incio. Mesmo assim, poder dizer-se
que, num nico dilogo, a epistemologia se assumiu como disciplina
autnoma, abrindo caminho a problemas que a actualidade ainda
no conseguiu resolver.