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EmaiOi FEE, Porto Alegre, 2(2) 89-108,

1981.

UMA INTRODUO
ECONOMIA POLTICA DA INFORMAO*

Jos R icardo

Tauile'

".. . PREFERVEL TRATAR IMPERFEITAMENTE O Q U E IMPORTANTE


D O QUE ATINGIR HABILIDADE EXTREMA N O TRATO DE QUESTES IRRELEVANTES".
Paul A. Baran

Introduo
Este trabalho tem por objetivo fazer um levantamento
e uma abordagem
preliminar de alguns pontos que poderiam constituir-se em referenciais
tericos para as discusses em torno de questes sobre
a economia da
informao.
Procuremos analisar, ao longo da existncia do capitalismo, a evoluo
do papel que a noo de informao representou "vis--vis"
constituio de formas de: mercado, organizao do capital, produo e trabalho. A vantagem de se fazer uma abordagem desse tipo conseguir perceber a constituio e transformao de sistemas de informao, desde os primeiros momentos da
organizao
dos mercados e da produo capitalista, at o momento
p r e s e n t e , com a
consolidao do mercado m u n d i a l .
As atuais estruturas poltico-econmicas apoiam-se numa
base tcnica,
que desde a segunda guerra mundial tem passado por uma verdadeira revoluo tecnolgica, a da teleinformtica, cuja importncia no pode ser minimizada.
De um lado, ela capacita o ser humano a romper as amarras que o prendem T e r r a , lanando-se aventura maior de ocupar o espao que a circunda. Por outro lado, as falhas dos equipamentos desta gerao tecnolgica colocam a prpria sobrevivncia da espcie humana como que ameaada por um fio (de c o m p u t a d o r ) , independente da responsabilidade
que
se possa atribuir a pessoas individualmente. O grande
nmero de satlites comerciais, cientficos ou militares, e as primeiras estaes o r bitais terrestres tripuladas, bem como as recentes falhas de computadores do sistema de defesa americano atestam a plena entrada nesta era,
ate a pouco considerada como fico cientfica. Adicionalmente, nao cus-

* Este ensaio fruto de um agradvel perodo de estudo e trabalho sistemtico com Ivan da Costa iVlarques e Jorge
Cesrio Wanderley, a quem devo a percepo concreta, real, da especificidade e abrangncia da teleinformtica.
A responsabilidade sobre as idias aqui expressas, evidentemente, apenas minha.
** Doutorado em Economia pela New School for Social Research, New York, Professor da Faculdade de Economia
e Administrao da Universidade Federal do Rio de Janeiro

ta lembrar que a construo da bomba atmica lanada sobre Hiroshima s


foi possvel graas aos complexos clculos feitos no primeiro computador operacional, o ENIAC.
Essa revoluo tecnolgica, entre outras caractersticas, potencializa
enormemente a eficincia de funcionamento (dos fluxos de
informao e
autoridade, que se corttrapoem) das estruturas que formam os gigantescos organismos das grandes empresas, corporaes multinacionais e dos
estados nacionais. Como conseqncia imediata se colocam questes como
as da privacidade, do controle social, do controle dos mercados de trabalho etc. Estes m e r cados, por sua v e z , definem hoje uma diviso internacional do trabalho
onde a uma descentralizao e hierarquizao da produo
atravs
das
fronteiras nacionais desbotadas, corresponde uma
centralizao da d e ciso e, conseqentemente, do p o d e r , polarizado nos chamados pases d e senvolvidos .
A complexa expanso e internacionalizao da produo capitalista no
permite mais que se classifique esta diviso de trabalho como de um lado pases produtores primrios e de outro produtores de m a n u f a t u r a d o s ,
p o i s , como se ve h o j e , a produo industrial est por todos os
cantos
do mundo (at flutuando pela bacia a m a z n i c a ) .
J o principio taylorista da separao ejitre concepo e execuo do trabalho,se levado s dimenses do capitalismo contemporneo (em que claramente "fazer"
nao pode ser equacionado com "saber f a z e r " ) , nos
presenteia, por
sua
v e z , com uma nova forma de dependncia: a dependncia tecnolgica (que
talvez pudesse tambm ser caracterizada como dependncia das informaes) . As
corporaes multinacionais internacionalizam a produo final de b e n s ,
mas no a capacidade de gerao fsica e intelectual da
tecnologia em
que se apoia, porque o controle do acesso tecnologia absolutamente
fundamental para a definio do leque de alternativas disponveis para
a formulao de projetos sci-econoraicos.
L o g o , a produo intelectual criativa tende a se concentrar junto s e de destas corporaes em seus pases (desenvolvidos)
de
origem, para
onde se dirige um fluxo de todas as informaes relevantes produo,
circulao dos produtos e circulao financeira. A este
fluxo
de
informaes contrape-se u m fluxo de autoridade e poder, onde a lgica
do sistema exige agora que a maximizao de lucros se d em termoS globais e que as partes se submetam ao interesse do todo. No de se e s tranhar, assim, que esta capacidade de concepo e de deciso seja como que "naturalmente" drenada e se concentre junto aos
centros de deciso dos grandes blocos de capital internacional para atender
a
sua
lgica de acumulao em escala mundial e por isso mesmo tem colocado em
questo todo o referencial institucional dos estados nacionais.
diante deste quadro que nos encontramos hoje. Macrounidades produtiv a s , burocrticas e polticas que cada vez mais dependem das novas tecnologias de armazenamento, processamento e transmisso da
informao,
para seu funcionamento eficiente. Este conjunto de tecnologias,que compem a revoluo tecnolgica que vivemos no limiar do sculo X X I , precisa ser adequadamente avaliado com a maior urgncia sob o risco de mais
uma vez perdermos o comando da nossa histria.
As Partes I, II e III deste trabalho distinguem tres
perodos. O p r i meiro vai do surgimento do capitalismo at o inicio
da maturidade da
revoluo industrial e do "enriquecimento" do capitalismo ingls . A Parte II mostra o inicio da ascenso de seu "herdeiro", os Estados Unidos

da America, que comeam a empreender novos e grandes projetos sociais,


exigindo uma organizao capitalista mais eficiente e apoiados em uma
base tcnica mais produtiva (isto : eficincia na produo de excedente e c o n m i c o ) . Este perodo culminaria com a poca da primeira guerra,
que envolve diretamente o conflito entre a Inglaterra e a Alemanha e
pega os Estados Unidos comeando a adotar a produo em massa baseada
em linhas de montagem (Ford). ento que, tambm pela primeira v e z , se
rompe o capitalismo para dar lugar a um sistema socialista. Segue-se uma
poca de transio, cinzenta pela grande depresso, que precedeu a consagrao da hegemonia americana no ps-guerra m u n d i a l . A terceira parte do trabalho cobre desde o advento da era da
eletrnica at os dias
de h o j e .
As Partes I e II no devem-se constituir em maiores novidades
para
o
leitor (especialmente a Parte I ) . Elas fazem um
retrospecto de pontos
j bastante conhecidos, mas que, olhados sob a tica da economia da informao, serviro
para
situar melhor, histrica e teoricamente, as
questes que sero abordadas na Parte 11^.
Este estudo nao deve ser nunca entendido como um trabalho completo, mas
sim o que ele , na prtica, nao mais do que um ponto de partida para
comear a discusso em torno de temas que envolvero
nossa
sociedade
daqui para o final deste sculo e que, sem dvida, definem novos p a r metros e variveis para a questo democrtica.

Parte I
No h como minimizar a importncia da informao na organizao
inicial dos m e r c a d o s . O monoplio do conhecimento de rotas e caminhos m a rtimos, bem como demais informaes comerciais foram da maior importncia nao s para o enriquecimento de reis nobres
e mercadores, mas
principalmente para o estabelecimento de um sistema capitalista de produo. De posse das informaes estratgicas sobre o funcionamento dos
mercados, os capitais mercantis passaram a penetrar na produo de m o do a organiz-la segundo seus interesses, moldes e objetivos, j que com
o crescimento dos mercados no se podia mais depender da eventual comercializao de um excedente produzido segundo uma lgica no capitalista (destinado, por exemplo, a ser pago como tributo ao senhor da terra) .
Era necessrio organizar a produo capitalisticamente. Isto e, transformar o arteso em um trabalhador assalariado que trabalhasse segundo
os objetivos do proprietrio dos meios
de
produo ~ o capitalista
que, desta forma, incorporava agora em sua orbita nao apenas a esfera
da comercializao e circulao de mercadorias, mas tambm a esfera da
produo.

^ Ainda assim, por se tratar de um tema de fronteira, possvel que algumas questes sejam abordadas imperfeitamente ou mesmo sem o aprofundamento tedrico desejvel, apesar de seu carter reconhecidamente exploratrio,, Optamos, entretanto, por sacrificar, de certo modo, o rigor acadmico em funo da necessidade de trazer, para o mbito
dos economistas, a discusso que ora se trava entre os profissionais da rea de processamento de dados, a indstria
nacional e rgos governamentais, sobre a formulao de diretrizes para implementao d e uma poltica nacional
de informtica. Dentro deste espito, qualquer observao, cri'tica ou sugesto ser bem-vinda pelo autor,.

A diferena entre preos de compra e v e n d a , que antes dependia


de
um
processo de barganha e de manipulao de informaes comerciais, tornava-se passvel de ser aumentada medida que os preos de compra
passavam a ser substitudos pela noao,de custos de produo. Crescia
de
importncia, desta maneira, o conhecimento e controle
de
tcnicas de
produo mais eficientes que permitissem um rebaixamento de custos atravs da extrao de maior intensidade do trabalho. Saber fazer ou saber
como fazer desempenha um papel estratgico neste processo.
A base tcnica artesanal que o capitalismo herdou de modos de produo
anteriores, depositava seu conhecimento (suas informaes) de como fazer as coisas, os p r o d u t o s , nas mos de trabalhadores diretos, mestres
oficiais cujo aprendizado, integrado ao processo de produo, se
dava
de uma maneira quase individualizada, num perodo de pelo
menos
sete
anos de aprendizado. O r a , este conjunto de informaes, expresso pelas
habilidades e qualificaes do trabalhador, era um forte
elemento
de
barganha em suas mos, pois lhe possibilitavam ditar o ritmo da produo.
Pressionado pela natureza competitiva dos m e r c a d o s , o capitalista viu-se ento compelido a transformar a produo para que a v i s s e organizada
segundo sua lgica, a da extrao do excedente com o objetivo da m a x i m i zaao de lucros. Seu primeiro passo foi promover
a conliecida diviso
(tcnica) do trabalho. Pessoas diferentes passaram a executar
tarefas
diferentes de um mesmo todo, cuja unidade antes dependia de uma s p e s soa. Assim, no somente aumentava a produtividade como tambm os
custos de salrios se reduziam, visto que se podia comprar as partes fracionadamente por um preo m e n o r . Alm disso, o poder de barganha individual do trabalhador, devido ao domnio da tcnica, passava a ser, d a
mesma forma, enfraquecido, pois o trabalho era fracionado em mil pedaos. Como ilustrao e avaliao das dimenses com que se deu este p r o cesso, cabe recordar q u e , em "A Riqueza das N a e s " , A d a m Smith deixou
seu testemunho das dezoito tarefas diferentes que encontrou na fabricao de alfinetes.
Algumas tarefas simplificaram-se a tal ponto q u e , em determinado m o m e n to, se tornou possvel retirar das mos do trabalhador a ferramenta de
trabalho e acopl-la a uma mquina. Do ponto de vista das relaes sociais de produo
do empresrio capitalista,esta uma passagem fundamental, pois um coiijunto de informaes sobre o
processo de trabalho comeou a se incorporar em mecanismos mveis, isto , nas mquinas, cristalizando-se, assim, sob a forma social de capital fixo. Es ta
a caracterizao fundamental da
revoluo industrial, que acarretou uma potencializaao extraordinria
da produtividade e do processo de maximizaao
de
lucros, dando
nova
substancia a concorrncia capitalista por maiores fatias
de mercado.
E m outras palavras, aps um perodo de transio
manufatureiro, estabeleciam-se finalmente conexes reais (materiais) entre as relaes sociais e o modo de produo especificamente capitalista.
Logo a seguir, surgiram m q u i n a s , como a mquina a vapor de W a t t , para
suprir de energia estes mecanismos de modo a dar-lhes um ritmo de funcionamento, de acordo com a "racionalidade" de seus proprietrios, preenchendo e mesmo ampliando os limites de potencialidade
estabelecidos
por estas novas formas de articulao social e cristalizao do conhecimento humano.
Ao se acelerar a produtividade atravs da diviso tcnica de trabalho
multiplicavam-se as unidades geradoras de informaes
que
cooperavam
para que o todo se completasse no produto final. Com isto, criava-se a
necessidade de um novo tipo de trabalho cuja funo
era harmonizar o

funcionamento das p a r t e s . Este trabalho de superviso, de c o n t r o l e e g e rencia da produo assumia, por sua v e z , uma forma v e r t i c a l i z a d a e h i e rarquizada de diviso de trabalho. Neste mesmo sentido, em
contrapartida, dissociavam-se tambm as funes de propriedades
e gerencia em
termos de organizao do capital social.
Ainda neste continuo de descentralizao e aumento do volume de informaes que compem a produo social, definiram-se outras formas de trabalho com funes de contabilizar e controlar estas informaes, diversos servios administrativos de escritrio, nveis de gerencia etc.
Um outro tipo de trabalho que progressivamente
se
constituiu parte
foi o chamado trabalho intelectual, que comeou a se "deslocar" do trabalho manual. Nitidamente passou a haver uma tendncia de se pensar o processo de produo
"de fora" dele, surgindo aos poucos as engenharias de produto e de processo.
Este movimento de racionalizao da produo desembocou, ao
final
do
sculo passado, em Frederick Taylor, que em nome da chamada
"gerencia
cientifica" explicitou esta dissociao entre concepo e execuo do
trabalho como um de seus princpios fundamentais.
Sob este enfoque e com a progressiva constituio de sistemas de m a q u i naria, isto , a interligao de vrias mquinas (ou
a
integrao de
"microsistemas" de informaes em um " m a c r o s i s t e m a " ) , uma
parte
cada
vez maior do trabalho manual de execuo era transformado em mero apndice do processo, submetido inexoravelmente ao ritmo de continua p r e s so por aumento de produtividade.
Assim, as formas de trabalho de execuo, na pratica, tornavam-se
objeto, como qualquer o u t r o , do processo de produo, podendo ser decomposto e recomposto segundo a lgica (do proprietrio) deste gigantesco
mecanismo.
Mas como o processo de produo de lucros nao se restringe a p e n a s p r o duo de b e n s , medida que a empresa crescia e a diviso
do trabalho
se descentralizava horizontalmente, ela tendia a se centralizar v e r t i calmente, definindo nveis (sociais) de
deciso, controle, concepo,
contabilizao e execuo como conjuntos dispostos hierarquicamente.
A nvel internacional, com o crescimento da indstria e do livre comrcio entre as n a e s , sob liderana inglesa, definiam-se tambm contornos de uma diviso do trabalho que colocava, de um lado, pases produtores de produtos primrios e, de o u t r o , pases produtores de produtos
manufaturados, pases estes que eram, deste m o d o , os detentores do m o noplio de informaes sobre a capacidade industrial.
Porm, a consolidao e expanso deste quadro, numa segunda fase da revoluo industrial, provocou alteraes nao apenas do equilbrio da b a lana do poder econmico m u n d i a l , mas tambm na base tcnica do sistem a produtivo, que mais tarde acabariam desembocando no perodo da revoluo tecnolgica que vivemos hoje. deste perodo de maturao que
passaremos a tratar agora.

Parte II
Rebento e herdeiro do imprio industrial ingls, os Estados Unidos foram protagonistas do mais espetacular crescimento econmico na segunda
metade do sculo XIX e principio do sculo XX. Sua
constituio
como

nao e a conquista e ocupao territorial do O e s t e , esticando o v r tice esquerdo do "tringulo" de Barrington M o o r e , colocaram problemticas novas,cujas solues apontavam as novas direes do desenvolvimento (da organizao) capitalista. A construo dos caminhos
do Oes.te,
marcados pelos trilhos das estradas de ferro, e a colonizao
da r e gio deram dimenses qualitativamente diferentes ao capitalismo que e n traria em nova fase de acumulao (coincidente com
a chamada fase m o nopolista) de passagem para a hegemonia americana.
De acordo com Alfred D. Chandler^, uma das questes que logo
diferenciou o capitalismo americano foi o enorme espao contguo no
qual d e veria atuar. Num pais de dimenses quase continentais, as empresas que
objetivaram, operar no espao geogrfico nacional foram obrigadas a p a s sar, segundo Chandler, por uma revoluo gerencial, seguindo o exemplo
das estruturas administrativas desenvolvidas pelas estradas de ferro a
caminho da costa do Pacfico.
Sem dvida, teve extraordinria importncia nesta mudana
a
execuo
destes megaprojetos, que se constituram no sistema ferrovirio e
que
foram precedidos pela construo dos canais da Pensilvania, ligando
o
nordeste ao meio oeste americano. Basta ver q u e , se em 1840 j
havia
3.000 milhas de estradas de ferro, elas chegaram a 30.000 milhas em 1860,
e a 74.000 milhas em 1875, depois de alcanar o Pacifico em 1869.
Do ponto de vista da economia da informao, observou-se ento o desenvolvimento de estruturas administrativas compatveis com o porte d e s tes empreendimentos. Seu funcionamento dependia da
sistemtica coleta
e processamento de um nmero considervel de informaes dispersas, de
modo a formar um todo harm.onioso e que fizesse sentido produtivo.
Na verdade, o nmero de informaes necessrias para isso era tao grande que os primeiros administradores dos canais e estradas de ferro g e ralmente eram seus engenheiros construtores. Estes eram os mais
capacitados a faze-los funcionarem eficientemente, exatamente pela familiaridade e profundo conhecimento dos megasistemas
de
informaes, em que
consistiam as construes que comandaram.
Tais sistemas exigiram como suporte fsico o desenvolvimento de meios
de comunicaes rpidos e eficientes, como foi o caso do telgrafo, p a ra viabilizar o trfego pela extensa rede ferroviria, sem colises etc.
Comercializado em 1847, o telgrafo alcanava,em 1860,50.000 milhas de
linhas instaladas nos Estados U n i d o s ; chegava
ao Pacfico em 1861 e,
em 1880, somava um total de 291.000 m i l h a s . A partir desta dcada, foi
a vez da comercializao do telefone, usado inicialmente
apenas
como
complementaao da rede telegrfica.
Por outro lado, ressalte-se que a natureza destes grandes
investimentos em capital fixo exigiram uma cuidadosa diferenciao entre os custos de operao e os custos de construo, a fim de poder c a l c u l a r c o r retamente sua depreciao e demais custos envolvidos no trfego de trem
em relao ao percurso. Foi da que se originou a moderna contabilidade de custos, em resposta s necessidades ditadas pelo enorme volume de
negcios, multiplicados pelos diversos estgios de produo e distri-

A. D, Chandler faz um cuidadoso tratamento desta e outras questes em "The Visible Hand: The Managerial Revolution in American Busirress", Harvard University Press, 1977

buiao no interior de um imenso espao geogrfico. As atividades a envolvidas deram origem a novas formas de trabalho intelectual, de rotina pre-programavel (como a de contador, por exemplo) que, conforme
se
ver mais adiante, vieram mais tarde a ser tambm incorporadas por elementos de capital fixo (pelos c o m p u t a d o r e s ) .
Acrescente-se a este quadro de multiplicao de ncleos de informao
um extraordinrio aumento da quantidade de produtos decorrente da escalada para a produo em massa que atendia
aos
mercados emergentes.
Evidentemente isso s foi possvel, diferentemente do
que
ocorria n a
Inglaterra, graas padronizao que se alcanava, seja no consumo produtivo, seja no consumo final. A s s i m que, desde a novidade que foi o
uso de partes intercambiveis na produo^, ao carter
universal
das
mquinas-ferramentas produzidas pela nascente indstria metal
mecnica'*, seguido da produo industrial de bens de consumo durveis (mquinas de costura, de escrever, bicicleta, automvel etc.), adoo de m todos tayloristas de "gerencia cientifica", culminando com a linha de
montagem da Ford, inmeros foram os fatores a potencializar o aumento
da produtividade do capitalismo americano no perodo.
Permeando o sentido destes desenvolvimentos tecnolgicos esteve sempre
a progressiva tendncia de se pensar o processo de produo
"de fora"
d e l e , que finalmente se tornou claramente explicitada como o principio
taylorista de separao entre a concepo e a execuo do processo. Procurava-se, desta forma, retirar do alcance do trabalhador direto o controle do sistema de informaes sobre o qual atuava.Despojado, cada vez
m a i s , da capacidade de tomar decises tcnicas, o trabalho direto, constitudo em objeto de processo de produo, era articulado
aos
outros
meios de produo (instrumentos de trabalho, mquinas e matrias-prim a s ) , segundo uma lgica externa a si prprio e, por^isso m e s m o , incapaz de resistir, individualmente, a uma intensificao do ritmo do processo^. Havia o que se pode caracterizar como luna transferncia da tomada de decises sobre a organizao e processamento das informaes tcnicas de produo, do local da fbrica para o escritrio.
ampliao do sistema de informaes, que define o processo de produo como um todo, correspondeu, por sua vez, um considervel deslocamento da capacidade de tomar decises dentro destes sistemas e, conseqentemente, um rearranjo significativo das estrutiuas administrativas encarregadas de
dar conta deste fluxo de informaes. Esta foi uma razo adicional para criao e
consolidao de um sem nmero de servios burocrticos, alm
de novos
nveis de gerencia, departamentos e divises (tcnicas, geogrficas ou
administrativas) envolvidas nos circuitos de acumulao da empresa (do
capital como um todo: produo e circulao) que reformulavam a diviso tcnica vertical do trabalho e, conseqentemente, a diviso social
do trabalho. A polaridade do poder passava ento a ser
definida
pela
capacidade de cada um de atuar sobre um conjunto de informaes
relevantes produo e circulao, enfim, acumulao de capital, dispostas hierarquicamente em uma "pirmide de p o d e r " .

^ Iniciado por Ely Whitney, no princpio do sculo XIX, na produo de armas.


E q u e se constitui, segundo Nathan Rosenberg, num processo de convergncia tecnolgica na indstria de mqunaserramentas. Ver "IechnologicalCliange in the Machine Tool, Industry, 1 8 4 0 - 1 9 1 0 " in Perspectives on Technology.
^ Trata-se aqui, por exemplo, da chamada questo da porosidade do trabalho.
^ Esta imagem encontra-se nos trabalhos que Stephen Hymer desenvolveu sobre a formao e origens das corporaes
multinacionais e a diviso internacional do trabalho.

As novas macrounidades capitalistas americanas, que aprenderam


a
ser
mliltiplants e depois multidivisionais, iriam a seguir aprender a ser
multinacionais. Como tal, faziam parte de uma nova lgica, de um outro
nvel de complexidade, onde os circuitos de acumulao capitalistas, ao
se desdobrarem, o faziam separando as caractersticas de propriedades
do capital, das de empreendedor, com fraes de propriedade de empresas inteiras sendo comercializadas, como qualquer outra mercadoria, em
bolsas de v a l o r e s .
De:inia-se tambm, desta maneira, um novo papel para os bancos. De b a n cos cometciais , transformavam-se em bancos de investimento, atravs das
sociedades por aes (sociedades annimas - S / A ) , deixando uma pratica
bancria, lastreada numa concepo esttica de capitalismo mercantil em
que a remunerao do uso do dinheiro se restringe ao pagamento de juros
bancrios. Os novos bancos americanos passaram a fundir-se as atividades industriais e a participar diretamente dos riscos do empreendimento^. Ao uso produtivo do dinheiro pelas empresas
correspondia, ento,
um pagamento de dividendos vinculados s condies de lucratividade. O
que devemos observar, especialmente nestas colocaes, a agilizao da
capacidade de acumulao dos circuitos do capital diante de uma sucesso
de novos projetos sociais. Em outras palavras, diante de novas, p o s s i bilidades de expandir os circuitos de acumulao capitalista, o nbvo capital financeiro americano pode e soube explor-las, apoiando-se em uma
base tcnica industrial mais moderna e eficiente que a inglesa.
Mas voltando s questes do processo de produo, seja ingls, americano ou alemo, o fato que o empreendimento capitalista
aumentou tremendamente sua escala. Os correspondentes processos de fabricao contnua, em srie ou at mesmo em linha de montagem, exigiam complexos de
capital fixo que nao apenas aumentavam de volume (fsico e f i n a n c e i r o ) ,
mas tambm, e talvez, principalmente, no que nos concerne aqui, passavam a se constituir em macrosstemas de informao. Sob a forma principal
de
mquinas e .equipamentos interligados, tais sistemas dependiam cada vez menos
de coidiedmentos e informaes sobre o processo produtivo, que fossem representadas pelas qualificaes encontradas em trabalhadores individuais. Ainda que tarefas especializadas (que
poderiam mesmo ser consideradas como qualificadas) continuassem
a ser
bastante necessrias operao dos sistemas, suas caractersticas eram
ditadas pelo prprio capital, alm de serem padronizadas o suficiente
para garantirem seu rpido aprendizado por um contingente de trabalhadores cada vez mais indiferenciado e, por isso mesmo, mutuamente substituivel.
O sistema de mquinas, apesar do seu aumento de escala, requeria
progressivamente uma proporo cada vez menor de trabalhadores necessrios
sua operao direta "vis--vis", por exemplo, trabalhadores encarregados de sua manuteno, que acumulavam mais responsabilidades e, conseqentemente, conhecimentos sobre a continuidade de seu funcionamento.
Isto porque os sistemas constitudos em macroprocessos precisam ser reparados prontamente, no caso de uma eventual "quebra" ou falha do sistema, sob pena de significativas quedas na produtividade
e, logo, nas
condies de lucratividade que se constitui no moto
destes
sistemas.

^ J, A, Hobson, em " M o d e m Capitalism", no capitulo intitulado " T h e Financier", faz uma brilhante exposio do
novo papel que desempenharam os bancos na economia americana. Na verdade, u m papel bastante semelhante a o
que R. Hferding descreve em "El Capital Financiero" para o caso alemo.

Assim, a manuteno m e c n i c a e eltrica tornou-se um dos " l o c u s " de qualificao de trabalhadores diretos ("manuais") que detinham controle
sobre amplos conhecimentos tcnicos do processo produtivo.
Conhecimentos sobre reas mais restritas, mas nao menos
relevantes e
mesmo nevrlgicas para a produo, concentravam-se em redutos
fracionados de qualificao de mao-de-obra, definindo uma diviso social d e n tro da diviso tcnica do trabalho, a saber: operaao^de mquinas-ferramentas universais (versteis e flexveis, em oposio s mquinas complexas e automatizadas, usadas em produo seriada de grande quantidad e - m a s s a ) , servios de ferramentaria (preparao de ferramentas e d i s positivos para (sua) fixao; um trabalho at hoje
quase
artesanal),
alguns servios de ajuste e de montagem (em geral em produo
sob encomenda e mecnica pesada produzida em pequenas sries ou lotes), lapidao etc.
As maiores quantidades
de mao-de-obra, entretanto, dispersavam-se n a
produo em atividades de alimentao e regulagem de mquinas e/ou processos automatizados, limpeza, transportes de material e t c , e servios burocrticos de escritrio (contabilidade, expedio, compras etc.)
que exigiam, pela natureza parcelada do processo de produo, qualificao bem mais simplificada e conhecimentos padronizados e localizados
sobre os fluxos materiais e financeiros dos circuitos de acumulao de
capital.
Assim, a estrutura formal do processo de produo passou a ser dada por
diversos nveis de administrao e gerencia, enquanto seu contedo,isto e, a tcnica, cristalizava-se em mquinas e equipamentos de capital
fixo, de um lado pulverizando-se em graus mais ou menos dispersos
entre os trabalhos d i r e t o s , e, de outro, concentrando-se na emergente categoria de trabalhadores intelectuais.
A tendncia a se pensar o processo de produo como sistema, e de
fora
deste, pode nao-somente ser ilustrada com o surgimento das diversas categorias de engenharia de produto e de processo, mas tambm com a chamada revoluo tecnico-cientifica, que comeou na Alemanha
coincidentemente na segunda metade do sculo passado. A pesquisa cientfica, sem
duvida, desempenhou papel importantssimo nos campos de engenharia m e cnica (motores e combusto interna, formas e fontes de energia de eletricidade, petrleo, carvo e t c ) , utilizao de novos
insumos ( a o ) ,
desenvolvimento da industria qumica (explosivos), entre outros. N a v e r dade, a incorporao da cincia (transformada ela prpria em capital) , de maneira sistemtica ao processo produtivo, o que se pode melhor caracterizar, em termos contemporneos, como produo de tecnologia. Cientistas , engenheiros, gerentes de produo
e projetistas em geral passaram a ser formados e a desenvolver seus e s foros a fim de gerar e organizar conhecimentos distribudos segundo a
lgica do modo capitalista de produzir. A tecnologia, enquanto
produo social de conhecimentos cientficos, tornou-se uma mercadoria como
qualquer outra no sculo XX e comeou a ser tambm negociada nos m e r cados para ser incorporada aos diversos ramos de atividades scio-produtivas.
Apesar de nao ser o local de fazer uma anlise mais profunda desta q u e s to, e interessante notar q u e , do mesmo m o d o , a estrutura da universidade moderna e dos sistemas educacionais de massa que a precedem devem
ser entendidos i luz das exigncias de execuo, c o n c e p o e deciso que

sero feitas aos futuros trabalhadores^, cientistas, administradores etc.


envolvidos na produo social.
Recapitulando: ao longo do desenvolvimento do capitalismo
industrial,
o processo de trabalho teve sua unidade progressiva fracionada e reincorporada em um processo de produo governado cada vez mais pelo
capital, no sentido de que o trabalho se tornou um objeto deste processo
de valorizao como qualquer outro meio de produo. A unidade do p r o cesso ficava garantida pelos diversos nveis de superviso e gerencia
da produo, bem como pela interconexao das mquinas a formar os sistemas automatizados de maquinarias. Ainda ao nvel de controle do produto como um todo, o aumento da escala e a multiplicao
de
"locus" da
produo implicaram no apoio de servios administrativos de escritrios,
que so uma forma de trabalho intelectual
de e x e c u o , de rotina p r e -programvel. Como se ver adiante, este foi um campo
frtil
para
a
posterior introduo de mquinas calculadoras e equipamentos de e s c r i trio, novamente como elementos de capital fixo e auxiliar
e, d e p o i s ,
para substituir funes que o trabalhador, ainda
que indireto, executava.
Outro dos elementos do processo, que dele se destaca, o esforo de
concepo, o trabalho intelectual (criativo) propriamente dito. E finalmente, fora da produo "strictu sensu", mas tao ou mais importante
para a acumulao de lucros de empresa como um todo, cresceram tremendamente de importncia as atividades ligadas a chamada esfera da circulao do capital (comercializao, financiamento e t c ) .

Parte III
o sculo X X assistiu, em sua primeira^me-tade, a alguns fenmenos, como
a primeira e segunda guerras mundiais, a grande depresso de 1929/32 e
o surgimento e a expanso de regimes socialistas, que exemplificaram as
profundas mudanas no curso do desenvolvimento do capitalismo mundial.
Estes acontecimentos marcaram a perda da hegemonia do imprio ingls e
ascenso do capitalismo americano juntamente com suas formas de m a c r o empresas que vieram a se tornar nas corporaes multinacionais e q u e ,
consequentemente, deram novos contornos a atual diviso
internacional
do trabalho.
Bem, mas o que h de novo com esta diviso e o que se passa de diferente com o carter j internacionalizado do capitalismo? 0 fato e que a
concorrncia capitalista, calcada numa base tcnica multiforme
e
em
constante transformao, ocasiona
uma
inevitvel
interpenetraao de
mercados internacionais, nacionais e r e g i o n a i s (tambm estes internacion a l i z a d o s ) ; choques mais freqentes entre as esferas de diferentes p o deres polticos nacionais; e deslocamentos sociais
muito
exacerbados
nos momentos de crise, que passaram a exigir um papel mais
ativo, m e diador e regulador dos estados nacionais, sob o risco de verem seriamen-

^ Para um excelente tratamento da questo leia-se 'Schooling in Capitalist America", de S Bowles e H, Gintis, Basic
Books, 1976 Ver tambe'm o tratamento que Davd Noblc da' questo da engenharia, promovendo a reestruturao
da fora dc trabalho c criando novos hbitos sociais, em "America by Design", ed Alfred Knopf, 1979

te ameaada a sobrevivncia do prprio sistema capitalista por suas prprias e internas contradies.
Internacionalizou-se, ento, no o capital (este j era e sempre foi internacionalizado), mas a produo
industrial (manufatiueira ou no) capitalista.
O comercio, o financiamento e, agora, tambm a produo se internacionalizaram. Pode-se dizer que os novos nveis de entropia que o sistema alcanou se viabilizaram graas s redes de rdio e telecomunicaes, formando vrios megasistemas de informao (fazendo com que o mundo se tornasse cada vez menor). Es tes sistemas cobrem o mundo com
camadas de espao definidas pelo fluxo de informaes que corre atravs
dos canais de comunicaes e mdia.
As necessidades ditadas pelo aumento das escalas das empresas
e pelo
comrcio entre elas (direto ou atravs de bolsa de mercadorias
ou
de
v a l o r e s ) , alm do crescimento das tecnoburocracias e aparatos
polltico-militares de Estado, puderam ser atendidas ao longo do sculo XX por
desenvolvimentos apurados em tecnologias de uso
de
energia eltrica,
como vlvulas,_^"relais", transistores, circuitos integrados e suas mais
modernas verses de microprocessadores, que, iucessantemente, tem revolucionado as geraes de tcnicas de tratamento massificado de inform a e s , seja transmisso, processamento ou memorizao.
Tambm as calculadoras m e c n i c a s , inicialmente, depois as
eltricas e
eletrnicas serviram para ajudar a manipulao de dados. Desenvolveram-se nao apenas mtodos de clculo, mas tambm tcnicas de "memorizao"
e "estocagem" de informaes. Enfim, a gama de produtos
neste
campo,
que define
a nova base tcnica, varia desde a lmpada eltrica e p a s sa,pelo rdio, televiso, mquinas calculadoras eletro-mecanicas e, finalmente, os computadores eletrnicos.
Se o alcance do ser humano, com a utilizao destes novos equipamentos
e mdia,^passa a ser m a i o r , o mundo passa a ser menor. A quantidade de
informaes que ele dever lidar,conseqentemente, aumentar
exponencialmente, medida que estes meios de manuseios de informaes, atravs de codificaao/decodificaao de impulsos eltricos, forem aumentando sua capacidade e eficincia.
A concepo sistmica, possibilitando o tratamento de massa de informaes muito maiores, inegavelmente implicou significativas economias na captao, ordenamento e transformao de formas de energia, ainda que em detrimento do tratamento individualizado das unidades,
ja que se lhe padronizam as opes por processos de mltiplas escolhas.
interessante que estes processos de mltiplas escolhas sao
efetivamente os mais fceis de codificar atravs de sistemas digitais
incrementais binarios: passagem ou nao de corrente eltrica representam sim
e nao. A unidade de informao um destes sinais e definida
como
um
"bit": oito " b i t s " formam um "byte" (sao 256 combinaes de possibilidades de passagem de corrente eltrica, que permitem a codificao digital do alfabeto, dos nmeros e t c ) .
Como v i m o s , os mercados criados e devidamente explorados pela indstria
da informao foram os mercados do envio de informaes
a
distncias
cada vez maiores em perodos de tempo mais curtos (velocidade do som e
da energia eltrica por meios cada vez m e l h o r e s ) , como o telgrafo e a
troca instantnea de informaes pelo telefone.
A seguir vieram os poderosos mecanismos do envio de mensagens
sonoras
e imagem captadas por aparelhos individualizados, que
possibilitam as
exploraes dos mercados de rdio e teledifusao, bem como os mercados

ilOO
de bens de consumo durveis, eletrodomsticos etc. J na linha da codificao escrita e processamento das informaes, as
calculadoras
e
computadores eletrnicos sao herdeiros dos mecanismos de datilografia,
clculos/'"memorizao" , e edio/imprensa. ^Nes te campo tambm, a acelerao das inovaes havidas com a introduo de mtodos e processos eletrnicos desde a segunda guerra tem sido tao grande, e acompanhada
de
reflexos to significativos na rea da produo e da administrao social, que freqentemente se tem caracterizado
este
perodo
com
uma
revoluo tecnolgica no setor da teleinformtica.
Algumas das impressionantes dimenses do que est ocorrendo hoj e n o s e tor da computao eletrnica nos Estados Unidos, como uma queda de custos anuais mnima de 2 0 % ao ano, nos ltimos vinte anos^, e uma m i n i a turizaao equivalente, se considerarmos que num circuito
integrado ja
se consegue incorporar funes equivalentes s desempenhadas
por mais
de 100.000 transistores individuais-^'^, deixam claro o ritmo
esp.antoso
das novas possibilidades de mercados para novas funes
e
aplicaes
destes tipos de p r o d u t o s , colocando ao alcance de um numero muito maior
de usurios o poder de computao.
Sua utilizao v a i , por exemplo, dos clculos da bomba atmica, que foi
lanada em Hiroshima, s estaes orbitais tripuladas, passando por computadores domsticos, aparelhos de video-cassete, j o g o s e l e t r n i c o s , m a quinas-ferramenta com controle numrico, equipamentos
de
controle de
p r o c e s s o s , aparelhos de medicina computarizada, bancos
de
dados etc.
Enfim, encontram-se as aplicaes da teleinformtica na esfera p o l i t i co-militar, no consumo produtivo/administrativo e em padres de consumo final. Inevitavelmente, ocorre interpenetraao de funes e de m e r cado, tipificadas pela telemtica (teleprocessamento + informtica, como chamam os franceses, ou comunicaes, como preferem os a m e r i c a n o s ) .
As aplicaes da informtica realmente se dao em reas muito abrangent e s , dificultando a diferenciao de faixas de mercado^^. Imagine o leitor os efeitos de juntar-se em um s aparelho terminais de redes de v d e o , fonia e teleprocessamento.
As conseqncias deste processo de "informatizao da sociedade" sao as
mais profundas. Na Frana, por exemplo, foi tal
a preocupao, que o
Presidente Valery Giscard D'Estaing recomendou a seu Inspetor Geral das
Finanas um relatrio sobre o assunto, que
foi
apresentado por Simon
Nora em janeiro de 1978. O relatrio N o r a , como ficou conhecido, deveria tratar a ii^formatica como "um fator de transformao da organizao econmica e social e'do modo de v i d a " para que a "sociedade esteja
em condio, ao mesmo tempo, de o promover e controlar para o colocar

Segundo reportagem de capa da revista Business Weel, de primeiro dc setembro de 1980


Ibidem, 14 abr. 1980.
O programa de poltica dc recursos dc inormao da Harvard Universty,em seu relatrio anua,classifica seus novos
associados dc acordo com suas atividades com fronteira,s de diferenciao bastante difusas. Ainda assim, sao enumerados separadamente Mdia e Produtos de Consumo: produtos de consumo, filmes, tv a cabo. publicaes de revistas, de jornais, de livros, miisica. outros divertimentos, mdia; Comunicaes: sistemas de comunicaes e informaes e seus equipamentos, telecomunicaes c seus equipamentos, servios de informao c processamento de dados
e seus equipamentos: Outros Servios de Informao: servios dc correio, notcias; Pesquisa: servios de consultoria,
pesquisas de avaliao, pesquisa e desenvolvimento; Indstria de Servios: educao, transportes e viagens, imobilirias, sade c seguros, servios financeiros e de crdito, energia; Manufatura e Miscelnea: outras informaes, equipamentos industriais, imprensa e equipamentos, produtos florestais, no relacionados com intomiao

a servio da democracia e do desenvolvimento


humano". "A
telemtica,
diferentemente da eletricidade, nao veicular uma corrente inerte, mas
de informao, isto e , de poder. A linha telefnica e o canal de televiso constituem as premissas dessa mutuaao, comeando a se ligar aos
computadores e b a s e s de d a d o s , e em breve disporao, graas aos
satlites, de um instrumento imperial. A informtica constituir nao uma rede a m a i s , porem uma rede de o u t r a natureza, fazendo jogar entre
elas
i m a g e n s , sons e m e m r i a s ; tranforraar, enfim, nosso modelo cultural."
P r o d u t o s , processos e a prpria cultura tem-se metamorfoseado a medida
que as aceleradas transformaes que tem-se sucedido na tecnologia
de
comunicaes exerceram, e ainda exercem, grandes influncias sobre
os
rumos de competio intercapitalista. As faixas de m e r c a d o , como se v ,
passam a ter delimitaes muito d i f u s a s , porque a base tcnica tem tendido a se assemelhar em ramos empresariais d i v e r s o s . o caso e s p e c i a l mente do uso da mesma tecnologia de eletrnica digital
nas
comunicaes e na computao. Essa espcie de "converguci.T tecnolgica" tornou i n e v i t v e l , por e x e m p l o , a interpenetraao dos mercados
pelas
respectivas
empresas lideres. Assim que a SBS System Business Satlite (leia-se
X B M ) 1 2 _ prepara-se p a r a alcanar um satlite para explorar
comunicaes empresariais m u n d i a l m e n t e , e a ATT j recebeu o sinal verde da FCC
americana para ingressar na produo de processamento de dados. O que era
fico cientfica at bem pouco tempo virou realidade tecnolgica.
Apesar de oligopolizados , os novos mercados acirram ainda mais e redefinem os n v e i s , formas e dimenses da concorrncia capitalista, como e
o caso do surgimento da dependncia tecnolgica, a dependncia das informaes. Uma das medidas desta dependncia salta aos olhos com a u t i lizao de sistemas de teleprocessamento que tem seus
bancos de dados
localizados em outros p a s e s . o caso j encontrado em varias
cori:>oraoes multinacionais que fazem, at o controle de estoques
das subsidirias a partir de centros de processamento de dados localizados junto is suas sedes. o caso tambm do sistema de reserva
de
passagens
areas de companhias^^, que mesmo para vos nacionais dependem do envio de d a d o s , atravs de redes, ao exterior, onde esta localizado o seu
centro de processamento.
Outro exemplo de "convergncia tecnolgica" a estimular a v e r t i c a l i z a ao das indstrias e conseqente fuses de mercados
encontra-se entre
as produtoras de componentes eletrnicos e as produtoras de equipamentos. A especificidade do complexo componente/equipamento fora esta integrao.
Mas nao s de homogeneidade tecnolgica que vive a concorrncia
capitalista. Empresas lderes de outros setores industriais j descortinam o mesmo potencial mercadolgico que advm com a telemtica. o caso da EXXON Corporation, o maior produto industrial de empresas no mundo (com produo anual no valor de US$ 84,4 b i l h e s ) , que atua principalmente em termos de energia e, no entanto, neste m o m e n t o , tambm
se

Apesai da .sociedade que forma a ,SBS incluir a COMSAT c a AliTNA LII L & Ca.sualty, a liderana do grupo d a
IBM, a ponio de um dos gerentes da SBS, T. Sliurman. declarar em entrevista publicada na Revista Fortune, junho/77: "Agora, sempre que eu disser IBM, cu quero dizer SBS '
A VARIG utiliza-se da rcda da SITA (Socite Intcrnacionale dc Telecomunicacion Aeronautique) para ter acesso
a seu centro de processamento dc dados, que fica localizado nos Lstados Unidos

embrenha no campo da informtica/processamento. A EXXON Information System (EIS) j a rene 15 companhias empresariais no campo da
informtica
(produzindo desde microprocessadores a sintetizadores de v e z , passando
por processadores de p a l a v r a s , tradutores de voz-em-data, mquinas
de
escrever "inteligentes", semicondutores a "laser" fluindo por
redes de
fibras ticas etc.)^/*.
A influencia da teleinformtica na dinmica da organizao capitalista
e enorme. Da-se em todas as reas e meandros do sistema, contribuindo
para agilizar as estruturas administrativas e modificar formas de concorrncia, alem d e , por v e z e s , provocar conflitos entre as esferas p o ltica e scio-econSmica, medida que se sucedem os processos de
internacionalizao e globalizao. E m a i s , o vertiginoso aumento de eficincia do tratamento e transporte da informao a torna um elemento extremamente desigual entre aqueles que a possuem ou
os
que
a possuem
primeiro ou podem gera-la e os que nao desfrutam dessas condies, e facilita com isso processos de especulao em bolsas de v a l o r e s , de m e r cadorias e t c , e investimentos em g e r a l , que tenham ou nao carter produtivo^ ^.
Nao param al as transformaes na organizao capitalista associada ao
processo de informatizao. Os aparatos financeiros, fiscal/econmico e
repressivo/jurdico dependem fundamentalmente da manipulao de inform a e s . O acesso nova tecnologia, por permitir o controle de um volume de informaes incomparavelmente m a i o r , representa pois a adoo de
novas concepes de arquitetura de redes de sistemas, onde o tratamento dos indivduos padronizado e massificado. Uma das concepes mais
contemporneas de operao bancria d i z , por exemplo, que o mais importante elemento para a lucratividade de um banco a informao (ou sistema de informaes) que ele possui. Neste sentido j existem sociedades para uso de telecomunicaes ligando computadores
a
computadores
interhacionalmente, e permitindo um salto qualitativo na utilizao das
redes de comunicaes previamente existentes, j que deste modo p o s svel fazer migrao de funes entre centros de processamento de dados. A SWIFT Banking Network uma destas r e d e s , chamadas de "transborder data flow", que opera apenas com sistemas de informaes bancrias.
O salto qualitativo que se d com a concretizao das novas possibilidades de tal ordem, que at a criao do dinheiro eletrnico j u m a
realidade. Nao toa que a rede bancria privada, juntamente
cora o
Estado n a c i o n a l , sao, no Brasil, os maiores usurios de equipamentos de
processamento de dados. Por sinal, o Brasil (ou era em 1 9 7 7 , segundo
a revista Datamation, de dezembro de 1979) o 179 mercado importador de
computadores e equipamentos de escritrio.

A Teleinformtica e a Diviso do Trabalho


o aumento dos alcances dos agentes econmicos e polticos faz com
que
territrios geogrficos (regionais, nacionais e internacionais)
sejam
trespassados muito mais facilmente pelo comrcio na produo
interna-

Vide reportagem de eapa da revista Business Weel, de 28 de abril de 1980


Ser o caso, por exemplo, do conhecimento instantneo (ou mesmo prvio), via satlite, das condies meteorolgicas em regies de lavoura de exportao

cional, reformulando, conseqentemente, a prvia segmentao de m e r c a dos oligopolizados. inequvoco o valor que a informao assume
para
quem a possui. O sistema financeiro, o tecno-burocrtico e mesmo o p r o dutivo, via de regra, aumentam extraordinariamente
o
escopo das suas
possibilidades de atuao ao adotar as emergentes formas da telemtica.
Inevitavelmente esta profunda e acelerada modificao na base tcnica
do sistema nao poderia deixar de influenciar bastante a composio da
fora de trabalho (em escalas locais, regionais, nacionais e internacionais) a partir do surgimento de novas formas
de
trabalho. Assim
que uma serie de profisses se transformaram com as possibilidades
de
uso de equipamentos de eletrnica d i g i t a l , computadores e equipamentos
de teleprocessamento.
O uso e a aplicao de computadores na administrao, na produo tcnica-cie,ntif ica, e na produo material direta intui uma comparao com
o advento da revoluo industrial. Da mesma maneira
q u e , como
se viu
anteriormente, o surgimento das mquinas pode ser entendido como a cristalizao de h a b i l i d a d e s , conhecimentos, enfim de "inteligncia" em elem e n t o s , que tm a forma social de capital fixo, tambm agora,e com m u i to mais clareza, este processo transfere informaes, antes
de
posse
dos trabalhadores, para o domnio do capital. S que agora, o conjunto
de informaes transferidas sao explicitamente expressas por
atividades mentais (trabalho i n t e l e c t u a l ) , sejam elas criativas(clculos cient f i c o s , engenharia etc.) ou pr-programadas (contabilidade,servios de
escritrio e t c . ) .
Como diz um anncio da IBM em pgina inteira do New York Times,. de 9 de
julho de 1980, a adoo deste tipo de tecnologia, ao contrrio de v rias outras inovaes que revolucionaram a tcnica ao longo
da h i s t ria da h u m a n i d a d e , traz uma vantagem m e n t a l . E por isso e l a importante, porque vem ao encontro das atuais necessidades ditadas pela evoluo das divises do trabalho (tcnica social e internacional), que pom
tanta nfase no "deslocamento" entre atividades de concepo e de execuo, medidas por nveis de superviso e gerencia.
Inicialmente, os computadores eram construdos com vlvulas
e
tinham
enorme tamanho, se comparados com os de h o j e . O trabalho de programao dos clculos a serem executados exigia muitos conhecimentos de engenharia eltrica, j que era feito diretamente
por
enfiao
("hard
w i r e d " ) . Mas logo encontrou na lgica capitalista da diviso de trabalho campo frtil para um mltiplo desdobramento em tarefas e funes do
tipo digitadores/perfuradores de carto, programadores e analistas
de
sistema ("software").
Curiosa e, de certo m o d o , pateticamente, o primeiro contingente de programadores era composto de mulheres, por se pensar que
este
trabalho
pudesse ser classificado como servio de escritrio. Como, entretanto,
os primrdios da programao (projeto geral e seqUncia
detalhada
de
instrues) se revelaram muito mais complexos
do
que aparentavam, as
mulheres foram deslocadas da programao de linguagem de mquina
(que
exigia ento conhecimentos
de
lgica abstrata, matemtica, curcuitos
eltricos, maquinas, e campos objetivos como aerodinmica, contabilidade de custos etc.) para atividades de digitao/perfuraco de cartes.
A atividade predecessora da programao, a engenharia eltrica, surgiu
na segunda metade do sculo passado em indstrias
que
utilizavam
os
avanos da cincia no processo produtivo. H quem considere que talvez

"

um dos seus principais objetivos fosse "padronizar e rotinizar o


processo de produo como um todo, bem como o trabalho particular de indivduos". Considerada como extenso da gerencia, buscava
e
oferecia
"tcnicas de controle das tcnicas". Estes engenheiros eram, enfim,"trabalhadores qualificados que buscavam tornar desnecessrias as qualificaes de outros trabalhadores"^^.
A atividade de programao, irnica e p r e v i s i v e l m e n t e , f o i , ela prpria,
alvo de um processo de padronizao e rotinizaao, que iria desembocar
na sua transformao em "produo
de 'software", onde se encontrariam
programaes de alto n v e l , programao "enlatada" e, finalmente, programao estruturada, sendo esta uma sistemtica aplicao de princpios tayloristas ao trabalho de programao-'^.
Ainda assim, o detalhado trabalho de instruir o computador sobre o que
fazer ("software") permanece relativamente "mo-de-obraintensiva"e com
custos praticamente inalterados, especialmente
se
compararmos
com a
construo "material" do equipamento em si ("hardware"), cujos
preos
declinaram nos Est"dos Unidos num fator de 1.000 desde 1955' ^. A programao e considerada hoje o principal estrangulamento no crescimento da
industria da computao. Segundo o vice-presidente da IBM, Francis G.
R o g e r s , o "software' o veiculo chave para
direcionar as receitas dc.
'hardware' no futuro". Nas palavras de H. H. Richaman, vice-presidente
snior da Data General Corp., "ns escrevamos 'software' para vender
'hardware', mas no longo prazo ns construiremos 'hardware' de modo a
vender 'software"-'^.
Os avanos alcanados nas tcnicas de fabricao
de
semicondutores e
demais componentes dos computadores nao foram acompanhados de uma correspondente capacidade de manipulao das linguagens, que
preenchesse
o pleno potencial criado pela nova tecnologia num mercado
competitivo
(ainda que oligopolizado) .
6 at possvel detectar uma tendncia iniciada em 1969 pela IBM, e s e guida pelas principais empresas do setor,de cobrar separadamente
pelo
"hardware" e pelo "software", enfim de vender "software" lucrativamente. Apesar de nao se poder garantir, esta tendncia parece hoje em pleno florescimento. 0 melhor exemplo desta estratgia (que se parece com
a da Kodak de enfatizar o.lucro nos filmes e nao nas cameras) foi a recente deciso da IBM de descarregar quase metade do preo de custo de
seus processadores da srie 4.300 sobre o "software".
Nao se quer, entretanto, minimizar a importncia e as dificuldades na
produo de "hardware", muito pelo contrrio. O fato concreto
e que,
devido a capacitao necessria para projetar e executar
este tipo de
tecnologia, a produo dos computadores e demais
equipamentos de telem t i c a encontra-se extremamente concentrada nos pases "desenvolvidos".

16

K R A F T , Philip. The industrialization ot computei programing from programing to .software production. In:

'

TAVARLS. Silvio R. Programao modular e programao estruturada: mtodos e implicaes gerenciais

Case, studies on the labor proccss. [s.l.], A. Zimbalist, [ s d . ]


Rio de

Janeiro. U F R J / C O P P t . 1979 (Tose dc Mestrado)


Dc acordo com R. Not, vice-presidente da Computer Science Corp , em entrevista Business Week, de 01 de setembro de 1980
19

Vide reportagem dc capa da Business Wcck, dc 01.09 80

E , como se vera adiante, a nova diviso internacional do trabalho traz


em si condicionantes fortssimos para que projeto e execuo de tecnologia de ponta continuem a se concentrar nos pases centrais do capitalismo, apesar de que a produo manufatureira "strictu sensu"
possa
se espalhar pelo mundo inteiro, mesmo que no interior de uma so empresa20.

O uso de princpios tayloristas de administrao de empresas, gerncia


de produo e controle de processos fica bastante facilitado e alcana
novas dimenses com a utilizao de computadores e outros equipamentos
de teleprocessamento, pela enorme capacidade que estes tm para tratamento detalhado de grandes volumes de informaes. Como conseqncia i m e d i a t a , novas profisses surgem (mecnica fina, programador, analista de
sistemas e t c ) , e outras desaparecem ou transformam-se (contador, o f i ciais mecnicos de equipamentos com controle numrico e t c ) , mas h , de
qualquer m o d o , uma inequvoca e forte tendncia de incorporao
pelos
elementos do capital (fixo) das informaes relevantes ao controle
em
todos os nveis dos circuitos de acumulao de capital.
A noo sistmica fundamental para se estender o alcance das funes
que podem desempenhar os computadores. Nao cabe aqui aprofundar em d e talhes uma anlise de suas possveis aplicaes, mas vale a pena
ressaltar mais uma vez que estas no se restringem a auxiliar
atividades
administrativas. Na p r o d u o , equipamentos de controle e processamento
eletrnico de dados podem ser aplicados na automatizao de controle de
processos de distribuio de cargas e l t r i c a s , no controle de p r o c e s sos de usinagem mecnica e at mesmo na prpria concepo de i r o j e t o s
de engenharia, entre o u t r o s .
Como se v , a automatizao de processos que anteriormente eram controlados pelo elemento humano (mesmo quando j fossem parcialmente
automatizados) leva a um grande aumento de sua capacidade de graus de p r e ciso e confiabilidade, alm de miniaturizar equipamentos de
controle
que ocupavam grandes espaos ( o caso da distribuio de cargas e l tricas dentro das e m p r e s a s , ou entre r e g i e s ) .
No caso de mquinas-ferramentas
com
controle numrico^^ e das diversas formas de
computadores
aplicado produo ("Computer Aided M a nufature - C A M " ) , h uma incorporao das habilidades e
conhecimentos
correspondente

de um trabalhador extremamente qualificado, em


fitas
e
outros dispositivos de memria q u e , uma vez programados e p e r furados, podem ser acionados em geral por operadores de formao b a s tante simples. A operao de mquinas-ferramentas universais, que e ainda um reduto de trabalhadores qualificados com habilidades quase a r t e sanais, controlando parte do sistema de informaes sobre
o
processo
de trabalho, comea a ser invadida por estas mquinas eletrnicas
maravilhosas que sugam ura valioso patrimnio
de
uma
parcela da classe
trabalhadora, reestruturando-a.

' o caso de vrias corporaes multinacionais, entre elas a IBM, a General Motors etc. Com vrias fbricas espalhadas
pelo m u n d o , a IBM no entrega nenhum equipamento completo que tenha sido produzido em apenas uma de suas"
unidades produtivas. J a G.M. prepara-se para muito em breve lanar o projeto do carro mundial, utilizando tambm o conceito de interdependncia da produo mundial.
Deve-se ressaltar o papel que desempenhou o Estado americano para viabilizar o desenvolvimento do controle numrico. Na dcada de 50, a fora area pagou pela compra, instalao e manuteno da mais de 100 mquinas de controle numrico, utilizadas nas fbricas de seus principais subcontratantes.

T6
Mas no pra a o deslocamento da polaridade dos sistemas de informaes sobre os processos de produo. Outras categorias
profissionais,
que sempre se julgaram resguardadas e imunes a este processo, ja comeam a ser tambm afetadas. Entre elas esta a engenharia. Com os novos
desenvolvimentos em "Computer Aided Design - CAD", at
atividades
de
concepo e projeto do engenheiro passam
a ser pr-programveis, por
processos de mltipla escolha, amplos e flexveis.
E m suma, ainda que a natureza destas inovaes impliquem o surgimento
de atividades profissionais novas ou transformadas nos vrios nveis do
processo de acumulao capitalista (seja esfera da circulao ou da prod u o ) , possvel perceber claramente um deslocamento
acelerado
das
informaes que compem este sistema para o domnio
e propriedade do
capital.
Para que se complete este quadro aqui delineado, preciso levar agora
em conta os efeitos que o extremo grau de internacionalizao das economias contemporneas exerce sobre a diviso social (internacional) do
trabalho. Como j s c v i u , apos a internacionalizao do comrcio e dos
fluxos financeiros, a nova fase caracteriza-se pela
internacionalizao da produo, agenciada principalmente pelas corporaes multinacionais. Em busca de assegurar faixas nos mercados emergentes, estas
empresas tm dispersado sua produo mundialmente. Desta m a n e i r a , buscam
tambm minimizar seus custos e maximizar seus lucros numa escala
mundial.
Ao longo das grandes crises da economia mundial na primeira
metade do
sculo XX, esboaram-se surtos de industrializao em pases p e r i f r i cos do capitalismo que eram produtores de produtos primrios e que
se
viam de uma hora para outra impossibilitados (pela falta de divisas obtveis com a exportao de produtos primrios) de importar uma srie de
bens manufaturados que consumiam. Quando estas tendncias se confirmaram no ps-segunda guerra (analisadas pelas vrias teorias da dependncia, de trocas desiguais e de deteriorizaao dos termos de t r o c a ) , os
grandes blocos de capital, que j haviam internacionalizado o fluxo do
comercio e o fluxo financeiro, resolveram assumir eles mesmos a liderana dos diversos processos de "substituio de importaes" que surgiam e se sedimentavam.
Assim, a internacionalizao dos mercados nao mais exigia
o
comrcio
atravs de fronteiras, pois subsidirias de corporaes multinacionais,
ao operarem internamente s fronteiras nacionais dos pases onde esto
instaladas, estavam, na pratica, internacionalizando estes m e r c a d o s . A
unidade destas empresas, entretanto, passa por uma lgica de acumulao em escala transnacional. Com isso, reeditam-se
em
dimenses globais as estruturas gerenciais e administrativas daqueles empreendimentos que antes eram apenas multiplantas e/ou multidivisionais.
intensificao do comrcio e do financiamento seguiu-se
a
inverso
direta para aglutinar ainda mais o multiseccionado e interpenetrado m e r cado mundial. M a s , para viabilizar com eficincia o funcionamento destas estruturas o r g n i c a s , preciso uma base tcnica adequada, que
se
apoia exatamente na moderna tecnologia de teleprocessamento eletrnico
de dados e q u e , como j v i m o s , desemboca na telemtica.
Recompoe-se, mas agora em nova escala, a organizao do fluxo de informaes necessrias ao controle do macro ou megaprocesso de acumulao,
tanto nas reas da administrao e finanas, como nas
de
concepo e

execuo de projetos. Como o princpio taylorista de separao


destes
dois ltimos elementos i tambm inevitavelmente levado s dimenses internacionais do ciclo de acumulao produtiva, acrescenta-se um elemento novo nas estruturas de poder poltico-econmico a nvel mundial. Surge a questo da dependncia tecnolgica (ou, como j
se
disse, a d e pendncia das i n f o r m a e s ) , pois se as grandes empresas, em sua expans o , internacionalizam a produo final de b e n s , raramente internacionalizam a produo intelectual e a gerao fsica de tecnologia de p o n ta. Do mesmo modo que a capacidade central de tomada de decises, ambas
ficam concentradas junto sede das corporaes m u l t i n a c i o n a i s , em seus
pases de origem (via de regra nos centros capitalistas desenvolvidos),
para onde se dirige o fluxo de todas as informaes relevantes produo e circulao dos produtos. A este fluxo de informaes
contrapoe-se um fluxo de autoridade e de poder, onde agora, como se disse anteriormente, a lgica do sistema exige que a maximizaao de lucros se de
em termos globais e que as partes do bloco de capital
se
submetam ao
interesse do todo. Deste m o d o , nao de se estranhar que a capacidade
de concepo (trabalho e produo intelectual criativa ou
"inteligente") seja "naturalmente" drenada e se concentre junto aos
centros
de
deciso dos grandes blocos de capital internacional para atender a e s ta lgica de acumulao em escala mundial.

Sumrio e Concluses
Voltamos a ressaltar alguns pontos deste trabalho, bem como inferir a l gumas concluses que nos parecem mais relevantes:
1. Aps a internacionalizao dos circuitos do capital comercial e m o n e t r i o , internacionalizam-se tambm os circuitos do capital produtivo .
2. Com isto sao levadas a funcionar em plano internacional as concepes empresariais e administrativas que antes operavam numa estrutura multiplanta e multidivisional em um s pas. O modelo
organizacional de maior eficincia e sucesso foi o americano, tendo em v i s ta as condies prvias de operao no seu grande espao territorial
e sob a gide do capital financeiro.
3. Tambm se ampliaram correspondentemente as concepes
estratgicas
de gerenciamento da produo. A diviso internacional do trabalho tem
que dar conta do princpio taylorista de separao entre
concepo
e execuo de p r o j e t o s , concentrando-se a produo intelectual e o
controle do sistema de informaes relevantes do processo de acumulao junto ao centro de tomada de decises, a sede das empresas, localizadas em seus pases (desenvolvidos) de origem.
4.

A distribuio da produo fsica (material) tambm nao se d de m a neira uniforme. A produo de tecnologia de ponta tambm se concentra nos pases desenvolvidos, que se outorgam as funes de guardioes militares das formaes scio-econmicas sob sua gide
e
que
lideram a corrida espacial. A deciso de pases perifricos (ou subdesenvolvidos) em empreender grandes projetos est quase sempre a s sociada a adoo de uma tecnologia de processos de ponta cujos p r o dutos componentes s a o , via de regra, exclusivamente produzidos
pelos pases centrais.

5. fi possvel detectar uma tendncia da diviso tcnica


internacional
do trabalho no interior das prprias empresas transnacionais, fazendo com que partes diferentes sejam fabricadas em pases
diferentes
sem que uma nica fabrica possa produzir o todo.
,6. Redefine-se assim a diviso social internacional do trabalho apoiada numa base tcnica que passa por uma evoluo tao acelerada e com
conseqncias sociais tao profundas (em termos de acirrar tendncias
e distores previamente existentes) que este perodo pode ser considerado como de uma verdadeira revoluo tecnolgica.
7. Esta revoluo na tecnologia do tratamento eletrnico e massificado
das informaes altera e acelera os processos de formao de m e r c a dos e sistemas financeiros internacionais.
8. Como decorrncia, aumentam as possibilidades de atrito entre as e s feras econmica, social e poltica de conflito
entre
classes
sociais, empresas (nacionais e multi) e estados nacionais
(condicionados tambm por conflitos entre modos de p r o d u o ) .
9. Estes estados nacionais so potencialmente os maiores usurios
dos
produtos desta revoluo tecnolgica. Tem, assim, o poder de criar
uma demanda efetiva capaz de viabilizar no longo
prazo
indstrias
nacionais de computadores etc.
10. Mas criar condies de clculo da. chamada Eficcia Marginal do Capital por parte de empresrios nacionais implica restringir o m e s mo clculo das empresas m u l t i n a c i o n a i s , pelo menos no que
tange
expanso da sua produo e dos seus mercados.
11. A nova tecnologia de informaoes um veiculo tao poderoso
para
o
controle social, que impe ser dominada por todos
aqueles
pases
que possam almejar alguma independncia (ou mesmo interdependncia)
econmica, tecnolgica e socio-polltica.
12. Pelo mesmo m o t i v o , o nao domnio desta tecnologia, ou seu domnio
enclausurado e restrito pode representar uma sria
ameaa a qualquer projeto democrtico nacional (ou mesmo internacional. Na verdadade a questo democrtica lioje uma questo mundial),
13. urgente que se criem condies e que se direcione a inteligncia
n a c i o n a l , hoje em boa parte subempregada, ou mesmo
desempregada,
para um esforo de atualizao, popularizaao, crescimento e, se p o s svel, at independncia em relao a esta revoluo
tecnolgica,
pois se ela traz em si o germe da democracia, traz tambm o do autoritarismo, o mais perverso e incontrolvel.