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ANTNIO MARIA (O) Jornal de humor poltico, editado e dirigido por Rafael

Bordalo Pinheiro (1846-1905), e que conheceu duas sries: a primeira, entre


Junho de 1879 e Janeiro de 1885; a segunda, entre Maro de 1891 e Julho
de 1898. Uma to prolongada existncia torna-o contemporneo e testemunha
no s do perodo ureo do rotativismo (2 fase) que caracterizou a
monarquia constitucional, mas tambm do seu progressivo esgotamento, por
fora de um conjunto de prticas que o desvirtuaram como sistema poltico,
mantendo no poder as mesmas elites. Em paralelo, verifica-se a crescente
expanso e influncia de um movimento republicano que, alis, est
representado na Cmara de Deputados, a partir de 1879.
De facto, com a formao do Partido Progressista, em 1876, por fuso da
oposio histrica e reformista, criava-se uma alternativa credvel para o
sucesso poltico do Partido Regenerador, de Fontes Pereira de Melo, ao
mesmo tempo que se retirava expresso aos recm-formados Partidos
Socialista (1875) e Republicano (1876).
A eficcia do rotativismo s compreensvel luz da natureza dos principais
partidos naquela poca: no fundamental, eram uma espcie de clubes de
notveis (locais, regionais e nacionais) disponveis, na maioria das vezes, para
fornecer apoio eleitoral em troca de benefcios. Assim, os governos no
resistiam tentao de criar maiorias parlamentares que lhes fossem
favorveis, usando o prprio aparelho do Estado. O centro de excelncia desta
correia de ignio era o ministrio do Reino apoiado na sua rede de
governadores civis.
parte os desacordos pontuais e a vontade de manuteno do poder, ambos
os partidos (progressista e regenerador) congregavam as elites em torno de um
projecto de desenvolvimento do pas assente nos melhoramentos materiais.
todo este ambiente poltico e os seus principais protagonistas, bem como o
cenrio social de fundo, que constitui a matria d O Antnio Maria, como
anunciado no editorial do primeiro nmero, lanado em 12 de Junho de
1876, alguns dias depois da criao de um ministrio progressista, sob o
comando de Anselmo Braancamp Freire: Tratar-se-ha aqui com a maior
imparcialidade, do ultimo discurso proferido no seio do parlamento, da ultima
navalhada vibrada nas entranhas de Alfama, ou da ultima trova desferida sob
os laranjaes em flor, uma vez que essa voz, essa navalhada, e esse cntico,
representem uma nota qualquer do montono concerto politico, social e
religioso em que uma orchestra de cinco milhes de habitantes, sentada
beira-mar, executa ha uns poucos de seculos a mesma musica patriotica,
alternando uma vez por outra os Lusiadas com o hymno da Carta.
este programa editorial ambicioso, prximo da micro-histria, que ser
desenvolvido semanalmente pela mestria grfica e literria de RBP,
coadjuvado por diversos colaboradores, que faz d O Antnio Maria uma
crnica nica sobre a sociedade portuguesa no ltimo quartel do sculo XIX e,
consequentemente, uma fonte de informao inesgotvel.

Inicialmente, impresso na tipografia do Matos Moreira, e a partir de Dezembro


de 1879 na litografia de Justino Guedes e tipografia de Lallemant Frres, O
Antnio Maria posto venda todas as quintas-feiras, com um prerio
diferenciado para Continente/Ilhas e para o Brasil e para assinaturas (anuais,
bianuais, etc. ) ou venda avulso. Neste ltimo caso, o preo de 60 ris,
Metade das 8 pginas disponveis, as chamadas pginas nobres (primeira,
centrais e ltima), eram, na maioria dos casos, totalmente ocupadas com
ilustraes, eventualmente acompanhadas de pequenos textos. tambm
evidente o cuidado que RBP punha no tratamento grfico da pgina, que
abordada como um todo. A organizao e o equilbrio entre os diversos
elementos que compem a pgina os textos, em prosa ou em verso e quase
sempre dotados de ttulo, as ilustraes e as legendas conferem-lhe uma
leveza e frescura que facilita e convida leitura. No mesmo sentido, actuam as
seces bem identificadas, como A Corda Bamba, Simphonias e
Antnio Maria nos Espectculos.
Entre os colaboradores com que Rafael Bordalo Pinheiro conta para a edio d
O Antnio Maria destacam-se: o poeta Guilherme de Azevedo (que usa o
pseudnimo Joo Rialto), Ramalho Ortigo (Joo Ribaixo), Alfredo Morais
Pinto (Pan-Tarntula), Joo Broa, Emlio Pimentel, Enrique Casanova, Antnio
Ramalho, Ribeiro Cristino, Columbano Bordalo Pinheiro, Manuel Gustavo, entre
outros personalidades que marcaram o panorama das artes e das letras
nacionais
Por detrs desta preocupao estaria no s a sensibilidade e vocao
artstica do editor, como a prpria natureza da publicao. Como era comum na
poca, O Antnio Maria destinava-se a ser coleccionado, como resulta claro
da numerao continua das suas pginas ao longo de cada ano e da referncia
em rodap ao nmero do Volume ou Ano. A primeira srie d O Antnio
Maria totaliza, assim, seis volumes, cada um com 52 edies semanais, as
quais acrescem alguns suplementos ou edies extra (por exemplo, a 19 de
Outubro de 1879, um Domingo, sai um nmero dedicado s actividades
preparatrias do acto eleitoral que dar a vitria aos progressistas). A segunda
srie obedece, no essencial, mesma periodicidade.
A partir de Outubro de 1879, as seces atrs referidas tendem a desaparecer
e regista-se um peso crescente das ilustraes em detrimento dos textos: as
sequncias narrativas (bandas desenhadas) tornam-se dominantes. A partir de
1883, pelo menos, a publicao passa a integrar uma capilha com publicidade.
Este espao , inclusivamente, utilizado por Rafael Bordalo Pinheiro para
promover outros produtos da sua lavra como, o Almanach do Antonio Maria
ou o Album das Glorias.
Contrariando a tendncia evolutiva da imprensa em Portugal, a partir de 1851,
que se consubstancia no desenvolvimento de um jornalismo noticioso ou
objectivo, sustentado por grupos financeiros e no por filiao partidria, O
Antnio Maria uma publicao com objectivos de interveno na sociedade,
de formao da opinio pblica. Faz uso de uma estratgia diferente: usa a
stira, a ironia, enfim, o humor, para denunciar a mentalidade egosta e

corrupta das elites, que estava na origem do desvirtuamento do sistema


poltico vigente, reduzindo-o a um jogo viciado.
Da que a sua crtica, as suas farpas, sejam preferencialmente orientadas
para a classe poltica dominante, ou seja para os que rotativamente
partilhavam a governao. Posio claramente assumida logo no editorial do
primeiro nmero, onde RBP afirma que no tem outro remdio, na maioria dos
casos, seno ser opposio declarada e franca aos governos, e opposio
aberta e systematica s opposies.
Os que esto no poder procuram a perpetuar-se, no se coibindo de usar
mtodos pouco ortodoxos, como RBP no se cansava de denunciar: A 1 de
Novembro de 1883, nestes termos que se refere ao mtodo usado para
mobilizar eleitores: Os cinco sentidos eleitorais - primeiro v-se uma
caravela de doze (dinheiro); depois ouve-se uma promessa tentadora...; mais
tarde cheira-se o carneiro com batatas; em seguida gosta-se do torreano
(vinho) de 80 ris o litro, e por fim apalpa-se o cho com as costelas. E aqui
est como se vota.
Toda a nata poltica do ltimo quartel do sculo XIX est caricaturada nas
pginas d O Antnio Maria. Assim como esto os agentes das artes e da
literatura, enfim, a intelectualidade da poca. RBP tinha, naturalmente, algumas
vtimas predilectas, entre as quais se evidencia Antnio Maria Fontes Pereira
de Melo, chefe do Partido Regenerador, que inspira o nome da prpria
publicao.
A viabilidade de uma publicao com as caractersticas d' O Antnio Maria est
naturalmente dependente quer do sucesso que alcana junto do pblico, quer
da existncia de liberdade de expresso. Se os onze anos de vida que
alcanou bem como a sua tiragem mdia (7.000 exemplares) deixam resolvida
a primeira varivel (a aceitao pelo pblico), a sua interrupo abrupta, em 21
de Janeiro de 1885, lana algumas dvidas sobre a segunda varivel (a que se
reporta liberdade de expresso). E o humor enigmtico empregue por RBP
no editorial que abre a 2 srie s pode aumentar as reservas: O Antonio
Maria esteve interrompido durante alguns annos por muitas e complicadissimas
razes de familia, que as conveniencias policiaes e a razo d' Estado no
permittem que ns tornemos publicas...
De facto, O Antnio Maria atravessa perodos de maior e menor liberdade de
expresso ao longo da sua existncia. E se nos primeiros anos a tolerncia e
abertura so grandes, a partir de Maro de 1881, progressivamente, os
governantes vo adoptando medidas repressivas como resposta ao crescente
descontentamento social. A imprensa , obviamente, um dos alvos dessa
poltica, que ficaram conhecidas por portarias surdas e portarias mudas.
Em 1884, o governo avana com uma reforma da lei penal, da qual resultam
graves limitaes liberdade de Imprensa. A iniciativa deu origem a um
protesto generalizado e foi objecto de comentrios nas edies de Abril, dO
Antnio Maria: Na camara dos deputados discute-se a reforma do cdigo
penal, producto das locubraes do sr. ministro da justia, que pretende lacrar

a rolha na botelha da imprensa certamente reccioso de que, entre a espuma


que lhe espadana do gargalo, algum reconhea as borbulhas de s. ex
este ambiente repressivo, perante o qual a generalidade dos jornalistas
adopta uma atitude passiva, que levar RBP pr fim ao Antnio Maria, como
alis explica no ltimo nmero, de 21 de Janeiro: Quando na reunio dos
jornalistas propuz que as redaces de todos os peridicos fechassem por oito
dias as suas portas, em desaggravo da vergonhosa situao em que o governo
havia collocado a imprensa portugueza, algum sorrio, lembrando-se que o
ANTONIO MARIA, como folha semanal, em nada prejudicaria os seus
interesses com essa resoluo. J vem que levo mais longe a execuo da
minha proposta: o ANTONIO MARIA fecha as suas portas em signal de luto, e
fecha-as para sempre. RBP reavaliar esta sua posio. O Antnio Maria
reaparecer em Maro de 1891, iniciando uma segunda srie que somar sete
anos de vida. E, durante os cinco anos de intervalo entre as duas sries,
lanou o ttulo Os pontos nos ii.
Bibliografia: DEUS, Antnio Dias de, Os Comics em Portugal: uma histria da
banda desenhada (revista e actualizada por Leonardo de S), Lisboa, Edies
Cotovia/Bedeteca de Lisboa, 1997; FRANA, Jos-Augusto, Rafael Bordalo
Pinheiro. O Portugus Tal e Qual, Lisboa, Livraria Bertrand, 1981; MATOS,
lvaro Costa de, A Rolha poltica e imprensa na obra humorstica de Rafael
Bordalo Pinheiro, Lisboa, Hemeroteca Municipal, 2005; SOUSA, Osvaldo de, A
Caricatura Poltica em Portugal, Lisboa, Edio Salo Nacional de Caricatura,
1991; TENGARRINHA, Jos, Histria da Imprensa Peridica Portuguesa, 2.
Edio, Lisboa, Caminho, 1989;
Rita Correia
(27.10.2006)