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Similitudes entre as filosofias de Rousseau e Plato

Evaldo Becker *
Resumo: No presente artigo, trataremos acerca de algumas similitudes que podem ser
percebidas entre as obras de Jean-Jacques Rousseau e Plato. Pretendemos examinar
principalmente as proximidades existentes acerca da eloqncia ou do poder do discurso
tendo como fim aes polticas. Visa-se demonstrar que ambos autores possuem tanto uma
valorao positiva, quanto uma valorao negativa do discurso e da eloqncia. Para tanto,
utilizaremos principalmente as obras: Ensaio sobre a origem das lnguas e o Discurso sobre a
desigualdade de Rousseau, e Fedro e Grgias, de Plato.
Palavras-chave: Plato; poltica; retrica; Rousseau; similitudes
Abstract: This article deals with some similitudes that may be perceived between the works
of Jean-Jacques Rousseau and those of Plato. We intend to examine mainly the existent
resemblances concerning eloquence and the power of discourse, as much as they have
political actions as their ends. We aim at demonstrating that both authors attribute both
positive and negative traits to discourse and eloquence. In order to achieve these goals, we
shall use mainly the works Essay on the origin of languages and Discourse on the origin of
inequality, by Rousseau, and Phaedrus and Gorgias, by Plato.
Keywords: Plato; politics; rethoric; Rousseau; similitudes

Qualquer pessoa que tenha lido sumariamente algumas das grandes obras de
Rousseau perceber a presena de referncias a Plato e de alguns
posicionamentos convergentes entre as filosofias de ambos. Se a crtica
aprecia diversamente a influncia dos escritos platnicos na obra de
Rousseau, ningum questiona, ao menos seriamente, esta presena platnica
em seus textos. Yves Touchefeu, no verbete Plato do Dictionnaire de
Rousseau, afirma ser Plato um dos autores que Rousseau mais cita, sendo
precedido em quantidade apenas por citaes de Plutarco e da Bblia.
(Touchefeu, 2008, 728)
As congruncias percebidas entre as obras de Plato e Rousseau
perpassam desde seus planos educacionais e estticos, at as questes
referentes tica, poltica e linguagem. Nosso intuito aqui apresentar
*

Professor do Departamento de Filosofia da UFS Universidade Federal de Sergipe. E-mail:


evaldobecker@gmail.com [Artigo recebido em 09.05.2010, aprovado em 29.04.2011]

Natal, v.18, n.29, jan./jun. 2011, p. 49-62

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algumas semelhanas existentes entre estas duas filosofias, principalmente


no que concerne ao papel da retrica ou do discurso no ambiente poltico e
tico de seu tempo.
Rousseau um dos poucos filsofos iluministas que reconhecem a
importncia do pensamento de Plato e sua dvida para com este. Roberto
Romano em seu artigo: A transparncia democrtica: esperana e iluses,
comentando acerca de Rousseau e Diderot, afirma que: os dois pensadores
constituem uma anomalia no sculo XVIII, pois, ambos definem-se como
leitores entusiastas dos textos platnicos. Segundo ele: Plato era
geralmente ridicularizado naquele sculo, menos pelo enciclopedista e pelo
autor do Emlio. (Romano, 2001, 53)
No obstante a multiplicidade de pontes possveis de serem
estabelecidas entre as filosofias de Plato e de Rousseau, nos limitaremos
aqui a traar alguns pontos de convergncia que podem ser percebidos no
que diz respeito s suas compreenses acerca do papel da linguagem no que
concerne a ao tico-poltica. Apesar de tanto Rousseau quanto Plato
atribuirem uma valorao positiva e outra negativa acerca do papel da
retrica no desenvolvimento poltico e moral das sociedades, geralmente as
valoraes positivas so negligenciadas por seus intrpretes, ressaltando-se
com mais freqncia suas crticas linguagem e ao papel do discurso.
Em vrios de seus Dilogos, Plato dirige uma crtica prtica
discursiva ou retrica de seu tempo, procurando demonstrar sua total falta
de consistncia e coerncia com aquilo a que se propunha fazer. No
Protgoras, Plato questiona a proposio do sofista segundo a qual o jovem
que se dedicasse a freqentar suas aulas desde o primeiro dia de
conversao retornaria para casa melhor do que era, o mesmo acontecendo
no dia seguinte e nos subseqentes, acentuando-se cada dia mais o seu
progresso. (Plato, 2002, 62) Ao perguntar em relao qu este ficaria
melhor, a resposta dada de que seria na arte da poltica e de formar bons
cidados. J no Grgias, Scrates, ao interpelar o sofista de nome
homlogo ao dilogo, sobre o contedo acerca do qual se referiam os
discursos sofsticos recebe a resposta de que estes se destinariam a deixar
livres os homens em suas prprias pessoas, como tambm de torn-los aptos
para dominar os outros em suas respectivas cidades, consistiria ainda,
segundo o sofista, em por meio da palavra poderem convencer os juzes no

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tribunal, os senadores no conselho e os cidados nas assemblias ou em toda


e qualquer reunio poltica. (Plato, 2002b, p. 135)
Ou seja, a retrica seria a mestra da persuaso. No entanto, ao
interrogar sobre que tipo de persuaso a retrica se referia; se quela que
fonte de crena ou sobre a que fonte de conhecimento, Grgias responde
que seria evidentemente a que d origem crena; ao que Plato, nas
palavras de Scrates, conclui que, diferentemente do que se propem os
sofistas ou os oradores treinados por estes, o orador no instrui os tribunais
e as demais assemblias a respeito do justo e do injusto, mas apenas lhes
desperta a crena nisso. (idem, ibidem, p. 139)
Para compreendermos melhor qual o sentido da crtica platnica
aos sofistas e retrica em geral, precisamos compreender qual o papel dos
mesmos no cenrio poltico da Grcia, no sculo V.a.C. Segundo Kerferd:
As instituies de uma cidade democrtica grega pressupunham, no cidado
comum, a faculdade de falar em pblico, o que era indispensvel para quem quer
que ambicionasse uma carreira poltica. Um homem que fosse arrastado ao
tribunal por seus inimigos e no soubesse como falar era como um civil desarmado
atacado por soldados. (Kerferd, 2003, 35)

O papel dos sofistas no perodo em questo era de extrema


relevncia para qualquer cidado que desejasse se alar condio de
poltico, o que pressupunha, nesse sentido, a capacidade oratria.
Capacidade de persuadir o povo nas assemblias. 1 Como exemplo da

As crticas platnicas em relao aos sofistas devem ser atenuadas tendo em vista sua
unilateralidade. Durante muito tempo foram aceitas como inquestionveis as descries de
Plato acerca dos sofistas e, nesse sentido, foram ouvidas somente as acusaes do prprio
inimigo para julgar os rus. Atualmente vrios estudos procuram perceber a importncia
dos sofistas no perodo em questo, demonstrando que muitos deles, em suas teorias, se
aproximam muito mais das ideias Socrticas, do que Plato pretendia demonstrar. Kerferd,
em O movimento sofista, ressalta a importncia dos mesmos em relao teoria linguistica,
doutrinas filosficas e morais, doutrinas sobre os deuses, a natureza e a origem do homem,
bem como anlise literria, e matemtica. Segundo ele, preciso que se reconhea que os
sofistas foram parte importante no progresso da Atenas de Pricles, importantes por si
mesmos e tambm na histria da filosofia. No entanto, em funo do tempo e do recorte
aqui proposto, nos ateremos bsicamente s posies de Rousseau e Plato, no que se refere
aos temas propostos, ressaltando, que tal questo mereceria um estudo mais
pormenorizado, que ficar para outro momento. Indicamos tambm os livros Ensaios

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eficcia de sua arte Grgias afirma que em qualquer cidade que seja, se
um mdico e um orador se apresentarem a uma assemblia do povo ou a
qualquer outra reunio para argumentar sobre qual dos dois dever ser
escolhido como mdico, no contaria o mdico com nenhuma
probabilidade para ser eleito, vindo a s-lo, se assim o desejasse, o que
soubesse falar bem. (Plato, 2002b, 141) Tal seria, precisamente, a fora da
retrica, qual seja: a vantagem de no precisar uma pessoa aprender
nenhuma arte, a no ser aquela, obtendo o apoio do povo para si; podendo
defender-se perante os juzes caso fosse acusado e salvando sua prpria vida
e a de quem desejasse. Nesse sentido, segundo Kerferd, os sofistas, supriam
uma necessidade social e poltica. (Kerferd, 2003, 36)
No entanto, o que Plato critica justamente a eficcia da retrica
com vistas uma melhoria das condies polticas. Plato, nas palavras de
Scrates, afirma ser ela, no uma arte, mas sim uma rotina, destinada a
produzir satisfao. Segundo ele: A retrica o simulacro de uma parte
da poltica. (Plato, 2002b, 151) Isso porque a retrica trabalha baseada
em crena e no em um conhecimento verdadeiro. Em debate com Grgias
no dilogo homlogo, Scrates questiona o sofista sobre sua capacidade de
formar um orador, ao que o mesmo responde que quem se dispuser a seguir
suas lies estar apto a, em matria de sade, ser mais convincente do que
o prprio mdico, porm isso somente diante das multides, ao que
Scrates retruca: Diante de ignorantes? Pois de presumir que diante de
entendidos no sejas mais persuasivo do que o mdico. E em seguida
conclui, a partir da aquiescncia de Grgias, que nesse caso, o ignorante
tem maior poder de persuaso junto de ignorantes do que o sbio. (Plato,
2002b, 144)
justamente em funo disto que Plato se nega a considerar a
retrica como arte, 2 pois segundo ele, essa s visa a aprovao e no ao bem

sofsticos e O efeito sofstico de Brbara Cassin, que tratam nos esclarecem muito acerca dos
sofistas e de suas relaes com os filsofos do perodo. (Cassin, Brbara, 2005.)
Scrates, no Grgias, afirma acerca da retrica que esta se trata de uma prtica que nada
tem de arte, e que s exige um esprito sagaz e corajoso e com disposio natural de saber lidar
com os homens. Em conjunto, dou-lhe o nome de adulao. A meu ver, essa prtica compreende
vrias modalidades, uma das quais a culinria, que passa, realmente, por ser arte, mas que eu
no considero tal, pois nada mais do que empirismo e rotina. Como partes da mesma, incluo
tambm a retrica, o gosto da indumentria e a sofstica. (Plato, 2002b,153)

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do povo, carecendo de razo, e no se pode dar o nome de arte ao que


carece de razo.(Plato, 2002b, 153) Plato critica ainda, a forma como os
oradores e polticos tratam os cidados quando falam ao povo sem a
inteno de torn-lo mais virtuoso. Segundo ele, h duas maneiras de falar
ao povo, uma delas adulao e oratria da pior espcie; a outra algo
belo, porque se preocupa com deixar boa quanto possvel a alma dos
cidados, esforando-se para dizer o que melhor, quer agrade quer no
agrade ao auditrio. (Plato, 2002b, 212)
Fica evidente, nesse sentido, que a crtica de Plato no se dirige
retrica em si, mas ao mau uso desta, ou at, aceitao de um tipo
equivocado, bastante diverso da verdadeira Retrica. Vejamos agora como
Plato concebe a verdadeira retrica ou aquilo que ele considera como
sendo efetivamente a arte da palavra.
Apesar de no Grgias a nfase ser negativa, visando prioritariamente
um determinado tipo de discurso, isto , aquele que pregava apenas a
verossimilhana com a verdade, j se encontam nele elementos que indicam
a existncia de um outro tipo de discurso, um discurso comprometido no
simplesmente com a bajulao do povo, mas com um desejo sincero de
torn-lo melhor. Plato, nas palavras de Scrates, afirma que o orador
honesto dever dirigir seus discursos alma dos homens, sempre que lhes,
falar, e em todos os seus atos.(Plato, 2002b, 214) Ainda, segundo ele,
para ser orador de verdade preciso ser justo e ter o conhecimento da
justia. (Plato, 2002b, 219) Werner Jaeger, na Paidia afirma que neste
campo o que preocupa Plato saber se para exprimir em palavras um
pensamento necessrio o conhecimento da verdade. (Jaerger, 1994,
1262)
Para Plato, se um orador no conhece o assunto sobre o qual fala,
mas apenas a forma indicada de falar dele, sua atitude ser sempre uma
atitude bajuladora e prejudicial. Alm disso, para que se desenvolva a
verdadeira arte da palavra, alm do conhecimento acerca do assunto sobre o
qual se fala, sero necessrios tambm, saber como falar para cada pessoa,
bem como o melhor momento para tal, ou at mesmo quando se deve calar.
No Fedro, texto da fase madura de Plato 3 , o autor declara que a verdadeira
3

Cf. Jaeger: O Fedro s pode ser compreendido como nova fase na atitude de Plato para
com a retrica. Essa atitude ainda de franca recusa no Grgias, onde a retrica a suma de

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arte de falar pressupe o conhecimento acerca do que se fala, bem como, a


estruturao do discurso de forma integrada, no qual suas partes sejam
conhecidas e estruturadas de forma orgnica em um discurso coeso. Para
tanto, segundo Plato, o mesmo deve ser construdo atravs de um processo
dialtico. Nesse sentido:
preciso desculpar os que, por desconhecimento da dialtica, no esto em
condies de definir o que seja retrica. Com toda a sua ignorncia, por haverem
encontrado casualmente uns poucos conhecimentos, pensam que descobriram a
retrica, e pelo fato de transmitirem a outras pessoas essas mesmas noes, esto
convencidos de que lhes ensinaram toda a arte de bem falar. Quanto a disporem
esses elementos com vistas persuaso e contextura do conjunto, consideram isso
matria secundria que os alunos descobriro sozinhos, quando prepararem seus
discursos. (Plato, 1975, 85)

Plato critica a superficialidade da arte retrica em voga no seu


tempo, as implicaes ticas decorrentes de tal superficialidade; e ainda a
falta de zelo dos sofistas em perceber para quem ministram seus cursos,
propiciando para pessoas sem a menor preocupao em tornar virtuoso o
povo, elementos que permitiro s mesmas ludibri-lo. Segundo Kerferd: o
que est errado que os sofistas vendem sabedoria a todos os que se
apresentam sem discriminao ao cobrar honorrios eles se destituam do
direito de escolher seus alunos. Isso, dito, envolve prelecionar diante de
todo tipo de gente. (Kerferd, 2003, 47) Incluindo principalmente aqueles
que no esto dispostos a empreender o longo caminho que supe a
aquisio da verdadeira arte de falar. No Fedro, Plato nas palavras de
Scrates afirma que:
enquanto no se conhecer a verdade da constituio de cada coisa de que se fala ou
escreve e no se puder definir cada uma por si mesma, e, depois de definida,
dividi-la em espcies at atingir o indivisvel; enquanto no se conhecer a natureza
da alma e puder determinar que espcie de discurso convm a cada natureza,
adornando-os de acordo com esse critrio, para oferecer a uma alma complexa
discursos tambm complexos e de variadas harmonias, e para almas simples

uma cultura que no se baseia na verdade mas sim na mera aparncia. certo que,
separando bem , j se descobrem de vez em quando neste dilogo certas referncias ao que
poderamos chamar a prpria conscincia retrica de Plato. (Jaeger, 2003,1258).

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discursos igualmente simples, no se ficar em condies de manejar a arte da


oratria. (Plato, 1975, 96)

Para todo aquele que quiser se tornar um orador de verdade so


necessrias algumas condies essenciais, dentre elas, uma aptido natural
para bem falar, que dever ser completada atravs de um longo processo de
exerccios e dedicao tarefa de filosofar. Scrates, falando Fedro, sobre a
exigncias necessrias para adquirir a arte de bem falar diz: Se nasceste
com o dom da palavra, chegars a ser um orador ilustre custa de estudo e
exerccio; porm, se te faltar qualquer dessas condies, no mesmo passo tua
formao se ressentir. (Plato, 1975, 86) Alm disso, os discursos devem
ser dirigidos com o objetivo de conduzir as almas no caminho da virtude,
pois o homem de senso, segundo Scrates, no dever esforar-se para
agradar seus companheiros de escravido.
Vejamos agora como Rousseau concebe o papel do discurso em
relao poltica e transformao da sociedade. No seu entender, a
questo da linguagem est diretamente ligada as origens e aos rumos da
sociedade e da poltica. Rousseau atribui um grande papel questo do
sentimento presente na linguagem, at porque, segundo ele, so os
sentimentos e as paixes morais os responsveis pelo surgimento das lnguas
e pelo estabelecimento das sociedades. Assim como a histria dos homens, a
da linguagem tambm uma histria de decadncia. De transparente e
veraz que era em seu princpio, torna-se corrompida e estril. A linguagem
vai perdendo sua transparncia e seu sentimento e segue o curso da
civilizao, ou seja: corrompe-se com o decorrer do tempo. Segundo
Rousseau, todas as lnguas acabam por mudar de carter e perder em fora,
ganhando em clareza na medida em que se desenvolvem. (Rousseau, 1969,
81) Alm disso, o prprio homem, a partir do momento em que passa a
adquirir novas ideias e desenvolver novas paixes, e medida que suas
necessidades se modificam, utiliza-se da linguagem a fim de convencer seus
semelhantes a agirem de forma a lhe favorecer. A linguagem e os homens
modificam-se concomitantemente. No Segundo Discurso Rousseau descreve
o estabelecimento da propriedade privada da seguinte maneira:
O primeiro que tendo cercado um terreno, arriscou-se a dizer: isso meu, e
encontrou pessoas bastante simples para acreditar nele, foi o verdadeiro fundador
da sociedade civil. Quantos crimes, guerras, mortes, misrias e horrores teria

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poupado ao gnero humano aquele que, arrancando as estacas ou tapando o fosso,
tivesse gritado a seus semelhantes: fugi s palavras desse impostor: estareis perdidos
se esquecerdes que os frutos pertencem a todos, e que a terra no de ningum.
(Rousseau, 1989, 84)

Nota-se que nessa passagem a palavra funciona como discurso


enganador. necessrio o discurso ou artimanha para convencer os
semelhantes a concordarem em cessar a violncia e principalmente, para
garantir o gozo e a fruio dos bens adquiridos 4 . Segundo Rousseau,
Todos correram ao encontro de seus grilhes [...] os mais capazes de
pressentir os abusos eram precisamente aqueles que contavam tirar proveito
deles. (Rousseau, 1989, 100). Este o momento em que, segundo ele, se
instituem as primeiras desigualdades. Em seguida estas ampliam-se e so
estabelecidos diferentes critrios de valorao entre os homens, tais como a
eloquncia, a beleza, a dana, o canto 5 , etc. Em tais condies surgem novas
necessidades, como por exemplo, a de se sobressair sobre os demais, dando
margem ao engodo e a mentira. A partir da, escreve Rousseau: ser e
parecer tornaram-se duas coisas completamente diferentes, e dessa distino
surgiram o fausto imponente, a astcia enganadora e todos os vcios que
compem seu cortejo. (Rousseau, 1989, 96)
As lnguas j no expressam o verdadeiro sentimento, possibilitando
a distino entre o discurso e o sentimento que se esconde. Ocorre a ciso
entre a fala ou o convencimento, e a ao por detrs do discurso. Achandose a linguagem e o homem corrompidos, preciso ento, estabelecer novos
critrios para perceber a verdade e poder agir em sociedade. O homem em
sociedade utiliza-se do discurso como de uma mscara para disfarar suas
verdadeiras intenes e atitudes. No Emlio Rousseau escreve:

Acerca da necessidade da linguagem na formao das sociedades escreve Bento Prado Jr:
Na origem da sociedade civil, nenhuma fora, sem as miragens que a linguagem pode produzir,
poderia instituir sua dominao. (Prado Jr, Bento, 1998.)
No Segundo Discurso Rousseau escreve o seguinte sobre esta situao: cada qual comeou a
olhar os outros e tambm querer ser olhado, e a estima pblica teve um preo. Aquele que
cantava ou danava melhor, o mais belo, o mais forte, o mas hbil ou o mais eloqente, tornouse o mais considerado; e assim foi dado, a um s tempo, o primeiro passo para a desigualdade e
para o vcio. (Rousseau,1989, 91)

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Para conhecer os homens, preciso v-los agir. No mundo, ouvimo-los falar; eles
mostram seus discursos e escondem suas aes; na histria, porm, elas so
reveladas e julgamo-los pelos fatos. Suas prprias palavras ajudam-nos a apreci-los
pois, comparando o que fazem com o que dizem, vemos ao mesmo tempo o que
so e o que querem parecer; quanto mais se disfaram melhor os
conhecemos.(Rousseau, 1999, 312)

No momento em que a verdade se afasta do discurso, ou melhor,


no momento em que o discurso dissimula a verdade, o critrio para a
percepo desta a prpria ao pblica, no sentido de que esta no
desminta o que a palavra afirma. Acerca dessa unidade entre palavra e ao,
Rousseau afirma que: para ser alguma coisa, para ser si mesmo e sempre
uno, preciso agir como se fala. (Rousseau, 1999, 12)
Ou seja: no momento em que a palavra j no corresponde ao
sentimento, no momento em que verdade e discurso no coincidem, tornase necessria a perspiccia para que se perceba nas aes o que se disfarou
pela eloqncia. Mas o processo de ciso ainda mais profundo, e a prpria
eloqncia ou o poder de persuaso por meio do discurso acaba por ser
atingido em seu mago. Por mais clareza e racionalidade que demonstre o
discurso, por mais que transmita as ideias, ele j no consegue sugerir ou
motivar aes, principalmente aquelas que visem fins pblicos. Tal discurso
no prima mais pela liberdade, a verdadeira eloqncia aquela que elevava
os coraes e que insuflava belas aes praticamente desapareceu. Ao final
do Ensaio, Rousseau critica as lnguas modernas ao afirmar que estas no se
parecem mais com as lnguas de outrora que eram favorveis liberdade,
pois eram sonoras, prosdicas e harmoniosas, enquanto que as lnguas
modernas seriam mais propcias para o sussurro dos sofs 6 A mesma ideia
est presente tambm na seguinte passagem do captulo XX do Ensaio, onde
Rousseau escreve:
Nos tempos antigos, quando a persuaso constitua uma fora pblica, impunha-se
a eloqncia. De que serviria hoje, quando a fora pblica substituiu a persuaso!
No se tem necessidade nem de arte nem de figura para dizer assim o quero-.
Qual o discurso, pois, que ainda resta a fazer ao povo reunido? [...]. E Qual o

Essai, 1969. p. 199. il y a des langues favorables la libert; ce sont les sonores,
prosodiques, harmonieuses, dont on distingue le discours de fort loin. Les notres sont faites
pour le bourdonement des divans. (Nossa traduo)

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interesse daqueles que os fazem, em persuadir o povo, se no o povo quem
distribui mercs? As lnguas populares tornaram-se, tambm para ns, to
perfeitamente inteis quanto a eloqncia. As sociedades tomaram sua ltima
forma: nela nada se tem a dizer ao povo, a no ser da dinheiro-, diz-se por meio
de cartazes nas esquinas ou de soldados nas casas. Para tanto no se precisa reunir
ningum; pelo contrrio, convm manter os sditos esparsos tal a primeira
mxima da poltica moderna. (Rousseau, 1969, 199)

Como podemos perceber, grande aqui a distncia em relao


poltica grega. Rousseau descreve uma sociedade na qual a linguagem j no
mais dirigida ao povo, onde este no tem o poder de deciso. Plato sugere
no Grgias, que, por mais que o povo fosse tratado como criana e s
pensarem em lhes ser agradvel, sem se preocuparem, no mnimo, se desse
jeito eles viriam a ficar melhores ou piores, (Plato, 2002b, 211) os
oradores e polticos ainda precisavam de seu apoio; coisa desnecessria na
Modernidade, segundo Rousseau. Sempre que Rousseau procura
demonstrar o poder de persuaso atravs do discurso e da eloqncia, e as
belas aes motivadas por ele, sua ateno volta-se para os povos da
antiguidade e particularmente os gregos. Mas mesmo l, j assinalada a
corrupo da linguagem, corrupo esta que s fez se agravar com o passar
do tempo, e que chega ao estado descrito na passagem acima. Estado este,
no qual a voz se cala, onde a eloqncia e os argumentos j no fazem
efeito. Ento, a persuaso e a eloqncia cedem lugar fora; a liberdade se
esvai e impera a violncia. Este o ponto culminante, onde homem
linguagem e sociedade encontram-se corrompidos, onde impera o artifcio,
as mscaras e a violncia. Bento Prado em seu texto A fora da voz e a
violncia das coisas escreve que: a violncia no remete mais prhumanidade, ao grau zero da Histria; ao contrrio, ela seu produto mais
refinado, fim da Histria e fim do Discurso. (Prado Jr, 1998, 17)
Como podemos perceber, veemente a crtica de Rousseau em
relao a linguagem ou ao discurso. Mas ento, qual a sada? A tentativa de
reverter tal situao deveria passar invariavelmente por uma recuperao do
prprio poder do discurso. Encontrando-se o homem, a sociedade e a
linguagem corrompidos, o remdio tentar recuperar o poder da palavra,

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ou melhor, da linguagem. Segundo Rousseau, preciso muita arte para


impedir o homem social de ser totalmente corrompido. 7
No livro IV do Emlio o autor afirma que:
Um dos erros de nossa poca sempre empregar a razo sozinha demais, como se
os homens fossem apenas esprito. [...] Querendo dar tudo ao raciocnio,
reduzimos a palavras nossos preceitos; nada pusemos nas aes. A razo sozinha
no ativa; s vezes ela refreia, raras vezes excita e nunca faz algo grande.
(Rousseau, 1999, 440)

A eloqncia, a retrica ou o discurso, possuem na obra de


Rousseau tanto um carter negativo, como no caso do discurso enganador,
quanto um carter positivo, quando os discursos so utilizados a fim de
despertar a virtude dos cidados e motivar aes que visem um progresso da
moral e da vida poltica e uma conseqente reduo do mal-estar percebido
em sociedade. 8 Para alm da linguagem est a fora, nesse sentido o que
Rousseau sugere por vezes que se atribua maior papel inflexo e ao
sentimento presentes na linguagem. Estas qualidades do discurso poderiam
se constituir enquanto indicativos do sentimento e da verdade. Sem
conceder relevncia ao sentimento e inflexo o prprio discurso acaba por
se tornar estril. 9
A crtica retrica sofista deve ser entendida como uma crtica ao
conservadorismo do modelo poltico vigente na poca, no sentido de que os
tratados de retrica em voga na poca, segundo Plato visavam apenas
obteno do sucesso atravs da persuaso do povo, no sentido de manter o
status quo haja vista que o orador nunca deveria falar algo que

Emlio, 1999, p. 434.


Sobre esse carter positivo do discurso, escreve Starobinski: A eloqncia, alterada pela
influncia da escrita e pelo ensurdecimento da lngua evoluda, pode reviver na prpria escrita
ou no discurso solidamente argumentado: o efeito sobre o corao do ouvinte ento a garantia
de um poder redescoberto, de uma comunicao reconstituda. E sabemos o quanto Rousseau a
isso se dedicou (Starobinski, 2001, p. 213.)
9
Conforme o autor afirma no livro I do Emlio, Sendo a primeira lei do discurso a de se
fazer ouvir, o maior erro que se possa cometer falar sem ser ouvido. Vangloriar-se de no
ter inflexo vangloriar-se de tirar a graa e a energia da frase. A inflexo a alma do
discurso, d-lhe o sentimento e a verdade . A inflexo mente menos do que a palavra; talvez
por isso seja to temida pelas pessoas bem educadas. (Rousseau, 1999, 61).
8

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desagradasse o povo. Nesse sentido a retrica servia como instrumento de


adulao e como prtica poltica eficaz no cenrio existente. Diferente disso,
Plato, mediante as palavras do personagem Scrates, pretendia que o
orador honesto falasse guisa de transformao, em funo da verdade, sem
simplesmente bajular o povo, pois tal atitude no possibilitaria uma
melhora efetiva das condies polticas vigentes.
Para ser orador honesto e poltico de verdade preciso conhecer a
justia e preciso falar ao povo sem adulao, mas com o objetivo de tornlo melhor. Em funo de tais caractersticas que Scrates ao final do
Grgias, afirma ser um dos poucos atenienses, para no dizer o nico, que
se dedica verdadeira arte poltica, e que ningum mais seno ele
presentemente a pratica. Visto nunca entabular conversao com qualquer
pessoa com o intuito de adquirir-lhe as boas graas e s ter em mira o que
mais til, e no o mais agradvel. (Plato, 2002b, 237) Para Rousseau um
discurso verdadeiro tambm deve ser feito sem se ater ao jugo da opinio ou
a mera aparncia, deve ser motivado por um sentimento verdadeiro em
conformidade com a conscincia. J no Segundo Discurso Rousseau
incentivava os cidados a animarem o zelo dos chefes dignos mostrandolhes sem temor e sem adulao a grandeza de sua misso e o rigor de seu
dever (Rousseau, 1989, 37)
Tanto Plato quanto Rousseau escrevem em funo de um dever
ser, pois negam que a realidade presente de seu tempo estivesse de acordo
com seu ideal tico-poltico. Parece-nos que justamente em relao ao
carter tico que as posies de ambos se assemelham. 10 Para Plato, o
discurso no deve ser baseado simplesmente na verossimilhana, assim
como no pode ser um discurso bajulador; deve sim, ser fundamentado pelo

10

Entretanto, embora possamos estabelecer inmeras semelhanas entre as filosofias de


Rousseau e Plato, as dessemelhanas entre elas tambm so muitas. Rousseau leu e
admirou Plato, mas, apesar disso, suas teorias se diferenciam em inmeros pontos.
Podemos mencionar aqui, por exemplo, a defesa das ideias inatas em Plato, que no
partilhada pelo genebrino que nesse caso segue muito mais de perto as teorias de Locke e de
Condillac, que defendem a ideia de que nossos conhecimentos provem dos sentidos. Alm
disso, poderamos contrapor crtica platnica da democracia defesa apaixonada de
Rousseau por este regime. Tratamos acerca destas e de outras questes em nossa Tese de
Doutorado intitulada Poltica e Linguagem em Rousseau, sobretudo no primeiro captulo
onde tratamos acerca da herana clssica de Rousseau. (Becker, Evaldo. 2008).

Similitudes entre as filosofias de Rousseau e Plato

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conhecimento acerca do que se fala e pronunciado na inteno de tornar


melhores e mais virtuosos aqueles para os quais dirigido. Em Rousseau o
discurso no deve apenas ser coerente logicamente, mas deve ser motivado
por um sentimento verdadeiro, alm disso, o mesmo deve coincidir com a
ao. Ou seja, no pode ser desmentido na prtica.
Para ambos tambm: poltica, retrica, tica e moral, no podem
ser avaliadas separadamente. Segundo Barros: Tanto em Plato quanto em
Rousseau, o poltico inseparvel do tico. (Barros, 1995, p. 139) As
atitudes individuais dos homens que compem as sociedades devem visar ao
bem pblico, sua linguagem deve estar a servio da coletividade e no da
manuteno de uma situao poltica corrompida que vise apenas a
manuteno da corrupo existente. Rousseau e Plato almejam um futuro
melhor, um porvir que seja diferente do que est estabelecido. Ambos veem
na linguagem, a possibilidade de agir sobre os assuntos pblicos, mas tal
linguagem no pode apenas deter-se nas aparncias, no pode ser um mero
jogo de seduo, preciso, como dir Rousseau: que ela no seja mera
figura de retrica, mas, que seja eivada de um desejo real de contribuir para
o bem da coletividade.

Esta parece ser sua inteno nesta passagem dos Fragmentos


polticos, com a qual finalizamos nosso artigo:
Agrada-me pensar, que um dia algum homem de Estado venha a ser cidado, que
no mudar as coisas apenas para agir diferentemente de seu predecessor, mas para
melhor-las; que a finalidade pblica no ser para ele figura de retrica, mas que
ter algum valor em seu corao. 11

Referncias
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BECKER, Evaldo. Poltica e linguagem em Rousseau. Tese de doutoramento
apresentada ao Departamento de Filosofia da USP. 2008. Disponvel em:
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11

Rousseau, Fragmentos polticos. Apud. Barros, Gilda Nacia 1995, p.178.

62

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