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Pensando sobre as Famlias e suas Histrias

Juares Soares Costa

I - O que (so) famlia(s)?


Quando pensamos na resposta a esta questo, muito freqente
procurarmos um tipo de famlia que possa servir de referncia, de
modelo de normalidade. E acabamos usando como referencial a
organizao que nos mais familiar, com a qual estamos mais
acostumados. Na maioria das vezes, escolhemos a chamada famlia
nuclear, ou seja, um pequeno grupo, em geral composto por pai, me,
filhos, e eventualmente um outro parente, av, av, tio..., vivendo na
mesma casa. E esquecemos que este modelo tem uma existncia
histrica relativamente recente, tendo surgido por volta da metade do
sculo XIX.
Cabe ento uma reflexo sobre as famlias ao longo da histria.
Como eram? Como se organizavam? Sempre existiram famlias?
A espcie a que pertencemos, o homo sapiens, tem uma
existncia de aproximadamente 50.000 anos, tendo a linhagem de que
descendemos, se diferenciado de outras linhagens de homdeos h 5-6
milhes de anos atrs. E quais so estas diferenas? Biologicamente
falando, no so muito grandes, cerca de 1% do cdigo gentico, mas
que foram suficientes para ajudar a criar um modo especial de estar no
mundo, caracterizado pela vida em grupo, em busca de ajuda e
proteo mtuas, o cuidado compartilhado das crianas, o prazer
sexual separado da procriao, e principalmente a linguagem.
E aqui importante diferenciamos linguagem de comunicao. A
comunicao no exclusividade dos humanos, encontrada em
inmeras espcies. Trata-se de uma coordenao de comportamentos,
onde existe um consenso a respeito do significado. Por exemplo, um
animal se comunica com o outro, atravs de sons, movimentos. Mesmo
entre espcies diferentes pode haver comunicao. Quem tem em casa
um co, sabe que o barulho do garfo batendo no prato pode significar
para o animal que a comida est disponvel. E ele vem correndo busca
do alimento.
Falamos de linguagem quando um modo mais complexo se instala,
quando possvel fazer uma comunicao partir de uma comunicao
anterior, um comentrio, uma metacomunicao.
Quando Ug, um dos homens das cavernas, passava em frente
caverna de Bru, e fazia alguns gestos, Ug compreendia que deveriam
sair para caar juntos. Isto era comunicao. No dia em que Ug no

veio, e Bru pensou; O que ter acontecido com Ug?, comeava a


surgir a linguagem. E como Ug nunca mais apareceu, Bru fez alguns
desenhos na parede da caverna, relembrando momentos em que
caaram juntos. E isto era linguagem.
Questiona-se hoje se alguns outros animais so capazes de criar
linguagem neste sentido. Certos animais parecem ser capazes de fazer
algumas operaes lingsticas, mas o que sabemos que apenas os
humanos se caracterizam por um modo de viver organizado dentro da
linguagem. Linguagem que pode ser transmitida de gerao para
gerao, atravs de outras formas, alm da reproduo do
comportamento: formas mais abstratas, como por exemplo, a
linguagem escrita. E a linguagem tem um papel central na preservao
e transmisso deste modo de viver:
No mbito biolgico, uma espcie uma linhagem, ou
sistema de linhagens, constituda como tal ao conservar-se de
maneira transgeracional na histria reprodutiva de uma srie
de organismos, um modo particular de viver....A tal modo de
viver, ou configurao dinmica de relaes ontognicas entre
o ser vivo e o meio, ...denominamos fentipo ontognico....
O modo de viver propriamente humano, no entanto, se
constitui, como j disse, quando se acrescenta o conversar ao
modo de viver dos homdios e comea a conservar-se o
entrecruzamento do linguajar com o emocionar como parte do
fentipo ontognico que nos define. Ao surgir o modo de vida
propriamente humano, o conversar como ao pertence ao
mbito emocional no qual surge a linguagem, como modo de
estar nas coordenaes de aes na intimidade da convivncia
sensual e sexual.(Maturana,H. Artes Mdicas, 1998)
As organizaes sociais derivadas deste modo de viver assumiram
as mais variadas configuraes ao longo da histria, sem que nada nos
autorize a dizer que uma forma melhor, mais funcional, mais normal
que outras.
Como foi, ento, que a famlia nuclear urbana passou a ter, para
muitos, um status diferenciado em relao a outras formas de
organizao?
partir de uma viso euro-centrista, e influenciados pela teoria da
evoluo de Darwin, os antroplogos da segunda metade do sculo XIX
consideraram a sociedade europia e suas instituies, inclusive a

famlia, como sendo o pice do desenvolvimento atingido pelo ser


humano, em sua longa jornada atravs dos tempos, desde uma horda
primitiva indiferenciada, at o estgio maior da evoluo:
a famlia baseada no casamento monogmico era
considerada a instituio mais digna de louvor e ateno.
Inferiu-se que as sociedades selvagens- equiparadas , para
os fins em vista, s existentes no inicio da humanidadesomente poderiam possuir algo diferente. (Claude LeviStrauss) ...Para os pioneiros vitorianos, McLennan,
Morgan, Robertson Smith, a histria da famlia era uma
parte da grande marcha da civilizao que levantara o
homem do nvel dos animais, dando-lhe um conjunto de
normas para ordenar sua vida. (Casey, James, 1989)

Ao estudar os chamados povos primitivos nas colnias na


Amrica, Africa e sia, a expectativa era de se encontrar organizaes
sociais que corresponderiam quelas do comeo da histria da
humanidade. Os estudos de campo realizados por muitos antroplogos,
entre eles o prprio Levi-Strauss, mostram que esta viso estava
equivocada.
O tipo de famlia caracterizado na civilizao moderna,
pelo
casamento
monogmico,
pelo
estabelecimento
independente do casal jovem, pelas relaes intensas entre
pais e a prole, etc.., embora nem sempre seja facilmente
reconhecvel por trs da complicada rede de estranhos
costumes e instituies dos povos selvagens, encontrada
pelo menos entre aqueles que parecem ter permanecido no
nvel
cultural
mais
simples
ou
a
ele
tenham
retornado....Devemos
buscar
casos
extremos...se
desejarmos encontrar sociedades onde no exista uma unio
de fato, pelo menos temporria, entre marido,a esposa e os
filhos.... Entretanto, devemos ter o cuidado de observar que,
embora tal grupo entre ns constitua a famlia e seja
legalmente reconhecido, este no absolutamente o caso de
um grande nmero de sociedades humanas. (Lvi-Strauss,
Claude,1982)

II - Uma breve viagem no tempo


Para os Romanos, e para os Gregos da Antiguidade, a noo de
famlia era muito mais abrangente do que qualquer dos modelos
contemporneos.
O chefe de famlia, o dspota, acumulava as funes de chefe de
estado, de sacerdote, e muitas vezes de chefe militar. Famlia inclua
todos os antepassados, os parentes do pai e da me, a descendncia
legtima e ilegtima, as concubinas, os escravos, as propriedades, as
terras e os animais.
Com o passar do tempo foi havendo a separao entre as figuras
do chefe de estado, do chefe religioso e do militar, limitando a
abrangncia da famlia.
Carlos Sluzki nos conta que:
A palavrafamlia, de raiz osca, foi utilizada em sua
origem para denotar exclusivamente os serviais. Por volta
do sculo XV, seu significado se ampliou, abarcando todos os
membros da casa, tanto servos como mulheres cativas e a
descendncia engendrada pelo chefe de famlia.
O vnculo mais importante desta famlia medieval era um
acordo tcito de proteo e lealdade mtuas...Esse acordo
recproco se tornou mais estvel medida que o tempo foi
transcorrendo, e o uso do termo evoluiu progressivamente
at os contratos familiares que hoje conhecemos..
(C
Sluzki, 1997)
Alguns conceitos que tendemos a naturalizar, como infncia e
incio da vida adulta, eram muito diferentes de nossas concepes
atuais, ou at no existiam, como o caso do conceito de adolescncia.
Na idade Mdia e em boa parte da Idade Moderna (que comea por
volta de 1500 e vai at o final da 2 Guerra Mundial), a infncia era
mais curta. Na idade em que hoje as crianas entram no ensino
fundamental, as crianas estavam entrando no mundo dos adultos, pela
via do aprendizado de uma profisso. Era muito comum a circulao das
crianas, que passavam a viver com outras famlias, tambm
aprendendo e exercendo um ofcio. A circulao das crianas um

costume que ainda encontramos com muita freqncia no Brasil de


hoje.
A adolescncia, representando um perodo intermedirio entre a
infncia e a vida adulta, surge graas ao sucesso das instituies
escolares e s prticas de educao que orientaram e disciplinaram. A
infncia foi prolongada. quando uma etapa intermediria, antes rara e
da em diante cada vez mais freqente, foi introduzida..: a etapa da
escola, do colgio. (ries, pg187, 1975)
Com o advento da Modernidade, com as grandes descobertas
cientficas e suas conseqncias, principalmente o surgimento das
mquinas e das industrias, com a migrao do campo para a cidade, as
famlias continuam a mudar

A famlia moderna nasce da Revoluo Industrial, com seus


padres de excelncia que vigoraram da segunda metade do
sec. XIX at o sculo XX. Aquela famlia nuclear, de pais,
mes e filhos convivendo na mesma casa, correspondia aos
patamares da sociedade que se industrializava e se
especializava...
bom lembrar que, no passado, (e no presente) existiram
outros conceitos de famlia, outras organizaes, outros
ideais funcionando sempre em coerncia com os valores
dominantes na cultura de cada momento histrico.
(G. Brun,1999)
III - As Famlias Brasileiras
Desde o incio deste texto tratamos as famlias no plural, e ao
falarmos do Brasil, este cuidado deve ser redobrado, tendo em vista
nossa multiplicidade tnica e cultural. O primeiro Brasileiro(a) foi o
filho(a) de uma ndia com um dos imigrantes/invasores que chegaram
ao novo mundo, inaugurando nossa histria de misturas e alquimias
raciais e culturais. Como os ndios, e depois os negros, no eram
considerados como humanos, sequer tinham alma, conforme o
pensamento cristo da poca do descobrimento, o foco permaneceu
durante muito tempo na famlia brasileira formada partir do modelo
ibrico, que era uma famlia extensa.

Estudos histricos mais recentes tem desenvolvido


argumentos que apontam para algumas diferenciaes que
merecem destaque,...No Nordeste, a mulher da famlia
patriarcal
(chamada sinhazinha) apresenta o perfil
delineado .. quanto docilidade e passividade, com
atividades mais voltadas para o interior da casa-grande. J
no Sul, ...so encontradas as bandeirantes...As mulheres
foram convocadas a administrar as fazendas e a controlar a
escravaria na ausncia do homem, o bandeirante
desbravador, freqentemente ausente. Sem dvida, este
perfil aponta para um modelo muito mais ativo que passivo
da mulher, sem perda, contudo,do seu carter subordinado e
submisso (G.Neder, pg29, 1994).
As influencias da famlia africana e da famlia escrava na formao
das famlias brasileiras s recentemente tem sido objeto de estudos
mais acurados. Pouca ateno era dada a diversidade cultural e tnica
dos africanos provenientes de diferentes regies. Por exemplo, pouco
conhecida a influencia de grupos negros mals, de cultura islmica, que
eram letrados, liam o Alcoro e que tiveram um papel central na
formao da cultura baiana.
Outro aspecto importante foi a separao das famlias:
Nos Estados Unidos da Amrica do Norte, foi estimulada a
constituio de famlias nucleares, com a catequese puritana
e moralista atuando fortemente neste processo. No Brasil, ao
contrrio, havia desprezo e descaso, sobretudo em relao s
crianas, havia uma clara preferncia pelo investimento no
escravo adulto e era freqente o abandono das crianas.
Citando Ktia Matoso: Isolado do pai natural, desconhecido,
afastada do pai de eleio,...a criana escrava encontra numa
famlia ampliada, a numerosa famlia de negros no trabalho,
os pontos de referncia necessrios ao seu equilbrio
emocional rompido. Nessa comunidade, forjam-se alianas,
novos compadrios, vnculos religiosos. (G. Neder, p. 41)
importante refletirmos a respeito das organizaes familiares
que encontramos hoje, e que com muita freqncia avaliamos como
irregulares, desestruturadas, e outros adjetivos deficitrios.
Estes
arranjos mostram,antes de mais nada, uma alternativa diante das

circunstancias de vida, e no
necessariamente um
indicador de
problemas.
So muitas as influencias na formao das famlias brasileiras,
especialmente quando comea a imigrao europia e asitica mais no
final do sculo XIX e comeo do sculo XX. O importante estarmos
atento s diferenas, s diversidades, s mudanas e permanncias
destes vrios modelos em nossas vidas, compondo nossa identidade
pessoal, familiar e social.
IV - As vrias famlias brasileiras hoje
Mais do que nunca, neste comeo do sculo XXI, nos deparamos
com a ausncia de um modelo nico. Pluralidade, multiplicidade, novas
organizaes so palavras sempre presentes.
A industrializao, a urbanizao, a migrao para as cidades, o
acesso da mulher ao estudo e ao mercado de trabalho, o controle de
natalidade, as mudanas morais, as novas tecnologias de reproduo, a
lei do divrcio, o novo cdigo civil, que equipara homens e mulheres do
ponto de vista jurdico, so ingredientes que ajudaram e ajudam a criar
um panorama em constante mudana.
Convivemos hoje, com mais naturalidade, mas tambm com
alguma estranheza, com uma srie de novas organizaes familiares:
mulheres que criam seus filhos sem nunca terem se casado, famlias
uniparentais surgidas aps uma separao, famlias compostas partir
de novos casamentos de cnjuges com filhos de casamentos anteriores,
filhos de diferentes pais, casamento de pessoas do mesmo sexo, etc...
O que fazer diante de tantas novidades?
Se pensarmos que a princpio, nada nos autoriza a classificar um
modelo de famlia, como sendo, a priori, menos indicado do que outros,
nosso lugar como profissionais passa a ser de:
Ajudar as pessoas a encontrar e negociar melhor seus
lugares..Muita gente pensa, entre suspiros nostlgicos, que a
famlia est acabando. Mas a verdade outra. O que mudou
foi seu perfil e o traado de suas relaes. Neste final de
milnio a famlia se apresenta numa combinao multiforme.
uma famlia que retrata a diversidade de paradigmas e nos
expes complexidade da ausncia de uma verdade nica

que nos oriente. uma famlia que cada um de ns cria, vive,


constri, desfruta, e, s vezes, padece.(G. Brun, 1999).
V - Ampliando a conversao....
Onde comea e onde termina a famlia de cada um de ns? Quem
faz parte de nossa famlia?
Ao mesmo em tempo que precisamos fazer uma viagem no tempo
para responder a primeira pergunta, a segunda nos convida a um
movimento de expanso, como se usssemos uma lente zoom, abrindo
o foco. A organizao social que denominamos famlia tem contornos e
limites imprecisos e variveis conforme o tempo histrico, e o contexto,
cultural, social e econmico em que se vive. um recorte dentro da
imensa teia de relaes de que fazemos parte e ajudamos a construir.
...Tratamos a famlia nuclear, e em certas ocasies a
famlia extensa, por que somos especialistas em v-la, e no
porque existe assim , como uma forma claramente
delineada... No presente e em qualquer outra poca
vivemos imersos em redes mltiplas, complexas, e em
evoluo, dentre as quais extramos a famlia, quando
perguntamos, por exemplo: Quem faz parte de sua famlia?
(Sluszki, C.,1997).

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:
ARIS, Philippe. Histria social da Criana e da Famlia, LTC, Rio de
Janeiro, 1981.
BRUN,Gladys. Pais e Filhos & Cia. Ilimitada, Rio de Janeiro: Record,
1999.
CASEY, James. A Histria da Famlia, tica, Editora, So Paulo 1992.
LVI-STRAUSS, Claude. Traduo do captulo: O problema do incesto,
In: Canevacci, M. (org). Dialtica da famlia: gnese, estrutura e
dinmica de uma instituio repressiva. So Paulo, Brasiliense,
1981

MATURANA, Humberto. Da Biologia psicologia, Porto Alegre: Artes


Mdicas, 1998
NEDER, Gizlene. Ajustando o Foco das lentes, um novo olhar sobre a
organizao das famlias no Brasil, In FAMLIA BRASILEIRA, A
base de tudo. Kaloustian, S (org) Cortez, so Paulo, 1994
SLUZKI, Carlos. A Rede Social na Prtica Sistmica, Ed. Casa do
Psiclogo: So Paulo,1997.