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Revista Brasileira de Histria & Cincias Sociais

Vol. 4 N 8, Dezembro de 2012


2012 by RBHCS

Lus da Cmara Cascudo, historiador dos espaos.


Lus da Cmara Cascudo, historian of the spaces.

Bruno Balbino Aires da Costa1


Resumo: Esse trabalho tem como objetivo analisar a construo do lugar de
historiador do intelectual norte-rio-grandense, Lus da Cmara Cascudo,
identificando

tambm

intelectual circulou

pelas

suas

concepes

principais

de

instituies

histria.
do

saber

referido
histrico,

particularmente, os institutos histricos e geogrficos espalhados pelo Brasil.


Sua participao se caracterizava pelas trocas de correspondncias com os
intelectuais dessas instituies, alm de contribuir com a escrita de vrios
artigos. Alm dessas instituies, Lus da Cmara Cascudo assumiu, a partir dos
anos trinta, o lugar de historiador das cidades, escrevendo, sob o patrocnio de
vrias prefeituras dos municpios do Rio Grande do Norte. Sua escrita atendia
aos interesses desses rgos que o requeria para a construo da identidade
histrica dos espaos que ele mesmo se encarregava de narrar.
Palavras-chave: Lus da Cmara Cascudo, historiador, espaos
Abstract: This work aims to analyze the construction of the place of the
intellectual historian to North Rio Grande, Lus da Cmara Cascudo, also
identifying their conceptions of history. Such intellectual circulated by major
institutions of historical knowledge, particularly the historical and geographical
institutes throughout Brazil. Their participation was characterized by exchanges
of correspondence with the intellectuals of these institutions, besides
contributing to the writing of several articles. Besides these institutions, Lus da
Cmara Cascudo, from the thirties, the place of the city historian, writing under
the sponsorship of various local governments of the municipalities of Rio
Grande do Norte. His writing served the interests of those organs that required
for the construction of historical identity of places that he was in charge of
telling.
Mestre em Histria pelo Programa de Ps-graduao em Histria e Espaos da Universidade
Federal do Rio Grande do Norte (UFRN). Professor efetivo do Departamento de Histria da
Universidade Potiguar (UNP).
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Keywords: Lus da Cmara Cascudo, historian, spaces

Queria saber a histria de todas as cousas do campo e da cidade.


(CASCUDO, 1968, p.5) Esse trecho, escrito pelo prprio Cascudo, publicado em
1968, pela revista Provncia, foi retirado de um artigo intitulado Um
provinciano incurvel. Esse ttulo, cunhado pelo amigo e escritor Afrnio
Peixoto, foi apropriado por Cascudo nos anos quarenta, mais precisamente em
1946. Esse artigo apresenta a imagem que Lus da Cmara Cascudo, desde os
anos vinte, constri de si, juntamente com seus amigos e interlocutores, de um
provinciano que nunca saiu de sua terra mesmo recebendo, segundo ele, o
convite de Vargas para residir no Rio de Janeiro e de Agamenon Magalhes para
morar no Recife. O motivo pelo qual no se fixou em outro lugar foi respondido
por ele no mesmo artigo de 1968:
Algum deveria ficar estudando o material economicamente
intil. Poder informar dos fatos distantes na hora sugestiva da
necessidade.
Fiquei com essa misso. Andei e li o possvel no espao e no
tempo. Lembro conversas com os velhos que sabiam iluminar a
saudade. No h um recanto sem evocar-me um episdio, um
acontecimento, o perfume duma velhice. Tudo tem uma histria
digna de ressurreio e de simpatia. Velhas rvores e velhos
nomes, imortais na memria.

Para Lus da Cmara Cascudo, sua motivao de nunca ter fixado em


outras regies do pas, esteve associado, primeiramente, a sua misso de
estudar e registrar os acontecimentos e as coisas de sua terra para que ficassem
na memria, tornando-as imortais, alm do seu sentimento telrico de amor e
devoo a Natal. Cascudo traz para si a responsabilidade de informar aos seus
conterrneos os fatos distantes tanto no tempo como no espao, sendo ele o
agente de ligao entre o passado e o presente. Cascudo se convoca e se coloca
para a misso de construir uma teia identitria entre os cidados do passado e
os do presente deixando claro que o requisito principal para cumprir a misso
foi a sua permanncia em Natal. Lus da Cmara Cascudo entende que para

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falar da provncia preciso, primeiramente, estar nela e partir dela. O espao


o seu ponto de partida.
O artigo Um Provinciano Incurvel, evidencia claramente a ligao de
Cascudo com a temtica do espao, mais especificamente onde ele mesmo
esteve inserido ao longo de sua vida, no caso Natal, sua provncia. Esse espao
o ponto de partida e o de chegada da vida e da obra cascudiana, porque, para
ele, a sua cidade uma unidade com sua gente. (CASCUDO, 1968, p.6) por
isso que Cascudo define-se como provinciano, pois a provncia e ele se
constituem como uma unidade.
a partir de sua cidade que Cascudo olha e experimenta o mundo. Natal,
sua provncia, se torna seu lugar ntimo a partir da experincia, cotidiana e
intelectual, que ele vai construindo ao longo de sua vida com a cidade. Um dos
aspectos que demonstra a provncia como seu lugar justamente a
permanncia de Cascudo em Natal.2 Quando escreve em 1968 no artigo Um
Provinciano Incurvel: Nunca pensei em deixar minha terra, Lus da Cmara
Cascudo est mostrando sua relao identitria com cidade, com o seu lugar, se
nomeando com a nomenclatura da sua urbe, se definindo como Lus Natal.
(SALES NETO, 2009, p.91) A cidade que o orienta; o lugar que se coloca no
s para falar de sua prpria Natal, mas tambm dele mesmo. Nietzsche define
bem o historiador que narra sua cidade como se estivesse contando a sua
prpria histria. Vejamos:
A histria de sua cidade se transforma na sua prpria histria;
ele imagina as muralhas, o poro fortificado, o regulamento
municipal, a festa popular como uma crnica ilustrada de sua
juventude; em tudo isso ele descobre sua fora, seu zelo, o seu
prazer, o seu julgamento, a sua loucura e os seus
desregramentos. (NIETZSCHE, 2005, p.91)

importante seguirmos a orientao do gegrafo chins Yi-Fu Tuan acerca de espao e lugar.
Para ele, o espao seria uma categoria abrangente, metaforicamente representado pela
liberdade. Enquanto, o lugar seria o lar, a casa, o bairro, a cidade, a ptria, isto , aquilo que
representaria a segurana. A partir da perspectiva da experincia, o homem transforma o espao
em lugar medida que adquire definio e significado. Nesse sentido, segundo o gegrafo, o
homem se orienta no mundo a partir de sua experincia com o espao desde a infncia at a fase
adulta. Assim, a cidade pode ser considerada um lugar ntimo do sujeito desde que agregue sua
experincia com a urbe conferindo-lhe afeies e significados. A permanncia, segundo Tuan,
um elemento importante na ideia de lugar. (TUAN, 1983, p. 151-160)
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Os espaos da cidade vo sendo narrados por Cascudo como se cada


canto, lugar e monumento de Natal se confundissem com a sua prpria histria.
A urbe registrada por ele como cenrio imvel da sua memria, a impresso
primeira, o ambiente emocionante da sua meninice, adolescncia e madureza,
pois, segundo Cascudo, o homem a cidade em que nasce. (CASCUDO, 1978)
Assim, a cidade, o espao, a referncia primeira na vida e na obra cascudiana,
como ele mesmo expe: foram os motivos de minha vida expostos em todos os
livros. (CASCUDO, 1978)
Lus da Cmara Cascudo um Provinciano Incurvel no s porque
nunca saiu de Natal, mas tambm pelo fato de se deter aos registros das coisas e
das gentes de sua terra, sobretudo, a histria de sua cidade. No a toa que na
dcada de quarenta escreve um livro, encomendado pelo prefeito de Natal
Sylvio Pedroza, sobre a histria de Natal. Muito embora no tivesse escrito s
sobre a histria de sua cidade, mas tambm sobre outros ncleos citadinos,
como Santana do Matos e Mossor na dcada de cinquenta. Outras categorias
espaciais tambm foram narradas3e historicizadas por ele em momentos
histricos distintos, como, por exemplo: o Rio Grande do Norte. 4
Assim, ao analisarmos Cascudo como historiador dos espaos estamos
nos valendo tanto de sua relao ntima com o prprio espao, no caso, sua
cidade, Natal, como tambm pelas prprias narrativas que escreveu acerca de
outros espaos. Isso demonstra o quanto o espao uma categoria importante e
constante na sua produo bibliogrfica. No s o espao, mas o saber que o tem
como objeto primeiro: a geografia.
Cascudo, ao longo de sua vida intelectual, no se deteve somente a
histria, a biografia e a etnografia. A geografia na escrita cascudiana tambm
teve sua importncia por se configurar como uma dada maneira de ler e ver o
mundo.

Na dcada de trinta, o jornal A Repblica inicia a publicao de uma srie de crnicas escritas
por Cascudo intituladas de Viajando o serto que, no mesmo ano, foram transformadas em
livro, no qual versava sobre a sua viagem ao serto norte-rio-grandense.
4 Os respectivos livros escritos por Cascudo: Histria da cidade do Natal. Natal: Prefeitura
Municipal de Natal, 1947; Notcia histrica do Municpio de Santana do Matos. Natal:
Departamento de Imprensa. 1955; Notas e documentos para a histria de Mossor. Mossor:
1955 ( Coleo Mossoroense); Histria do Rio Grande do Norte. Natal: Ed. Ministrio da
Educao e Cultura, 1955
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Na dcada de quarenta e cinquenta, por exemplo, dois livros de Lus da


Cmara Cascudo so publicados tendo como ttulo a geografia, justamente para
se referir e sugerir uma leitura de outros temas a partir da redistribuio no
espao, tanto do folclore como da histria, respectivamente, Geografia dos
mitos brasileiros em 1947 e Geografia do Brasil Holands em 1956. A geografia
foi apropriada por ele como dispositivo para ler os espaos dos mitos brasileiros
como tambm para narrar a presena holandesa nos territrios ocupados por
eles durante o perodo colonial. A geografia, na narrativa cascudiana, serviu
como grade para se construir um conhecimento sobre um determinado aspecto
da cultura brasileira (folclore) ou da sua prpria histria (presena holandesa).
Sua escrita espacializa a histria que escreve.
Alm de se apropriar das lentes geogrficas para compreender dadas
realidades sociais, o intelectual esteve vinculado s instituies geogrficas,
como o Conselho Nacional de Geografia, hoje IBGE, sendo, inclusive, relator
dessa instituio nos anos quarenta ( A REPBLICA, 1941), bem como
assumindo interinamente a presidncia do Diretrio Regional de Geografia do
Estado do Rio Grande do Norte em 1939.( A REPBLICA, 1931) No nos
aprofundaremos aqui no que levou Cascudo a fazer parte dessas instituies.
Antes citamos sua participao nessas instituies apenas para percebermos
como a geografia foi importante para a inteleco de sua obra. Isso justifica o
interesse cascudiano em estudar os espaos, mais especificamente, suas
histrias desde o campo a cidade como apresentamos na epgrafe acima. o
interesse demonstrado pela histria dessas e outras espacialidades que nos
permitiu perceber Cascudo como historiador dos espaos, mesmo que ele no o
tenha elencando como problema central de sua obra.
vlido destacar que Lus da Cmara Cascudo nunca foi um terico dos
espaos. Nunca formulou qualquer tratado terico sobre as espacialidades.
Todavia, pens-lo como historiador dos espaos entender que seus estudos e
suas narrativas sobre os espaos, acerca da questo da identidade nacional e
regional, bem como a formao social e territorial da cidade, fez-lhe abordar ao
longo de sua produo intelectual, o prprio espao. Ora, o que a discusso da
identidade e da formao territorial se no uma discusso da prpria
espacialidade? Isso nos remete a reflexo de que a produo historiogrfica

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cascudiana j tratava sobre o espao, mesmo que essa discusso em torno dele
tenha ficado por muito tempo incandescente. Mesmo no produzindo reflexes
tericas sobre a constituio dos espaos, em sua obra, Cascudo o tempo todo
instituiu discursivamente e temporalmente textos e imagens para as
espacialidades. Todavia, ele no esteve s. Outros intelectuais brasileiros, como:
Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda, sobretudo, na dcada de trinta a
cinquenta5, refletiram sobre a construo da identidade regional e nacional e,
consequentemente, assim como Cascudo, trouxeram reflexes sobre o espao.
Podemos perceber tanto em Gilberto Freyre, como em Srgio Buarque de
Holanda, respectivamente, em duas obras em especfico, Nordeste (1937) e
Caminhos e Fronteiras (1957) abordagens que analisam a construo,
formao, ocupao do espao brasileiro. Eles analisaram esse processo de
maneira diferente, influenciados pelo pensamento de um determinado
momento histrico e suas percepes estavam atreladas a determinadas
maneiras de entender o processo de espacializao e a construo da identidade
brasileira.
Freyre elabora sua abordagem sobre a identidade a partir da inrcia, o
espao que ele est analisando, o Nordeste, no se constri pelo movimento, no
se transforma, est enraizado na tradio. Esse sedentarismo est presente em
sua obra para advogar um lugar de permanncia e centralidade do Nordeste
enquanto regio de onde emana a identidade nacional. Contrariamente, Srgio
Buarque entende a formao da identidade e do territrio nacional a partir do
movimento, de um espao nmade, por excelncia, fluido, onde medida que se
desfazem fronteiras, outras se estabelecem a partir da conquista e da
movimentao dos bandeirantes pelos territrios do interior do Brasil colonial.
Acerca do papel atribudo a cada etnia na formao social e espacial do
Brasil, esses intelectuais se aproximam ao mesmo passo que divergem. Ambos
negligenciam os conflitos advindos do contato com as etnias construtoras da
identidade nacional (senhor - escravo, no caso de Freyre; bandeirante indgena, em Srgio Buarque). Freyre elenca o mestio como fruto da

Razes do Brasil (1936), Mones (1945), Caminhos e Fronteiras (1957), Viso do Paraso
(1959) de Srgio Buarque de Holanda; Casa-grande & Senzala (1933), Sobrados e Mucambos
(1936), Nordeste (1937) e Ordem e Progresso (1959) de Gilberto Freyre.
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miscigenao harmoniosa, caracterstica peculiar da sociedade brasileira.


Entretanto, Srgio Buarque elege o sertanejo como a sntese do contato entre os
adventcios e os povos autctones. Nesse amlgama as tenses sociais oriundas
do contato entre brancos e negros e brancos e ndios tambm so escamoteadas,
uma vez que foi dessa aproximao que surgiram as possibilidades da ocupao
do territrio. Nesse sentido, perceptvel na leitura e nas anlises desses
intelectuais que embora estes tenham como recorte central a questo da
identidade nacional e a formao territorial do Brasil, eles abordaram ao longo
de suas produes o prprio espao.
A discusso em torno do espao tanto para Gilberto Freyre e Srio
Buarque de Holanda como tambm para Cascudo se dava no mbito da
produo da identidade. A partir desta que o espao era discutido nesses
intelectuais.
Lus da Cmara Cascudo atravs de sua escrita, localizada a partir de
trinta at os anos cinquenta, institui identidades para os espaos que ele mesmo
narra. Somente tomando como ponto de partida a emergncia das identidades
espaciais construdas por ele que entendemos como histria e espaos na obra
cascudiana se encontram.
Em Cascudo, como tambm em Gilberto Freyre e Srgio Buarque de
Holanda, a centralidade da produo de narrativas historiogrficas acerca dos
espaos s compreensvel quando analisamos o lugar social (CERTEAU, 2007)
em que este intelectual esteve inserido, bem como suas concepes de histria.
Como historiador6, Lus da Cmara Cascudo circulou pelas principais
instituies do saber histrico, particularmente, os institutos histricos e
geogrficos espalhados pelo Brasil. Cascudo se filia ao Instituto do Cear em
1924, ao IHGRN em 1927 e ao IHGB em 1934, associando-se, posteriormente, a
todos os Institutos Histricos existentes nos estados da federao. ( NEVES,
2002) Sua participao se caracterizava pelas trocas de correspondncias com
os intelectuais dessas instituies, alm de contribuir com a escrita de vrios
artigos, por exemplo, boa parte do que foi escrito por Cascudo sobre o Brasil

A ideia de Cascudo como historiador no se remete a profissionalizao do ofcio do


historiador, mas sim como lugar em que o prprio Cascudo e outros intelectuais construram
para ele.
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holands foi publicado pelos diversos Institutos Histricos e Geogrficos


espalhados pelo Nordeste. As concepes de histria presentes na escrita
cascudiana so as mesmas dos membros dos diversos Institutos Histricos e
Geogrficos brasileiros.
Alm dessas instituies, Lus da Cmara Cascudo assumiu, no mesmo
perodo, o lugar de historiador das cidades, escrevendo sob o patrocnio de
vrias prefeituras dos municpios do Rio Grande do Norte, a histria das urbes,
como citamos anteriormente. Parte daquilo que Cascudo escreveu acerca da
histria dos espaos esteve em consonncia com o que fazia os Institutos
Histricos e Geogrficos espalhados pelo Brasil ou com o patrocnio do poder
pblico seja municipal, estadual ou federal. Sua escrita atendia aos interesses
desses rgos que o requeria para a construo da identidade histrica dos
espaos que ele se encarregava de narrar. Mas que tipo de histria, Cascudo
escreveu para os espaos? Que concepes de histria estavam presentes em
seus textos?
No podemos enquadrar Lus da Cmara Cascudo em uma nica
perspectiva ou escola histrica.

Sua concepo de histria longe de ser

homognea mltipla. Ele se utilizou de vrias matrizes do campo


historiogrfico, impedindo, dessa maneira, que o possamos enquadrar em uma
tendncia predeterminada.
Cascudo mesclou concepes de histria que vo desde a Antiguidade
Clssica, como as concepes de Herdoto, at a moderna. por isso que
encontramos em sua biblioteca autores de distintas vertentes literrias,
filosficas e historiogrficas, como: Homero, Aristteles, Ccero, Giambatista
Vico, Seignobos, Toynbee e muitos outros.
Dessa forma, a abordagem sobre o conhecimento histrico em Cascudo
no pode ser entendida de forma unidimensional, mas sim plural da porque
no poderamos encerr-lo numa nica escola historiogrfica. Cmara Cascudo
no foi apenas positivista, metdico, historicista, romntico, ele soube, ao seu
modo, convergir e aproveitar as contribuies que essas abordagens do
conhecimento histrico puderam fornec-lo. E nessa pluralidade e ecletismo
terico que situamos suas vises e reflexes sobre a histria.

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A partir da dcada de quarenta em diante alguns artigos sobre a histria,


enquanto conhecimento, foram escritos por ele no jornal A Repblica, como:
Histria e Historiadores, Histria e Estria, Histria, escola da compreenso,
O Documento viver e A Funo dos Arquivos publicado na revista do arquivo
pblico do Recife. Nestes escritos, Lus da Cmara Cascudo refletiu acerca da
prpria natureza do conhecimento histrico, abordando temas relacionados
questo da utilidade da histria para a sociedade, as funes do arquivo e do
documento e o ofcio do historiador. Para entender como cada temtica dessa
tratada por ele, preciso responder, primeiramente, o que a histria para
Cascudo?
Ele responde a esta pergunta no artigo intitulado de Histria, escola da
compreenso, publicado pelo jornal A Repblica no dia oito de julho de 1943:
A Histria a suprema escola da compreenso, da tolerncia e da
simplicidade. A partir dessa enunciao diagnosticamos uma primeira
influncia historiogrfica em Cascudo: o historicismo. Esta tendncia
historiogrfica emerge, sobretudo, na Alemanha, no fim do sculo XVIII e
comeo do sculo XIX, tendo como caracterstica inicial um carter
fundamentalmente conservador, ou mesmo, retrgrado, reacionrio. ( LWY,
2008, p.76-77)
O historicismo visava legitimar as instituies econmicas, sociais e
polticas existentes na Prssia, na sociedade tradicional, enquanto produtos
legtimos do processo histrico, como resultado de sculos e sculos de histria,
resultados de um processo orgnico de desenvolvimento. ( LWY, 2008, p.7677) O historicismo na sua forma inicial voltava-se para o passado para legitimar
as instituies existentes, por conseguinte, o passado era considerado uma
categoria central, porque apresentaria o antdoto para um tempo que se desfaz
pela velocidade das transformaes trazidas pelo avano da maquinaria
burguesa por isso que a histria e, consequentemente, o passado, seria tratado
de forma romanceada. Assim como o historicismo, Cascudo defendia um mundo
conservador e anti-moderno que criticava o mundo capitalista em ampla
ascenso pelas vias da modernidade, justamente por pertencer e representar um
mundo social, aristocrtico, anterior as transformaes econmicas e sociais
trazidas pela sociedade moderna capitalista.

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Influenciado pelo historicismo, a narrativa historiogrfica cascudiana


pertence a um regime de historicidade que toma o passado a partir de uma viso
romntica e idlica, conferindo aos sujeitos histricos ares de heris e aos
acontecimentos tons picos, destinando histria um sentido, uma funo para
vida. Um passado real que poderia ser resgatado, rememorado, transmitido. Por
isso que era possvel para a histria, tanto para um dos representantes do
historicismo do sculo XIX, Dilthey, como para Cascudo, compreender.
Nessa perspectiva a histria no seria o saber que revelaria o jogo das
contradies, como pensava Karl Marx no sculo XIX, mas sim que aboliria o
esquecimento, que levou separao entre o sujeito e ele mesmo, e reintegrar o
passado no presente como conscincia intensa de si, isto , a compreenso.
(REIS 2006, p.39) Isso fica bem claro no mesmo artigo de 1943: Sabendo o
passado dos homens em sociedade, desde os primeiros ncleos, conhece como
tem sempre agido, atravs das idades.... Mais adiante, acrescenta: O Homem
o mesmo de sempre, reagindo semelhantemente ante os problemas do amor e
do po. Pensa que, antes dele, milhares de homens sofreram o mesmo. E outros,
para o futuro, sofrero tambm. Nesses trechos, Cascudo mostra como estudar
o passado importante para se compreender o presente, porque, em grande
medida, os homens do tempo pretrito assim como do presente estariam
sujeitos aos mesmas sortes e dificuldades agindo da mesma forma atravs do
tempo. O homem seria, para Cascudo, uma entidade em si mesma, por isso
que ele escreve com H maisculo, que atravessa o tempo sempre repetindo
suas aes diante das circunstncias da vida, como o sentimento (amor) e o
alimento (po).
Dessa forma, o passado, o presente e o futuro, diferentes apenas na
dimenso temporal, se assemelham, pois apresentam as aes humanas pelo fio
do continusmo e da semelhana. Assim, para Cascudo, a histria enquanto um
saber que compreende o passado teria como funo consolar o presente:
Mestra da Vida, disse Ccero, podia t-la batizado de consoladora. A grande
consoladora depois da F. ( A REPBLICA, 1943)
Ora, no h algo mais consolador do que saber que os homens do
passado tiveram os mesmos embates, problemas, dificuldades que os homens
do presente tm? E pensar que essas dificuldades foram solapadas e que o

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homem do presente, assim como do passado, sobreviver como tambm o


homem do futuro? Eis, a funo da histria para ele: compreender o passado
para consolar o presente.
Cascudo vai pensando a histria como esprito, fora metafsica, que
consola os homens, da as aes humanas se tornam as mesmas no tempo. Para
ele, a histria seria uma fora que reside no interior de cada acontecimento que
afeta a humanidade, considerando-a como uma entidade, um sujeito, e por
isso que escreve tambm a palavra histria com H maisculo.
Um esprito que torna imortal as aes do homem no tempo, por isso
que lembra, aconselha e anima. ( CASCUDO, 2004, p.266) Essa maneira
metafsica de se pensar a histria influenciada pelas filosofias da histria do
sculo XVIII e do XIX, por exemplo, na obra de Hegel, (GARDNER, 1964, p. 7388) que o esprito dirige o homem no tempo, atravs de uma fora, uma
entidade, um poder que a tudo rene e impulsiona por meio de um plano, oculto
ou manifesto, um poder frente ao qual o homem pde acreditar-se responsvel
ou mesmo em cujo nome pde acreditar estar agindo.( KOSELLECK, 2006,
p.52)
Para Cascudo a histria, consola, mas no ensina pelo menos da mesma
maneira como pensavam os antigos. O intelectual no compartilhava da viso
ciceroniana da histria enquanto Magistrae Vitae, porm, isso no quer dizer
que, para ele, a histria no tenha uma funo didtica.
Quando Ccero se referia histria ele se utilizava do termo Historie.
Este designava predominantemente as narrativas particulares, como por
exemplo, a histria da Guerra do Peloponeso. Essas narrativas tinham como
objetivo conferir exemplos de vida a serem apreendidos e seguidos. Entretanto,
no sculo XVIII, na Alemanha o termo Historie comea a ceder espao para o
conceito alemo Geschichte, que designa uma sequncia unificada de eventos
que, vistos como uma unidade, isto , como um todo, constituem a marcha da
humanidade. ( KOSELLECK, 2006, 48) Dessa forma, Geschichte passa a juntar
a noo de acontecimento, com o de relato, narrativa: A histria [Geschichte]
adquire ento uma nova dimenso que escapa narratividade dos relatos, ao
mesmo tempo que se torna impossvel captur-la nas afirmaes que se fazem
sobre ela. (KOSELLECK, 2006, p.49) Segundo Koselleck, essa mudana

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conceitual permite que uma nova maneira de se conceber a histria seja


possvel, sendo assim,a verdadeira mestra a histria em si, e no a histria
escrita, ou seja, a histria [Geschichte] s capaz de instruir medida que se
renuncia histria [Historie]. (KOSELLECK, 2006, p.49)
Ao falar sobre a histria, Cascudo entende que ela mestra, no no
sentido dos antigos Historie, mas no sentido alemo Geschichte, indicando que
a histria em si, enquanto um saber que designa ao mesmo tempo o
acontecimento e o relato, que ensina e no uma narrativa particular, tal como
concebia Ccero, que tem uma pedagogia para o presente. Da a grande
influncia do historicismo na escrita cascudiana: pensar a histria Geschichte,
enquanto uma totalidade, um esprito, que coloca aquele que a apreende de
maneira compreensiva em um estado propcio formao que deve influir no
futuro. A histria para o historicismo e, por conseguinte, em Cascudo deixa de
ter um carter didtico, uma simples coleo de exemplos, como pensava a
Magistrae Vitae, para se tornar o nico caminho para o verdadeiro
conhecimento de nossa prpria situao. ( SAVIGNY apud KOSELLECK, 2006,
p.59-60)
Outra caracterstica da Historia Magistra, que Lus da Cmara Cascudo
no partilha, a de que o historiador no apenas instrua, mas tambm profira
sentenas e juzos, sendo tambm obrigado a julgar. No prtico do livro
Histria da cidade do Natal (1947), Cascudo escapa da concepo ciceroniana
da histria colocando-se distante da tarefa de conferir qualquer julgamento ao
passado, tendo em vista que, para ele: o precioso da Histria a documentao
para o futuro e no o juzo decisivo e peremptrio. Cascudo diz que no julga e
que no atribui sentenas ao passado, todavia, quando constri uma narrativa
historiogrfica o julgamento e a sentena se inscrevem na prpria histria que
escreve. Ao fazer crer que no julga o passado, Lus da Cmara Cascudo se
distancia da concepo ciceroniana, da porque no poderamos enquadr-lo
como intelectual que se embebeu somente dessa perspectiva da histria. Antes,
para ele, o documento o que assegura a verdade em histria possibilitando as
geraes futuras entender o passado. por isso que o historiador no poderia
julgar, mas sim preparar o caminho atravs da documentao para que outros
estudiosos no futuro pudessem tirar suas prprias concluses: porque Histria

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documento e no h autoridade pessoal contra evidncia. ( A REPBLICA,


1949)
Mesmo no partilhando totalmente da viso ciceroniana, no poderamos
negar a influncia dos clssicos em Cascudo. Sem dvida, h uma grande
aproximao dele com a perspectiva herodoteana da histria, sobretudo, em
relao ao papel do historiador.
Herdoto enfatiza o papel do relato para a conservao dos
acontecimentos humanos atravs da memria. um apelo contra o tempo que
pe em risco o esquecimento dos feitos dos homens que podem se apagar, caso
no forem registrados e lembrados pelo histor. este que tem a tarefa de
retardar o desaparecimento dos traos da atividade humana, procurando a
conservao na memria daquilo que os homens realizaram. (DOSSE, 2003,
p.13) De forma semelhante ao pai da histria, Cascudo compreende que o
saber histrico deve registrar os acontecimentos para que fiquem na memria.
Entretanto, vlido ressaltar que, para ele, no so todos os fatos que entram
para a histria, apenas os memorveis, definindo-lhes assim:
o fato memorvel um saldo de nossas imperfeies
sublimadas, dos nossos sonhos positivados no plano superior da
materializao. Cada heri um resumo do seu tempo, do seu
mundo, de sua civilizao, um ndice positivo do esforo
orgulhoso da maioria que ele simboliza e eleva ad
immortalitatem...( CASCUDO, 1952-56, p.6)

Assim como Herdoto, Cascudo entende que a histria tem o dever de


imortalizar. Para ele, da prpria natureza humana que vem o desejo de
emprestar os halos da perpetuidade dos nossos atos. (CASCUDO, 1952-1956,
p.6) Escrever para imortalizar o servio do historiador e somente atravs da
histria que os acontecimentos humanos podem ser eternizados. evidente
que quando se trata dos feitos dos homens, Cascudo no est se referindo a
qualquer realizao humana. Claramente, ele define que o fato memorvel
possvel aos heris que so resumos ou metonmias de um tempo dado a ler. E
para l-lo preciso perceber os heris, tendo em vista que so eles que

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simbolizam a civilizao, o todo, da porque se imortalizam e tambm


possibilitam que as sociedades que esto representando se tornem imortais.
Assim, a histria de uma sociedade seria representada pela histria do(s)
seu(s) heri (s), o Jpiter Efmero, por simbolizar a contemporaneidade do
passado no presente, um elo entre essas duas temporalidades tecido a partir do
dispositivo da identidade entre os indivduos do passado com os do presente,
ligando-se atravs da continuidade emocional, identidade de esforo, de
responsabilidade, de medo e de crena, (CASCUDO, 1952-1956, p.11) por isso
que o heri se apresenta, para Cascudo, como resumo de uma sociedade.
Para Herdoto, o relato histrico serve para lembrar os acontecimentos
dos helenos ou dos brbaros. Para Lus da Cmara Cascudo, a escrita da histria
serve para lembrar os feitos humanos dignos de serem trazidos para a memria.
Para Herdoto, tanto os feitos gregos como brbaros deveriam ser lembrados,
para Cascudo, nem todas as realizaes humanas deveriam ser memorveis.
por causa disso que quando escreve a histria do Rio Grande do Norte, da
cidade de Natal e de Mossor os acontecimentos narrados so os eventos
polticos, como: as invases estrangeiras, as administraes locais, os nomes dos
fundadores da cidade, as revolues, a independncia, a abolio, a repblica...,
pois so eles que so dignos de serem registrados e trazidos a memria, uma vez
que so conduzidos pelas aes dos sujeitos, ou heris, membros da
aristocracia, como por exemplo, os Albuquerque Maranho, em Natal, e os
Rosados, em Mossor. So eles que Cascudo elege como sendo os sujeitos que
resumem o universo social do Estado ou das cidades.
Dessa maneira, assim como Herdoto, a escrita cascudiana est
endereada

para

instituir uma identidade

partir de determinados

acontecimentos premidos pelas aes de selecionados sujeitos. Embora,


saibamos que no caso do histor grego essa formulao identitria foi sendo
construda pela alteridade, representada pela descrio narrativa que tem como
ponto de partida a diferena, do olhar de um grego em relao aos brbaros.
(HARTOG, 1999, p.229-270) Enquanto, Cascudo formula uma identidade a
partir daquilo que semelhante, isto , do trao comum que urde a histria dos
homens do passado com os do presente. Isso fica bem claro no livro Histria da
Cidade do Natal (1947). Percebemos que a narrativa da histria dessa cidade

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perfilada pelas aes da famlia Albuquerque Maranho no passado, fins do


sculo XIX para incio XX, representada por Pedro Velho, como no presente,
nos anos quarenta, simbolizado por Sylvio Pedroza pertencente referida
organizao familiar. Dessa forma, o memorvel passa a ser aquilo que une, pelo
trao da semelhana, a narrativa dos membros da famlia Albuquerque
Maranho do passado e do presente em Natal. A histria da cidade se confunde
com a histria da organizao familiar, tornando-se memorvel, pois o que
interessa a historicidade desse espao so as realizaes e aes dos homens ou
da famlia no tempo e na formao social do espao natalense.
Os fatos memorveis so os feitos dos grandes homens da cidade, bem
como dos eventos polticos que nela aconteceram. Essa maneira de entender a
histria a mesma com que os historiadores da escola metdica alem e
francesa refletiam acerca do conhecimento histrico. Uma histria com nfase
nos acontecimentos polticos, no relato de alguns homens considerados
grandes, geralmente, estadistas, generais, ocasionalmente eclesisticos, que
povoam a narrativa dos ditos historiadores tradicionais do sculo XIX
(BURKE, 1992, p.12), cujas concepes e prticas do ofcio de historiador
influenciaram Lus da Cmara Cascudo, como, por exemplo, o fetiche pelos
documentos oficiais.
Em todas as histrias que Cascudo escreveu sobre as cidades a
documentao principal era as fontes de natureza oficial, tais como: fala e
relatrios dos presidentes de provncia do Rio Grande do Norte, atas e
documentos do arquivo pblico da cidade ou do Estado, ofcios, processos
administrativos, e muitos outros. A histria dos espaos narrados por Cascudo
deveria seguir o registro, a lgica, o sentido que os documentos oficiais do
Estado e das cidades sugeriam, pois a histria dessas espacialidades deveria ser
baseada nessa documentao, tal como pensavam os historiadores da escola
metdica.
Cascudo seguiria, dessa maneira, a mxima de Ranke de que os fatos
falam por si da a importncia do documento, exatamente para comprovar e
legitimar a narrativa criada por ele, tendo em vista que a histria o prprio
documento. (A REPBLICA, 1949)

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Lus da Cmara Cascudo acreditava que atravs da documentao os


acontecimentos e os homens do passado poderiam reviver. Ao entender que o
passado pode ser revivido, trazido a superfcie para o deleite e a leitura do
homem do presente, Cascudo nos mostra sua viso romntica da histria, uma
vez que o passado torna-se real, revivido e possvel desde que o historiador
pesquise o detalhe e v ao arquivo. Eis o motivo de ter escrito no arquivo
pblico do Recife, na dcada de cinquenta, um artigo tratando, especificamente,
sobre a funo do arquivo. Vejamos um pequeno trecho:
Aqui realmente a casa da Histria, Solar do seu nascimento,
nascente de suas guas que vamos encontrar l fora, diversas e
coloridas, na qumica das convenes e das simpatias. Aqui, nas
cabeceiras, so elas silenciosas em fora serena, manando dos
atos formadores dos primeiros fios convergentes, explicao da
futura torrente...D vontade de interromper a tranquilidade e
conversar, num tom claro e baixo, de lento passeio nos braos
acolhedores do claustro. Uma conversa sobre o conceito de
Histria e a funo do documento para evoc-la, determin-la
ou modific-la... Nos arquivos a Histria est justamente em
potencial. (CASCUDO, 1952-56, p.12)

Ao se referir ao arquivo, Cascudo o descreve lanando mo de uma


narrativa potica, recheada de metforas de referncia natureza como o sol, a
gua, a torrente. Talvez seja por isso que ele escolhe a natureza como artifcio
metafrico para descrever o ambiente do arquivo, pois da mesma forma
naturalizada, que Cascudo entende o arquivo. como se este fosse um produto
imune aos interesses do homem, por isso que tratado como algo dado, puro,
pronto para ser descoberto pela atividade do historiador. Talvez isso responda
tambm o fato de se referir ao arquivo como a casa da histria. no domnio da
casa onde h o refgio tranquilo contra os perigos dos que esto fora. nela
tambm que se resguarda do contato impuro do ambiente externo. A histria,
nesse sentido, estaria guardada de qualquer vnculo exterior que possa torn-la
impura, pragmtica, interessada. Como casa, o arquivo representaria, para
Cascudo, o domnio do privado, dos segredos, dos silncios, daquilo que est
momentaneamente guardado para ser revelado a posteriori. por isso que ele
esboa no texto a vontade de conversar, de invadir, a dimenso tranquila do

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resguardo do arquivo, para interrog-lo no como um juiz, mas como um


esquadrinhador, um apaixonado pelo passado, justamente para saber as
concepes de histria ali guardadas. Para Cascudo, o arquivo a casa da
histria, porque, nela que o saber histrico nasce, mora e vive e assim que a
histria se encontra em potencial no arquivo.
O encantamento pelo arquivo mostra outra aproximao de Lus da
Cmara Cascudo com a escola metdica: o gosto pela erudio.7
A biografia cascudiana construda a partir da figura de erudito, do
homem voltado para os livros e as letras desde a infncia, quando ao invs de
brincar como as outras crianas voltava-se para a leitura de revistas, de lbuns
de gravuras e de viagens, ( ALBUQUERQUE JNIOR, 2008, p.482-493) at no
auge da maturidade intelectual quando seu interesse pela erudio passa a ser
devotado pelo estudo da terra e da gente do Rio Grande do Norte, como ele
mesmo escreve em 1960:
Uma parte do meu tempo dado ao Rio Grande do Norte.
Tenho que pesquisar, estudar, interessar-me por uma srie de
aspectos que no pode despertar cuidado na maioria dos meus
conterrneos, ocupados, preocupados, consumidos, enrolados,
com outras tarefas, outros assuntos, outros aspectos da terra e
da gente. ( A REPBLICA, 1960)

O fato de mencionar que pesquisa e estuda os diversos aspectos de sua


gente e de sua terra, o faz um cidado diferente dos seus conterrneos com um
status social e pessoal parte dos demais atravs da imagem de erudito que ele
mesmo constri de si. Cascudo seria aquele que instruiria a sociedade norte-riograndense no conhecimento dos seus pormenores, das coisas que passavam
despercebidas aos conterrneos. Estudar e pesquisar para inform-los e formlos. esta a funo social que Lus da Cmara Cascudo constri para ele como
sendo til. A erudio o que torna diferenciado.
Entretanto, quando se refere pesquisa em histria, Cascudo escreve no
jornal A Repblica do dia 02 de abril de 1940 que ama-se a histria para

Notadamente a erudio vai ser presente na escola metdica francesa, sobretudo, nas obras de
Ernest Lavisse, Charles- Victor Langlois e Charles Seignobos. (PAZ, 1996, p.181)
7

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pesquisar o detalhe, caracterstica de quem entende o saber histrico pela via


das informaes pormenorizadas que do prazer ao texto ao l-lo. , nesse
sentido, que, para ele, a histria teria uma utilidade pessoal, justamente para lla como um texto pelo puro prazer e pelo deleito pessoal, tal como faziam os
eruditos do sculo XIX. (ALBUQUERQUE JNIOR, 2005, p.43-66)

Isso no

quer dizer que, Cascudo entendia a utilidade do conhecimento histrico apenas


na dimenso pessoal. Para alm do deleite, o indivduo e a sociedade teriam na
histria a formao de suas identidades localizadas tanto espacialmente como
temporalmente. A histria seria, para ele, o campo possvel para a gestao das
identidades, da sua tarefa de informar aos seus conterrneos sobre as coisas de
sua terra.
Na dcada de sessenta, Cascudo elenca ainda outra tarefa para ele:
registrar e transformar sugesto e planos em documentos que ficaro para
outros estudiosos. ( A REPBLICA, 1960) Seu ofcio de historiador estaria
compromissado, dessa vez, com o futuro. Seu registro e sugesto serviriam de
base para que futuros estudiosos pudessem escrever sobre o passado. Sua
funo seria preparar a posteridade. Uma escrita da histria interessada e
endereada ao futuro. O papel de Cascudo longe de ser apenas sugestivo era
notadamente uma projeo do seu prprio nome enquanto intelectual. Embora,
estivesse disposto a guardar o mais possvel documentadamente para o futuro
(A REPBLICA, 1960), Lus da Cmara Cascudo vislumbrava sua imortalidade.
O documento e ele estariam no mesmo nvel, tendo em vista que ambos, atravs
da histria, se tornariam imortais. No s o documento viveria, mas ele
tambm. Os historiadores do futuro teriam que consult-lo, lanando mo de
sua escrita e de sua organizao documental para que novas histrias fossem
possveis. O futuro do passado construdo pelos futuros historiadores teria no
ofcio de Cascudo no presente o seu ponto de partida. O sentido de posteridade
no de ensinar as geraes futuras, mas sim de legar um peclio documental
para que outras histrias possam surgir.

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. De amadores a desapaixonados: eruditos e


intelectuais como distintas figuras de sujeito de conhecimento no Ocidente contemporneo.
Trajetos. Revista de Histria UFC, Fortaleza, v.3, n.6, p.43-66, abr.2005
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Enquanto historiador dos espaos, Cascudo no s instituiu dadas


imagens e dados textos para os espaos que historicizou. Atravs de seus
escritos, muitos historiadores se embeberam de suas concepes de histria
como tambm o tomaram como referncia para escrever acerca do Rio Grande
do Norte, de Natal e de Mossor. Boa parte daquilo que se conhece e se escreve
sobre a histria oficial desses espaos tem em Cascudo o alicerce primeiro,
seja por adotar seu pensamento e, posteriormente, legitim-lo, seja para criticlo.
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Recebido em Agosto de 2012
Aprovado em Setembro de 2012

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