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Introduo

O ponto de partida da anlise de Arendt a constatao de uma constante e profunda crise da autoridade no
mundo moderno que culminou na dura realidade dos regimes totalitrios no sculo XX. As experincias totalitrias,
inauguradas pelo nazismo e o estalinismo, representam o testemunho final de um processo que durante sculos solapou
os alicerces e as fundaes do ocidente e, do ponto de vista de sua constituio essencial, assenta-se em bases polticas.
Dito de outra maneira, a crise da autoridade presente no mundo moderno, crise marcante de nosso tempo, possui razes
e natureza polticas. O que significa que a esfera pblica destaca-se como chave hermenutica fundamental: mbito
privilegiado de leitura e interpretao de nossa prpria poca. Com efeito, a devida compreenso desses fenmenos
totalitrios exige uma profunda anlise da crise da poltica que acompanhou o desenvolvimento da histria ocidental. Ao
tratar do problema da autoridade, Arendt pretendeu desvelar as fontes de sustentao e significao dessa noo que
alcanou seus primeiros esforos de fundamentao terica com a filosofia poltica grega. No obstante, segundo nossa
autora, as experincias propriamente polticas dessa noo foram efetivadas pelos romanos na experincia da fundao
da cidade.
Partindo dessas afirmaes e guiado pelas concluses de Arendt, pretendo apresentar as caractersticas principais que
deram origem noo de autoridade no pensamento filosfico e poltico do ocidente. Primeiro, ser tratada a
problemtica que envolve o tema da autoridade, e de que maneira esse tema geralmente tratado no mundo moderno.
Em seguida, ser investigada a origem filosfica e poltica do conceito de autoridade. Entretanto, a nfase dada aos
contedos polticos dos romanos e dos gregos limitar-se- interpretao arendtiana do conceito de autoridade.
Desse modo, no ser privilegiada e aprofundada, no texto que segue, uma apresentao eminentemente
descritiva dos estados grego e romano em seus aspectos tanto histricos quanto polticos, pois escaparia pretenso do
presente estudo. Por fim, espero tecer algumas consideraes a modo de concluso.
Problemtica da questo da autoridade e a situao do mundo moderno
Trata-se de pensar o conceito de autoridade desenvolvido e interpretado por Hannah Arendt. bem verdade que
essa questo apresenta-se aparentemente vazia perante o inquiridor que questiona acerca de sua natureza. A questo
Que autoridade? revela-se, principalmente em nossas mais novas experincias polticas, pouco clara no que diz
respeito determinao precisa do objeto que ora questionado. Contudo, trata-se de um evento histrico que foi
outrora fundamental para a constituio da poltica no ocidente e que, como tal, a despeito de sua origem bem
determinada e de seu desenvolvimento ao longo da histria, chegou ao fim com a crise da autoridade no mundo
moderno.
O desaparecimento da autoridade no contexto moderno talvez indique, com maior propriedade, a dificuldade de
se tratar essa questo, na medida em que no h em parte alguma a possibilidade de visibilidade e experincia da
autoridade no mundo das aparncias, que o horizonte de toda manifestao de sentido. A ausncia do fenmeno da
autoridade no mundo moderno um dos motivos centrais que tornou a compreenso dessa noo vazia e enevoada,
causa essencial das diversas confuses que esse conceito sofreu em nosso sculo. Com efeito, onde seria possvel
(re)encontrar uma experincia autntica desse conceito que j fora um dia fundamental para a poltica?
Diz-nos Hannah Arendt, logo no incio de seu questionamento acerca da autoridade, que Tanto prtica como
teoricamente, no estamos mais em posio de saber o que a autoridade realmente 1 .
preciso compreender de maneira suficiente o que Arendt deseja destacar com tal enunciado.
Por sua prpria constituio, a questo Que autoridade? mal formulada. Hannah Arendt no deseja
questionar, o que seria natural com a forma Que ..., uma autoridade em geral. No se interroga o que a autoridade
, mas um determinado tipo de autoridade que possui razes histricas e que, hoje, efetivamente, no , ou seja,
desapareceu do mundo moderno. A questo transforma-se, por conseguinte, na pergunta pelo que foi a autoridade e
que espcie de mundo veio a ser constitudo com o declnio dessa noo.
Com isso, chegamos a um primeiro ponto a ser discutido mais detalhadamente.
O mundo moderno2 se encontra de tal forma que a experincia da autoridade, bem como o tipo de governo que
se funda nessa experincia, no possui mais realidade fenomnica, no obstante ter sido essa experincia outrora
fundamental para a teoria e prtica polticas. Dessa maneira, Hannah Arendt empreende uma investigao, que
denomino histrico-interpretativa, cujo objetivo iluminar alguns estados possveis de compreenso do passado lido na
histria ocidental.
A crise da autoridade a marca de um sculo, notadamente o sculo XX, e seu desaparecimento significou o
declnio de uma das principais bases de sustentao do ocidente. Alm da autoridade, a tradio e a religio
constituram, juntos, os pilares fundamentais que conferiam ao mundo a estabilidade e a solidez necessrias para a
construo e realizao da prpria histria do ocidente. O fim da autoridade trouxe consigo a consumao do
solapamento dos alicerces constitudos pela autoridade, tradio e religio, sem os quais, o mundo tal qual o
conhecemos, no mais se sustenta. Assim, a crise da autoridade alcanou o estgio final do declnio que havia tido incio
nas profundas crises da tradio e das instituies religiosas no princpio da era moderna. Mas, se antes as razes dessas
crises no eram propriamente polticas, o fenmeno da autoridade exige, como veremos, uma compreenso poltica de
sua experincia. Desse modo, na medida em que a perda da autoridade a concluso e a consumao de um processo
que envolve a tradio e a religio, a perda da autoridade foi precedida por duas outras perdas ou crises: a perda da
tradio e a perda da religio.
A perda da tradio, entendida como crise da metafsica, significa que se perde o fio condutor, isto , os ideais
transcendentes que, durante longo tempo, haviam conferido segurana na compreenso do passado. O prprio presente
era interpretado a partir das categorias metafsicas que conferiam verdade ideal ao discurso sobre o real. A perda da
tradio deixou a compreenso do passado em suspenso. Deve-se ter em mente, porm, que a perda da tradio no diz
necessariamente perda do passado. bem verdade que, a despeito da perda dos fundamentos interpretativos da
tradio, o passado possa se mostrar, qui melhor do que nunca, em novas perspectivas. E desse modo, a volta ao
passado a partir de nossas mais recentes experincias, poder iluminar aspectos jamais vistos da tradio.
Por outro lado, a perda da religio trouxe consigo a evidncia do declnio, no exatamente da f, mas da instituio
religiosa que passou a ser reconhecida muitas vezes como o lugar da hipocrisia e da mentira, fonte do atraso e do
obscurantismo.
Por fim, a perda da autoridade revela-se equivalente perda da permanncia e segurana do mundo poltico,
que j havia entrado em crise com as revolues sociais e polticas europias, mas que alcanou uma radicalidade sem

precedentes com a ascenso dos regimes totalitrios. O nazismo e o estalinismo representam eventos sem precedentes
histricos, pois se distinguem fundamentalmente das tiranias e ditaduras tradicionais. Os sistemas totalitrios tiraram
proveito da crise profunda da autoridade em que o sistema de partidos perdera seu prestgio e a autoridade do governo
no era mais reconhecida: o que promoveu as condies suficientes para o surgimento desses regimes.
Por outro lado, a problemtica da questo da autoridade nos mostra a deficincia das teorias que se ocupam do
cenrio poltico contemporneo, na medida em que no abarcam suficientemente o cerne da crise da autoridade. A
ausncia de experincias autnticas do fenmeno da autoridade tornou o termo encorberto por controvrsias e
confuses. O que significa que de forma alguma a noo de autoridade oferece-nos auto-evidncia. A ambigidade do
conceito de autoridade no mundo moderno coloca srios obstculos para o questionamento da constituio fundamental
do que seria um governo autoritrio. Assim, faz-se mister apresentar uma definio provisria da noo de autoridade
para que seja possvel compreender as distines entre governos autoritrios, tirnicos e totalitrios.
Definio provisria
O significado de autoridade, como facilmente se supe, se relaciona essencialmente com o carter de
obedincia que esta modalidade de governo exige. Porm, a obedincia no se confunde, necessariamente, com noes
de fora e violncia. Comumente, acredita-se legitimar a instrumentalizao estatal da violncia e da fora com vistas
manuteno da autoridade e da ordem. Para Hannah Arendt, trata-se de uma compreenso absolutamente equivocada. A
necessidade da fora e da violncia evidencia, antes, a impotncia de um governo, bem como a ausncia de autoridade e
o abandono do poder oriundo necessariamente da esfera pblica.
O conceito de poder na obra de Hannah Arendt deveras importante para a compreenso da diferena
fundamental e relacional de autoridade e poder 3 . A efetivao do poder s se d atravs da palavra (lksis) na
medida em que no so vazias e nem ocultam intenes - e da ao (prksis) quando no so brutais, violentas ou
destrutivas. O poder mantm a existncia da esfera pblica como o espao potencial da aparncia entre os homens que
falam e agem. A palavra poder deriva de potncia, ou seja, possibilidade no atualizada 4 . O poder se difere da fora,
porque a fora uma qualidade natural de um indivduo isolado; enquanto o poder apenas passa a existir entre os
homens quando eles agem juntos e desaparece no exato momento em que eles se dispersam, pois, corresponde
condio humana da pluralidade. A violncia, isto , o uso da ao instrumentalizada, pode chegar a destruir o poder,
mas no pode de forma alguma substitu-lo. Por isso o totalitarismo e a tirania so impotentes, na medida em que
eliminam o mundo comum da atividade plural dos homens na esfera pblica.
Considerando que no se pode derivar autoridade da violncia, seria possvel propor, neste sentido, a persuaso
e o uso do discurso5 como um dos elementos de um governo fundado na autoridade. Na verdade, a autoridade
totalmente incompatvel com a persuaso. Dentre os pressupostos da persuaso, temos a igualdade, a ausncia de
governantes e governados. Contudo, a autoridade o contraponto da igualdade. essencialmente hierrquica e, como
tal, funda-se na desigualdade. A estrutura hierrquica de um governo autoritrio se funda no reconhecimento mtuo
entre o que manda e o que obedece, pois ambos, o governante e o governado, possuem seu lugar estvel e prdeterminado na hierarquia. Desse modo, a autoridade apresenta-se como [...] contraposio coero pela fora como
persuaso atravs de argumentos6.
Essa definio provisria de autoridade permite delimitar de maneira geral as caractersticas cruciais de trs
importantes tipologias governamentais, a saber, governo autoritrio, tirnico e totalitrio.
Os governos autoritrios restringem a liberdade, mas no a eliminam, porque permanecem sempre ligados aos direitos
civis. Nos governos tirnicos ou ditatoriais, porm, a liberdade abolida completamente, o tirano assume sozinho a
esfera pblica e as decises so direitos exclusivos do ditador, que age de acordo com seus interesses. Nesses governos
assistimos eliminao clara da plis, pois a caracterstica principal da esfera pblica a participao plural dos
cidados em um espao comum. Por fim, os governos totalitrios operam com a total eliminao, no apenas da
liberdade, mas da prpria espontaneidade atravs do condicionamento e da massificao 7 .
Podemos, desse modo, traar trs modelos tecnoestruturais representativos desses governos supracitados
apresentado por Hannah Arendt. O governo autoritrio possui um aspecto de uma pirmide em que a sede da autoridade
se encontra no topo, porm sua fundamentao se encontra, ou imediatamente acima e de forma transcendente tipo
cristo desenvolvido pela Igreja e esboado por Plato; ou se encontra nas profundezas de um passado sacro, no
obstante terreno, como veremos adiante na origem poltica da autoridade para os romanos. J a tirania representada
por uma pirmide em que seu topo h a uno-presena do rei, e em sua base encontram-se todos os demais. O governo
tirnico d suas boas vindas na frmula do um contra todos, em que o todos adquire uma profunda igualdade, na
medida em que so todos sditos perante o senhor. O tirano exige a companhia de uma guarda pessoal, o que de forma
alguma surpreendente, visto que o tirano necessita de proteo contra todos. Por fim, o governo totalitrio, diferente
da figura de pirmide dos dois governos anteriores, assemelha-se a uma cebola, pois, quer o lder integre o organismo
poltico como uma hierarquia autoritria, ou oprima seus sditos como a um tirano, ele o faz de dentro, e no de fora ou
de cima.
Em seguida, tentaremos apontar alguns limites das teorias modernas acerca do fenmeno da autoridade
explicitados por Hannah Arendt.
Falncia das teorias modernas
As teorias do mundo moderno, como o liberalismo e o conservadorismo no alcanam uma compreenso
adequada do mundo moderno porque tratam os diferentes governos mencionados indiscriminadamente; e as bandeiras
do progresso, sustentadas pelo liberalismo, como tambm as bandeiras da decadncia, erguidas pelo
conservadorismo, representam um retrocesso do entendimento tanto do fenmeno da liberdade 8 quanto da experincia
da autoridade. O liberalismo no v diferena fundamental entre tirania e autoritarismo, assim como tambm no
distingue autoritarismo de totalitarismo, pois supe que qualquer restrio da liberdade 9 implica num sistema totalitrio
ou tirnico. Nas palavras de Arendt, [...] o mais draconiano governo autoritrio limitado por leis. Seus atos so
testados por um cdigo [...]10
Para o liberalismo, por conseguinte, autoritarismo, tirania e totalitarismo fazem parte de um mesmo fenmeno
que apenas tm grau e intensidade diferentes. O progresso como imperativo do pensamento liberal, requer constante
perda do poder, porque deseja que a liberdade tenha incio no exato momento em que o espao pblico da aparncia se
esvai por completo. Repito, se, e somente se, co-existe uma plurivocidade de homens, apenas possvel na esfera pblica,
poder haver potencialidade, o poder propriamente dito no sentido que Hannah Arendt o entende, de pessoas que agem
em conjunto e decidem sobre seus destinos.

Com efeito, se o conservadorismo supera em parte o liberalismo, pois se preocupa em distinguir governo tirnico
de governo autoritrio; no se d conta, entretanto, da distino entre totalitarismo e tirania: porm, a possibilidade de
compreenso dos fenmenos totalitrio de nosso tempo exige um reconhecimento da radicalidade desses eventos sem
precedentes em que as categorias tradicionais da poltica no so mais capazes de abarcar.
Origem filosfica do conceito
Como Hannah Arendt pretendeu mostrar, a palavra e o conceito de autoridade so de origem romana. No
obstante, Plato e Aristteles se aproximaram dessa noo e precederam historicamente as experincias polticas
romanas. Sem dvida, os romanos sofreram uma grande influncia da filosofia grega, mas foram alm, puderam por em
prtica a tentativa grega de fundamentao da autoridade devido prpria experincia poltica desse conceito que os
romanos possuam.
Plato pode ser considerado o primeiro autor da histria ocidental a elaborar ensaios que pretendiam dar conta
do fenmeno poltico. Os escritos em que trata especificamente desse assunto so a Repblica, o Poltico e as Leis.
Plato, na Repblica, se aproxima do conceito de autoridade como o governo utpico da razo na pessoa do rei
filsofo. Com efeito, sua tentativa de fundao de uma autoridade para o mbito dos assuntos humanos se colocava em
ntido confronto com a experincia poltica grega, na medida em que a desigualdade na plis era desconhecida. A poltica
em Atenas se fundava na liberdade e na igualdade, a desigualdade era apenas aceitvel no mbito da administrao
domstica11 .
A autoridade em poltica deriva sua importncia justamente de sua capacidade de conferir durabilidade e
permanncia ao mundo to frgil e instvel dos homens. No obstante, o motivo crucial que permite compreender a
necessidade de autoridade para a poltica em Plato o conflito latente entre o cidado da plis e o filsofo. A razo
essencial para que os filsofos assumissem o governo da cidade assentava-se na hostilidade da poltica para com a
filosofia: pois, o filsofo experimentou a plis como ameaa sua vida. Confronto latente que certamente veio luz no
contexto do julgamento e morte de Scrates.
Desse modo, segundo Arendt, o filsofo se volta para as questes da esfera pblica [...] no tanto por amor
polis e poltica [...] [mas] por amor filosofia e segurana do filsofo12 .
No mito da caverna, que Plato apresenta na Repblica, as idias so tomadas como medida normativa com a
finalidade de organizar o interior da caverna. Arendt toma emprestada a interpretao de Heidegger sobre a questo da
verdade em Plato13 e busca nesta alegoria o sentido da preocupao poltica que o filsofo carrega consigo ao
pretender assumir o papel de rei e governante14 .
O movimento primeiro do filsofo em direo s idias, realidade fora da caverna, se faz pelo intento do
desvelamento do ser. A situao se transforma quando o filsofo retorna para o interior da caverna e se d conta de que
os habitantes da caverna vivem imersos em sombras e iluses. A tentativa do filsofo de comunicao de sua experincia
fora da caverna, onde as coisas se revelaram luz do sol, na plenitude de seu ser, desencadeia um conflito que o filsofo
experimenta como ameaa sua vida. Desse modo, no af de organizar o interior da caverna, o filsofo se volta para as
idias e busca utiliz-las como metro e medida para a poltica. A filosofia enquanto metafsica se torna autoridade
para a poltica. As idias transcendentes exigem para si a autoridade. Como bem compreendeu Arendt:
[o conflito no interior da caverna evidencia] ... a perda de orientao do filsofo nos assuntos humanos, da
cegueira que atinge seus olhos, da angustiosa sensao de no poder comunicar o que ele viu e do verdadeiro perigo
para sua vida que da surge. nesse transe que o filsofo apela para o que ele viu, as idias, como padres e normas e,
finalmente, temendo por sua vida, as utiliza como instrumento de dominao15
O rei filsofo, versado em idias, possui o instrumental para governar. As idias nas mos do filsofo podem
tornar-se Leis. De acordo com o exemplo da pirmide, o fundamento da autoridade se situa alm da pirmide, no mundo
das idias, no mbito da razo transcendente.
Era preciso encontrar uma alternativa de governo que fosse superior persuaso, pois o recurso ao discurso cujo
objetivo o convencimento havia se mostrado insuficiente e instvel para guiar os homens na plis, principalmente no
contexto da injustia praticada contra Scrates. Mas os meios externos de violncia tambm eram indesejveis, porque
de forma alguma pode-se acreditar na estabilidade de um governo que se v imerso em um cenrio de conflitos
constantes para a manuteno do poder. Dessa forma, a soluo encontrada por Plato para a fundamentao da
autoridade, baseou-se na possibilidade de instrumentalizar a razo com vistas a uma aplicabilidade prtica. A razo se
impe ao pensador como superior persuaso e como instrumento de coero sem o uso da violncia. Porm, a autoevidncia das idias que se impe atividade do pensar experimentada por uma minoria, ou seja, os prprios filsofos.
Para que a maioria fosse submetida verdade filosfica, Plato introduz um mito sobre o inferno, claramente constitudo
de motivaes polticas, com a finalidade de que o povo se convencesse da autoridade da razo, ou, pelo menos, agisse
como se conhecesse a verdade.
Ao que parece, Plato foi o primeiro ensasta que percebeu o potencial poltico dos mitos. Na Repblica, o mito
final das recompensas e punies em uma vida futura16 representa a tentativa de convencimento da legitimidade da
razo para o povo que no capaz de contemplar as idias auto-evidentes ao modo filosfico.
Aquilo que a alegoria da caverna para o filsofo, no meio de A Repblica, para os eleitos ou para os filsofos,
no final o mito do inferno, para a maioria que no est altura da verdade filosfica.
Plato levado a buscar, por outro lado, princpios legtimos para fundamentar a autoridade da razo atravs das
experincias que os gregos j possuam. No mbito da poltica, a nica experincia grega de governo hierrquico era a
tirania. Assim, Plato foi buscar exemplos de autoridades, tais quais os gregos a conheciam, na esfera da administrao
da casa onde reinava uma desigualdade natural. Sistematicamente, so cinco os modelos principais que Plato utiliza
com vistas a legitimar o governo autoritrio de acordo com a experincia que os gregos possuam do mbito privado. O
primeiro modelo o exemplo do pastor e suas ovelhas: evidentemente baseado em uma situao de hierarquia natural,
na medida em que as ovelhas necessitam do pastor para serem guiadas e protegidas. O segundo modelo, diz respeito ao
timoreiro de um barco e seus passageiros. O timoreiro o guia e, como tal, assume seu lugar como aquele que conduz,
o lder, enquanto que aos passageiros resta serem guiados. O terceiro modelo coloca a questo da relao entre o mdico
e o paciente. O corpo que no atende aos conselhos e indicaes do perito em sade, adoece at padecer. O doente
clama pela sua recuperao que apenas pode ser oferecida pelo auxlio mdico. O quarto modelo se refere relao do
senhor e do escravo, relao que se funda numa hierarquia natural e irremedivel: os escravos devem obedecer aos seus
senhores de acordo com sua prpria essncia, assim como os senhores devem governar por sua prpria constituio. O
quinto modelo se refere ao artfice. o exemplo que melhor se aproxima da noo platnica de conhecimento
especializado, pois o artfice molda a realidade de acordo com os padres transcendentes previamente visualizados pelo

intelecto. No exemplo do artfice, do mdico e do timoreiro, temos com maior evidncia a caracterstica de conhecimento
especializado que infunde confiana. mais fcil notar, no exemplo do pastor e do escravo, a forte caracterstica da
condio natural que predomina nos dois modelos.
Todos esses exemplos fazem uso das experincias gregas da esfera privada. A preocupao central desses
exemplos, como pode-se facilmente perceber, a saber: a sade, a fabricao e o estado natural, so todas noes
oriundas de esferas pr-polticas em que a desigualdade e o direito autoridade que se baseia na hierarquia possuam
fundamento.
Aristteles, entretanto, rejeita a estrutura de governo platnica do rei filsofo. Todavia, manteve a dicotomia
entre o ver a verdade em solido e isolamento18 e a relao plural necessria nos negcios humanos da esfera poltica.
Trata-se da separao essencial entre um modo de vida terico (bo theoretiks) e um modo de vida devotado aos
afazeres humanos (bos politiks). Estes modos de vida eram ambos livres: [...] os homens podiam escolher [esses
modos de vida] livremente, isto , em inteira independncia das necessidades da vida e das relaes dela decorrentes19
A vida do filsofo, dedicada contemplao e investigao das coisas eternas, assim como a vida do poltico,
dedicada aos assuntos da plis, muito embora fossem ambas livres, possuam seus lugares definidos numa hierarquia
implcita. A vida contemplativa foi eleita como superior vida dedicada s coisas terrenas, de tal maneira que a filosofia
continuou a ser autoridade, desde Plato, em questes de poltica. O conceito de autoridade foi novamente concebido, na
filosofia poltica de Aristteles, em sua essencial subordinao razo, porm ela no dispe de caracteres ditatoriais,
mas decorre, como em Plato, da superioridade do perito sobre o leigo. Mais uma vez a hierarquia fundada aqui em
uma questo de natureza, pois o perito deve governar porque conhece, faz parte de sua constituio; da mesma
maneira, o leigo deve por em prtica as ordens do perito, devido, sobretudo, sua impossibilidade de governar.
No foi possvel a Aristteles, bem como a Plato, formular o conceito de autoridade em bases efetivamente
polticas. Mas devido, antes, ausncia de uma noo de autoridade inserida na esfera pblica. O que o levou a se
refugiar de forma semelhante ao seu mestre, em exemplos da vida domstica oriundos da esfera privada, ou seja, em
mbitos pr-polticos.
Origem poltica do conceito
Se a filosofia grega buscou recursos transcendentes e exemplos na esfera da vida e da administrao domstica
para fundamentar a autoridade, foram os romanos que efetivamente alcanaram sua fundamentao na esfera dos
assuntos propriamente polticos. Para compreendermos a experincia poltica romana, deve-se levar em considerao
trs elementos fundamentais, denominados por Arendt de trindade romana: tradio, religio e autoridade. A autoridade
na poltica romana se interconecta essencialmente com a experincia da fundao da cidade que, para os romanos,
possui ao mesmo tempo carter sacro. Todas as geraes futuras so marcadas profundamente pela experincia sagrada
da fundao que se torna, desde o seu incio e para todo o sempre, a medida de todas as aes futuras. A recordao e
preservao da experincia originria da fundao da cidade de Roma era o sentido e significado de toda participao
poltica. Segundo Hannah Arendt, a plena significao da palavra ptria derivativa da histria romana.
No os gregos, e sim os romanos estavam realmente enraizados ao slo [...] e, ao contrrio dos gregos, [os
romanos] no podiam dizer em pocas de emergncia e superpopulao: Ide e fundai uma nova cidade, pois onde quer
que estejais sereis sempre uma plis20
Para um romano no era possvel deixar a sua ptria e levar consigo a experincia da fundao para repeti-la em
outro lugar, pois a fundao da cidade era uma experincia nica. As colnias romanas no conseguiam repetir a
fundao da cidade romana que, por definio, era intransfervel. Desse modo, as colnias significavam uma ampliao
da fundao original. Segundo Arendt, os gregos, onde quer que fossem, levavam consigo a plis bem como a
possibilidade de sua reinstalao: de forma que era permitido a um grego repetir a plis de Atenas. No por acaso,
divindades tais quais Jano, deus do princpio, e Minerva, deusa da recordao, eram profundamente romanas. A
santidade atribuda fundao da cidade perfeitamente entendida se se mantm em mente a significao igualmente
importante da noo de religio. Literalmente, re-ligare, ou seja, carter de tudo aquilo que se uni novamente. A
preocupao de fundar, e a partir dessa fundao, conquistar a permanncia daquilo que foi originado, exige que se
mantenha sempre unido, sempre ligado ao passado todas as geraes vindouras. As geraes que surgem no mundo
dependem profundamente de um passado que santifique e engrandea seu povo e que seja capaz de elevar eternidade
ainda mais o passado j glorioso e sacro. Neste sentido, a religio assume um papel poltico por excelncia. Os deuses
romanos habitavam, assim como os homens, as cidades.
O poder coercitivo da fundao era ele mesmo religioso, pois a cidade oferecia tambm aos deuses do povo um
lar permanente - mais uma vez, ao contrrio dos gregos, cujos deuses protegiam as cidades dos mortais e, por vezes,
nelas habitavam, mas possuam seu prprio lar, distante da morada dos homens, no Monte Olimpo 21
Nesse contexto surge a palavra, desconhecida do vocbulo grego, auctoritas, que derivada do verbo augere.
Augere significa aumentar, fazer crescer, engrandecer. A posse da autoridade impunha a necessidade de
engrandecimento da experincia da fundao. Crescimento, porm, em direo ao passado: crescer significava estar
mais perto dos antepassados. Os ancies, o senado e os denominados patres, obtinham a autoridade por descendncia e
transmisso daqueles, chamado pelos romanos de maiores, que haviam lanado as fundaes, tendo como obrigao
tornar grande a cidade de Roma, aumentar seu prestgio e sua imponncia.
Para melhor compreenso do sentido de autoridade experimentado pelos romanos, deve-se frisar, a ttulo de
comparao com os gregos, de que maneira ocorre a diferena, por sinal antagnica, de auctores e artfice. Os
ltimos se apresentam como os construtores e elaboradores, os executores propriamente dito; enquanto que os
primeiros so, na verdade, o sentido das construes e das elaboraes, e desse modo, os verdadeiros autores das
construes.
A autoridade, ao contrrio do que se possa imaginar, no se confunde com a obteno de poder. Como foi
adiantado na definio provisria de seu conceito, o poder s existe na participao plural dos homens na esfera pblica
quando se renem para decidir sobre o futuro de seu povo. A autoridade, em contraposio ao poder (potestas), tinha
suas razes no passado, mas esse passado no era menos presente na vida real da cidade que o poder e a fora dos
vivos22
Enquanto a autoridade oriunda e herdeira de um passado glorioso, o poder somente se d na medida em que,
sempre presente, exista a esfera onde as pessoas se unam e assumam uma deciso comum, porque poder potncia,

isto , possibilidade de mudana e de escolha do prprio destino; a possibilidade de trazer o novo ao mundo s h
quando a plurivocidade dos homens acontece em um espao poltico.
A autoridade daqueles que a possuem, em contraponto direto com o modelo do artfice usado por Plato, no se
confunde com o direito ao poder ou fora. O artfice assume bem o seu papel se, e somente se, conhece as idias, ou
seja, tm acesso razo e, guiado por ela, possui a fora23 de fazer da realidade sua imagem. A fora reside na
manipulao que o artfice capaz de fazer, na possibilidade de trato que tm com as coisas. Alm do mais, a relao do
artfice com as coisas sempre no sentido de uma violao. Uma mesa no vem ao mundo seno atravs de uma
violao de seu estado de rvore, da mesma maneira que tudo o mais, seja qual for o material empregado, que se
pretende manipular e transformar. A relao imposta de cima para baixo, e a partir da violncia do artfice, a razo
assume carter de tirania: eis porque Hannah Arendt insiste no carter tirnico da razo, apesar de que o prprio Plato
no reconhecia seu governo utpico como um governo tirnico.
Porm, autoridade em seu sentido pleno, tanto quanto os romanos a conheciam, se dava numa espcie de
conselho. O conselho dessa autoridade, principalmente o senado, reside no limite entre a ordem e a persuaso, para
fazer-se escutado. As aes so sujeitas ao erro e engano e, dessa forma, precisam de acrscimo e confirmao pelas
assemblias que representavam a autoridade.
A fora coercitiva dessa autoridade est intimamente ligada fora coercitiva dos auspices, que ao contrrio do
orculo grego no sugere o curso objetivo dos eventos futuros, mas revela meramente a aprovao ou desaprovao
divina das decises feitas pelos homens
Cada ato presente carrega o peso de todo um passado, expresso na palavra gravitas. Pois o passado e a
tradio so normativos para todas as aes futuras. Caso se retome a imagem da pirmide, os romanos no
fundamentaram a autoridade em noes transcendentes: no transcenderam a realidade da physis, como no caso da
meta-physika (alm-mundo) das idias; assim como tambm no transcenderam a plis, no sentido do abandono da
esfera pblica na tentativa de fundamentao da autoridade no horizonte da administrao domstica. A fundao se
encontra nas profundezas de um passado terreno (fundao da cidade romana), no h fundamentao fora e acima do
topo da pirmide. Sua origem a fundao da cidade que ocorreu num passado longnquo e sagrado. Mas de um
sagrado, como vimos, terreno. O passado santificado atravs da tradio que se preserva nas prximas geraes e se
engrandece no transcurso do tempo a partir do testemunho da sagrada fundao.
Arendt faz notar que os romanos no necessitavam de autoridade apenas em assuntos da esfera poltica.
Precisavam de autoridades tambm em matria de filosofia, poesia e letras. Dessa maneira, os gregos so eleitos como
as autoridades em questes de teoria e literatura. O curioso que parece foroso crer que os filsofos gregos como
Plato e Aristteles, tornaram-se de fato autoridades somente nas mos dos romanos. E, como era de se esperar, as
experincias polticas romanas que os gregos no possuam, foram interpretadas a partir de conceitos gregos. Ficamos,
portanto, como o seguinte quadro: os romanos utilizaram as noes gregas para se auto-interpretarem, e com isso
modificaram suas prprias concepes polticas; por outro lado, a filosofia grega foi traduzida aos moldes do contedo de
experincias estrangeiras, as latinas, to distintas de suas prprias experincias, o que transformou o pensamento grego.
Desse amlgama, surgiu a Igreja Crist, fortemente influenciada pela trindade romana de tradio-religio-autoridade,
como tambm pela metafsica grega. Porm, esta temtica escapa aos objetivos deste texto.
Desse modo, temos uma relao essencial do que Arendt denominou trindade romana, relao expressa na
experincia da auctoritas que visa engrandecer o passado e a tradio, sempre unidos, re-ligados pela religio. O que
nos permite compreender o carter sagrado da fundao da cidade romana e da tradio imperativa advinda dessa
fundao.
Concluso
O confronto entre as experincias gregas e as experincias romanas do fenmeno da autoridade foi importante
para a compreenso adequada da noo de autoridade que surgiu com determinadas propores e que, aps seu
desenvolvimento atravs da herana greco-romana, efetuada pela Igreja Crist, chegou a um fim no mundo moderno. O
objetivo do texto foi frisar especificamente a origem do conceito de autoridade, interpretado por Hannah Arendt, e a
situao moderna de sua ausncia, deixando de lado, desse modo, as implicaes dos desenvolvimentos dessa noo na
Idade Mdia. evidente que este o primeiro e o passo essencial para compreender da melhor maneira a autoridade
neste perodo histrico de heranas latinas e gregas. O fato de se comear, metodologicamente, por tratar da situao do
mundo moderno e suas conseqncias diante da autoridade, para depois averiguar suas origens polticas e filosficas, se
deve aquiescncia do autor com a prpria metodologia tpica de Hannah Arendt, que parte sempre de um problema
situado em seu tempo, como ponto de partida para buscar as origens histricas e a possibilidade de interpretao do
presente atravs da tradio.
As razes inerentes do processo histrico ocidental, onde as categorias polticas perderam seu prestgio, e
segundo Arendt, sua dignidade, tiveram incio, como nossa autora bem percebeu na sua volta tradio, muito antes dos
regimes totalitrios do sculo XX. A perda da dignidade da poltica teve incio com o declnio de suas categorias
fundamentais como, dentre elas, a noo de autoridade.
A falncia da autoridade, das instituies religiosas e a quebra dos ideais transcendentes da metafsica que
permearam o pensamento poltico, teolgico e filosfico, desde o fim da antiguidade, ainda no foram suficientemente
compreendidos. Eis o grande empreendimento de Hannah Arendt: mostrar que a crise que marca nosso tempo, bem
como as crises que o precederam e que formam com o declnio da autoridade uma unidade essencial, so a consumao
e o solapamento da experincia da fundao dos romanos, expressa na trindade tradio-religio-autoridade. Da
mesma forma, as vrias revolues da poca moderna, como a revoluo francesa e a americana, so tentativas de
recuperar essas fundaes e renovar o fio rompido da tradio cuja finalidade a possibilidade de construo de um novo
mundo.

(mascaramento/esfacelamento)
Horkheimer