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Caractersticas Essenciais do Ensino a Distncia

Rurato, P. 1, Borges Gouveia, L. 1, Borges Gouveia, J. 2


1

Universidade Fernando Pessoa, Porto, Portugal


2
Universidade de Aveiro, Aveiro, Portugal

Resumo. O objectivo deste trabalho, servir de orientao inicial para aqueles que
desejam conhecer um pouco melhor, esta forma de ensino/aprendizagem, que o
ensino a distncia (EaD). O ensino a distncia, um recurso de grande importncia,
tambm como estratgia de atendimento de grandes contingentes de alunos de forma
mais efectiva que outras modalidades, sem que tal traga grandes riscos de reduzir a
qualidade dos servios oferecidos.
Pretende-se desta forma contribuir para o levantamento das caractersticas
fundamentais do ensino a distncia, considerando o contexto actual das tecnologias de
informao e comunicao e, mais importante, dos aprendizes.

1 Introduo
A escolha pelo Ensino a Distncia (EaD), como meio de dotar as instituies educacionais,
de condies para atender s novas demandas do ensino e formao, tem sido vista como
mais gil, clere e qualitativamente superior. Tal tem por base a compreenso de que, a
partir dos anos sessenta, o EaD comeou a distinguir-se como uma modalidade no
convencional de educao, capaz de atender com grande perspectiva de eficincia, eficcia
e qualidade aos anseios de universalizao do ensino e, tambm, como meio apropriado
permanente actualizao dos conhecimentos, gerados de forma cada mais intensa pela
cincia e cultura humana.
A sociedade da aprendizagem, parece ser uma realidade entre ns, pois no se pode mais
parar de aprender. Diante desta realidade, o EaD tem se apresentado como uma alternativa
de aprendizagem adequada vida profissional, que torna necessrio estar sempre
actualizado.
Ao mesmo tempo que se enunciam as caractersticas gerais do EaD, expressas pelos
principais estudiosos nesta rea, o trabalho apresenta algumas consideraes sobre os
elementos, considerados fundamentais do EaD, apresentando as suas caractersticas de
maior relevncia: populao estudantil relativamente dispersa, adulta, cursos que pretendem
ser auto-instrucionais, pr-produzidos, comunicaes em massa, organizadas em duas
direces, com um forte componente de estudo individualizado, mediado atravs do recurso
a formas de conversao guiada, produo massiva de materiais de ensino/aprendizagem,
com uma crescente utilizao das novas tecnologias de comunicao, com uma tendncia
para adoptar estruturas curriculares flexveis, e com custos decrescentes por estudante.

Apesar de o EaD estar entre ns, de maneira mais sistemtica, h pelo menos, mais de um
sculo, ainda estamos a tentar encontrar um modelo pedaggico prprio para esta
modalidade de educao, diferente do utilizado no ensino presencial. Com o rpido
desenvolvimento da educao online, essa presso aumenta e torna-se necessrio definir as
estratgias pedaggicas associadas ao EaD.
H conceitos que, pela sua pouca maturidade ou grande dependncia com outros j
dominantes, demoram muito a afirmar-se a partir das suas prprias caractersticas. Com o
EaD aconteceu assim e ainda acontece. Primeiro, por ser mais simples e directo, definiu-se
o que no seria EaD. Pelo que, somente a partir dos anos 70 e 80, o EaD foi visto pelo que
, ou seja, a partir das caractersticas que o determinam ou pelos seus elementos
constitutivos.
Desta forma, as primeiras abordagens conceituais, que qualificavam o EaD pelo que no
era, tinham um referencial externo ao prprio objecto como paradigma, pois estabeleciam
comparao imediata com a educao presencial, tambm denominada educao
convencional, directa ou face-a-face, onde o professor, presente em sala de aula, a figura
central. Esse comportamento no de todo incorrecto, mas promove um entendimento
parcial do que o EaD, e, em alguns casos, estabelece termos de comparao pouco
adequadas para um estudo cientfico.
Ao nvel das caractersticas do EaD, e em funo de tudo o que foi dito, temos que o
essencial se resume ao seguinte: Abertura: diversidade e amplitude de oferta de cursos,
com eliminao de barreiras e requisitos de acesso, atendendo a uma populao numerosa e
dispersa, com nveis e estilos de aprendizagem diferenciados; Flexibilidade: de espao, de
assistncia e tempo, de ritmos de aprendizagem, com distintos itinerrios formativos que
permitam diferentes entradas e sadas e a combinao trabalho/estudo/famlia; Eficcia: o
indivduo motivado a se tornar sujeito de sua prpria aprendizagem, a aplicar o que est a
aprender, a se avaliar, e para isso, dever receber suporte pedaggico, administrativo,
cognitivo, atravs da integrao dos meios da comunicao bidireccional; Formao
permanente: no campo profissional, h uma grande procura para a continuidade da
educao formal e, consequentemente, aquisio de novos valores, interesses, atitudes e
conhecimentos; Economia: evita a deslocao e a ausncia do local de trabalho;
Padronizao: evita a transmisso do conhecimento de forma diversificada, provocando
diferentes nveis de formao dos utilizadores.

2 Os Elementos fundamentais do Ensino a Distncia


O EaD [1] um sistema tecnolgico de comunicao bidireccional, que pode ser massivo e
que substitui a interaco pessoal, na sala de aula, entre professor e aluno, como meio
preferencial de ensino, pela aco sistemtica e conjunta de diversos recursos didcticos e
pelo apoio de uma organizao e tutoria que propiciam a aprendizagem independente e
flexvel dos alunos.
Baseando-nos nesta definio de EaD, podemos destacar os seguintes elementos:
- "Distncia" fsica facilitador-aprendente: a presena do facilitador ou da pessoa com quem
o aprendente vai dialogar no necessria e indispensvel, para que se d a aprendizagem;

- Estudo individualizado e independente: capacidade do aprendente de construir seu


caminho e seu conhecimento por si mesmo, tornando-se autodidacta e autor de suas prticas
e reflexes [6];
- Processo de ensino-aprendizagem mediatizado: o EaD deve oferecer suporte e estruturar
um sistema, que viabilize e incentive a autonomia dos aprendentes nos processos de
aprendizagem [5];
- Uso de tecnologias: o recurso a meios de comunicao, como a rdio, a televiso, a
internet, permitem romper com as barreiras da distncia, das dificuldades de acesso
aeducao e dos problemas de aprendizagem, por parte dos aprendentes que estudam
individualmente, mas no isolados e sozinhos. Oferecem, tambm, possibilidades de
estimular e motivar o aprendente, de armazenar e divulgar dados, de acessar informaes
mais distantes rapidamente [11].
- Comunicao bidireccional: o aprendente no mero receptor de informaes e de
mensagens. Apesar da distncia, estabelecem-se relaes de dilogo, relaes criativas, de
crtica construtiva e participativas.
Para alguns autores [8], a caracterstica geral mais importante do EaD, era a comunicao
no directa que lhe servia de base. No entanto, hoje, com as novas tecnologias, em que os
melhores exemplos so a internet e a videoconferncia, o EaD tambm se pode basear na
comunicao directa. Segundo este mesmo autor, as caractersticas gerais do EaD podem
ser agrupadas em seis categorias principais [8]:
( 1 ) A base do estudo a distncia normalmente um curso pr-produzido, que
costuma ser impresso, mas tambm pode ser apresentado por outros meios distintos
da palavra escrita, como por exemplo, em registo udio ou vdeo, em programas de
rdio ou televiso ou jogos experimentais, via videoconferncia ou internet. O curso
deve ser auto-instrutivo, ou seja, ser acessvel ao estudo individual, sem a
necessidade de apoio do professor. Por razes prticas, a palavra curso empregue
para se referir aos materiais de ensino, antes mesmo do processo ensinoaprendizagem.
( 2 ) A comunicao organizada em duas direces, tem lugar entre os alunos e/ou
entre alunos e uma organizao de apoio. O meio mais comum utilizado para o efeito
a palavra escrita, mas o telefone converteu-se num instrumento de grande
referncia na comunicao a distncia, e hoje, temos tambm, como forte aliado
nesta comunicao, a internet, que atravs do e-mail e dos grupos de discusso, tem
demonstrado grande utilidade e facilidade para os indivduos comunicarem entre si,
aliando rapidez a um baixo custo.
( 3 ) O EaD leva em conta o estudo individual, servindo expressamente ao aluno
isolado, no estudo que realiza por si prprio. Actualmente, o estudo isolado ainda
tem algum nfase, mas com as novas tecnologias da comunicao, tem crescido o
nmero de cursos com propostas de trabalhos cooperativos e colaborativos entre os
alunos.
( 4 ) Uma vez que o curso produzido facilmente utilizado por um grande nmero
de alunos, e com um mnimo de gastos, o EaD pode ser - e frequentemente - uma
forma de comunicao massiva.
( 5 ) Quando se prepara um programa de comunicao para ser divulgado a muitos
utilizadores, mais prtico aplicar-lhe os mtodos do trabalho empresarial. Esses
mtodos incluem: planeamento, procedimentos de racionalizao, tais como diviso
de trabalho, mecanizao, automatizao, controle e verificao.

( 6 ) Os enfoques tecnolgicos implicados no impedem que a comunicao pessoal,


em forma de dilogo, seja central no estudo a distncia. O autor considera que o
estudo a distncia est organizado de uma forma mediatizada, de conversao
didtica guiada.
J para outros [10], so caractersticas essenciais do EaD:
( 1 ) A separao do professor e do aluno, o que a distingue das aulas face-a-face.
( 2 ) A influncia de uma organizao educacional que a distingue do ensino
presencial.
( 3 ) O uso de meios tcnicos geralmente impressos, para unir o professor e aluno, e
oferecer o contedo educativo do curso.
( 4 ) O provimento de uma comunicao bidireccional, de modo que o aluno possa
beneficiar, estabelecendo um dilogo.
( 5 ) O ensino aos alunos como indivduos e raramente em grupo, com a
possibilidade de encontros ocasionais, com propsitos didticos e de socializao.
(6 ) A participao numa forma mais industrializada de educao, baseada num
conjunto de consideraes de que o EaD se caracteriza por: diviso de trabalho,
mecanizao, automao, aplicao de princpios organizativos, controle cientfico,
objectividade do ensino, produo massiva, concentrao e centralizao.
Por fim, existem ainda autores que referem tambm, um conjunto de caractersticas do
EaD, que consideram fundamentais, e que passamos a enumerar [9]:
( 1 ) Pode-se atender, em geral, a uma populao estudantil dispersa
geograficamente e, em particular, quela que se encontra em zonas perifricas, e que
no dispem das redes de instituies convencionais.
( 2 ) Administra mecanismos de comunicao mltipla, que permitem enriquecer
os recursos de aprendizagem e eliminar a dependncia do ensino face-a-face.
( 3 ) Favorece a possibilidade de melhorar a qualidade da instruo, ao atribuir a
elaborao dos materiais didticos aos melhores especialistas.
( 4 ) Estabelece a possibilidade de personalizar o processo de aprendizagem, para
garantir uma sequncia acadmica que responda ao ritmo do rendimento do aluno.
( 5 ) Promove a formao de capacidades para o trabalho independente, e para um
esforo auto-responsvel.
( 6 ) Formaliza vias de comunicao bidireccionais, e frequentes relaes de
mediao dinmica e inovadora.
( 7 ) Garante a permanncia do aluno no seu meio cultural e natural, com o que se
evitam os xodos que incidem no desenvolvimento regional.
( 8 ) Alcana nveis de custos descrescentes, j que, depois de um forte peso
financeiro inicial, existe uma ampla margem de cobertura, devido asua utilizao
exponencial.
( 9 ) Realiza esforos que permitem combinar a centralizao da produo, com a
descentralizao do processo de aprendizagem.
( 10 ) Precisa de uma modalidade para actuar com eficcia e eficincia na ateno
de necessidades conjunturais da sociedade, sem os desajustes provocados pela
separao dos utilizadores dos seus campos de actuao.

3 A audincia do ensino a distncia


Com base nos seus estudos sobre educao superior a distncia e nos trabalhos de Brje
Holmberg, Anthony Kaye e Greville Rumble, Armengol [2], enumera,
pormenorizadamente, as seguintes caractersticas do EaD:
a) populao estudantil relativamente dispersa, devido a diversas razes, desde a situao
geogrfica, s condies de emprego, incapacidade fsica, etc.
Um grande nmero de alunos, principalmente adultos, ao mesmo tempo que tm uma
enorme necessidade de prosseguir ou de aperfeioar os seus estudos, por motivos variados,
principalmente a impossibilidade de se subordinar arigidez de horrios e locais das escolas
presenciais, no conseguem acesso ao ensino. No caso daqueles que j tm uma profisso e
trabalham em horrio integral, quase impossvel compatibilizar os seus horrios
profissionais, e as suas responsabilidades familiares, com um novo curso. Assim, o EaD
aparece como o nico meio adequado de lhes dar acesso a novos saberes.
b) populao estudantil predominantemente adulta, que apresenta peculiaridades que
justificam enfoques educativos andraggicos.
No caso de populao adulta, a maioria dos indivduos que recorre ao EaD, fundamental
que os projectos tenham, desde seu incio, a perspectiva de valorizao da experincia
individual, no somente no que se refere ao tema a ser estudado mas, e principalmente, no
tratamento dos contedos a partir da experincia de vida e cultura dos alunos.
Quanto valorizao da experincia anterior, deve-se ter em conta aspectos importantes quer
da cultura geral, quer da cultura local. Tratando-se de pessoas com pouca escolaridade
formal ou indivduos educados em processos que pouco incentivavam ainiciativa
individual, imperativo que os cursos sejam precedidos de mdulos, que ensinem como
estudar, como utilizar seu tempo e estimulem o aluno a tomar iniciativas e a construir sua
autonomia. Esse processo deve ser adequadamente controlado, como meio de avaliar se o
curso est realmente a atingir os seus objectivos, e se os alunos esto a superar estdios de
apatia e subordinao, vencendo barreiras e desenvolvendo sua autonomia e independncia.
De qualquer modo, fundamental que sejam doseados adequadamente os conceitos
tratados em cada etapa do curso, evitando-se sobrecarregar o aluno com contedos que
podem confundir mais que esclarecer.
c) cursos que pretendem ser auto-instrucionais, mediante a elaborao de materiais que
apelam para o estudo independente, contendo objetivos claros, auto-avaliaes, exerccios,
actividades e textos complementares. Estes cursos podem ser autosuficientes, e constituirse um guia para o estudo de um conjunto de outros textos, fomentando a capacidade de
observao, a capacidade crtica e o pluralismo de ideias, aspectos especialmente valiosos
nos estudos universitrios.
Do ponto de vista da preparao dos materiais, h uma diferena fundamental entre a
educao presencial e a distncia. Neste ltimo caso, importante que os materiais sejam
preparados por equipes multidisciplinares/transdisciplinares, que incorporem nos
instrumentos pedaggicos escolhidos, as tcnicas mais adaptadas para a auto-instruo,
tendo em vista que o processo de aprendizagem dever dar-se com uma pequena
participao de apoios externos. O centro do processo de ensino, passa a ser o aprendente.
essencial, tambm, que se procure ir ampliando as possibilidades de escolha dos
aprendentes oferecendo vises alternativas sobre o mesmo problema e materiais
complementares que auxiliem na formao de um pensamento crtico e analtico.

d) cursos pr-produzidos, que geralmente utilizam textos impressos, mas combinando uma
ampla variedade de outros meios e recursos, tais como: suplementos de peridicos e
revistas, livros, rdio e televiso, em circuito aberto ou fechado, filmes, e, especialmente,
microcomputadores, vdeo, vdeotexto, vedoconferncia, comunicaes mediante telefone
e satlite.
Para a implementao de um sistema de EaD ou mesmo a ampliao de um j existente, h
que considerar, alm desses aspectos enunciados por Armengol, as tendncias
comunicativas, tanto no que diz respeito a equipamentos (hardware) quanto a programas
(software), para que no se faam investimentos que se tornem obsoletos no curto prazo.
e) comunicaes em massa, uma vez, os cursos estejam produzidos, possvel, conveniente
e economicamente vantajoso, utiliz-los para um pblico numeroso.
imprescindvel, porm, testar adequadamente os materiais em situaes que possibilitem
sua avaliao precisa. Caso contrrio, o custo poder ser muito grande e o resultado
relativamente pequeno.
Tratando-se de um curso de longa durao, para que no se perca muito tempo, recursos
financeiros e desgaste, e as equipes em esforos concentrados para a reformulao de todo
o material de tempos em tempos, recomendvel, que uma parte da equipe, esteja sempre a
trabalhar na reformulao e actualizao de materiais, interagindo com outras equipes e
instituies que estejam a pesquisar novas metodologias e linguagens. Desta forma,
possvel diluir-se o investimento de renovao ao longo do tempo, e ir-se disseminando os
novos conhecimentos por todas as equipes produtoras e tcnicas.
f) comunicaes organizadas em duas direces, que se produzem entre os aprendentes e o
centro produtor dos cursos. Esta comunicao realiza-se mediante tutorias, orientaes,
observaes sobre trabalhos e ensaios realizados pelo aprendente, auto-avaliaes e
avaliaes finais. Os principais meios de comunicao so, a palavra escrita, o telefone, a
rdio, reunies entre tutor e aprendente ou com pequenos grupos, o e-mail, os grupos de
discusso.
g) estudo individualizado, sem pretender que seja uma caracterstica exclusiva desta forma
de ensino, contudo, "aprender a aprender" constitui um recurso especialmente importante
para o aprendente a distncia, e deste ponto que o seu desenvolvimento deve ser
impulsionado neste tipo de educao [4].
Mesmo para os projectos/cursos que sejam fortemente baseados na recepo em grupo, h
que se considerar este aspecto importante: o aprendente um indivduo com caractersticas
prprias, que devem ser respeitadas; do mesmo modo, deve merecer ateno o ritmo de
estudo individual. Portanto, deve-se considerar o seu comportamento e os mecanismos
facilitadores de aprendizagem nesta situao.
Um dos projectos de maior significado, do ponto de vista da eficcia do EaD, a
incorporao de procedimentos educativos que auxiliem o estudante a ingressar na
modalidade educativa a distncia. Os alunos, geralmente, tm forte influncia dos mtodos
presenciais e, principalmente, so pouco educados a estudar a partir de seu prprio esforo
individual. Neste caso, fundamental que se oriente o aprendente (no s num momento
inicial, mas durante todo o perodo em que estiver a realizar actividades a distncia) a
estudar por conta prpria, desenvolvendo capacidades de independncia e iniciativa.
h) forma mediadora de conversao guiada, sendo este um aspecto destacado,
especialmente por Holmberg, ressaltando como fundamental os aspectos relacionados com
a separao entre o facilitador e o aprendente, que condicionaro as formas em que se daa
comunicao entre ambos.

As formas mais simples de EaD, baseadas somente em textos impressos, podem e devem
incorporar, desde sua preparao, procedimentos de conversao de dupla via, que podem
estar incorporados nos textos e exerccios, na auto-avaliao contnua, na concesso de
adequada orientao, de como e quando outros instrumentos de conversao podero ser
utilizados, facilitando o acesso do aprendente ao facilitador, ao tutor, aos animadores, etc.
Porm, as novas tecnologias de comunicao, tem facilitado muito, pela rapidez e pelos
baixos custos, a ligao do aprendente aos apoios didticos. No obstante isso, deve-se
evitar a ideia de que a facilidade de comunicao substitui os defeitos dos materiais, pelo
contrrio, ela deve aparecer apenas como um meio a mais para permitir o sucesso do
aprendente.

4 A Internet e o Ensino a Distncia


Com o desenvolvimento da internet, as fronteiras para o EaD abriram-se, podendo reunir-se
num s meio de comunicao, as vantagens dos diferentes modos de se comunicar
informaes e ideias, de forma cada vez mais interactiva, reduzindo-se custos e ampliando
as possibilidades de auto-aprendizagem, principalmente atravs do uso das inmeras opes
de busca de informaes, na grande rede mundial.
i) tipo industrializado de ensino aprendizagem, a produo massiva de materiais autoinstrucionais implica uma clara diviso do trabalho na criao e produo, tanto intelectual,
como fsica dos materiais. Ainda que, alm deste modelo existam outros, este um dos
mais utilizados e importantes aescala mundial.
importante observar que este modelo pressupe ou, no mnimo, tem como consequncia a
valorizao do trabalho multidisciplinar/transdisciplinar, em equipe, quase sempre ausente
ou tendencialmente ausente, do processo de educao presencial, onde a figura central o
professor.
j) crescente utilizao de novas tecnologias de informao. As antigas tecnologias de
informao utilizavam principalmente meios mecnicos e elctricos para exercer suas
funes; pelo contrrio, as novas tecnologias da informao dependem mais da electrnica,
e fundamentalmente compreende trs tecnologias convergentes: computadores,
microeletrnica e telecomunicaes [7]. As possibilidades destas novas tecnologias para o
EaD so extraordinrias. A informao, por si s, no significa educao, no entanto,
certo que o conhecimento se baseia na informao [12].
Os avanos na rea dos microcomputadores, indicam uma tendncia de crescimento na rea
da educao, nomeadamente, quando a universalizao, a baixo custo, do multimdia e da
"realidade virtual". Esta ltima, quando melhor desenvolvida, ser muito til certamente
para o ensino de matrias que requerem exerccios e experincias simuladas.
H muitos crticos na utilizao da tecnologia comunicativa na educao. Grande parte das
observaes contrrias autilizao de modernas tecnologias na educao, tem origem, no
por causa da tecnologia em si, mas principalmente pelo uso que dela se faz. Por um lado,
no se prepara os profissionais da educao para tirarem o mximo proveito da tecnologia
e, por outro, esta tem, em vrias ocasies, servido simplesmente como meio de fixao de
uma mensagem nica e acrtica.
k) tendncia a adoptar estruturas curriculares flexveis, via mdulos e crditos; tais
estruturas permitem uma maior adaptao s possibilidades e aspiraes individuais da
populao estudantil, sem que isto venha em detrimento da qualidade acadmica do

material instrucional. To pouco, neste caso, se pode pretender que este aspecto seja
exclusivo do EaD, mas indubitavelmente, para ela representa a possibilidade de oferecer
aos seus aprendentes uma abertura e facilidades que na educao presencial, s possvel
oferecer nos estudos de ps-graduao.
l) custos decrescentes por estudante, depois de elevados investimentos iniciais, e quando se
combinam uma populao estudantil numerosa com uma operao eficiente, o EaD pode
obter maior rentabilidade. O sistema de educao convencional exige grandes
investimentos em recursos humanos, no entanto, a concepo de materiais de boa
qualidade, adequados para o EaD mais dispendioso em termos de tempo do facilitador,
hora do aprendente e tempo de aprendizagem, que nos casos do ensino convencional facea-face. Efectivamente, os custos iniciais de produo fsica, distribuio e transmisso
podem ser muito elevados e certamente muito mais custosos, que o caso de sistemas
tradicionais, contudo, a varivel custo de ensino, geralmente mais baixa no EaD, sempre e
quando a populao estudantil a ser atendida for em nmero suficiente [4].
Porm, j podemos identificar algumas caractersticas do EaD que nos encorajam a tentar
defin-lo sem correr o risco de grande erro. O Centro de Tecnologia Instrucional da
Faculdade de Educao do Sul da Flrida, explica que o EaD, pode ser definido com base
nos seguintes critrios:
1. Professores e alunos esto separados pela distncia, podendo estar em diferentes salas
de aula, numa mesma escola ou em localidades diferentes, a muitos kilometros de
distncia uns dos outros.
2.
O meio de instruo utilizado pode ser, impresso, voz, vdeo, ou qualquer outra
tecnologia electrnica.
3.
A comunicao interactiva, na qual o facilitador recebe feedback do aprendente, que
tanto pode ser em tempo real, como virtual [3].
Apesar de o EaD estar entre ns de maneira mais sistemtica, h pelo menos, mais de um
sculo, ainda estamos a tentar encontrar um modelo pedaggico prprio para esta
modalidade de educao, diferente do utilizado no ensino presencial. Com o
desenvolvimento avassalador da educao online, essa presso aumenta e torna-se
necessrio definir o modelo com maior urgncia.
A sociedade da aprendizagem, parece ser uma realidade entre ns, pois no se pode mais
parar de aprender, e que, o EaD tem se apresentado como uma alternativa de aprendizagem
adequada vida profissional, que torna necessrio estar sempre actualizado.
Uma das caractersticas do EaD e dos modelos pedaggicos inerentes a esta realidade, leva
a dizer que estamos a voltar ao incio dos tempos, em que, na universidade, o aluno
procurava os seus professores e escolhia crditos e matrias. A comunicao online facilita
este modelo de individualizao da aprendizagem, invivel no paradigma presencial de
educao de massa. Uma das vantagens da educao online a possibilidade de comunicar
de muitos para muitos.
Uma outra caracterstica apontada por alguns autores, que [13]: o novo no EaD nasce dos
avanos da distncia e da tecnologia, (re)orientando a nossa forma de pensar, olhar e agir a
realidade, e exigindo de ns movimento no aprender e no ensinar, que rompem
profundamente com o modelo de educao ainda dominante.
E se pensarmos que o EaD via internet, no tem mais do que 10 anos, ento percebemos
que estamos diante de algo mesmo muito novo em Educao. Ainda no transcorreu tempo
suficiente para amadurecer conceitos e modelos.

5 Concluso
H conceitos que, pela sua pouca maturidade ou grande dependncia com outros j
dominantes, demoram muito a afirmar-se a partir das suas prprias caractersticas. Com o
EaD aconteceu assim, ou como vamos referindo ao longo deste trabalho, ainda acontece.
Primeiro, por ser mais simples e directo, definiu-se o que no seria o EaD. Pelo que,
somente a partir dos anos 70 e 80, o EaD foi visto pelo que , ou seja, a partir das
caractersticas que o determinam ou pelos seus elementos constitutivos.
Desta forma, as primeiras abordagens conceituais, que qualificavam o EaD pelo que no
era, tinham um referencial externo ao prprio objecto como paradigma, pois estabeleciam
comparao imediata com a educao presencial, tambm denominada educao
convencional, directa ou face-a-face, onde o professor, presente em sala de aula, a figura
central. Esse comportamento no de todo incorreto, mas promove um entendimento
parcial do que o EaD e, em alguns casos, estabelece termos de comparao pouco
cientficos.
Estudos mais recentes apontam para uma definio, se no homognea, mais precisa do que
o EaD.
Ao nvel das caractersticas do EaD, e em funo de tudo o que foi dito, temos que o
essencial se resume ao seguinte:
- Abertura: diversidade e amplitude de oferta de cursos, com eliminao de barreiras e
requisitos de acesso, atendendo a uma populao numerosa e dispersa, com nveis e estilos
de aprendizagem diferenciados;
- Flexibilidade: de espao, de assistncia e tempo, de ritmos de aprendizagem, com
distintos itinerrios formativos que permitam diferentes entradas e sadas e a combinao
trabalho/estudo/famlia;
- Eficcia: o indivduo motivado a se tornar sujeito de sua prpria aprendizagem, a aplicar
o que est a aprender, a se avaliar, e para isso, dever receber suporte pedaggico,
administrativo, cognitivo, atravs da integrao dos meios da comunicao bidireccional;
- Formao permanente: no campo profissional, h uma grande procura para a continuidade
da educao formal e, consequentemente, aquisio de novos valores, interesses, atitudes e
conhecimentos;
- Economia: evita a deslocao e a ausncia do local de trabalho;
- Padronizao: evita a transmisso do conhecimento de forma diversificada, provocando
diferentes nveis de formao dos utilizadores.

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