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GESTO AMBIENTAL NA CAATINGA

Maria Belisa Veloso Holanda e Mnica Dias Martins

A Natureza fez tudo ao nosso favor, ns, porm, pouco ou nada


temos feito a favor da Natureza. [...] nossas preciosas matas vo
desaparecendo, vtimas do fogo e do machado destruidor da
ignorncia e do egosmo. Nossos montes e encostas vo-se
escalvando diariamente, e, com o andar do tempo, faltaro as chuvas
fecundantes que favoream a vegetao e alimentam nossas fontes e
rios, sem o que o nosso belo Brasil, em menos de dois sculos ficar
reduzido aos pramos e desertos da Lbia. Vir ento este dia (dia
terrvel e fatal), em que a ultrajada natureza se ache vingada de
tantos erros e crimes cometidos.
Jos Bonifcio de Andrade e Silva, o Patriarca da Independncia
(1823)

Resumo
A criao de reas naturais protegidas pblicas ou privadas tem sido uma alternativa
para enfrentar as calamidades climticas, dentre as quais se destaca a seca no
Nordeste do Brasil. Tal fenmeno nada tem natural, sendo resultado da
degradao secular do bioma caatinga pela explorao econmica inadequada e da
falta de estratgias de convivncia com o semirido. Embora com fragilidades como
a distribuio irregular de chuvas, a caatinga um bioma de grande biodiversidade.
Estes so os principais aspectos analisados no presente artigo, a partir do estudo de
caso de uma experincia de gesto ambiental do bioma caatinga, em curso na
Reserva Privada de Proteo Natural Serra das Almas, localizada no serto
cearense.
Palavras-chave: Gesto Ambiental, Bioma Caatinga, Reservas Naturais. Nordeste
brasileiro.
Esquema do artigo
1. Introduo
2. O mundo fascinante da Caatinga
A biodiversidade do Brasil
O bioma caatinga
3. Uma experincia inovadora de gesto
Associao Caatinga
RPPN Serra das Almas
Comunidades do entorno
4. Consideraes finais

INTRODUO
A ideia de desastre natural no nova no Brasil, como mostra a fala de Jos
Bonifcio. Isso significa dizer que a preocupao ambiental no como se costuma
pensar um fenmeno histrico recente.
Ao pensar politicamente o que hoje chamaramos de desastres ecolgicos, uma
tradio crtica de intelectuais brasileiros refletia sobre as atitudes predatrias e
displicentes com a terra, pois, consoante entendiam, os recursos naturais eram um
trunfo para o progresso do pas. O apelo contra a destruio dos recursos naturais
no recente no Brasil. Ao reconstituir as primeiras reflexes sobre a relao
natureza e sociedade nos sculos XVIII e XIX, Pdua (2002) observou existir na
emergente classe de intelectuais brasileiros uma preocupao com a degradao
dos recursos naturais. Naquela poca, boa parte desses intelectuais era formada
nas tradicionais escolas europeias e influenciada pelos debates sobre a proteo
das espcies ameaadas de extino, as consequncias sociais negativas com a
destruio das florestas, a eroso dos solos, o esgotamento das minas, os
desequilbrios climticos, etc. Conforme ressalta o autor,............... ????????
Entretanto, a preocupao intelectual com o ambiente natural foi praticamente
ignorada tanto pela historiografia internacional do pensamento ecolgico, como, e o
mais surpreendente, pela prpria memria social e poltica do pas. Como destaca
Pdua (2002), um dos legados da poca (sc 18 E 19?) foi inserir os problemas
ambientais na pauta das questes estruturais que afetavam o pas. Embora no
sendo ambientalistas no sentido moderno da expresso, estes pensadores
brasileiros, como herdeiros do iderio iluminista, procuravam refletir sobre a
importncia de uma utilizao cuidadosa dos recursos naturais, tendo em vista o
futuro da nao.
Suas atitudes transpareciam uma crtica ao modelo colonial de explorao calcado,
segundo as palavras de Srgio Buarque de Holanda, na lgica da terra farta,
tcnicas rudimentares, brao escravo e na mentalidade de que a terra era para

gastar e no para proteger ciosamente. (PDUA, 2002, p. 73). A defesa da floresta


no est pautada em seu valor intrnseco, mas na sua finalidade exclusivamente
econmica. Nos discursos havia uma confluncia de interesses polticos,
cientificistas, antropocntricos e economicamente progressistas.
Mesmo sem encontrar ressonncia no pensamento dominante em fins do sculo
XVIII, poca em ocorrem as primeiras secas, houve manifestaes contra o
desmatamento e a atividade agrcola predatria, a exemplo de Jos Bonifcio, cuja
atuao poltica abrangeu o estudo das questes agrcolas e florestais com uma
viso ambiental fundamentada. Como o futuro Patriarca da Independncia escreveu,
em 1823, a ao antrpica j mostrava indcios de impactos ambientais cujas
repercusses se observam ainda hoje, com destaque para a estiagem prolongada, a
desertificao e o assoreamento de rios. Ele combatia o corte das florestas, pois
como havia estudado sobre a fertilidade dos solos em Portugal sabia de suas
desastrosas consequncias. A preocupao de Jos Bonifcio com o uso e a destruio
dos recursos naturais estava vinculada, principalmente, a superao do atraso na
colnia, o que diferenciava sua viso da natureza da dos romancistas do incio do
sculo XIX.
A ideia de conservao da biodiversidade surge como um recurso estratgico
importante para o desenvolvimento das naes.
Os desastres ecolgicos, ao serem divulgados constantemente, evidenciaram a
limitao na capacidade de suporte dos ecossistemas em consequncia do modelo
de desenvolvimento adotado nas sociedades modernas. De acordo com o debate
recente, a atividade antrpica vem produzindo presses insuportveis ao capital
natural, com um ritmo e uma intensidade de degradao que ameaam a existncia
de espcies, hbitats e a diversidade biolgica. Tanto para os ambientalistas como
para os governantes a preocupao com os limites ecolgicos ameaados pela
atividade antrpica e a definio de estratgias adequadas proteo de
ecossistemas e aos processos mantenedores da biodiversidade um dos temas
mais polmicos nos dias atuais, permeados por implicaes de diversas ordens.

As prticas do movimento ambientalista tm influenciado a tendncia para polticas


de conservao, tanto no Brasil como no mundo, pautadas na criao e implantao
de reas naturais protegidas. Como uma estratgia de ordenamento e gesto
territorial para evitar o uso inadequado na utilizao dos recursos naturais pelo
homem, a criao dos primeiros parques nasce com o propsito de preservao de
belezas cnicas e buclicas, ambientes naturais ou histricos para as geraes
futuras. Na forma atual, sua existncia avana como uma atividade tcnica e
cientfica, assumindo os objetivos de preservao in situ da diversidade biolgica,
manuteno de servios ecolgicos e pesquisas cientficas, proteo de recursos
hdricos, manejo de recursos naturais, manuteno do equilbrio climtico e
ecolgico para a preservao de espcies e recursos genticos. Alm disso, so
planejadas aes de educao ambiental conciliadas com a promoo do turismo
ecolgico e a recreao em contato com a natureza. O DETALHAMENTO DE
ATIVIDADES DEVE IR PARA A ASSOCIACAO CAATINGA, ITEM 3.
De modo geral, a criao dessas reas est sempre associada iniciativa pblica.
Elas

so

administradas

sob

os

critrios

cientficos

de

conservao

da

biodiversidade. Todavia, em 1992, segundo a Conveno sobre a Diversidade


Biolgica das Naes Unidas estabeleceu nas suas diretrizes, a conservao da
biodiversidade deixou de ser da competncia exclusiva do governo e passou a ser
uma tarefa tambm do setor privado, notadamente das organizaes no
governamentais. Ademais, identifica a importncia da construo de metodologias
inovadoras na gesto de reas protegidas. o caso da Associao Caatinga como
gestora da RPPN Serra das Almas, que ser analisado neste artigo.
A natureza no vil! A seca nordestina no causa da pobreza. A Caatinga
um bioma de grande riqueza e diversidade. Contrariando o determinismo
geogrfico.....
No Brasil, durante muito tempo a Caatinga foi tratada, erroneamente na literatura,
como um ambiente simplificado, pobre, de pouca importncia e riqueza biolgica,
sem prioridade e necessidade de conservao. (SILVA, 2004). No imaginrio social
confunde-se com a viso de um serto do Nordeste marcado pelas secas e pelo
sofrimento. (PDUA, 2009).

Ao lado desse contexto de riqueza ecolgica, encontra-se uma imagem de regio


com uma populao condenada pobreza e ao sofrimento, por uma natureza difcil
de ser domada. Como enfatiza Castro (1997), a seca deixa de ser um fenmeno
natural representado pela ausncia temporria de chuvas, e torna-se o smbolo
identificador da regio Nordeste e de todos os problemas socioeconmicos to
peculiares s condies da sua natureza considerada hostil, como: misria, doena,
fome, analfabetismo, descapitalizao, etc.
No referente poltica ambiental brasileira, constata-se significativa evoluo no
processo de criao de uma estrutura pblica de regulao. Portanto, pode-se
afirmar que em relao a muitos pases nossa legislao ambiental uma das mais
avanadas do mundo. No entanto, apesar das inmeras leis, a capacidade do Brasil
para implant-las e os meios reais para sua aplicao se apresentam de modo
insatisfatrio. Falta, em especial, vontade poltica para enfrentar os problemas e
tornar os resultados mais efetivos.
O descompasso entre a concepo e a prtica est na falta de convergncia dos
objetivos das polticas ambientais com as estratgias de desenvolvimento adotadas.
A gesto do meio ambiente no considerada prioridade e, na maioria das vezes, a
adoo das estratgias e instrumentos de gerenciamento ambiental encontra-se em
oposio aos interesses e objetivos imediatos que esto voltados para o
crescimento econmico.
Parte 2
No entanto, trata-se de um bioma com alta biodiversidade e, apesar de no
apresentar a exuberncia verde das florestas tropicais midas e o aspecto seco nas
suas fisionomias dominadas por cactos e arbustos sugerir uma baixa diversidade de
plantas e animais, esse bioma vem demonstrando nos ltimos levantamentos
(SAMPAIO et al., 2002) possuir um nmero significativo de espcies endmicas, isto
, que existem apenas nessa regio, e, portanto, precisam ser consideradas como
patrimnio de alto valor biolgico.

Com base numa dimenso territorial e geoambiental, enfoco a condio do Brasil como
um pas megadiverso. Dotado de uma das maiores taxas de biodiversidade do planeta,
possui entre os seus biomas o da Caatinga, o qual sobressai por ser exclusivamente
brasileiro e exibir extensa variedade de paisagens, riqueza biolgica e endemismo. De
fato, a Caatinga nica no mundo e a mais representativa na regio Nordeste, tendo
como maior caracterstica a capacidade de adaptao e de regenerao das reas de
deficincia hdrica.
A ideia de bioma foi considerada uma importante ferramenta conceitual para o
entendimento de que a vida social e cultural dos seres humanos se desenvolve em
espaos

ambientais

concretos

especficos

dotados

de

determinadas

caractersticas ecolgicas. Nesse sentido, como lembra Pdua (2009, p. 126), no


se trata de determinismo ecolgico, mas sim da simbiose necessria entre a
realidade biofsica e a condio humana. mister, pois, compreender como as
formas sociais e culturais esto dinamicamente adaptadas aos ritmos e condies
naturais de cada regio.
Particularmente, no contexto da Caatinga, sua populao construiu uma relao
cultural com o meio e, no obstante ser um dos biomas com dificuldades para a vida
humana, o povo catingueiro, embora precariamente, aprendeu a viver em seu
ambiente O segredo da convivncia est em compreender como o clima funciona e
adequar-se a ele; em garantir produo e estocagem dos bens em tempos chuvosos
para viver adequadamente em tempos no chuvosos.
Apesar da constatao de ser um meio natural com baixa pluviosidade, o clima
semirido mais chuvoso do planeta. Portanto, nessas condies climticas, no se
trata de acabar com a seca, mas de adaptar-se e conviver de forma inteligente com
suas fragilidades. A convivncia com o semirido requer orientao estratgica
para interferir no ambiente, todavia buscando aprender suas especificidades e
respeitando as leis de um ecossistema que, a despeito de frgil, tem riquezas
surpreendentes.
Ademais, embora a destruio da vegetao natural da Caatinga esteja contribuindo
para as condies de forte fragmentao, ainda apresenta uma rica variedade de

flora composta por plantas xerfilas, com rvores e arbustos que perdem as folhas
na estao seca. Plantas dotadas de espinhos, com forte presena de cactos,
bromlias e ervas de ciclo anual. Pouco estudada, a Caatinga abriga uma das
maiores biodiversidades brasileiras de insetos, inclusive a abelha, o que a torna
muito favorvel para a produo de mel.

Item 3
O debate sobre a pobreza costuma estar associado ao aumento da degradao
ambiental tanto em reas rurais como nas urbanas. NEM A POBREZA DECORRE
DE CONDIOES NATURAIS ADVERSAS (COMO QUER O DETERMINISMO
GEOGRAFICO) NEM OS POBRES PODEM SER REPONSABILIZADOS PELA
DEGRADAO AMBIENTAL, Evidentemente, a preservao da biodiversidade
deixou de ser uma questo de carter meramente ecolgico, preocupada apenas
com a perda das espcies e os danos causados ao equilbrio ambiental. Na
atualidade, o funcionamento eficaz dos processos biolgicos assume papel
estratgico na gerao de riqueza de um pas, mediante aproveitamento do
potencial cientfico e industrial dos recursos naturais, sobretudo dos genticos.
Neste prisma, a responsabilidade para com o valor da biodiversidade tem levado
criao de reas de proteo ambiental. Porm, na plataforma para a implantao e
gesto de reas protegidas, de se perguntar: Como esto sendo consideradas as
necessidades de sobrevivncia das comunidades locais? Como se d a distribuio
justa e equitativa dos benefcios gerados com a proteo do patrimnio natural?
Quando planejadas, implantadas e manejadas, as reas protegidas conformam
significativas amostras do patrimnio natural, o que remete indagao recorrente:
Como lidar com as populaes humanas que residem na rea protegida ou fazem
uso dos recursos naturais da rea destinada proteo? Para essas populaes,
notadamente, aquelas de reas rurais ecologicamente frgeis, a maneira como
compreendem seu ambiente com seus sistemas de produo alimentar e manejo
dos recursos talvez no se coadune com o acesso restrito a recursos limitados. O
grande desafio compartilhar as prticas de conservao no trato com a terra e as
atividades produtivas das comunidades locais. Para isso necessrio ir alm da
gesto ambiental do ponto de vista estritamente ecolgico e planejar as atividades

numa perspectiva de gesto do territrio, entendendo a noo de territrio como


meio fsico e como lcus onde se produzem as relaes sociais e simblicas.
Com esse estudo procuramos mostrar como diante das presses e ameaas
advindas do predomnio de formas ambientalmente predatrias de explorao dos
recursos naturais, a criao de reas naturais protegidas est sendo considerada
uma estratgia de controle do territrio, sobretudo por definir limites para o uso e
ocupao bem especficos. Mas o estabelecimento, sua existncia e gesto tm tido
implicaes diversas, especialmente para as condies de vida das comunidades
circunvizinhas. Este estudo de caso examina o processo de criao da RPPN Serra
das Almas, o trabalho desenvolvido na Reserva, as caractersticas e repercusses
destas atividades nas comunidades localizadas no entorno da rea de proteo
ambiental. Por meio de uma metodologia qualitativa, exploratria, descritiva e
interpretativa, a pesquisa de campo foi direcionada para identificar a percepo da
populao do entorno acerca da existncia da Reserva, e as mudanas decorrentes
da implantao de uma rea de proteo ambiental.
Ao ter como objetivo geral analisar a RPPN Serra das Almas como uma iniciativa de
gesto ambiental no bioma Caatinga, buscamos examinar sua criao e gesto sob
a responsabilidade da Associao Caatinga. Nesse processo foi possvel perceber a
prevalncia dos critrios ecolgicos tanto na seleo da rea como no processo de
implantao da Reserva e na elaborao do Plano de Manejo.

ITEM 3.3
O contexto territorial das comunidades localizadas no entorno da RPPN Serra das
Almas deixou evidente a existncia de famlias com baixo poder aquisitivo, baixo
nvel de escolaridade, alto ndice de pobreza e forte dependncia da fauna e da flora
da Caatinga. Como agricultores, no dispem de um adequado sistema de produo
e quando utilizam recursos indispensveis implantao dos seus sistemas
agrcolas desenvolvem prticas predatrias mais voltadas para satisfazer suas
necessidades bsicas sem a preocupao com uma gesto sustentvel dos
recursos disponveis.

ITEM 3
O resultado da pesquisa de campo permitiu identificar as estratgias e o modelo de
atuao da Associao Caatinga como gestora da RPPN Serra das Almas. A
Associao Caatinga, ao incluir nas atividades de manejo iniciativas voltadas para
integrar as comunidades locais, tem procurado garantir aliados para a conservao
da biodiversidade em longo prazo, uma vez que a populao interage em todas as
atividades de agricultura e pecuria com o ambiente. Logo, suas aes tem sido
ecologicamente benficas e adaptadas ao meio.
Por meio de uma gesto compartilhada com a populao residente no entorno, a
Associao Caatinga pode promover uma situao de sustentabilidade das
condies de vida das comunidades, tornando-as aliadas na preservao e
consequentemente atenuando as presses degradantes sobre o patrimnio natural.
De modo geral, os projetos desenvolvidos pela Associao Caatinga que objetivam
uma melhoria na qualidade de vida por meio da gerao de renda, embora com
algumas dificuldades, tm conseguido maior aproximao das comunidades.
Segundo o estudo de caso revelou, no fcil para a populao do entorno
assimilar

fato

da

existncia

da

Reserva

como

uma

rea

destinada,

exclusivamente, proteo ambiental. Enquanto alguns se apropriam das


oportunidades e participam das aes promovidas pela Associao Caatinga, com
as provveis vantagens decorrentes da conservao ambiental, outros no se
envolvem e preferem permanecer adotando formas tradicionais de trabalho.
As evidncias mostram, a insustentabilidade social pode comprometer os avanos
na direo de uma sustentabilidade ambiental. Diante desse contexto, h um grande
desafio para interagir com as populaes rurais habitantes de reas estratgicas
para conservao da biodiversidade. preciso construir um espao de novas
prticas que conduzam sustentabilidade com programas e projetos, os quais, em
seu conjunto, constituem polticas que interferem na atuao ampliando sua rea de
influncia. Por conseguinte, favorecendo as atividades econmicas com alternativas,
quer seja na produo, na proteo dos recursos naturais quer seja no exerccio de
atividades educativas, culturais, recreativas, etc.

CONCLUSO
Contudo, a discusso da pobreza quando relacionada com a criao de reas
protegidas pode facilmente levar a impasses entre a reduo da pobreza e os
interesses conservacionistas. Por isso, preciso direcion-la positivamente, de
modo a no colocar em desvantagem, de forma inapropriada, nenhuma das duas
perspectivas. Com fundamento nessas consideraes, cuidar da Caatinga,
respeitando sua vocao, tornou-se um imperativo ecolgico, e a pobreza um dos
grandes desafios deste bioma!
Talvez o maior deles seja trabalhar a Caatinga do ponto de vista dos seus limites e
potencialidades, compreendendo as caractersticas que lhe so prprias e nicas,
criando o que Pdua (2009) chama de patriotismo ecolgico pelo qual o indivduo
se sinta ao mesmo tempo cidado de unidades polticas (municpios, Estados pas,
etc.) e ecolgicas (bioma, planeta, etc.). E, nessa perspectiva, fortalecendo o
respeito pelo lugar onde vive, dando a devida importncia ao aprendizado de como
cuidar do mundo natural.
A existncia RPPN Serra das Almas resulta em uma melhor utilizao dos recursos
naturais, diminui as presses degradantes sobre o patrimnio ambiental e contribui
para mudar a percepo da populao do entorno no tocante ao ambiente natural.
Certamente, as atividades desenvolvidas no entorno no s garantem a integridade
biolgica da rea de proteo como reforam a atuao da Reserva, a qual passa a
assumir o papel de catalisadora de iniciativas socioambientais, fomentando o apoio
local. Portanto, o trabalho desenvolvido pela Associao Caatinga favorece a
melhoria socioeconmica das comunidades do entorno.
Pistas para novas pesquisas:

A valorizao das questes ambientais tem logrado a oportunidade das


reas naturais protegidas serem consideradas ativos estratgicos para o
desenvolvimento local, em especial, as reas rurais. O desafio de
compatibilizar

as

alternativas

econmicas

com

as

atividades

de

conservao e preservao pode possibilitar a incluso das comunidades

em atividades produtivas locais com um vis ambiental, tornando-se um


entorno inovador, na utilizao adequada dos recursos naturais e,
consequentemente, favorecendo a diminuio dos impactos ambientais;

A Reserva no pode ser manejada como um santurio ecolgico, ou seja,


como uma ilha de preservao em meio a grandes extenses devastadas
perdendo de vista sua conectividade biolgica com as presses do entorno;

A relao entre as iniciativas de proteo ambiental e o tema da pobreza


vital, e sua soluo no apenas um fenmeno isolado, mas
fundamentalmente um problema estrutural que deve ultrapassar as
perspectivas puramente econmicas, reconhecendo-o como consequncia
de um processo de excluso social que faz parte de um modelo de
desenvolvimento esgotador dos recursos naturais e humanos.

Espero que os resultados desta investigao possam subsidiar uma interao


positiva entre as medidas de conservao e proteo ambiental e o desenvolvimento
das comunidades locais. E que a incluso desses atores sociais (as comunidades do
entorno) neste processo favorea uma discusso das suas dificuldades e das suas
possibilidades, tendo em vista o planejamento e a gesto da rea como um todo,
portanto, respondendo s exigncias da sustentabilidade socioambiental.