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EVOLUO BIOLGICA: O PROCESSO EVOLUTIVO

ANDREI S. SANTOS

O processo evolutivo
Resolvi elaborar este artigo com relao evoluo biolgica a fim de sanar o maior
nmero possvel de dvidas acerca de todas as etapas do processo evolutivo, bem como
a fim de fornecer uma base slida para aqueles que desejam debater sobre o tema. Tentarei
aqui explicar, da forma mais completa possvel, todos os aspectos da evoluo,
transitando entre os campos da biologia, antropologia e filosofia. Como consequncia, o
artigo ficar extenso, ento, optei por dividi-lo em partes.
Introduo
Evoluo, do latim Evolvere, est estritamente relacionado aos estgios de mudana,
e no de progresso como muitos pensam. Basicamente, tem-se a mudana das
caractersticas hereditrias de uma populao de uma gerao para outra. Este processo
faz com que as populaes de organismos mudem e se diversifiquem ao longo do tempo.
Charles Robert Darwin, o grande percursor da evoluo biolgica, ao longo de sua
vida, reuniu uma enorme massa de provas que no poderia ter outra interpretao seno
a teoria da seleo natural, que por sua vez, enquanto formulada, possibilitou a
compreenso, em princpio, do processo de transformao evolutivo. Darwin foi ainda
mais longe ao estender o princpio da seleo natural aos animais e plantas domesticados.
ao comportamento animal e humano; aos caracteres sexuais secundrios e s adaptaes
especiais, como as de plantas trepadeiras e insetvoras.
Tal impacto, obviamente, no se limitaria ao campo da biologia evolutiva. O efeito
dos estudos de Darwin se estendeu tambm zoologia, com o rpido progresso da
anatomia comparada e da embriologia numa base filogentica. Nesse perodo, as
adaptaes oriundas do processo de seleo natural, tanto em animais como em plantas,
foram notveis, bem como o estudo da distribuio geogrfica, destacando-se contra um
fundo evolutivo. Obviamente, as reaes contra as especulaes acerca dos estudos de
Darwin vieram, porm, s tiveram incio no final do sculo passado. Aliado a este
processo, os bilogos se voltaram ao estudo das variaes que realmente se produzem na
natureza e de qual o verdadeiro mecanismo da hereditariedade e da variao hereditria.
Eis aqui o surgimento da cincia gentica.
Aspectos do processo evolutivo
Nas dcadas de 40 e 50, a necessidade de sntese da evoluo tornou-se cada vez mais
evidente. Espcies, cromossomos, complexos gnicos, adaptaes, tendncias evolutivas
reveladas pelos fsseis, ajustamentos ecolgicos, processos ontogenticos, mecanismos
de comportamento, adaptao, variao, tudo fora estudado de maneira minuciosa. Nesse
mesmo perodo, porm, havia a ideia os bilogos no podiam estudar a evoluo como
um processo unitrio. Somente poderiam estudar um nmero ilimitado de processos
particulares. Observem que esta opinio absolutamente equivocada. Tenham em
mente que:

Um nico mecanismo bsico fundamenta toda a evoluo orgnica: a seleo


darwiniana agindo sobre o mecanismo gentico. A seleo darwiniana um
princpio estabelecido, mas atua conforme a natureza do mecanismo gentico, e a
gentica moderna demonstrou que este consiste em partculas unitrias ajustadas
entre si para constituir um sistema unificado - o complexo gnico - capaz de
combinar constncia e flexibilidade de maneira singular.
Toda a evoluo se produz em relao ao ambiente, inclusive o ambiente biolgico,
e suas mudanas. Trata-se de um processo universal de adaptao, embora esta
possa assumir as mais variadas formas, que vo desde o ajustamento material das
partes do complexo gnico entre si, at o desenvolvimento de rgos elaborados,
servindo a fins biolgicos especficos.
A evoluo revela, a longo prazo, os mesmos tipos de tendncias em todos os grupos
- especializao, aumento de eficincia geral, irradiao adaptativa e, na maioria das
linhas, restrio e estabilidade final. Por outro lado, nenhum processo evolutivo
pode ser compreendido a no ser em referncia aos demais. A origem do cavalo, a
ttulo de exemplo, no um fenmeno isolado. Este deve ser estudado em relao
irradiao adaptativa dos mamferos placentrios, s mudanas climticas durante
o perodo cenozico, ao processo de especiao em outros grupos, ecologia geral
do perodo e velocidade segundo a qual a seleo pode transformar o complexo
gnico.
A oportunidade evolutiva outro conceito geral relacionado ao nosso tema. As
oportunidades de transformao evolutiva variam segundo as formas dos diferentes tipos
de estrutura, as formas em estgios diversos do processo de especializao e as regies
que apresentam diferentes graus de competio biolgica. Quando, finalmente, o
processo da evoluo foi esclarecido anlise de seu mecanismo, pde-se afirmar
com segurana que, decididamente, o agente mais importante da evoluo a seleo
natural, atuando sobre a matria-prima da variao hereditria fornecida pelas
mutaes. As mutaes, por sua vez, so o resultado da falta de preciso na
propriedade bsica de se auto-reproduzir revelada pelos genes mendelianos que,
agregados numa disposio linear dentro dos cromossomos, constituem o substrato
fsico da hereditariedade. Isso quer dizer que so principalmente as mutaes
pequenas que tm importncia na evoluo.
Sabe-se agora, graas aos trabalhos de estudiosos como R.A. Fisher, H. J. Muller,
J.B.S. Haldane, e Sewall Wright, que vantagens seletivas to pequenas a ponto de serem
imperceptveis numa gerao so capazes, quando operando em escala de tempo
geolgico, de produzir todos os fenmenos observados na evoluo biolgica, tais como
a formao de novas espcies, a irradiao adaptativa de grupos em subgrupos
especializados, a sucesso de tipos dominantes e, mesmo, as adaptaes aparentemente
mais improvveis.
A gentica, atualmente, lida com a transmisso e a variao tanto em escala evolutiva
como dentro de uma mesma espcie ou de linhagens individuais e, justifica plenamente a
Darwin na sua aplicao do princpio do atualismo, ao mesmo tempo, corroborando a
notvel descoberta darwiniana do princpio da seleo natural A mudana evolutiva
quase sempre gradual e se efetua quase que totalmente atravs da seleo.
As contribuies da paleontologia e a seleo natural

Antes de mais nada, o desenvolvimento da paleontologia forneceu-nos pelo menos um


quadro satisfatrio do que realmente ocorre na evoluo em largas escalas, bem como as
tendncias gerais e as ramificaes de grupos maiores e menores; a substituio parcial
ou total de velhos grupos e tipos por novos; a sucesso dos novos tipos dominantes; as
variaes do ritmo evolutivo; as limitaes e restries mudana e a relao entre a
mudana evolutiva e a oportunidade evolutiva. Em segundo lugar, o progresso da
taxinomia ofereceu-nos um quadro do processo de formao das espcies e de suas
diferenas em diferentes grupos de animais e plantas. Em terceiro lugar, o
desenvolvimento da ecologia e da fisiologia comparada, juntamente com a expanso dos
estudos de campo, permitiram uma nova compreenso da adaptao, da sua onipresena
e das suas versteis manifestaes.
Finalmente, a ampliao dos estudos embriolgicos para abranger todo o processo da
ontogenia individual advertiu-nos de que, num sentido muito real, a ontogenia uma parte
necessria da filogenia e de que a evoluo deve levar em conta a forma pela qual os
processos de desenvolvimento individual so canalizados.
Ao compreendermos, atualmente, muito melhor a natureza da seleo natural e o seu
modo de atuao, podemos concluir que a seleo natural uma expresso sinttica e
cmoda para designar os efeitos da reproduo diferencial de tipos diferentes. Resulta
imediata e automaticamente da propriedade bsica da matria viva - a auto-reproduo mas com erros circunstanciais. A auto-reproduo leva multiplicao e competio;
os erros na autocpia so o que chamamos de mutaes, e as mutaes conferem,
inevitavelmente, graus diversos de vantagem ou desvantagem biolgica a seus
possuidores. A consequncia a reproduo diferencial atravs das geraes - ou, em
outras palavras, a seleo natural - resultando da que as novas mutaes favorveis (ou
as novas combinaes favorveis de genes mutantes que resultaram de mutaes
anteriores) se fixam como normais na linhagem, em lugar das menos favorveis.
Mutao
Atualmente, temos timo conhecimento da mutao - a respeito de suas taxas, a
respeito do tipo de mutaes que foram utilizadas na evoluo dos animais e das plantas
superiores, e a respeito da frequncia das mutaes e dos genes mutantes, real ou
potencialmente favorveis. Baseando-nos neste conhecimento e nos interessantes ramos
da matemtica que se desenvolveram para lidar com o problema da seleo e da
transformao biolgicas, podemos agora no s afirmar com R. A. Fisher que "a seleo
natural um mecanismo capaz de gerar um gral excepcionalmente alto de
improbabilidade", como tambm, com H. J. Muller, fazer certos clculos deste grau.
Muller calculou que as probabilidades mais moderadas de um organismo superior, seja
ele homem, mamfero ou mesmo mosca-de-frutas, aparecer de modo fortuito, sem a
atuao da seleo, pela unio numa linhagem de todas as mutaes necessrias, so
dadas por um nmero composto de tantos zeros que, escrito, ocuparia o espao de uma
novela de tamanho mdio: um nmero muitssimo mais elevado que o de todos os eltrons
e prtons do universo visvel, Isto d a medida do grau da nossa prpria improbabilidade
inerente - improbabilidade da mesma ordem de grandeza que a de um macaco com uma
mquina de escrever produzir as obras de Shakespeare. Da mesma forma que foi
necessria a atividade consciente de uma mente humana genial para produzir essas obras,
foram necessrios dois bilhes de anos de seleo natural para nos originar. Como diria
Antony Flew: "Eu vou onde as evidncias me levarem". Portanto, luz desse
pensamento, no podemos excluir a possibilidade de um processo evolutivo dirigido por
uma mente superior.

Antes de mais nada, a seleo natural no s assegura a sobrevivncia e a fixao de


longa srie de eventos excepcionalmente raros (as mutaes favorveis), como tambm
garante, com o auxlio da reproduo sexual, sua combinao numa nica variedade de
matria viva. Se a raridade de uma mutao favorvel de 1 em 100.000, a probabilidade
de duas mutaes favorveis ocorrem na mesma variedade, independentemente da
seleo natural, de 1 em (100.000) ou 10 bilhes e a de 20 de 1 em (100.00)0 - "o
que um absurdo".
Por conseguinte, a velha objeo da improbabilidade de que se tenha produzido um
olho, uma mo ou um crebro "por causalidade cega" perde sua fora. De fato, as
adaptaes mais improvveis- desde que confiram vantagem seletiva - so outras tantas
demonstraes do imenso poder da seleo natural operando em escala de tempo
geolgico. A seleo, por outro lado, tem certas limitaes bvias. S pode produzir
resultados que so de utilidade biolgica imediata para as espcies; e, se a
considerarmos como sendo cega e automtica, incapaz de um propsito deliberado
ou de um plano preconcebido. Consequentemente, seus resultados seriam sempre
relativos - ao ambiente particular em que a espcie particular de animal ou planta est
vivendo, bem como estrutura e hbitos individuais da espcie. Os insetos que se
ocultam assemelhando-se s folhas verdes, s podem ter evoludo nas plantas; no
deserto, os insetos que necessitam de proteo contra a visibilidade so selecionados
para a cor de areia ou precisam chegar a assemelhar-se a seixos. Inversamente, a
seleo natural jamais poder produzir um elefante alado ou uma andorinha
adaptada corrida e ao consumo de ervas.
luz do pensamento de T. H. Huxley, a seleo natural o nico mecanismo capaz
de, ao mesmo tempo, levar um tipo a realizar rpida transformao evolutiva,
quanto estabiliza outro, sem nenhuma mudana essencial, durante dezenas ou
centenas de milhes de anos. Esta relatividade da seleo se torna mais bvia quando
uma espcie invade nova rea do ambiente, onde a competio e a predao so baixas;
neste caso, pode desdobrar-se em numerosos tipos novos, o mesmo no ocorrendo com a
parte da espcie que permaneceu apinhada no ambiente original. Foi o que se deu com as
clebres Geospizidae das Ilhas Galpagos, a pequena ave passeriforme que foi uma das
principais influncias que levaram Darwin ideia de evoluo. Nas Galpagos, o tronco
original desdobrou-se em toda uma nova famlia de pssaros, com modos de vida muito
variados, enquanto que no continente o tipo original fringildeo permaneceu inalterado.
Logo, podemos concluir que a oportunidade evolutiva diferiu enormemente no
arquiplago e no continente.
O curso do processo evolutivo
Durante cerca de um sculo, foi discutido o curso da evoluo. Enquanto uns
ressaltavam a inevitabilidade do progresso, outros postulavam um impulso interior no
sentido da perfeio. Alguns negavam que existissem animais "superiores" e "inferiores",
porquanto estes ltimos tambm persistiam; outros negavam o progresso, porque os tipos
especializados tendem a perdurar indefinidamente. Em meio ao debate incansvel,
inmeros erros vieram tona na forma de falsas analogias, como a senilidade e morte das
raas e a confuso entre especializao e melhoria da organizao geral. Em A origem
das espcies, escrevia Darwin: "O resultado final (da seleo natural) que cada
criatura tende a aperfeioar-se cada vez mais em relao s suas condies de vida.
Este aperfeioamento conduz, inevitavelmente ao avano gradual da organizao dos
seres vivos atravs do mundo". Esta ideia de aperfeioamento ajuda, ao que parece, a
encontrar a chave do enigma do progresso evolutivo. Aperfeioamento biolgico uma

expresso cientificamente correta, podendo ser empregada com propriedade para


abranger todo o aumento de eficincia nos organismos vivos, considerados como
mquinas, no ponto de vista naturalista, cuja tarefa viver e reproduzir-se no
ambiente oferecido pelo nosso planeta.
No maquinismo da vida, o pequeno aperfeioamento de um pormenor, com a
semelhana protetora de um inseto-folha com as folhas, ou a adaptao "telescpica" dos
olhos dos peixes martimos de profundidade luz escassa ou escurido, comumente
chamado de adaptao especial. Ao aperfeioamento particular de uma linhagem em
relao a um modo de vida especial, como por exemplo, o do ramo tardio dos cavalos
pastagem e ao galope em plancies abertas, ou daqueles rpteis extintos, os ictiossauros a
uma existncia martima carnvora, os bilogos denominam especializao. Esta pode
levar dezenas de milhes de anos para atingir sua eficincia mxima.
A suplantao de um tipo importante de maquinismo biolgico por outro mais
eficiente, de que so exemplos a substituio em massa dos rpteis pelos mamferos no
fim do mesozico, ou a suplantao, no menos espetacular dos "pr-peixes", sem
maxilares, por peixes verdadeiros, dotados de maxilares e dentes, no paleozico, se
denomina substituio ou sucesso de tipos dominantes. O processo de fracionamento
de cada novo grupo dominante que aparece na cena evolutiva em grande nmero de
especializao, como no caso j citado dos Geospizidae do arquiplago de Galpagos,
denominado de irradiao adaptativa ou desdobramento adaptativo. Tanto nos rpteis
como nos mamferos que os sucederam, este processo levou produo dos
carnvoros e herbvoros, anes e gigantes, animais de corrida e animais de toca,
animais voadores e aquticos com caracteres secundrios pisciformes e, assim,
permitiu aos descendentes de um nico tipo original explorar maior extenso do
ambiente e seus recursos.
Todavia, a irradiao adaptativa tambm ilustra o aperfeioamento geral do
maquinismo biolgico, porquanto o progresso especializado para diferentes modos de
vida - como para pastar, no caso dos cavalos, ou para comer carne, no dos felinos -
comumente acompanhado de melhorias gerais, por exemplo, na organizao do crebro
e da inteligncia.
Vantagens e desvantagens evolutivas
Embora o progresso geral da tecnologia seja paralelo crescente variedade de
mecanismos biolgicos e na elevao do nvel mais alto da organizao biolgica, h o
outro lado da moeda - o fracasso de muitos tipos de animais e plantas continuarem o
processo de aperfeioamento. A extino um destino mais comum que a
perpetuao, e a estabilidade, mais frequente que a transformao e o
aperfeioamento. evidente que criaturas cujo nvel de organizao baixo florescem
ao lado de formas elevadas; muitos tipos persistiram essencialmente inalterados durante
dezenas ou mesmo centenas de milhes de anos. Na dialtica evolutiva, se a presso
seletiva trabalhando para o aperfeioamento a tese, as restries aos usos do
aperfeioamento so a anttese e o curso real da evoluo, incluindo o progresso
evolutivo, a sntese superior, resultante da interao. Vale lembrar que as restries que
se opem ao aperfeioamento so to diversas em natureza e grau quanto o so as
manifestaes do aperfeioamento. A mais drstica dessas restries a extino, que
atinge os tipos na medida de em que eles so incapazes de enfrentar a competio de
novos tipos mais aperfeioado, e tambm aqueles que so incapazes de se acomodar s

mudanas do meio fsico. Neste ltimo caso, o obstculo muitas vezes a falta de
plasticidade gentica.
O sistema reprodutor de animais e plantas pode ser ajustado para produzir uma
adaptao extremamente rigorosa s condies existentes, pelo decrscimo do
exocruzamento e, em consequncia, da amplitude da variabilidade, mas isso sempre
alcanado a expensas da variabilidade potencial e, portanto, da flexibilidade para fazer
face a qualquer mudana de condies. A vantagem evolutiva imediata, adquirida por
uma adaptao estrita, automaticamente restringe as possibilidades de ajustamento
do organismo a longo prazo.
No s as especializaes, como tambm os aperfeioamentos do mecanismo geral da
vida, inevitavelmente, atingem um limite alm do qual no podem ser impelidos pela
seleo. Outra espcie de restrio a limitao a longo prazo imposta por certos tipos
de estrutura. Os tipos de animais que exploram as possibilidades de uma estrutura radial,
como as estrelas-do-mar ou as medusas, so, por isso, impedidos de desenvolver uma
verdadeira cabea, porquanto essa s pode surgir numa criatura com simetria bilateral;
por sua vez, apenas os animais dotados de cabea tm a possibilidade de desenvolver
crebros e olhos elaborados. Porm, o exemplo mais elucidativo o dos insetos. Ao adotar
a respirao traqueal, em que o oxignio e o bixido de carbono so levados aos tecidos
e deles trazidos diretamente atravs de tubos aerferos microscpicos (ao invs de fazlo pela corrente sangunea), foram capazes de colonizar a terra de maneira extremamente
bem-sucedida.
Contudo, por vrias razes fsicas fisiolgicas, a respirao traqueal se tornou
ineficiente com o aumento do tamanho do corpo. Um inseto do tamanho de um rato seria
uma impossibilidade biolgica, e, na realidade, no existem insetos que ultrapassem o
tamanho de um camundongo. Esta limitao do tamanho absoluto evidentemente limita
o volume do crebro, e a limitao do volume do crebro, por sua vez, limita o poder de
aprendizagem e o grau de inteligncia, porquanto, esses exigem um nmero muito maior
de neurnios e vias nervosas do que mesmo o mais elaborado dos instintos fixos. Desta
forma, a adoo da respirao traqueal pelos insetos imps uma limitao drstica tanto
ao seu tamanho como sua inteligncia, tornando possvel a evoluo dos vertebrados
superiores e a apario do homem. digno de nota que as implicaes a longo prazo da
adoo de qualquer plano particular de estrutura nem sempre so restritivas. Algumas
vezes, podem ser construtivas, permitindo a evoluo de um aperfeioamento vedado a
outros tipos de vida.
Os olhos dos insetos fornecem bom exemplo de ambos os tipos de implicaes
evolutivas, positivo e negativo. Sabe-se que os insetos tm olhos compostos, constitudos
de grande nmero de unidades distintas, cada uma das quais contribuindo com um ponto
para o padro visual total. Olhos deste tipo podem ser muito eficientes para captar o
movimento, mas lhes fisicamente impossvel fornecer um grau to alto de
decomposio quanto o nosso olho de tipo cmera fotogrfica. Uma abelha ou mesmo
uma liblula no pode enxergar com tanto detalhe quanto um pssaro ou um homem. Por
outro lado, a estrutura do olho de um inseto envolve a presena de seis clulas dispostas
radialmente ao redor do centro de cada faceta ou unidade visual, e como o protoplasma
polariza a luz, este tipo de estrutura dota o animal de uma srie de prismas de Nicol em
miniatura e, portanto, de um rgo capaz de perceber a direo da luz polarizada. Essa
potencialidade permite s abelhas se orientarem por meio deste rgo, que lhes indica a
direo do sol, mesmo com o cu totalmente encoberto.
Da mesma forma, vale lembrar que alguns dos avanos evolutivos mais espetaculares
foram realizados pela utilizao dos efeitos resultantes da adaptao a um ambiente

extremamente limitado. Por exemplo, o mtodo inteiramente novo de locomoo terrestre


que as cobras possuem, foi a culminao de seu perodo ancestral como lagartos de toca
semi-cegos. Em um determinado perodo, a ramificao da vida constituda pelos
vertebrados terrestres brotou de pequeno grupo de peixes sseos, bastante primitivos, que
se haviam especializado para a adaptao vida em gua doce estagnada. Quando, no
perodo devoniano, as guas doces comearam a secar, uma linha desses peixes
sobreviveu aperfeioando a funo respiratria da bexiga natatria e a funo de
sustentao de suas primitivas nadadeiras lobadas - e assim eles tornaram os ancestrais
de todos os anfbios, rpteis, aves, mamferos e do prprio homem. Isso nos conduz ao
problema do progresso.
O problema do progresso
Parece que a definio mais satisfatria para definir o progresso biolgico a seguinte:
o progresso biolgico consiste em aperfeioamentos biolgicos que permitem ou
facilitam futuros aperfeioamentos. Este aperfeioamento no-restritivo constitui uma
categoria muito especial e muito importante de processo evolutivo e, indubitavelmente,
merece o nome especial, chamemo-lo de "progresso" ou no. o processo pelo qual se
produzem os tipos "superiores"; o processo que opera na sucesso dos tipos dominantes;
o processo pelo qual um nvel superior de aperfeioamento ou realizao biolgica foi
regularmente aparecendo no decorrer do tempo geolgico. um fenmeno raro que se
tornou cada vez mais raro durante todo o curso da evoluo, haja vista que a maioria
das tendncias e processos evolutivos inevitavelmente chegam a um trmino por
alguma restrio ou limitao. Assim, nas aves, enquanto mquinas de voar, no se tem
verificado nenhum aperfeioamento talvez h 20 milhes de anos; tampouco se
aperfeioaram os insetos durante mais de 30 milhes de anos.
A maioria das tendncias evolutivas chega a um fim, quer atravs da extino,
quer passando por uma fase de estabilidade. Durante o tempo geolgico, um nmero
cada vez maior de vias de aperfeioamento ilimitado foram fechadas, at que, por volta
do plioceno, s restava aberto um caminho de progresso - o que conduziu ao homem. Esta
ltima etapa de progresso era a continuao da tendncia ao aumento da conscincia aperfeioamento dos rgos dos sentidos e do crebro, levando a vida ao aumento da
esfera de conhecimento de seu ambiente, a um grau mais elevado da organizao do saber
e da experincia, e a um comportamento melhor ajustado. Esse tipo de aperfeioamento
tornou-se tanto relativa como absolutamente, cada vez mais importante durante os ltimos
estgios da evoluo.
Antes que o homem pudesse desenvolver a estrutura cortical pela qual alcanou uma
dominncia biolgica indisputada, seus ancestrais tiveram de se tornar, primeiro, criaturas
arborcolas braquiadoras, um grupo pequeno e pouco importante, confinado a certos tipos
de floresta, e que depois desceu das rvores e libertou as mos, tornando-se bpede.
Porm, desde que foi superado o ponto crtico, no qual o pensamento conceitual e a
linguagem propriamente dita se puderam desenvolver, um novo mtodo de evoluo se
tornou possvel - o mtodo da transformao cultura, baseado na transmisso cumulativa
da experincia. certo que a natureza e a cultura necessitam uma da outra.
Desde Darwin, o modelo geral tem sido o da scala naturae, a escala da natureza.
Esse modelo mostra os animais como uma srie de desenvolvimentos progressivos, um
substituindo o outro medida que escalam novas alturas evolucionrias. Os organismos
multicelulares representam uma progresso em relao aos unicelulares, os vertebrados
so uma progresso em relao aos invertebrados, os animais de sangue quente so uma
progresso com relao aos de sangue frio. Naturalmente, nessa progresso, os humanos

representam o prximo ou o mais recente dos estgios da progresso evolucionria.


natural que sejamos postos no topo da escala evolucionria, dada a complexidade do
mundo humano.
O problema que, embora possa haver tendncias direcionais na evoluo, aos quais
podemos observar contando com a vantagem da perspectiva histrica, h um erro de
lgica na inferncia, com base nesses fatos , de que o mecanismo de transformao
tambm seja progressivo. As espcies surgem e ento so substitudas - por exemplo, os
dinossauros pelos mamferos -, e inferimos desse fato que um a progresso do outro. A
tendncia da evoluo de apagar por completo a maior parte de suas criaes por meio da
extino d sustentao a essa ideia. No entanto, o verdadeiro padro da evoluo, na
pequena escala, muito diferente, e o processo bem o oposto da ideia da escada.
Essa viso fica clara ao examinarmos um outro grupo de animais. Os bovidae, ou
bovdeos, so os ruminantes de dois dedos que tm chifres. Eles incluem o antlope, o
waterbuck e o reedbuck, o el, o bfalo e at mesmo a vaca domstica. Embora sua
distribuio seja predominantemente africana, eles podem ser encontrados espalhados por
todos os continentes, exceto a Austrlia. A primeira observao a ser feita que eles
apresentam grande diversidade. Eles se vinculam entre si, em termos evolucionrios, por
certo nmero de caractersticas (como os chifres, diferentes das armaes da famlia dos
veados, os cervidae).
No entanto, se tivssemos que olhar para eles e ver sua evoluo como uma escada
progressiva levando de um grupo a outro, nos veramos em apuros. Estariam os
waterbucks na parte mais inferior e os els no topo? Ou talvez fosse prefervel dizer que
o bfalo, corpulento e pesado, o mais primitivo e as graciosas gazelas so as mais
avanadas? claro que no h nenhum fundamento para uma deciso como essa, e
precisamos apenas olhar para suas caractersticas para nos darmos conta de o quo
inadequado abordar a evoluo dessa maneira. O el e o bfalo so diferentes porque
eles fazem coisas diferentes e vivem em ambientes diferentes. No h nada de
surpreendente nisso tudo e essa diversificao est presente nos fsseis. Em vez de ver o
bipedalismo com uma alternativa ao quadrupedalismo, as pessoas preferem v-lo como
um avano. Em vez de perguntar por que o tamanho do crebro seria uma maneira de se
adaptar a habitats diferentes, mais fcil construir um sistema hierrquico, indo do menor
e mais primitivo ao maior e mais avanado.
Da mesma forma, os fsseis da famlia hominidae, so vistos como marcos dessa
progresso. O que surpreende, no registro de fsseis, que no isso que acontece. O
Australopithecus robustus, com seu crebro relativamente pequeno, foi contemporneo,
se que no um pouco posterior ao Homo, com seu crebro maior. Os neanderthalenses,
que so no mnimo contemporneos dos humanos modernos, tm crebros igualmente
grandes. Os registros fsseis provam, de forma direta, que a ideia de progresso imposta
por ns, em retrospectiva. No entanto, no foi assim que a evoluo funcionou. A surpresa
ento reflete o preconceito ou talvez a ignorncia em relao evoluo. A maioria dos
grupos mostra um padro de diversificao, particularmente nos primrdios de sua
histria evolucionria, e no h qualquer razo para que, no caso da evoluo humana, as
coisas tenham se dado de forma diferente do que acontece com a maior parte das outras
espcies. As diferentes espcies so respostas alternativas s mltiplas condies
ambientais.
Consideraes finais
Podemos concluir a primeira parte do post ressaltando os princpios mais importantes
da transformao evolutiva no domnio biolgico. A seleo natural uma consequncia

automtica da propriedade biolgica bsica, comum a toda matria viva, de autoreproduo ligeiramente imperfeita, e, por sua vez, a seleo natural automaticamente se
traduz em aperfeioamento biolgico. Este ltimo pode ser de qualquer grau, indo desde
uma adaptao secundria em um atributo de uma espcie at um aperfeioamento em
larga escala na organizao geral. Do mesmo modo que o aperfeioamento das mquinas,
processa-se sempre por passos finitos cujo movimento ascendente sempre seguido de
uma fase de estabilidade, sem mudana essencial. Esta fase estvel pode constituir a base
de progressos ulteriores, mas com maior frequncia continua indefinidamente ou
abruptamente interrompida pela extino. Dessa maneira, o aperfeioamento pode
defrontar, e geralmente defronta, com limitaes e restries, algumas das quais com as
limitaes de tamanho e de potncia cerebral nos insetos, podem ser efeitos retardados de
aperfeioamentos anteriores.
A nova fase da evoluo que assim se abriu, caracterizou-se por nova relao entre o
organismo e o seu ambiente. O tipo humano tornou-se um microcosmo que, pela sua
capacidade de conscincia, foi capaz de incorporar a si mesmo uma poro crescente do
macrocosmo, organiz-la de maneiras inditas e mais ricas, e ento, com o seu auxlio,
exercer influncias novas e mais poderosas sobre o macrocosmo. E a situao atual
representa um novo ponto ainda mais espetacular no desenvolvimento do nosso planeta:
o ponto crtico no qual o processo evolutivo, agora corporificado no homem, pela primeira
vez se torna consciente de si mesmo.
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de l'evolutiion, Paris, Editions Albin Michel, 1950).
[12] 1950. "Some principles of historial biology bearing on human origins", in Cold
Spring Harbor Symposia on Quantitative Biol., op, cit., 55-65.
[13] 1953. The Major Features of Evolution, Nova York, Columbia University Press.
[14] 1963. O significado da evoluo. Um estudo da histria da vida e do seu sentido
humano, trad. de Gioconda Mussolini, S. Paulo, Livraria Pioneira Editora.
[15] TAX, Sol e Charles CALLENDER (orgs., 1960. Evolution after Darwin. Vol. III:
Issues in Evolution, Chicago, The University of Chicago Press, Centennial Discussions.