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UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA

INSTITUTO DE GEOCINCIAS
DEPARTAMENTO DE GEOGRAFIA
Colegiado dos Cursos de Graduao em Geografia

HERNANE MAGALHES NERY

A DINMICA DA FRONTEIRA E A SUJEIO DO TRABALHO A CONDIES


ANLOGAS ESCRAVIDO NO OESTE DA BAHIA

Salvador - Bahia
2014

HERNANE MAGALHES NERY

A DINMICA DA FRONTEIRA E A SUJEIO DO TRABALHO A CONDIES


ANLOGAS ESCRAVIDO NO OESTE DA BAHIA

Trabalho de Concluso de Curso apresentado


ao Curso de Graduao em Geografia como
requisito parcial para obteno do Grau de
Bacharel em Geografia pela Universidade
Federal da Bahia.
Orientador: Prof. Dr. Alcides dos Santos Caldas

Salvador - Bahia
2014

Ficha catalogrfica elaborada pela


Biblioteca do Instituto de Geocincias - UFBA
N456d

Nery, Hernane Magalhes


A dinmica da fronteira e a sujeio do trabalho a condies
anlogas escravido no Oeste da Bahia / Hernane Magalhes
Nery.- Salvador, 2014.
93 f. : il. Color.
Orientador: Prof. Dr. Alcides dos Santos Caldas
Monografia (Concluso de Curso) Universidade Federal da
Bahia. Instituto de Geocincias, 2014.
1. Trabalho escravo - Bahia. 2. Trabalhadores rurais - Bahia. 3.
Direito do trabalho - Bahia. I. Caldas, Alcides dos Santos. II.
Universidade Federal da Bahia. III. Ttulo.
CDU: 326(813.8)

TERMO DE APROVAO

HERNANE MAGALHES NERY

A DINMICA DA FRONTEIRA E A SUJEIO DO TRABALHO A CONDIES


ANLOGAS ESCRAVIDO NO OESTE DA BAHIA

Trabalho de Concluso de Curso apresentado


ao Curso de Graduao em Geografia como
requisito parcial para obteno do Grau de
Bacharel em Geografia pela Universidade
Federal da Bahia.

APROVADO EM: ...... de .................. de 2014

Banca Examinadora:

_______________________________________________________________
Prof. Dr. Alcides Santos Caldas. Orientador.
Prof. Dr. em Geografia, Universidade Federal da Bahia

_______________________________________________________________
Profa. Dra. Guiomar Inez Germani. Membro.
Profa. Dra. em Geografia, Universidade Federal da Bahia

_______________________________________________________________
Prof. Ms. Tiago Rodrigues Santos. Membro.
Prof. Ms. em Geografia, Universidade Federal da Bahia

A meus pais,
que do Oeste da Bahia
trouxeram os valores
fundamentais da minha formao

AGRADECIMENTOS
Nessa

etapa

que

se

completa,

quero

agradecer

profundamente

principalmente a meus pais pelo apoio incondicional e em todas as instncias da


minha vida e minha famlia, especialmente minhas tias Maria e Floripes. Sem vocs
essa graduao no se tornaria possvel, ao menos no da forma que foi.
Agradeo professora Guiomar, que foi muito mais que membra da banca,
que me acompanhou, incentivou e possibilitou a pesquisa e o crescimento
pessoal/profissional durante toda a graduao. Tambm Tiago (Band rs) a quem
tive o prazer de ter na minha banca, mais que um socilogo-gegrafo qualificado,
um amigo. E ao professor Alcides que gratamente aceitou a tarefa de me orientar.
Ao Grupo GeografAR, por dar vida ao saber/fazer acadmico, por ter me
acolhido e pelas grandes contribuies diretas e indiretas essa monografia.
Especialmente meus agradecimentos prof Gilca, a Denilson, Hyngrid, Edite e
todos que por l passaram, Pablcio, Rafa, Paulo, e tantos outros. Agradeo
enormemente Comisso Pastoral da Terra (CPT) e a Associao de Advogados
de Trabalhadores Rurais do Estado da Bahia (AATR) que foram mediadores e
parceiros em valiosos momentos da pesquisa. Tambm aos professores (as) que
foram fundamentais na minha formao, como Andr, Clmaco, Noeli e Tomasoni.
A todos meus colegas e amigos, principalmente a galera do IGEO, a galera
do possas, pelos ricos momentos de troca de saberes, experincias e muitas
resenhas, muitas rs. Sem vocs, a sim a graduao teria sido dolorosa. Tambm
agradeo a Poliana que acompanhou boa parte do processo e sempre ajudou.
E por fim, a todos os espaos no-formais de aprendizado na universidade
em que destaco o movimento estudantil, da UFBA e o movimento de rea regional
de geografia, que foram determinantes para minha formao e viso de mundo e
mais recentemente a Mata Inteira e o Espao Seu Gonalo pelos momentos de
saberes e ludicidades.

RESUMO
O trabalho escravo contemporneo, entendido como simplificao da denominao
trabalho em condies anlogas escravido, existe em profunda relao com o
processo de expanso da frente pioneira, que sob o impulso da agroindstria,
especialmente o complexo da soja, avana para as zonas de fronteira. Assim, o
objetivo desse trabalho o estudo sobre as condies socioespaciais que permitem
a existncia das relaes de trabalho anlogas escravido, no Chapado
Ocidental do Oeste da Bahia. Para tanto, a noo de fronteira aliadas aos
condicionantes histricos aqui sero fundamentais para apreender o processo de
produo do espao no Oeste da Bahia no esforo de estabelecer o vnculo com as
relaes de trabalho. Na Bahia, a grande maioria dos mais de 3200 trabalhadores
flagrados nessa condio foram resgatados na regio oeste do estado,
fundamentalmente lidando com as etapas intrnsecas expanso territorial do
agronegcio, em especial nas atividades de desmatamento, carvoaria e limpeza e
preparao do terreno para a instalao do empreendimento agrcola. Assim sendo,
o trabalho anlogo ao escravo no pode ser entendido como anomalia, mas sim
como um resultado e condio do padro de desenvolvimento da agricultura
brasileira no modo de produo capitalista. Alm disso, as condies histricas e
sociais que permitem a manuteno dessa relao extremada de trabalho esto
inseridas no mesmo processo de acumulao do capital, pois a acumulao carrega
consigo a concentrao da propriedade da terra e a formao de um exrcito de
trabalho sobrante, face lgica da acumulao. A consequncia desse processo
tem sido a manuteno da misria e esgotamento das condies de sobrevivncia
de milhares de famlias que veem na migrao e consequente subordinao a
formas degradantes de trabalho, a alternativa ltima para a garantia da reproduo
social de suas famlias.
Palavras-chave: Trabalho anlogo ao escravo; fronteira; frente pioneira; Oeste da
Bahia

ABSTRACT
The current slave labor, understood as simplifying by labor in conditions similar to
slavery designation, occurs in deep relation with the process of expanding pioneer
front, that under the impulse of agribusiness, especially the soybean complex, go
forward to the frontier areas. Thereby, the objective of this paper is the studying of
the socio-spatial conditions for the existence of work relations analogous to slavery in
Western Bahia. Therefore, the notion of frontier combined with the historical
conditions here will be essential for apprehending the production process of the
space in Western Bahia in an effort to establish the link with labor relations. In Bahia,
most of the more than 3200 workers caught in this condition were rescued in the
west of the state, primarily dealing with the inherent steps to the territorial expansion
of agribusiness, especially in deforestation activities, charcoal and cleaning and
preparing the ground for the installation the agricultural enterprise. Therefore, the
compulsory labor can not be understood as an anomaly, but as a result and condition
of the Brazilian standard agriculture development in the capitalist mode of production.
In addition, the historical and social conditions that allow the maintenance of such
extreme working relation are inserted into the same process of capital accumulation,
because the accumulation carries the concentration of land ownership and the
formation of a surplus labor army, due the accumulation's logic. The consequence of
this process has been the maintenance of misery and exhaustion of living conditions
of thousands of families, that see migration and consequent subordination to
degrading forms of work, the last alternative for guaranteeing social reproduction of
their families.
Keywords: Labor analogous to slavery; frontier; pioneer front; Western Bahia

LISTA DE ILUSTRAES
Figura 1 Mosaico de fotografias sobre a situao dos trabalhadores resgatados da condio
de trabalho anloga escrava na Bahia...........................................................................................24
Figura 2 Mapa dos trabalhadores resgatados da condio anloga escrava no Brasil, 19952006.......................................................................................................................................................32
Figura 3 Naturalidade dos trabalhadores resgatados da condio anloga escrava no
Brasil, 1995-2006.................................................................................................................................34
Figura 4 Mapa da origem e destino dos trabalhadores resgatados da condio anloga
escrava, Brasil, 1995 2006...............................................................................................................35
Figura 5 Zonas Pioneiras do Brasil, Sculo XIX e dcada de 1950.............................................47
Figura 6 Recorte do monitoramento da expanso das reas irrigadas no Oeste da Bahia, uso
e cobertura das terras, 1985 e 2000...................................................................................................70

Grfico 1 Atividades de trabalho realizada pelos trabalhadores resgatados da condio


anloga escravido, Brasil, 2007....................................................................................................36
Grfico 2 - Atividades de trabalho realizada pelos trabalhadores resgatados da condio
anloga escravido, Bahia, 2003-2014...........................................................................................55

Mapa 1 Municpios com trabalhadores em condies anlogas a escrava resgatados e


nmero de ocorrncias, Bahia, 2003 a 2012.....................................................................................52
Mapa 2 Trabalhadores em condies anlogas a de escravo resgatados que receberam
seguro-desemprego por municpio de residncia, Bahia, 2012......................................................54
Mapa 3 Unidades de paisagem do Alm So Francisco, Bahia, 2014.........................................58

LISTA DE TABELAS
Tabela 1 Estrutura fundiria resumida do municpio de So Desidrio, Bahia, 1970, 1980, 1996
e 2006....................................................................................................................................................74
Tabela 2 - rea plantada e quantidade produzida para o algodo herbceo, milho e soja
Mesorregio Extremo Oeste Baiano, 1990, 2000 e 2011..................................................................76

SUMARIO

1. INTRODUO....................................................................................................................12
2. CAMINHOS DA PESQUISA: O MTODO E OS PROCEDIMENTOS
METODOLGICOS................................................................................................................16
3.
ACERCA
DAS
CONDIES
DE
TRABALHO
ANLOGAS

ESCRAVIDO........................................................................................................................20
3.1. DO QUE SE TRATA O TRABALHO ESCRAVO CONTEMPORNEO........................20
3.2. ESPACIALIZAO E OCORRNCIA DO TRABALHO ANLOGO AO ESCRAVO NO
BRASIL...................................................................................................................................31
4. UMA FRONTEIRA EM MOVIMENTO: ABORDAGENS SOBRE A DINMICA DA
FRENTE DE EXPANSO E DA FRENTE PIONEIRA..........................................................38
4.1. A FRONTEIRA E AS DESIGNAES DE FRENTE DE EXPANSO E FRENTE
PIONEIRA...............................................................................................................................39
4.2. ASPECTOS HISTRICO-ESPACIAIS DA EXPANSO DA FRENTE PIONEIRA NO
BRASIL...................................................................................................................................44
5. A EXPANSO DA FRENTE PIONEIRA NO OESTE DA BAHIA A PARTIR DO AVANO
DA AGRICULTURA CAPITALISTA E A SUJEIO DO TRABALHO CONDIES
ANLOGAS ESCRAVIDO...............................................................................................51
5.1. A OCORRNCIA DO TRABALHO ESCRAVO NA BAHIA..............................................51
5.2. CONDICIONANTES DA OCUPAO TERRITORIAL DO OESTE DA BAHIA...............56
5.3. O PROCESSO HISTRICO DA EXPANSO TERRITORIAL DO CAPITAL E
PRODUO DO ESPAO NO OESTE DA BAHIA...............................................................64
6. CONSIDERAES FINAIS E PERSPECTIVAS...............................................................84
REFERNCIAS......................................................................................................................88

12

1. INTRODUO
[...] a acumulao da riqueza num plo , portanto, ao mesmo tempo, a
acumulao de misria, tormento de trabalho, escravido, ignorncia,
brutalizao e degradao moral no plo oposto, isto , do lado da classe
que produz seu prprio produto como capital (MARX, 1996, p. 275, grifo
meu).

Essa monografia fruto do acmulo de conhecimentos adquiridos atravs da


participao em pesquisas que foram desenvolvidas, desde 2010, no mbito do
Grupo de Pesquisa GeografAR A Geografia dos Assentamentos na rea Rural. A
iniciativa

dessa

investigao

partiu

da

relao

existente

entre

Grupo

GeografAR/POSGEO e as organizaes sociais, em especial a Comisso Pastoral


da Terra (CPT) e a Associao de Advogados de Trabalhadores Rurais do Estado
da Bahia (AATR).
No Brasil, segundo dados da CPT (2010), no perodo de 2003 a 2010, foram
resgatados do trabalho em condies anlogas a de escrava 39.699 pessoas. Na
Federao, o estado com maior percentual de resgates de trabalhadores foi o Par
com 29,3%, seguido dos estados do Mato Grosso (14,1%), Gois (8,1%) e Bahia,
este ocupando o 4 lugar no ranking, com 7% dos resgates efetuados pelo Grupo
Especial de Fiscalizao Mvel (GEFM) do Ministrio do Trabalho e Emprego (MTE).
De acordo com dados da Secretaria de Inspeo do Trabalho/MTE e do Ministrio
Pblico do Trabalho1 foram autuadas na Bahia, de 2003 a 2011, 55 propriedades
localizadas, sobretudo na regio Oeste do estado com um total de 2.869
trabalhadores resgatados.
Foi nesse contexto que, em 15 de agosto de 2005, foi oficialmente lanada
nacionalmente a Campanha de Preveno e Combate ao Trabalho Escravo, uma
iniciativa da CPT, AATR, Pastoral do Migrante e outras entidades, cujas principais
linhas de ao so: formao, parceria e articulao com entidades de classes,
divulgao e visibilidade, melhorar e alimentar o banco de dados, continuar e
garantir a presena e o trabalho nas bases. Em 2009, o Projeto GeografAR foi
convidado pela CPT/BA para participar mais ativamente nesta Campanha, de modo
1

Esses dados da Secretaria de Inspeo do Trabalho (SIT) do Ministrio do Trabalho e Emprego


(MTE) referem-se s informaes divulgadas tanto pelo Cadastro de Empregadores Infratores do
MTE conhecido como Lista Suja do Trabalho Escravo quanto pelo quadro das operaes do Grupo
Especial de Fiscalizao Mvel (GEFM). Tais informaes sobre as ocorrncias do trabalho anlogo
ao escravo foram acrescidas atravs de notcias na mdia impressa e digital, catalogadas e
organizadas na hemeroteca do GeografAR.

13

a acrescentar a leitura realizada pelo GeografAR s questes relacionadas ao


trabalho escravo contemporneo. Assim, surgiu a pesquisa Diagnstico e
Mapeamento do Trabalho Escravo no Estado da Bahia como fruto dessa parceria.
Esse projeto de pesquisa teve como proposta a compreenso e a explicitao da
natureza e dos processos que gestam formas contemporneas de escravido no
campo baiano. Conforme o seu desenvolvimento ela se consolidou como mais uma
linha de pesquisa do GeografAR que perpassa todas as demais, relativas s
distintas temporalidades e espacialidades que emergem do movimento contraditrio
do espao agrrio, tais como o conflituoso quadro de luta pela/na terra no campo
baiano assim como sua articulao com diferentes sujeitos sociais: trabalhadores
rurais, movimentos sociais, a grande propriedade fundiria e o capital, e a ao do
Estado face a esses processos.
Foi nesse contexto e diante dessas motivaes entre as quais a prpria
relevncia e gravidade do tema na contemporaneidade que o estudo, que tem
como produto essa monografia de concluso de curso, se deu. Inicialmente, a partir
da bolsa de iniciao cientfica (PIBIC-CNPq), vigente entre 2010 e 2011, sob o ttulo
Diagnstico e Mapeamento do Trabalho Escravo no Estado da Bahia e, em
continuidade, entre 2011-2012, outra bolsa (PIBIC-Fapesb), cujo ttulo foi Trabalho
Escravo e o Desenvolvimento da Agricultura Capitalista no Oeste da Bahia.
Essa monografia vem no sentido de realizar um enlace entre esses dois
momentos da pesquisa. Se no primeiro momento o foco era o conhecimento acerca
do que se tratava como escravido contempornea, foi mediante o prprio
movimento da investigao que a tnica se deslocou para o estudo sobre as
condies socioespaciais que asseguram essa relao de trabalho. Isso, na medida
em que se passou a estudar o porqu do onde, ou o porqu da concentrao das
ocorrncias dessa prtica (e crime) se darem sobretudo na regio oeste da Bahia.
Assim, a escravido contempornea, sua natureza e condies sociais estaro em
dilogo com a formao histrico-territorial de uma regio e a particularidade do seu
processo histrico de produo do espao. Assim, como integrante da prxis
humana, portanto sujeita s leis dialticas da histria, conforme o desenrolar da
investigao, novas necessidades e novas possibilidades surgiram. Se o objetivo
inicial era tratar da escravido contempornea, a prpria realidade e sua
investigao, apontaram caminhos e perspectivas que conduziram tambm ao

14

estudo sobre o cho social, ou seja, sobre a particularidade espacial que essa
forma de relao de trabalho assume. isso o que se pretende com esse trabalho.
Desvelar as condies sociais que engendram e viabilizam a existncia de
determinada relao social tambm uma tarefa da geografia na medida em que o
conhecimento geogrfico trata da descrio e anlise da distribuio espacial das
condies (criadas pelo homem ou existentes na natureza) que formam a base
material para reproduo da vida social (HARVEY, 1988, p. 162). Tambm porque
tais relaes sociais, nesse caso em se tratando de relaes sociais de produo, se
realizam, interagem e produzem novas snteses atravs do espao. Dessa forma o
modo de produo (e falar de produo, falar de trabalho) das distintas formas de
sociedade
[...] organiza produz ao mesmo tempo que certas relaes sociais, seu
espao (e seu tempo) (...) [ele] projeta essas relaes sobre o terreno, o
qual reage sobre elas. Sem que haja correspondncia exata, definida de
antemo (...) O novo modo de produo (a sociedade nova) se apropria,
ordena para seus fins, o espao preexistente, modelado anteriormente.
Modificaes lentas penetrando uma espacialidade j consolidada, mas
subvertendo s vezes com brutalidade (LEFBVRE, 2006, p. 8)

Aqui, em Lefbvre, j presente uma concepo (tambm adotada de por Milton


Santos) sobre o espao e sobre a produo do espao. O estudo presente nessa
monografia busca captar a dinmica da transformao do espao atravs de sua
produo, por meio do trabalho. Em especial, uma forma determinada de relao
social de trabalho em sua interao com o espao social. Por isso ao tratar de
relaes scio-espaciais, cabe a anlise das formas diferenciais que as relaes
sociais de produo no caso, a relao capital-trabalho se evidenciam e se
diferenciam conforme lugares e regies particulares.
Assim sendo, o objeto de estudo dessa monografia diz respeito s relaes de
trabalho anlogas escravido que se desenvolvem no interior do processo (e
espao) de expanso da fronteira. Aqui a fronteira compreendida como processo e
relao, diferente do sentido imediato e mais difundido, acerca da delimitao de
unidades territoriais. Trata-se, sobretudo sob o impulso da moderna agricultura
capitalista , da expanso territorial do capital em uma regio cujas relaes de
produo no eram tipicamente capitalistas, nem tampouco com vinculo e
integrao efetiva economia nacional e global.

15

A nfase sobre o trabalho anlogo escravido que se desenvolve no


processo de expanso da fronteira a particularidade histrico-social e espacial
deste trabalho. Isso equivale dizer que no se trata aqui de estudar outras situaes,
embora com relativa semelhana, tais como os trabalhadores da construo civil e
da indstria da confeco, atividades tipicamente urbanas. Embora, em 2013, pela
primeira vez na histria, a CPT registrou mais ocorrncias de trabalho escravo na
zona urbana que na zona rural, na Bahia, essa forma de relao trabalhista tem
sido, at o momento, uma atividade tipicamente rural e associada s atividades de
fronteira.
No que diz respeito estrutura da monografia, essa est dividida em trs
captulos, salvo a introduo, metodologia e as consideraes finais. O terceiro
captulo trata-se de uma caracterizao do trabalho escravo contemporneo
enquanto tal, ou seja, acerca das condies de trabalho anlogas escravido. Isso,
numa perspectiva mais geral e com referncia escala nacional. No quarto, dado ao
fato de que a maioria das ocorrncias se concentra no setor agrcola e que esto
intimamente relacionadas ao processo de expanso da fronteira (em que a regio
Oeste da Bahia2 tambm se insere), ser discutido o que se convm chamar de
fronteira e como historicamente ela tem sido produzida. E, por fim, no quinto
captulo, o foco ser dado expanso da fronteira no Oeste da Bahia propriamente
dita, em primeiro lugar, apresentando uma caracterizao geral da paisagem (como
que isso ofereceu as bases naturais favorveis ao padro de acumulao do capital
na agricultura brasileira) e em seguida, o processo histrico particular de produo
do espao mediante a expanso territorial da agricultura capitalista e qual a relao
disso com o trabalho escravo.

Compreende-se aqui basicamente apenas a parte mais ocidental do Oeste da Bahia, especialmente
nos municpios de Formosa do Rio Preto, Riacho das Neves, Barreiras, Luis Eduardo Magalhes,
So Desidrio, Correntina, Jaborandi e Cocos. Municpios esses, conforme veremos, que esto
situados sobre o Chapado Ocidental coberto por Cerrado com veredas, que concentram as
ocorrncias de trabalho escravo na Bahia e que possuem semelhantes caractersticas quanto a
estrutura fundiria e produtiva.

16

2.

CAMINHOS

DA

PESQUISA:

MTODO

OS

PROCEDIMENTOS

METODOLGICOS

Antes de adentrar precisamente sobre os caminhos e procedimentos


metodolgicos dessa pesquisa, vale algumas consideraes acerca do mtodo.
Aqui, portanto, j presente uma distino entre a metodologia de pesquisa
propriamente dita, que versa sobre procedimentos, etapas, materiais e recursos do
fazer cincia. O mtodo, por sua vez, est mais relacionado a uma viso de mundo,
uma matriz de pensamento e uma orientao filosfica e tambm poltica.
Se entendermos que a funo do mtodo, como sugere Srgio Lessa, nas
mutveis condies da vida social, auxiliar na descoberta do como enfrentar
eficientemente o desconhecido de modo a convert-lo em elemento potencializador
da prxis humana (LESSA, 1999, p. 3), o materialismo-histrico e dialtico assume
um significativo papel. Isso, em primeiro lugar, por reconhecer a prpria mutabilidade
das condies da vida social, ou seja, a perene transitoriedade do ser, em que tudo
no/do mundo est em constante transformao. Em segundo porque na prxis (na
atividade humana sensvel, concreta e historicamente determinada) que se encontra
o critrio da dialtica materialista enquanto mtodo. Afinal, como Marx estabelece na
2 tese sobre Feuerbach, na prxis que o homem tem de provar a verdade, isto ,
a realidade e o poder, a natureza citerior3 [Diesseitigkeit] de seu pensamento.
(MARX; ENGELS, 2007, p. 533). Para o materialismo-dialtico, a histria
[...] produto social, criado ao mesmo tempo que outros produtos da
atividade humana pela cooperao dos homens no marco da diviso do
trabalho, nas condies naturais e sociais de produo de uma poca
determinada da histria da natureza e da histria humana (KORSCH, 2008,
p. 137).

Na gnosiologia marxista, na produo dialtica do conhecimento, o mtodo de


elaborao conceitual, se d no como um mtodo que consiste em desenvolver
significados dando uma autonomia absoluta s ideias, dessa maneira absolutamente
desligadas do fato concreto (CARVALHO, 2008, p. 34). Pelo contrrio, conforme
Marx e Engels j assinalaram,

Em algumas tradues Diesseitigkeit aparece em portugus como terreno, ou seja, o carter


terreno do seu pensamento.

17

[...] os pressupostos de que partimos no so pressupostos arbitrrios,


dogmas, mas pressupostos reais, de que s se pode abstrair na
imaginao. So os indivduos reais, sua ao e suas condies materiais
de vida, tanto aquelas por eles j encontradas como as produzidas por sua
prpria ao. Esses pressupostos so, portanto, constatveis por via
puramente emprica (MARX; ENGELS, 2007, p. 86-87).

proceder

desenvolvido

por

materialista
seus

histrico-dialtico

fundadores.

Esse

de

contedo

investigao
pode

ser

foi

pouco

encontrado

especialmente na Introduo ao Grundrisse, escritos em 1857 por Marx. Tomando


por base esse texto, o filsofo hngaro Gyrgy Lukcs, em sua Ontologia do Ser
Social, traz uma importante formulao de como produzir teoricamente um
exerccio inserido na prxis. Pois com o mtodo das duas vias, Lukcs buscava
primeiro, decompor analtico-abstratamente o novo complexo de ser, a totalidade
complexa, para depois retornar (ou avanar at) ao complexo do ser social no s
enquanto dado e portanto simplesmente representado, mas agora tambm
concebido na sua totalidade real (LESSA, 1999, p. 15). Nesse sentido, tambm
numa tentativa de explicar o mtodo das duas vias, Edmilson Carvalho nos
esclarece: o trabalho e o trabalhador terico tm de assumir um trnsito
eminentemente dialtico: afastar-se para aprofundar-se em riqueza conceitual e, ao
mesmo tempo, manter-se ligado prtica [a histria] da qual ele faz parte
(CARVALHO, 2008, p. 27).
Para concluir essa pequena parte sobre o mtodo, h de se tratar
sumariamente de duas categorias-chave para a compreenso materialista e dialtica
da histria, que sero imprescindveis e nortearo essa pesquisa: a totalidade e o
trabalho.
Totalidade, no materialismo dialtico, muito mais que a soma das partes e
no tem relao com o todo, ou seja, falar de totalidade no ter a pretenso de
falar de tudo do mundo. Totalidade, de acordo com essa brilhante sntese de
Lukcs, significa que
[...] de um lado, que a realidade objetiva um todo coerente em que cada
elemento est, de uma maneira ou de outra, em relao com cada elemento
e, de outro lado, que essas relaes formam, na prpria realidade objetiva,
correlaes concretas, conjuntos, unidades, ligados entre si de maneiras
completamente diversas, mas sempre determinadas (LUKCS, 1967, p.
240).

18

A concepo, e tambm o mtodo, que Marx e Engels inauguram resgata a


tradio dialtica hegeliana a partir, e tomando por base, a materialidade das
relaes sociais, fundadas na histria e na prtica dos homens realmente existentes
e empiricamente verificveis. , portanto, um legado metodolgico e uma concepo
de histria que consiste, portanto, em desenvolver do processo real de produo e
a partir da produo material da vida imediata (MARX; ENGELS, 2007, p. 42). O
que Marx quer se referir a respeito da produo material da vida a centralidade
que a categoria do trabalho exerce em seu onto-mtodo.
Ao articular a teleologia casualidade, ou seja, a prvia-ideao subjetiva ao
mundo objetivo histrico, o trabalho estabelece a distino da humanidade em
relao ao mundo orgnico e inorgnico eis que assim o trabalho ofereceu
condies e possibilidades histricas da sociabilidade e da prpria humanizao do
homem. Isso a base, portanto condio de existncia do ser social. Engels, disse
isso de outro modo, porque
[...] Assim como Darwin descobriu a lei do desenvolvimento da Natureza
orgnica, descobriu Marx a lei do desenvolvimento da histria humana: o
simples fato, at aqui encoberto sob pululncias ideolgicas, de que os
homens, antes do mais, tm primeiro que comer, beber, abrigar-se e vestirse, antes de se poderem entregar poltica, cincia, arte, religio, etc;
de que, portanto, a produo dos meios de vida materiais imediatos (e, com
ela, o estgio de desenvolvimento econmico de um povo ou de um perodo
de tempo) forma a base, a partir da qual as instituies do Estado, as vises
do Direito, a arte e mesmo as representaes religiosas dos homens em
questo, se desenvolveram e a partir da qual, portanto, tm tambm que ser
explicadas (ENGELS, 1982, p 179).

Aps tais pressupostos e tendo em vista essa concepo sobre o mundo e sua
histria, nesta pesquisa, em termos de procedimentos metodolgicos, foi
estabelecida uma articulao entre uma reviso bibliogrfica, documental e
iconogrfica continuada e coleta e tratamento de dados junto aos rgos pblicos e
instituies. Destaca-se aqui a leitura de textos bases sobre o tema e a coleta e
sistematizao de notcias de jornais (impressos ou digitais) assim como o acesso a
materiais, dados, boletins e informaes produzidas pela CPT4.

Esses dados e informaes da CPT so resultados de acompanhamentos locais, realizado por


agentes mediadores e por pessoas da base, no mbito da pesquisa Diagnstico e Mapeamento do
Trabalho Escravo na Bahia. A importncia desses que nenhum rgo do Estado consegue dar a
amplitude, e riqueza das situaes observadas pela CPT. Tanto que os rgos pblicos usam
esses prprios dados, expressando uma confiabilidade e respeito aos mesmos.

19

No que tange coleta de dados, esses foram obtidos junto Superintendncia


Regional do Trabalho e Emprego (STRE) do MTE, em Salvador (BA), Procuradoria
do Trabalho do Ministrio Pblico do Trabalho (MPT), unidade de Barreiras (BA) e
tambm CPT. Desses se destacam os quadros das operaes do Grupo Especial
de Fiscalizao Mvel (GEFM), os relatrios de fiscalizao das ocorrncias de
trabalho anlogo ao escravo, acrescidos sempre das informaes e dados da CPT.
Alm disso, foi realizada anlise e tratamento de dados, obtidos nos Censos
Demogrficos, Censos Agropecurios e nas Pesquisas Agrcolas Municipais (PAM),
ambas do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE).
Tambm como parte integrante da construo da pesquisa, realizamos
trabalhos em campo, ou seja a busca de informaes primrias. As pesquisas em
campo foram realizadas atravs da parceria entre o GeografAR, a CPT e a AATR,
em municpios baianos. Os trabalhos de campo tiveram oficinas como tcnica e
pressuposto fundamental. Tais oficinas foram realizadas com trabalhadores e
lideranas sindicais, pastorais e eclesiais. Essas oficinas tiveram como carter, a
verificao em campo das condies de vida e trabalho nos municpios baianos e
tambm a formao poltica e jurdica dos envolvidos com as oficinas. Tais trabalhos
aconteceram nos municpios de Antnio Gonalves, Barreiras, Caetit, Carinhanha,
So Desidrio e Senhor do Bonfim, alm dos acompanhamentos e entrevistas
realizadas no 11 Acampamento das trabalhadoras rurais da Bahia e durante a
ocupao, no ano de 2012, dos movimentos sociais no Instituto Nacional de
Colonizao e Reforma Agrria (INCRA), ambos realizados em Salvador. Foi
tambm muito importante a participao na 2 Audincia Pblica sobre condies de
trabalho no campo sob a tica do combate ao trabalho escravo no Estado da Bahia,
realizada pela Cmara de Deputados, mas articulada e demandada pela sociedade
civil e movimentos sociais, realizada no dia 17 de junho de 2011, na cidade de
Barreiras (BA). Todas essas atividades foram realizadas a partir da pesquisa
Diagnstico e Mapeamento do Trabalho Escravo na Bahia, desenvolvidas pelo
Grupo de Pesquisa GeografAR, coordenado pelas prof(as) Guiomar Inez Germani e
Gilca Garcia de Oliveira, e apoiado pelo Cnpq.
Essas etapas metodolgicas foram aqui separadas meramente para efeito de
exposio, o que equivale dizer que durante a pesquisa elas aconteceram
simultaneamente, conforme iam surgindo novas demandas e possibilidades. Todo

20

esse processo tambm foi acompanhado de intenso debate entre os pesquisadores


do GeografAR, entre os parceiros e com rgos do Estado.

3. ACERCA DAS CONDIES DE TRABALHO ANLOGAS ESCRAVIDO

O que o trabalho escravo hoje? Como pode existir trabalho escravo hoje, no
sculo XXI, se a escravido foi abolida no sculo XIX? Sim, de fato a escravido, ou
melhor, a escravizao de povos africanos, foi abolida no Brasil. Nesse sentido, o
que hoje pode-se dizer sobre trabalho escravo encontra uma definio mais
apropriada como sendo o trabalho em condies anlogas escravido. Expresses
como trabalho escravo contemporneo, semi-escravido, peonagem, trabalho
forado, ou ainda servido por dvida, aparecem associadas s condies anlogas
escravido, e em geral dizem sobre a mesma coisa, o mesmo processo. Elas,
frequentemente aparecem na mdia e sociedade, atravs de uma extensa literatura
acadmica, mas tambm a partir de notcias publicadas pela imprensa e tambm a
partir de denncias dos prprios sujeitos e movimentos/organizaes sociais.
Notcias e relatos que desde longa data nos fazem observar casos onde as relaes
de trabalho existentes ultrapassam os limites da dignidade humana.

3.1. DO QUE SE TRATA O TRABALHO ESCRAVO CONTEMPORNEO

Desde incio da dcada de 1970, quando Dom Pedro Casaldliga, o Bispo de


So Flix do Araguaia (MT), tornou pblico o documento Uma igreja na Amaznia
em conflito com o latifndio e com a marginalizao social no qual denunciava as
condies precrias de trabalho e servido por dvida enfrentada pelos pees, pelos
trabalhadores das grandes propriedades da nova fronteira agrcola brasileira que o
pas vem assistindo notcias sobre essa prtica.
Na Bahia, umas primeiras e mais emblemticas ocorrncias se deu na
Fazenda Roda Velha, em So Desidrio, sendo divulgada no Jornal A Tarde (2003),
Fazenda em So Desidrio, no oeste da Bahia, detinha 849 pessoas sem carteira,
nem salrio e em pssimas condies. Em 2006, apareceu a notcia de que no
municpio de Santa Rita de Cssia, os empregados no recebiam salrio,
alimentao era de m qualidade e os alojamentos inadequados (A TARDE, 2006).
Tambm, em mais um exemplo, noticiou-se que no municpio de Encruzilhada (BA),

21

fazendeiro mantinha 63 pessoas em situao similar escravido (A TARDE,


2011). So as condies de trabalho que pela gravidade da situao encontrada
pelos auditores fiscais do MTE , so definidas como sendo similares a de um
escravo.
Na realidade, notcias, denncias e casos dessa ordem j se faziam presentes
antes mesmo dessa poca e muito antes do reconhecimento pelo Estado brasileiro
da existncia das relaes sociais de trabalho em seu territrio o que s vai
ocorrer em 1995, mas com a base legal apenas em 2003. Pois somente em 2003
que o Estado brasileiro, aps o reconhecimento, estabelece como crime, previsto no
cdigo penal brasileiro, a prtica de submeter algum condio anloga a de
escravo. Juntamente com esse reconhecimento vem, sob a forma de lei, toda a
definio do que se entende hoje como o trabalho escravo contemporneo, ou seja,
as caractersticas que embasam a aes de fiscalizao. A lei sobre a qual referimos
a de n 10.803, de 11 de dezembro de 2003 que, ao alterar o artigo 149, do
Decreto-Lei n 2.848, de 7 de dezembro de 1940 estabelece como crime
[...] reduzir algum a condio anloga de escravo, quer submetendo-o a
trabalhos forados ou a jornada exaustiva, quer sujeitando-o a condies
degradantes de trabalho, quer restringindo, por qualquer meio, sua
locomoo em razo de dvida contrada com o empregador ou preposto.
(BRASIL, 2003)

Segundo o Cdigo Penal5, portanto, basta existir apenas um dos elementos a


explorao extensiva e intensiva da jornada de trabalho, condies degradantes de
trabalho (abaixo do mnimo, abaixo do limite humano razovel, de higiene, sade,
segurana, alimentao, alojamento etc.) e servido ou imobilizao da fora de
trabalho em razo de dvida , para que seja classificado enquanto trabalho escravo.
Muito embora em grande nmero de ocorrncias j registradas estiverem todos
esses elementos presentes. A avidez por mais-trabalho em sua dimenso absoluta e
a forma capitalista de sempre economizar nas condies de trabalho andam juntas.
A categoria jurdica de escravido foi abolida, legalmente, em 13 de maio de
1888, porm o conjunto de elementos, tais como identificados na lei acima,
5

Foi aprovado no senado o Projeto de Emenda Constitucional (PEC) 57A/1999, conhecido como a
PEC do trabalho escravo que prev a expropriao da glaba em que for flagrada a ocorrncia de
trabalho escravo. Entretanto tramita no legislativo sua regulamentao que dentre outras implicaes
se prope a esvaziar a definio do trabalho anlogo ao escravo, uma legislao considerada
avanada e de acordo com a realidade verificada em campo. O esvaziamento se d no sentido de
flexibilizar (retirar) aspectos como a definio das condies degradantes de trabalho.

22

permitem a caracterizao de formas contemporneas de relao de trabalho como


parecidas escravido. Trata-se, portanto, de um conceito legal, mas em estreita
ligao

com

realidade

verificada

na

sociedade,

que

apresenta

correspondncia com a diversidade de situaes encontradas em campo. Afinal de


contas, a lei enquanto tal fruto de um processo histrico que s pde ser posto
tona pela visibilidade a partir de denncias que os movimentos sociais realizaram
em vrias regies do pas.
Se atentarmos histria, no seria muito identificar que o que hoje se define
como trabalho anlogo ao escravo j estivesse presente at durante o sistema
escravista propriamente dito. Ou seja, as caractersticas que permitem classificar
como trabalho escravo contemporneo, tais como o sistema do aviamento6, o
barraco (que reproduzem e fomentam a servido por dvida), tambm a restrio
da locomoo e as condies degradantes, j se encontravam presentes, como
relata Martins (2009 e 2010) em vrios contextos socioespaciais. Durante a
imigrao europia na transio do sculo XIX para o sculo XX, tambm na
Amaznia envolvendo os trabalhadores migrantes envolvidos com a extrao e
produo da borracha e entre trabalhadores livres (nordestinos, principalmente) que
durante o perodo da escravizao legal realizavam a abertura e formao de novos
cafezais, sobretudo em So Paulo. A existncia, muito comum nos casos de
trabalho escravo hoje, do barraco (ou truck system) conforme abordaremos
adiante encontra tambm razes no interior da plantation tradicional. O
aprofundamento sobre essas razes histricas carece de uma abordagem que
extrapola os limites dessa monografia em particular.
Os aspectos ou caractersticas do trabalho anlogo ao escravo jornadas
exaustivas, condies degradantes de trabalho e trabalho forado/restrio da
locomoo em razo de dvida podem ser aqui explicitados. As jornadas
exaustivas de trabalho (e aqui, trata-se de jornadas na faixa das 12, 14, 16 ou mais
horas por dia) tem sido um elemento historicamente presente no trabalho
assalariado agrcola no Brasil, at mesmo dado o prprio carter da agropecuria de
requisitar a fora de trabalho para um perodo em especfico (no para todo o ano,
6

Conforme Martins (2009), o complexo sistema de aviamento, que foi muito expresso no processo de
extrao do ltex nos seringais da Amaznia, envolve um sistema de dominao fundada no poder
personalizado, baseadas fundamentalmente num sistema de crdito sem dinheiro que operam em
toda cadeia da produo de borracha, incluindo o seringueiro que se v atado a essas teias de
explorao mercantil associado explorao do trabalho.

23

fixo), assim de certa maneira realizando uma compensao pelos meses ociosos
exigindo ao mximo da fora de trabalho no perodo da empreitada. Vale destacar
tambm que, por mais que no texto da lei apresente como jornada exaustiva (em
termos de tempo de trabalho) no se pode deixar de fazer referncia intensidade
do trabalho, pois o trabalho rural exige das capacidades fsicas do trabalhador de
uma forma em geral ainda mais brutal que de outros setores da economia. A
extenso da jornada e intensidade do trabalho, ambos so meios, de acordo com
Marx (1996), para a extrao e elevao da mais-valia absoluta, e que so aspectos
que, juntamente com as condies degradantes de trabalho, deterioram o valor de
uso da fora de trabalho, as capacidades vivas do trabalhador, ao ponto de encurtar
seu tempo mdio de vida. Tal ponto remete ao conceito de superexplorao do
trabalho proposto por Marini (2005) enquanto caracterstica da formao social do
capitalismo dependente.
As condies degradantes de alojamento, de sade do trabalhador, de
alimentao, as condies sanitrias e de higiene e a falta de equipamentos de
proteo, que os trabalhadores lidam cotidianamente no processo de trabalho,
outra caracterstica que quase sempre se faz presente. A figura 1, um mosaico de
fotografias registradas e cedidas por Edvaldo dos Santos da Rocha (auditor fiscal do
MTE) no mbito da elaborao dos relatrios de fiscalizao, d-nos uma dimenso
dessa realidade. Essas condies, ainda que avaliadas pela subjetividade do auditor
fiscal e de sua equipe, possuem critrios objetivos, por expressarem justamente o
mnimo socialmente razovel para o ser humano. Abaixo desse mnimo, afeta
diretamente a sade e vida do trabalhador at mesmo no curto prazo. O que dizer
de comida estragada? Ou mesmo beber gua em recipientes de agrotxicos? Ou
ainda dormir com bichos e debaixo da lona preta?

24

Figura 1 mosaico de fotografias sobre a situao dos trabalhadores resgatados da


condio de trabalho anloga escrava na Bahia.

Fonte: Edvaldo Santos da Rocha

Aliado a tudo isso, na maioria dos relatrios de fiscalizao produzidos pelo


Grupo Especial de Fiscalizao Mvel (GEFM) do MTE, nos empreendimentos em
que houve flagrante da situao anloga a escrava na Bahia, h a presena de um
complexo sistema de dvidas contradas pelo trabalhador que se v assim atado ao
local de trabalho. Dvidas essas que podem se desenvolver de dois modos, ainda
que muitas das vezes associados.
Assim, a teia de relaes que caracterizam a servido por dvida, pode se dar
at mesmo atravs da dvida que contrada pelo peo durante a empreitada,
durante o prprio perodo de trabalho, especialmente no comrcio que opera dentro
da propriedade. Em muitos casos, por vezes associados s distncias das
propriedades em relao aos centros urbanos, durante a empreitada, as turmas de
trabalhadores tambm residem (trabalham e dormem) nas prprias fazendas sob as
mais diversas condies. Especialmente nessas situaes (o que no exclui

25

portanto ocorrncias em que os trabalhadores se deslocam todos os dias para o


trabalho) a dvida contrada, ou incrementada, na compra de diversos produtos
nas cantinas ou armazns no interior das fazendas, conhecido como barraco
truck system cujo preo quase sempre bem superior ao de mercado. Nesse
caso a distncia dos estabelecimentos em relao ao povoado mais prximo (como
o caso da empresa G5 Agroindustrial, no municpio de Cocos (BA), cujo povoado
mais prximo estava a 80 km da propriedade) tambm dificulta a sada do
trabalhador em busca de alternativas. comum os auditores fiscais do MTE
encontrarem as cadernetas com as dvidas contradas pelo trabalhador no barraco.
Quase sempre no so fornecidos os Equipamentos de Proteo Individual (EPIs) e
at os mais elementares instrumentos de trabalho no so fornecidos, como botas,
luvas, enxadas. Ou seja, alm da alimentao (salvo os casos em que os
trabalhadores trazem de casa), at os equipamentos de trabalho so comprados no
barraco, resultando, por vezes, saldo negativo em relao ao salrio (por tarefa7)
recebido. A ttulo de exemplo, um caso de 2005 (da Fazenda Roso, localizada 180
km da sede de Barreiras) em que 67 trabalhadores oriundos de Posse (GO) foram
resgatados, que de acordo com notcia do Jornal A Tarde a situao descrita por
uma trabalhadora emblemtica, pois, segundo ela
[...] s comprei umas bolachas e uns doces e no fim estava devendo 60 R$.
Isso um roubo. Ela disse que havia mais de 200 pessoas trabalhando na
capina de algodo e que at anzol e lagartixa foram encontrados dentro da
comida, classificada como de pssima qualidade (A TARDE, 2005)

Seja tambm e associado, j que lhe normalmente anterior ao barraco


a dvida contrada junto ao gato, como popularmente conhecido o arregimentador
da mo de obra no meio rural. Isso se d principalmente no processo de transporte
das turmas de trabalhadores ao local de trabalho, por vezes em municpios distantes
dos municpios originrios dos trabalhadores. Nesse caso o gato lhes promete
trabalho e os leva s frentes sob a condio de que com o salrio recebido na
empreitada assim arque com seus custos. O fato que o salrio por vezes
insuficiente, quando de fato recebe, pois a dvida j contrada com o gato s tende a
aumentar pelo sistema do barraco.

Salrio recebido por tarefa ou por pea aquele recebido pela empreitada, ou por produo,
diferentemente do salrio mensal recebido pelo tempo de trabalho total.

26

Sobre o gato em particular preciso algumas consideraes. Esse surge da


prpria relao do capital. O gato como outro trabalhador qualquer, o trabalhador
volante, por vezes a anlise de sua trajetria similar ao dos pees, bias-frias, e
que se diferencia pela posse do veculo que transporta trabalhadores8. Em campo,
atravs das oficinas, puderam-se observar detalhes dessa relao. Na Comunidade
de Pedra Grande, municpio de Pinda, no sudoeste da Bahia, o gato de dentro
da Comunidade, amigo de todos e leva as turmas para o corte de cana em Teixeira
de Freitas, no Sul da Bahia. Na Comunidade Quilombola de Barra do Parateca, no
municpio de Carinhanha, sudoeste da Bahia, segundo uma moradora, chega um
gato na Comunidade, de fora, arruma as pessoas e se precisar de 50 homens pra
levar ele leva. Quando lhe foi perguntado quem esse gato a mesma respondeu:
[...] depende... no um s, sabe, vem de outra comunidade, chega l e
conversa... tem vrios gatos, por cada servio aparece um gato, cada lugar
diferente aparece uma pessoa pra poder arrumar... a ilude, fala que vai ter
isso que vai ter aquilo, que vai ganhar muito dinheiro, chega l no nada
daquilo (Depoimento de quilombola de Barra do Parateca, 2011).

No Municpio de Santana, no Oeste da Bahia, os gatos utilizam at a rdio da


cidade para fazerem as promessas de trabalho. A multiplicidade de situaes
observadas em campo mostra a complexidade dessa relao.
O gato s vezes alm de agenciador motorista e ainda realiza o controle no
processo de trabalho. Maria Aparecida de Moraes e Silva em seu estudo sobre os
cortadores de cana do interior de So Paulo mostra que
[...] o surgimento do gato deve ser entendido nos contextos da circulao
9
da fora de trabalho, da eficcia da lei como instrumento de negao do
trabalhador e do mascaramento das relaes entre patres e empregados
(SILVA, 1999, p. 114).

Em continuao, a autora apresenta como que, aps as grandes greves, de


1984 e 1985, envolvendo os bias-frias em So Paulo, as empresas tm
metamorfoseado a figura clssica do gato em empreiteiro contratado pela usina, e
at mesmo a metamorfose em firma agenciadora, sendo que os papeis continuam
8

Sobre esse aspecto ver: Gomes, 2014.


Trata-se da lei 5889/1973 e da lei 6019/1978 que substituram e modificaram o Estatuto do
Trabalhador Rural de 1963, mas que manteve como trao caracterstico desse a negao e o no
reconhecimento do trabalhador volante, dos trabalhadores temporrios da agricultura brasileira.
Sobre esse aspecto ver: Gonzales; Bastos, 1977 e Silva, 1999.

27

os mesmos, com exceo do script, que agora est legalizado (SILVA, 1999, p.
122)10. Marx ao comentar sobre o gangmaster, referncia ao arregimentador da
fora de trabalho equivalente do nosso gato na Inglaterra do sculo XIX, mostra
o quanto esse tem sua importncia para a acumulao do capital, pois
[...] no h mtodo mais engenhoso para manter seu pessoal de trabalho
muito abaixo do nvel normal e ainda ter sempre disponvel, para todo
trabalho extra, a mo-de-obra extra, para extrair com o mnimo de dinheiro o
mximo de trabalho (MARX, 1996, p.323).

O fato que a dvida contrada importante no complexo que engendra as


condies para a imobilizao da fora de trabalho e sujeio s condies
degradantes. s vezes, os fiscais pblicos encontram a presena de vigilncia
armada, porm o mais comum o trabalhador manter-se ligado fazenda por
preceito moral. Tal questo foi abordada pela antroploga Neide Esterci, associando
tal dominao, aos moldes weberianos do conceito, aos padres paternalistas de
relao (ESTERCI, 1994 e 1999).
De fato, por esses aspectos e natureza, a escravido de nosso tempo carrega
diferenas significativas da escravido propriamente dita que vigorou no Brasil, at
finais do sculo XIX. No regime escravocrata, o escravo entrava no processo
produtivo como equivalente do capital, como renda capitalizada. A renda, no sentido
marxiano do termo, um tributo social que excede o lucro mdio, que s pode existir
dado o monoplio privado dos meios de produo. Segundo anlises de Jos de
Souza Martins, o funcionamento no-capitalista da relao capital, evidenciado pela
associao da renda, de origem pr-capitalista, ao capital, tornando-se renda
capitalizada, parte fundamental do sistema escravista (MARTINS, 1980 e 2010). O
tributo pago pela frao da mais-valia ao comerciante de escravos pelo proprietrio,
no processo de circulao, fazia com que o escravo no entrasse nem como capital
fixo, nem muito menos como capital varivel, mas sim, dado o monoplio sobre o
trabalho, esse seria expresso da renda capitalizada.
No escravo as caractersticas tnico-raciais eram determinantes, eram
pressupostos invariveis. No caso da escravizao africana, o indivduo era
comprado (sua compra dependia do trfico negreiro) juntamente com seu trabalho, e
a propriedade jurdica de um homem sobre o outro legitimava essa dominao. No
10

Tramita no legislativo brasileiro, a partir da regulamentao da PEC 57/A, a proposta de transferir a


responsabilidade da ocorrncia para o gato em detrimento do proprietrio do estabelecimento.

28

nosso tempo, a propriedade legal sobre os indivduos no mais existe, e o homem


que entra na condio requalificada de escravo entra respeitando os princpios da
igualdade e da liberdade. Ele juridicamente igual e livre em sua dupla
determinao, tanto pela liberao dele para com seus meios de (re)produo
social, quando pela liberdade de vender, ele mesmo, sua fora de trabalho ao
mercado, ou seja, trata-se de uma fora de trabalho livre para se submeter s
condies oferecidas pelos proprietrios dos meios de produo. Esse estatuto de
liberdade a base para que a servido ao capital se opere de modo fetichizado,
oculto na conscincia do trabalhador. Hoje, a mo de obra sobremaneira mais
abundante, e como o proprietrio no necessita da antecipao de frao da sua
mais-valia para aquisio da mo de obra, essa se torna descartvel.
Contudo, por mais que as caractersticas raciais no sejam por elas mesmas
determinantes, h um profundo trao racial na escravido contempornea. Isso na
medida em que, com a Lei de Terras de 1850, por inaugurar a propriedade privada
da terra como mercadoria (aquisio no mais pela posse, mas pela compra)
inaugurou, como afirma Martins, o cativeiro da terra, pois se no regime sesmarial,
o da terra livre, o trabalho tivera que ser cativo; num regime de trabalho livre a terra
tinha que ser cativa (MARTINS, 2010, p. 47). O cativeiro da terra, lanando as
bases para a transio para o trabalho livre, representou o projeto histrico das
classes dominantes de negao da insero do negro na sociedade brasileira psabolio. A Lei de Terras criou a superpopulao relativa, sobrante, aos interesses e
necessidades da produo capitalista. Aqui, a propriedade teve a funo de forar a
criao da oferta de trabalho livre e barata para a grande lavoura (idem, p. 48). A
acumulao do capital que se seguiu completou a obra da Lei de Terras. Desse
modo, o processo histrico assegurou a continuidade da negao de direitos e a
continuidade do trabalho em condies sub-humanas e sob sub-valor, do perodo da
escravizao propriamente dita aos dias de hoje, ainda que sua forma seja
substancialmente distinta.
Toda anlise dessa realidade social, em especial as observadas nas
ocorrncias para o resgate, aponta caminhos que levam compreenso de que o
escravo aos quais se refere essa pesquisa o trabalhador livre em sua forma
extremada de assalariamento e condies de trabalho. o trabalhador rural
rebaixado ao mnimo do salrio e que est sempre com um p no pntano do
pauperismo (MARX, 1996, p. 272). A caderneta, o barraco, as dvidas contradas

29

no transporte e durante o trabalho, as precrias condies de trabalho, o pistoleiro, o


trabalhador

descartvel,

as

doenas,

so

elementos

importantes

para

metamorfose do tpico trabalhador assalariado para o assalariado escravizado.


Escravizado, porque pauperizado, porque sem perspectivas e condies de
vida nos locais originais de residncia, porque aprisionado pela simples necessidade
de garantir a sua reproduo material. Segundo trabalhadora do municpio de
Antnio Gonalves (BA), quando em entrevista questionada sobre os motivos que a
levaram a sair da Bahia em busca de trabalho no corte de cana em Inhumas (GO),
respondeu que quando se t precisando de comer no se quer saber de onde vem
a comida mesmo se essa comida vier estragada e com bichos, como freqente
nos casos entendidos como trabalho escravo e como foi o caso dessa
trabalhadora.
Das pesquisas em campo, nas oficinas realizadas pelo GeografAR em parceria
com a CPT e a AATR, em alguns municpios baianos, verificou-se que o problema
da migrao e consequentemente o problema do trabalho escravo encontra seus
fundamentos na estrutura e distribuio da propriedade da terra. comum ouvir se
eu tivesse um pedacinho de terra no precisava sair (...) deixar minha famlia,
acreditar na promessa dos gatos, ou ento os pequenos produtores s vezes tem
terra, mas no tem estrutura, no d para se manter, a tem que migrar. Assim, a
meno quanto ao problema agrrio sempre surge nas falas dos sujeitos sociais.
Seja questo estrutural provocada pela concentrao da propriedade fundiria e a
negao do acesso terra (problema do qual decorrem os sem-terras e os
trabalhadores agrcolas volantes) ou mesmo pela regularizao fundiria para
assegurar a continuidade da reproduo da vida nos territrios j ocupados por
famlias de trabalhadores. A precariedade das condies de reproduo social nos
locais de origem est na base do processo de sujeio ao trabalho assalariado
volante no campo, por vezes reduzido condio anloga escravido. Outro
aspecto da estrutura fundiria altamente concentrada reside no fato de que para
muitas famlias lhes cabe a vida e trabalho em terras residuais, por assim dizer, de
baixa qualidade em termos de fertilidade natural e/ou acesso a gua. Como
exemplo, o caso de um trabalhador que fugiu de uma carvoaria em Barreiras (BA),
que em depoimento diz, l em Serra do Ramalho onde a gente morava, no tinha
mais condies de viver. Primeiro a gente vendeu nossa terrinha seca e, depois
viemos para Barreiras procurar servio (A TARDE, 2009).

30

O escravo de nosso tempo , portanto, o trabalhador subcontratado, sem


Carteira de Trabalho e Previdncia Social (CTPS) por vezes tendo assinado
contrato verbal , que nem sequer sabe da existncia dos seus direitos
conquistados, e que, quando trabalhando sob condies degradantes e/ou privado
do direito de ir e vir, caracterizado enquanto tal. Os escravos contemporneos,
conforme essa investigao tem apontado, o trabalhador temporrio, seja volante,
no sentido de ser um eterno errante desterritorializado , seja migrante ou mesmo
j do lugar. Em geral, por sua baixa escolaridade, apenas o trabalho agrcola
temporrio aparece como oportunidade de renda, j que outros empregos
tipicamente urbanos sua fora de trabalho no assim adequada.
Sob um aspecto sociolgico, e em termos de classes sociais, esse trabalhador
pode ser entendido enquanto um proletrio rural ou no. E isso porque tal como nos
apresenta Garcia Jnior (1989) em seu importante livro sobre as estratgias de
reproduo camponesa e transformao social que traz a reflexo tendo por base
anlise das trajetrias de camponeses nordestinos que aps o declnio da
dominao personalizada (morada) realizaram migrao sazonal em busca de
trabalho o trabalho temporrio (ou a perenidade do temporrio) agrcola no
necessariamente conduz proletarizao, mas sim afirmao da condio de
campons, sendo a venda temporria da sua fora de trabalho papel complementar
na sua unidade econmica familiar campesina. O que no exclui o fato de que
grandes partes desses trabalhadores j se constituem enquanto autnticos
proletrios rurais, que habitam as periferias das cidades no interior do Brasil e
realizam o trabalho na zona rural, nos empreendimentos agropecurios.
Outra caracterstica relevante que nas exploraes em que sua fora de
trabalho exigida a forma-salrio que comumente entra em cena o salrio por
pea (por produo, por tarefa). Afinal de contas, o salrio por produo a forma
mais adequada ao modo de produo capitalista, pois alm de mascarar a relao
de explorao e promover o individualismo e concorrncia de trabalhador versus
trabalhador, serve ao prolongamento do tempo de trabalho e rebaixamento do
salrio. Exatamente essa foi a forma utilizada pelo capital no perodo de crescimento
da grande indstria na Inglaterra, no qual foi descrito por Marx (1996, p. 184-186).
No toa que essa forma tem sido usada no setor da produo que passa pelo
seu perodo de crescimento e modernizao: a agricultura capitalista, o agronegcio,
atravs da conquista de terras e elevao da produtividade e cuja regulao legal

31

ainda no imps um definitivo limite ao capital, dada a sua sede pela apropriao de
mais-trabalho em escala sempre ampliada.

3.2.

Espacializao e ocorrncia do trabalho anlogo ao escravo

Essa

caracterizao

social

do

assim

chamado

trabalho

escravo

contemporneo carece de um aprofundamento muito mais amplo sobre os nexos


causais que forjam tal condio. Tambm, tanto sobre as situaes envolvidas nos
casos de resgate, quanto nos motivos da migrao e/ou sujeio a esse tipo de
trabalho, aprofundamento esse que extrapola os limites e objetivos dessa
monografia. Ainda assim, no se pode privar de apresentar, mesmo sumariamente,
um quadro explicativo acerca desse processo.
Por essa razo h uma dimenso que sob hiptese alguma pode ficar de fora,
que a dimenso do espao geogrfico. A sociedade no pode prescindir do
territrio, portanto no pode ser explicada desprezando o espao geogrfico o que
por vezes pode at acontecer com as demais cincias sociais. Nesse ponto, um dos
recursos que salta aos olhos quando se trata de inserir a dimenso do espao na
anlise a espacializao, a cartografia do processo social.
No Brasil, as ocorrncias j registradas a partir das aes do GEFM, esto
espalhadas por todo territrio nacional, conforme se observa no mapa (figura 2)
extrado da publicao do Atlas do trabalho escravo no Brasil, por Thiery et al
(2009). At 2006, ano-base da fonte de dados desse mapa, somente em cinco
estados (Roraima, Amap, Pernambuco, Alagoas e Sergipe) no houve resgates de
trabalhadores da condio anloga a escravido. Atualmente, apenas os estados do
Amap e Sergipe ainda no esto espacializados no mapa da escravido
contempornea, j que nos anos de 2008 e 2009 houveram uma srie de
ocorrncias envolvendo trabalhadores no corte de cana-de-acar em Alagoas e
Pernambuco.

32

Figura 2 Mapa dos trabalhadores resgatados da condio anloga escrava no Brasil,


1995-2006

Fonte: THERY et al., 2009, p. 22

Embora espalhados por todo pas, seja nas zonas urbanas, seja nas atividades
rurais, a observao desse mapa permite verificar que h uma concentrao
espacial das ocorrncias. Essas se localizam, sobretudo na regio central do Brasil,
numa zona que envolve os estados de Gois, Mato Grosso, Tocantins
(especialmente na regio conhecida como bico do papagaio), Oeste da Bahia,
Oeste do Maranho e Sudeste do Par. Essa regio conhecida como MATOPIBA11
tambm chamado de novo-nordeste, pois pra l que segue a expanso da
fronteira agrcola do pas.

11

Expresso designada por compreender os estados do Maranho, Tocantins, Piau e Bahia.

33

Convm ressaltar que essas regies e esses estados se destacam na


economia nacional como sendo de grande produo agropecuria, a produo nos
parmetros do agronegcio, em especial a produo de gros e oleaginosas, como
a soja (tambm com destaque secundrio ao milho e tambm a produo de canade-acar), assim como pela pecuria (como mais o caso do Par). Equivale
tambm a uma regio em que comumente tem sido designada como sendo a
fronteira agrcola do Brasil, seja por parte da intelectualidade, seja tambm por parte
do Estado e setores empresariais. De certo modo, tambm coincide com o
famigerado arco do desmatamento que incide sobre a ltima fronteira12, na borda
da Amaznia Legal (Mato Grosso, Tocantins, Maranho e Par).
Quanto origem desses trabalhadores, de acordo com o local de nascimento,
o mapa (figura 3) tambm do Atlas, mostra que os trabalhadores vm de todo o
territrio nacional, mas com destaque especial ao estado do Maranho, parte oeste
do Piau, a regio do bico do papagaio no Tocantins, o sudeste do Par e aos
municpios do Nordeste brasileiro. Nesses que se evidencia como a migrao um
aspecto fortemente relacionado ao trabalho escravo, na medida em que estados
como Alagoas, Pernambuco, Paraba, parte central da Bahia, no esto
representados enquanto locais de ocorrncia desse crime, mas sim como sendo
responsveis pela origem dos trabalhadores que se sujeitam s condies
degradantes de trabalho.

12

Expresso utilizada por Branford & Glock (1985) e tambm Foweraker (1981).

34

Figura 3 Mapa da naturalidade dos trabalhadores resgatados da condio anloga


escrava no Brasil, 1995-2006

Fonte: THERY et al., 2009, p. 22

Outra espacializao que permite apreender essa dimenso da migrao


encontra-se tambm no Atlas do trabalho escravo no Brasil, e refere-se ao fluxo,
mobilidade espacial do trabalho que fora registrado como estando em condies
anlogas escravido (figura 4). O sentido do deslocamento se concentra sobretudo
do Maranho ao Sudeste do Par, Tocantins e Mato Grosso, tambm do prprio
Tocantins (bico do papagaio) para o Par e da regio do Nordeste do Brasil para
essas mesmas reas de fronteira, Mato Grosso, Tocantins, Par e Maranho.

35

Figura 4 Mapa da origem e destino dos trabalhadores resgatados da condio anloga


escrava, Brasil, 1995 - 2006

Fonte: THERY et al., 2009, p. 26

As atividades que envolvem diretamente esses trabalhadores pode ser


observada a partir do grfico 1, produzido por THERY et al (2009) e construdo a
partir do Cadastro Nacional de Empregadores Infratores do MTE, conhecido como
lista suja do trabalho escravo, at o ano de 2007.

36

Grfico 1 Atividades de trabalho realizada pelos trabalhadores resgatados da condio


anloga escravido, Brasil, 2007

Fonte: THERY et al., 2009, p. 37

Pode-se ver, portanto, que no Brasil, com 49%, o trabalho de manejo e


formao das propriedades voltadas pecuria bovina que inclui a abertura da
vegetao nativa para a formao de pastagens para criao de gado, na limpeza
do pasto (tambm, na regio amaznica conhecido como roo de juquira), na
aplicao de agrotxicos para o terreno ou ento na construo de cercas lidera
as ocorrncias de trabalho escravo no Brasil, com concentrao, sobretudo no
bioma da Amaznia13. Os ramos de atividades que se seguem com destaque de
ocorrncias respectivamente, desmatamento (19,1%), atividades ligadas
carvoaria (12%), colheita/plantio (11%) e catao de razes (5%) esto por sua vez
relacionados entre si e tambm com a atividade da pecuria. Em bom nmero de
casos operam como em cadeia, integrantes do mesmo processo de expanso das
nossas fronteiras.
A atividade do desmatamento a pioneira desse processo de expanso e
abertura de novas reas para a atividade produtiva, seguido e associado muita das
vezes s carvoarias, uma vez que se utiliza da madeira subtrada do Cerrado e da
13

Ainda que sumariamente, vale lembrar que esse processo de expanso da fronteira responsvel
pelos altos ndices de desmatamentos do Cerrado brasileiro e da Floresta Amaznica, e tem
ocasionado uma srie de problemas ambientais, tais como a eroso, perda da biodiversidade,
assoreamento e reduo dos bens hdricos, entre outos.

37

Amaznia para a produo de carvo vegetal. O trabalho de catao de razes est


tambm incluso no mbito da preparao e limpeza do terreno, amansar a terra
para o seguinte uso e manejo agrcola. Em todas essas atividades dizem respeito
formao da fazenda, isto , transformao da natureza bruta em base de um
empreendimento econmico lucrativo, processo que na indstria nem to
dramtico, nem to demorado, nem to extenso (MARTINS, 2009, p. 81).
Dessa produo agrcola, que lhe consequente, atuam no plantio e/ou
colheita trabalhadores envolvidos principalmente com as seguintes culturas: soja,
cana-de-acar, algodo, milho e caf. Exceto no caso da cana-de-acar e do caf
em que ainda hoje a colheita se d principalmente manualmente, o trabalho escravo
na fronteira tem se dado fora do processo de trabalho permanente da produo
propriamente capitalista, haja vista sua mecanizao. Assim,
[...] o que a peonagem tem promovido na frente pioneira, desde pelo menos
a expanso dos cafezais brasileiros para o oeste de So Paulo, no sculo
XIX, a produo de fazendas e no, fundamentalmente, a produo de
mercadorias, nas fazendas, para o mercado de consumo; isto , a
peonagem tem produzido, sobretudo nos casos recentes, os meios de
produo a serem utilizados pelo capitalista na produo de mercadorias
(MARTINS, 2009, p. 82-83).

Esses trabalhadores esto, portanto, historicamente lidando de forma direta


com a fase inicial do processo produtivo, em atividades que remetem abertura e
incorporao de novas reas e sua conseqente utilizao produtiva, ao que se tem
atribudo enquanto processo de expanso da fronteira no Brasil. a discusso que
se segue no captulo seguinte.

38

4. UMA FRONTEIRA EM MOVIMENTO: ABORDAGENS SOBRE A DINMICA


DA FRENTE DE EXPANSO E DA FRENTE PIONEIRA

Antes de tudo importante tornar claro que a fronteira pode ser


diferentemente de seu significado imediato e mais difundido , mais do que um limite
poltico-administrativo, embasado juridicamente, que separa e demarca territrios
nacionais, unidades da federao, estados, municpios, entre outros. A fronteira
um processo particular de produo do espao geogrfico que implica encontro
entre territorialidades e temporalidades distintas e conflitantes (SILVA, 2006, p.289).
Portanto, como sugere Reboratti (1990), diferentemente das fronteiras polticas que
resultam da concreo territorial do Estado, a fronteira a ser aqui estudada,
[...] uma rea de transio entre o territrio utilizado e povoado por uma
sociedade e outro que, em um momento particular de desenvolvimento
dessa sociedade e sob seu ponto de vista, no foi ocupado de forma
estvel, embora possa ter sido utilizado esporadicamente (REBORATTI,
1990, p. 4 da verso online, traduo livre).

Nesse aspecto, ainda segundo esse autor, essa concepo de fronteira tem
forte caracterstica de etnocentrismo, pois normalmente aparece como separao
entre ns (a civilizao, o ecmeno) e eles (os outros, os no civilizados, os
brbaros). Seguindo essa linha de raciocnio poderamos pensar que a fronteira
divide a terra j ocupada (utilizada, explorada, valorizada) de outra terra
potencialmente ocupvel, que em geral poderia chamar de terra nova claro, nova
para ns que estamos desse lado da fronteira (REBORATTI, 1990, p. 8 da verso
online, traduo livre).
A popularidade desse sentido para o termo vem com o historiador Frederick
Jacson Turner que, em 1893, publicou suas teses sobre o significado da fronteira na
formao da sociedade e do indivduo norte-americano. A fronteira para Turner
passou a significar o limite da zona povoada (...) uma zona mais ou menos larga
que se intercala entre a mata virgem e a regio civilizada (WAIBEL, 1955, p. 390).
Mais que isso, a fronteira foi responsvel dentre outras coisas, pela morte do
localismo, pela formao do individualismo norte-americano e de uma nacionalidade
compsita, pelo surgimento da democracia (baseado numa abundncia de terras
livres) e das instituies polticas (VELHO, 1976). Na verdade as teses de Turner
alm de serem transculturais e transhistricas erraram justamente por analisar

39

somente a influncia da fronteira na sociedade, no tambm o contrrio, o que a


sociedade provoca na fronteira (LATTIMORE apud VELHO, 1976, p. 20). O fato
que, em certa medida, influenciados por Turner (Gilberto Freyre, Sergio Buarque de
Holanda, Cassiano Ricardo) ou no, a fronteira passou a expressar essa zona, por
vezes reconhecida como de expanso da civilizao, como fronteira econmica ou
at mesmo expanso do capitalismo.

4.1. A FRONTEIRA E AS DESIGNAES DE FRENTE DE EXPANSO E FRENTE


PIONEIRA
A fronteira um espao que oferece condies para a expanso das
atividades econmicas antes ausentes, ou presentes em escala menor (SAWYER,
1984, p. 5). Nesse sentido, observa-se que a definio de fronteira est ligada a uma
potencialidade. Existe tambm outra diferenciao conceitual igualmente relevante,
a diferena entre fronteira e frentes. Enquanto que a fronteira se constitui enquanto
um espao cujas tendncias apontam para a ocupao potencial atravs da
expanso da sociedade nacional, as frentes, so surtos concretos e multifacetados
de atividade, que se desenvolvem dentro do espao mais abstrato e mais geral que
se constitui a fronteira (MUELLER, 1983, 624). Partindo dessa compreenso,
Sawyer sintetiza que as frentes so um conjunto de atividades uma combinao
concreta de foras produtivas e relaes de produo que se introduz numa rea
de fronteira (SAWYER, 1984, p.6). Mas qual a natureza dessas frentes?
MARTINS (2009) trabalha essa questo a partir de duas concepes e
designaes de referncia para as atividades concretas na fronteira: a dos
gegrafos e a dos antroplogos, respectivamente, zona ou frente pioneira e frente
de expanso. Nessa ltima, justamente pelo ponto de vista da antropologia estar
focado no ndio que se v ameaado pelo choque com os brancos, a frente de
expanso, usada inicialmente por Darcy Ribeiro no possui nada de especfico e
definido, tanto pode ser uma frente camponesa (SAWYER, 1984, p.18), fronteira
da civilizao, deslocamento da populao, enfim, frentes de expanso da
sociedade brasileira (VELHO, 1972, p. 1). Aqui, na abordagem antropolgica que
cunhou e deu sentido ao termo frente de expanso estava muito presente a noo
de frico intertnica, de Roberto Cardoso de Oliveira.

40

Sob outra perspectiva, a dos gegrafos, na qual tiveram como precursores e


representantes maiores sobre essa concepo Pierre Mombeig (1952) e Leo Waibel
(1955), dado o olhar dirigido da geografia tradicional com a designao de
frente pioneira, mal viam os ndios e os conflitos nesse processo. Ainda segundo
Martins (2009), a nfase original estava no reconhecimento das mudanas radicais
na paisagem pela construo das ferrovias, das cidades, pela difuso da agricultura
comercial em grande escala (MARTINS, 2009, p. 135). Nessa concepo est
sempre presente a produo do novo, o carter dinmico dos mercados, a criao
de novos e mais elevados padres de vida e tambm, melhoramentos no campo
da tcnica e mesmo na vida espiritual (WAIBEL, 1955, p. 391).
O importante nessa anlise que Martins faz a partir dessas duas concepes
o reconhecimento de que essa diferena representa a prpria diversidade histricoespacial da fronteira. Pois,
[...] o desencontro de perspectivas , nesse caso, essencialmente
expresso da contraditria diversidade da fronteira, mais do que produto da
diversidade de pontos de vista sobre a fronteira. Diversidade que ,
sobretudo, diversidade de relaes sociais marcadas por tempos histricos
diversos e, ao mesmo tempo, contemporneos (MARTINS, 1996, p. 30).

Levando em considerao a distino feita por Neiva (1949), Martins prope


ainda uma datao histrica da fronteira, baseado na no coincidncia entre a
fronteira demogrfica que em geral no Brasil temporalmente anterior, ocupa a
fronteira num primeiro momento na histria, logo, se move antes e a fronteira
econmica, na qual so os agentes da produo capitalista (contendo elementos do
moderno, da inovao, do racional, do urbano) os responsveis (MARTINS, 2009).
Ou seja, por detrs dessas duas concepes de referncia se escondem dois
momentos distintos da ocupao das fronteiras. A frente de expanso de
camponeses e pobres residualmente vinculadas ao mercado, no qual os
antroplogos se referem, geralmente diz respeito a essa fronteira demogrfica,
sendo que, quando os gegrafos falam de frente pioneira estavam falando de uma
das faces da reproduo ampliada do capital: a sua reproduo extensiva e
territorial, essencialmente mediante a converso da terra em mercadoria e, portanto,
em renda capitalizada (MARTINS, 2009, p. 30), pois trata-se justamente dessa
fronteira econmica que se

41

[...] instaura como empreendimento econmico: empresas imobilirias,


ferrovirias, comerciais, bancrias, etc., loteiam terras, transportam
mercadorias, compram e vendem, financiam a produo e o comrcio.
Passa-se, assim, da produo do excedente para a produo da mercadoria
(MARTINS, 1975, p.47).

A frente de expanso foi a forma de ocupao do territrio brasileiro, do


interior, durante longo perodo da histria, ou seja, desde o sculo XVI e XVII, no
perodo colonial. Entretanto, sua predominncia em relao forma de produo do
espao na fronteira
[...] comeou a declinar com a chamada Marcha para Oeste, em 1943, e a
interveno direta do Estado para acelerar o deslocamento dos tpicos
agentes da frente pioneira sobre territrios novos, em geral j ocupados por
aqueles que haviam se deslocado com a frente de expanso (MARTINS,
2009, p. 151).

Os sujeitos sociais da frente de expanso, no so, portanto, os tipicamente


capitalistas, tratam-se de populaes tanto ricas quanto pobres, ou seja, tanto de
latifundirios (em sua forma clssica14), quanto de camponeses residuais ou
camponeses agregados ao sistema do latifndio (em que aqui as formas de
dominao personalizada so caractersticos: coronelismo, clientelismo, dvidas,
coao). Fundamentalmente, a frente de expanso, segundo Velho (1972 e 1973),
o lcus da reproduo do campesinato marginal. Nessa modalidade de povoamento
do territrio, cuja expanso lenta regulada em consequncia das caractersticas
prprias da agricultura de roa (MARTINS, 2009, p. 149), o deslocamento se dava e
se d com base nos direitos assegurados pelo regime sesmarial (MARTINS, 2009,
p. 152), ou seja, com base no critrio da posse associada utilizao produtiva, em
que mesmo com a instaurao do novo regime de propriedade (a Lei de Terras de
1850) continuou existindo nos confins das fronteiras interiores do pas. Tal como
Martins (1996) sintetiza,
[...] Essa [frente de] expanso essencialmente expanso de uma rede de
trocas e de comrcio, de que quase sempre o dinheiro est ausente, sendo
mera referncia nominal arbitrada por quem tem o poder pessoal e o
controle dos recursos materiais na sua relao com os que explora, ndios
ou camponeses. O mercado opera, atravs dos comerciantes dos
14

O destaque em cima da forma clssica do latifndio se d pelo fato de que o capital, atravs da
converso da renda da terra em renda capitalizada, ressiginifica a classe dos latifundirios ao
promover a associao entre a propriedade fundiria e o capital o que muito comum hoje ,
aglutinando por vezes numa mesma personificao essas formas de repartio do excedente e
classes sociais.

42

povoados, com critrios monopolsticos, mediados quase sempre por


violentas relaes de dominao pessoal, tanto na comercializao dos
produtos quanto nas relaes de trabalho (sendo a caracterstica a
peonagem ou escravido por dvida). Portanto, muito longe do que tanto
Marx quando Weber poderiam definir como capitalista. (MARTINS, 1996, p.
30-31).

A anlise de Martins (2009) busca apreender relevncia sociolgica, da


caracterizao sociolgica da fronteira. Nessa relevncia ele destaca a situao de
conflito social j identificada por Goldfrey, Jean Hbette, entre outros , conflito do
qual faz da fronteira se apresentar tambm como lugar da alteridade, lugar de
descoberta do outro e de desencontro, o desencontro contemporneo de
temporalidades histricas diversas, entre grupos sociais situados diversamente no
tempo da histria. Seja entre brancos e ndios (mais prximo da designao de
frente de expanso), seja entre o latifndio e/ou empresa rural capitalista contra o
campesinato (tal como se apresenta no caso da frente pioneira). Concretamente,
esses distintos grupos sociais expressam tambm o terreno da luta de classes, o
palco da luta entre fraes da sociedade, entre camponeses, trabalhadores rurais,
latifundirios, capitalistas, e tambm o prprio Estado. Portanto, a fronteira s deixa
de existir quando o conflito desaparece, quando os tempos se fundem, quando a
alteridade original e mortal d lugar alteridade poltica, quando o outro se torna a
parte antagnica do ns (MARTINS, 1996, p. 27).
Se se refere fronteira enquanto uma potencialidade, e se a frente de
expanso comanda o estgio inicial de ocupao desse espao, precisamente a
atividade desenvolvida pelos camponeses que materialmente cria a fronteira
(FOWERAKER, 1982, p. 42). Ou seja, a derrubada da mata nativa, a preparao do
terreno, a instalao de pequenos centros e vias de comunicao, a produo
agrcola, que concretamente produz incialmente o espao na fronteira, fronteira essa
que como bem destaca Becker (1990, p. 15) se configura enquanto espaos no
plenamente estruturados no contexto da formao socioeconmica nacional.
A frente pioneira no significa os pioneiros no sentido de que foram os
primeiros a chegarem no espao vazio, mas sim os que esto imbudos de tornar
concreta a subsuno e conquista de um territrio ao mundo da mercadoria. O
pioneirismo, portanto, dar uma direo racional-capitalista e integrada ao modo de
produo capitalista em sua totalidade. Nesse ponto em particular, a histria das
frentes pioneiras no Brasil tambm tem sido marcada pelo conflito e pela violncia,

43

pois se baseou e ainda se baseia na superposio da frente pioneira sobre as terras


j ocupadas pelo processo caracterizado enquanto frente de expanso. Foweraker
(1982) oferece um abrangente quadro sobre essa luta pela terra que contou com
forte interveno do Estado de como que a violncia , portanto, a expresso da
luta pela apropriao do valor cristalizado no trabalho campons de fronteira, o
posseiro, pelo processo de expanso econmica da frente pioneira. Processo esse
que s possvel graas ao excedente de mo-de-obra, sua oferta elstica, e ao
fluxo contnuo de novos camponeses e trabalhadores migrantes fronteira.
Sobre esse aspecto da migrao a gegrafa Becker (1990) destaca que a
mobilidade da fora de trabalho expressa, sobretudo atravs dos trabalhadores
volantes uma condio da constituio da fronteira. Ao estudar a Amaznia,
essa autora apresenta como que na tarefa de promover a ocupao rpida do vasto
territrio, cria-se uma situao de escassez relativa de mo-de-obra decorrente do
fraco povoamento regional e dos interesses das unidades produtoras, que s
necessitam dela para certas tarefas em perodos limitados de tempo (BECKER,
1990, p. 19). Isso bem verdade e se afirma no caso a ser estudado aqui, porm
talvez tenha faltado a meno de que isso se deve ao prprio carter da estrutura de
propriedade da terra da qual o padro capitalista reproduz na agricultura: a
expanso baseada na extensividade, na grande propriedade fundiria, com
baixssimo nvel de ocupao de trabalhadores por hectare.
Afinal a expanso territorial do capital sob a modalidade da frente pioneira,
conforme mais uma sntese de Martins (2009), traz como caracterstica o fato de que
[...] o capital se torna proprietrio de terra, recria no terreno os mecanismos
da sua reproduo ampliada. Expande-se sobre o territrio, de que se
apossa como seu territrio. Essa expanso territorial traz para a prpria
fronteira a infraestrutura da reproduo capitalista do capital: o mercado de
produtos e de fora de trabalho e com ele as instituies que regulam o
princpio da contratualidade das relaes sociais, que o caracteriza a
sociedade moderna. O mercado se constitui na mediao essencial que d
sentido ao processo de ocupao do territrio (MARTINS, 2009, p. 157)

A fronteira , portanto, um processo que expressam formas, estruturas,


movimentos e interaes espaciais, ou seja, um ordenamento territorial particular
(SILVA, 2006, p.297-298). No caso da frente pioneira o ncleo urbano a base
logstica da ordenao territorial, e cumpre um importante papel estratgico como
lcus da organizao do mercado de trabalho na fronteira (BECKER, 1988, p. 75).

44

por isso que o que convm chamar de fronteira agrcola no deve ser absolutizado.
Na fronteira, quando se desenvolve uma frente pioneira, e essa hoje passa a ser a
forma tpica de ocupao do territrio ainda no integrado ao mercado, existe um
complexo processo, que envolve uma profunda relao campo-cidade, e que deve
ser encarado luz das teorias de expanso territorial do capital no qual o Estado
exerce um papel preponderante.
Portanto, as designaes de referncia, frente de expanso e frente pioneira,
dizem respeito s formas de produo do espao e ordenamento do territrio nas
zonas de fronteira. So dois processos, diversos socialmente, temporalmente e
espacialmente, ainda que constituintes de uma mesma totalidade, em profunda
articulao

articulao

essa

permeada

por

assimetrias,

descompassos,

contradies, rupturas e continuidades, tal como a lei do desenvolvimento da


sociedade e histria humana se processa.

4.2. ASPECTOS HISTRICO-ESPACIAIS DA EXPANSO DA FRENTE PIONEIRA


NO BRASIL

Toda essa discusso acerca da fronteira teve como objetivo lanar as bases
para a compreenso do nosso caso em questo: a participao do trabalho
degradante, reduzido condio anloga escravido, no processo de expanso da
frente pioneira na regio do extremo Oeste da Bahia. Ainda nesse esforo, de certo
modo no percurso que vai do abstrato ao concreto, trataremos aqui de historicizar e
localizar sumariamente a frente pioneira no Brasil.
Segundo Oliveira (2003), no Brasil, a dcada de 1930 marca o incio do
processo de transio para a economia tipicamente capitalista. Nesse processo, o
Estado lanou as bases acumulao por diferentes meios. Seja pelas legislaes
trabalhistas, pelo salrio-mnimo, pelo controle de preos e, tambm, (e nesse caso
reside nossa ateno especial) pela expanso das fronteiras, de acordo com Oliveira
(2003) como mecanismos e processos da acumulao originria15.

15

Utilizamos aqui o termo acumulao originria, diferente de acumulao primitiva, pois de


acordo com o termo do original ursprngliche Akkumulation, esse tem o sentido de origem, o sentido
de fundamento. Assim a acumulao originria corresponde o fundamento histrico da produo do
capital, mas que se reproduz continuadamente dentro das diversas formaes scio-econmicas.

45

Em 1938, no auge do Estado Novo, Getlio Vargas anuncia uma marcha para
o oeste em referncia ocupao produtiva do centro-oeste e norte no pas.
Segundo ele,
[...] precisamos promover essa arrancada, sob todos os aspectos e com
todos os mtodos, a fim de suprimirmos os vcuos demogrficos do nosso
territrio e fazermos com que as fronteiras econmicas coincidam com as
fronteiras polticas. Eis o nosso imperialismo (VARGAS apud VELHO, 1976,
p. 147-148).

Ao analisar as reais intenes nesse discurso, Oliveira (2003) e Velho (1979)


apontam que essa marcha para o oeste cumpria a funo social de deslocar o
excedente populacional a fim de evitar uma exploso potencial do exrcito de
reserva inchado nas cidades. Ao mesmo tempo em que a produo agrcola na
fronteira, dos camponeses residuais (posseiros), mais ou menos espontnea, seria
uma medida no sentido de impedir que crescessem os custos da produo agrcola
em relao industrial16 (...) e pela mesma razo de rebaixamento do custo real da
alimentao (OLIVEIRA, 2003, p. 45) servir acumulao urbano-industrial, dado o
peso da produo agrcola nos custos de reproduo da fora de trabalho, o que
implica no rebaixamento do valor da fora de trabalho urbana, e assim aumento da
taxa de mais-valia da indstria.
Embora na dcada de 1930 o Estado tenha lanado as bases para a transio
capitalista, somente no perodo final do Estado Novo, mas fundamentalmente com
o chamado perodo da repblica populista (dcada de 1940 e, sobretudo dcada de
1950, no ps-guerra) que se pde falar de incio da acumulao do capital urbanoindustrial no Brasil. Somente nesse perodo que comea a se verificar o domnio
da industrializao, urbanizao e a consequente transformao da agricultura como
setor da indstria, portanto capitalizado. Aqui nesse processo vrias aes do
Estado no sentido de consolidar a infraestrutura fsica necessria reproduo do
capital e a captao de investimentos estrangeiros no seio do processo de
substituio das importaes foram realizadas em que se destaca o Plano de
Metas, lanado em 1955 por Juscelino Kubitschek.
O fato que as ideologias da marcha para o oeste e a desenvolvimentista
sintetizam-se no Programa de Integrao Nacional (BECKER, 1988), em vigor
durante o regime militar, impulsionando alm da infraestrutura fsica o ajuste poltico
16

Em razo do baixo valor da produo camponesa de alimentos.

46

necessrio consolidao da infraestrutura administrativa e regulao poltica da


luta de classes no regime autoritrio. assim, portanto na dcada de 1960 e 1970
que se consolida a industrializao/urbanizao, se efetiva a transio capitalista no
Brasil e impulsiona a expanso da frente pioneira j sob a gide da agroindstria, do
agronegcio. Nesse momento, o discurso (e tambm prtica) do Estado era o de
ocupar o territrio; criar redes de transportes rodovirios como artrias necessrias
agindo como um catalisador da transformao capitalista (FOWERAKER, 1982, p.
75) na fronteira ; viabilizar a ocupao produtiva, sobretudo atravs da poltica de
crditos, ou seja, integrar o territrio nacional para no entregar no sentido de uma
suposta ameaa externa sempre presente nos discursos. Nesse particular,
[...] a poltica de incentivos, ao subsidiar a formao do capital das
17
empresas amaznicas , dando-lhes assim uma compensao pela
imobilizao improdutiva na aquisio de terras para a abertura de fazendas
(onde era esse o caso), promoveu a aliana entre os grandes proprietrios
de terra e o grande capital (MARTINS, 2009, p.153)

Isso, aliado a toda sorte de aes do Estado, tais como a criao de


instituies e programas de fomento, em especial o II Plano Nacional de
Desenvolvimento (1975-1979) que veio no sentido de reforar a vocao do
Brasil como supridor de produtos primrios (IANNI, 1979, p. 70) promoveu uma
verdadeira corrida pela terra na fronteira, ao que alguns autores vieram a chamar de
frente especulativa. Ocorre que a entrada em cena dessa frente veio justamente
para promover o contrrio do discurso do Estado: ao invs de uma ocupao do
territrio, observa-se uma verdadeira desocupao da fronteira e hoje em dia a
frente especulativa j deu um salto para alm da frente demogrfica (SAWYER,
1984, p. 25-26), ao ponto em que a ocupao da fronteira confunde-se com a
desocupao da fronteira.
sobre essas bases que podemos falar de frente pioneira, pois somente com
a economia e os agentes da produo capitalista que capaz de produzir,
intensivamente em ritmo e escala, as radicais modificaes na paisagem e nas
relaes sociais, que tanto chamou ateno dos gegrafos da dcada de 1950. Um
desses gegrafos, como j mencionado, WAIBEL (1955), que nos apresenta uma
cartografia da dinmica das zonas pioneiras no Brasil (Figura 5).

17

Tambm no centro-oeste tal como veremos para o caso do Oeste da Bahia.

47

Figura 5 Zonas Pioneiras do Brasil, Sculo XIX e dcada de 1950.

Fonte: WAIBEL, 1955, p. 17

Nesse mapa, quando o gegrafo se refere s zonas pioneiras no sculo XIX


so as tradicionais reas de origem e densidade da produo de caf no estado de
So Paulo que mesmo nessa poca era uma regio de grande dinamismo na
economia, contanto com intenso fluxo de mercadorias (em ferrovias e hidrovias,
principalmente) e pessoas. Entretanto com a transio do pas para uma economia

48

tipicamente capitalista, datada entre a dcada de 1930 e 1950 que a frente pioneira
se torna a forma caracterstica de ocupao da fronteira, e nesse momento que
Leo Waibel identifica como do Brasil atual o deslocamento da frente pioneira da
Depresso do Paraba e do centro paulista em direo ao oeste do estado, Paran,
Santa Catarina, e alguns indcios j da expanso para o centro-oeste do pas.
Em decorrncia do fechamento da fronteira na regio Sudeste e Sul do Pas,
a nova fronteira passou a se deslocar para o Centro-Oeste e Norte, para as zonas
de cerrado e tambm em direo floresta amaznica. Aqui, esse fechamento
trata-se da escassez relativa de terras que no baseada na no existncia de
terras livres, no utilizadas, no produtivas, em sentido absoluto, mas a escassez
provocada pela apropriao privada da terra acompanhada da consequente
elevao da renda da terra.
A partir da dcada de 1970, o processo de modernizao da agricultura,
comandou o avano da frente pioneira para o centro-oeste brasileiro, em direo ao
norte at a franja amaznica. Quando se fala de modernizao da agricultura tratase do processo de industrializao da agricultura e formao dos Complexos AgroIndustriais (CAIs), que acompanhou a urbanizao crescente do Brasil e que teve
como caracterstica a elevao da composio tcnica nas unidades de produo e
subordinao aos capitais financeiro e industrial (SILVA, 1981).
A forma como se d essa expanso segue o padro de acumulao do capital
na agricultura brasileira, ou seja, atravs da expanso da produo em grandes
propriedades. MARTINS (2010) atenta que essa expanso, que para alguns autores
convm chamar simplesmente de avano do capitalismo no campo, determinada
pela sujeio da renda da terra ao capital.
Sobre essa expanso extensiva e intensiva do capital no campo, Jos
Graziano da Silva, conclui que, dentro do quadro de modernizao dolorosa da
agricultura brasileira, foi a expanso da fronteira agrcola que permitiu expandir a
produo agrcola no Brasil sem necessidade de redistribuir a propriedade agrcola
(SILVA, 1981, p. 62). Por essa razo, ainda segundo o autor, a fronteira e as
atividades concretas desenvolvidas nela (nas frentes) seriam, simultaneamente,
condicionante e resultado de nossa modernizao conservadora.
O

contedo dessa modernizao observado nos estabelecimentos

agropecurios que mesclam altos investimentos em capital constante, em razo do


desenvolvimento das foras produtivas, a saber, uso de intensivo maquinrio

49

(tratores, colheitadeiras, etc.), de agrotxicos, herbicidas, dentre outros incrementos


tecnolgicos, com a ocupao extensiva das terras. Trata-se, sem dvida, do
processo

de

modernizao

conservadora,

como

denomina

Silva

(1981).

Conservadora porque mantm a estrutura social do latifndio, da histrica


concentrao fundiria, da grilagem de terras, do coronelismo e das relaes de
trabalho e poder personalizadas. Ao mesmo tempo em que se funde a um processo
de modernizao ligado presena, cada vez maior, do capital mediando as
relaes de produo e conferindo mudanas radicais na paisagem, nas regies e
na formao scio-espacial brasileira, no sentido preciso daquilo que os gegrafos
denominam de frente pioneira.
Nessas exploraes capitalistas h um alto investimento de capital, embora
analisando a composio orgnica do capital (valor proporcional da alquota de
capital varivel sobre o capital constante), esses empreendimentos agrcolas
representam uma composio inferior mdia social das indstrias. Entretanto,
embora sejam setores realmente de baixa composio orgnica do capital,
funcionam como se fossem setores de alta composio orgnica do capital
(MARTINS, 2009, p. 87), isso porque apesar de assim ser (baixa composio
relativa), mantm as taxas de lucro iguais mdia, mesmo em relao s indstrias,
pelo peso depositado sobre a parcela do capital varivel (a fora de trabalho) que
assim deprimido, ou seja, atravs da ampliao do excedente extorquido e
superexplorao do trabalho.
Ainda sobre esse processo de modernizao o Estado brasileiro assumiu
claramente o papel de complementar, melhor dizendo, de viabilizar a acumulao do
capital e a produo do espao nas fronteiras. Assim, uma srie de aes foram
executadas com vistas a cumprir esse objetivo: investimentos macios em
infraestrutura, sobretudo expanso das redes de transporte, de comunicao,
energtica, entre outros; aliado poltica de incentivos fiscais; programas de
pesquisa agronmica e extenso rural; subsdio direto ao consumo de alguns
insumos industriais para a agricultura, alm do crdito amplamente subsidiado para
a instalao da empresa agropecuria.
Destaca-se o papel que o Estado desempenhou atravs do crdito subsidiado,
pois,

50

[...] Para a indstria de mquinas e insumos agropecurios, o crdito


subsidiado significava um subsdio ao consumo; para a agricultura, alm de
um incentivo para a aquisio de mquinas e insumos, o crdito subsidiado
funcionava como uma compensao pela proteo concedida indstria, a
qual se refletia em preos industriais mais elevados do que os preos
internacionais. J a indstria processadora contava com a garantia de
suprimento de matria prima, uma vez que a poltica comercial penalizava
as exportaes in natura, tendo chegado at mesmo a contingenciar as
vendas externas para assegurar o abastecimento da indstria domstica
(BUAINAIN, 1997, p. 14).

Na verdade, no caso da agricultura foi mais do que um incentivo, mas sim


uma necessidade sem a qual o capital no poderia se estabelecer. Conforme j
assinalava Marx, certas esferas de produo exigem j nas primeiras etapas de
produo capitalista um mnimo de capital que ainda no se encontra em mos de
indivduos isolados. Isso leva, em parte, o Estado a subsidiar tais particulares
(MARX, 1996, p. 423). Vejamos, portanto a partir de ento a expresso desse
movimento no caso concreto da regio oeste da Bahia.

51

5. A EXPANSO DA FRENTE PIONEIRA NO OESTE DA BAHIA A PARTIR DO


AVANO DA AGRICULTURA CAPITALISTA E A SUJEIO DO TRABALHO
CONDIES ANLOGAS ESCRAVIDO

5.1. A OCORRNCIA DO TRABALHO ESCRAVO NA BAHIA

A discusso at ento apresentada sobre a fronteira, em especial sobre a


dinmica da frente pioneira, teve como objetivo explicitar as caractersticas acerca
de um processo que, assim como na escala nacional, possui profunda relao com o
trabalho escravo contemporneo na Bahia. Na medida em que o mapa das
ocorrncias e quantidade de trabalhadores resgatados (Mapa 1) na Bahia permite
saltar aos olhos o fato dessa modalidade extremada de relao de trabalho se
concentrar numa regio j muito referida como sendo de fronteira agrcola e sobre
a qual debruaremos adiante.
Neste mapa18 poder ser observado, portanto, que a predominncia dos casos
(pontos) e dos trabalhadores resgatados (gradao de cores) se concentra
fundamentalmente na regio oeste do estado da Bahia. Destaque especial aos
municpios de Barreiras, Lus Eduardo Magalhes, So Desidrio, Correntina e
Formosa do Rio Preto. Municpios estes que se destacam na economia regional e
at mesmo nacional como sendo de grande produo agropecuria, especialmente
a produo de soja e algodo. No qual o ritmo de expanso dessas atividades se
deu vertiginosamente a partir da dcada de 1980, acompanhando a dinmica da
expanso da frente pioneira no Brasil e apoiado nos direcionamentos de polticas
pelo Estado.

18

Elaborado pelo GeografAR a partir dos registros oficiais das ocorrncias atravs do quadro do
GEFM, acrescidas das notcias obtidas a partir de mdias.

52

Mapa 1 Municpios com trabalhadores em condies anlogas a escrava resgatados e


nmero de ocorrncias, Bahia, 2003 a 2012.

Fonte: GEOGRAFAR, 2014

Nessa dinmica da frente pioneira, como j apontado, a mobilidade da fora de


trabalho tem sido parte constituinte do processo, em que na formao do mercado

53

de trabalho nesses espaos no plenamente estruturados, a migrao assume


destaque. O Mapa 2, produzido pelo GeografAR e tendo como base os dados do
MTE referente ao seguro-desemprego concedido ao trabalhador comprovadamente
resgatado em regime de trabalho anlogo a de escravo, concedido ao municpio de
residncia, permite identificar a origem destes trabalhadores resgatados. E ao
explicitar a origem de boa parte desses trabalhadores, revela tambm que em
muitos casos o trabalhador no residente no municpio onde exerce a atividade
laboral, portanto, migrante, e que essa mobilidade da fora de trabalho no
fenmeno especfico e pontual de uma nica regio, de alguns poucos municpios.
Outro aspecto que, fazendo-se a correlao desse mapa com o anterior,
possibilita observar que no oeste, na medida em que concentra as ocorrncias,
apresenta tambm significativo nmero de trabalhadores resgatados residentes no
prprio oeste, sobretudo em Barreiras e Luis Eduardo Magalhes. O que est
associado tanto migrao que se torna mais ou menos permanente nessa regio
quanto precarizao das condies de vida da populao do prprio oeste, nativa
e anterior ao fluxo da frente pioneira, que lhe exterior. O que, como ainda ser
discutido, se relaciona com o processo de expropriao e negao das condies de
reproduo dos habitantes da regio (em especial camponeses/posseiros),
momento da mesma totalidade, a acumulao do capital.

54

Mapa 2 Trabalhadores em condies anlogas a de escravo resgatados que receberam


seguro-desemprego por municpio de residncia, Bahia, 2012

Fonte: GEOGRAFAR, 2014

A caracterizao das ocorrncias de trabalho anlogo ao escravo no oeste da


Bahia, no pode prescindir da investigao do tipo de atividade relacionada a esse

55

trabalho. E esse ramo de atividade, conforme o grfico 2, assim como j observado


na dimenso nacional, est profundamente relacionado com a dinmica e a questo
da fronteira.
Grfico 2 - Atividades de trabalho realizada pelos trabalhadores resgatados da condio
anloga escravido, Bahia, 2003-2014

Fonte: MTE, CPT, Jornal A Tarde

Esse grfico foi elaborado a partir de informaes obtidas nos relatrios do


GEFM/MTE, de informaes publicizadas na lista suja19, e acrescidas, em algumas
dessas ocorrncias, de detalhes a partir de notcias obtidas pela CPT e nas mdias
(em especial o Jornal A Tarde, e complementadas com notcias digitais20). Essa
complementao importante na medida em que as informaes oficiais em geral
expressam o ramo da atividade de acordo com o tipo de produo do
estabelecimento de acordo com a Classificao Nacional de Atividades
Econmicas (CNAE) que nem sempre detalha o tipo especfico de atividade ou em
qual etapa do processo produtivo entra esses trabalhadores. O que por vezes
apresenta,

por

exemplo,

como

algodo,

milho

soja

(produo

do

estabelecimento) na realidade trata-se de atividades acessrias produo


(plantio/colheita) direta dessas mercadorias acessrias, embora necessrias o
19

A lista suja do trabalho escravo que publiciza os empregadores envolvidos com o trabalho
escravo, embora um instrumento ainda limitado, dada a grande quantidade de empregadores
infratores que seja por meio de liminar ou pelo cumprimento dos dois anos de lista suja so
retirados da lista, vem sofrendo ataques pelos setores empresariais e ruralistas.
20
Em especial o site da ONG Reprter Brasil, o Portal do MTE e de outros sites de notcias locais.

56

que aglutinamos enquanto preparao do terreno ou a formao da fazenda, pelo


processo de expanso territorial da atividade econmica.
O destaque vai para a produo de carvo vegetal (consistindo da derrubada
da mata nativa ou monoculturas de eucalipto, queima nos fornos e transporte do
carvo para siderrgicas, especialmente de Minas Gerais) e para a categoria de
preparao de terreno, que inclui: desmatamento, servios de capinagem,
coleta/recata de raiz, instalao de cercas, limpeza do terreno e recata do algodo
(aps a colheitadeira, colhendo o algodo residual). Essas esto entre as principais
atividades laborais desenvolvidas pelos trabalhadores descartveis em condio
anloga escravido. Um trabalho tpico da situao de fronteira agrcola, em sua
forma especfica de desenvolvimento territorial do capital.

5.2. CONDICIONANTES DA OCUPAO TERRITORIAL DO OESTE DA BAHIA

Se existe uma relao entre a ocorrncia do trabalho anlogo ao escravo e a


situao de fronteira, fundamental que se compreenda a partir do processo
histrico, na medida em que por ele que se pode apreender a base histricoestrutural que forja e mantm essa relao social de trabalho. Em se falando,
portanto de base do processo histrico, deve-se comear a partir do seu cho, o
territrio propriamente dito. O cho aqui so as condies (criadas pelo homem ou
existentes na natureza) que formam a base material para reproduo da vida social
(HARVEY, 1988, p. 162). Nesse sentido, o homem, ou melhor, a sociedade, constri
sua histria sempre partindo de uma base territorial natural, preexistente, com a qual
ela se depara, quer sujeitando-a, quer moldando-se de acordo com as condies
impostas pelo meio geogrfico.
A apresentao desses condicionantes naturais se faz necessria tanto por
fornecer a base do processo histrico de desenvolvimento e integrao de uma
regio dinmica da economia capitalista, quanto para precisar geograficamente
onde de fato ocorre esse processo social a ocorrncia de trabalho escravo na zona
pioneira. No primeiro aspecto veremos como que as condies do meio geogrfico
ofereceu as bases naturais favorveis ao padro de acumulao do capital na
agricultura brasileira que se reproduz no oeste da Bahia. No segundo, a partir da
diversidade de paisagens da regio oeste da Bahia a parte baiana da margem

57

oriental do Rio So Francisco se poder notar que a frente pioneira no uniforme


para toda a regio, mas para uma unidade de paisagem em especfico.
Para ento realizar a caracterizao geral da paisagem da regio oeste da
Bahia foi utilizado o estudo produzido pelo Centro de Planejamento da Bahia
(CEPLAB) denominado Potencial de Utilizao do Alm So Francisco (BAHIA,
1980). Esse trabalho que foi importante instrumento para o planejamento regional
e direcionamento de polticas para a valorizao econmica do Oeste se fez a
partir da definio de macro-unidades sntese da paisagem, baseadas na teoria dos
geossistemas, de Bertrand e Sotchava. Vale ressaltar que na teoria do geossistema,
[...] a paisagem no a simples adio de elementos geogrficos
disparatados. , em uma determinada poro do espao, o resultado da
combinao dinmica, portanto instvel, de elementos fsicos, biolgicos e
antrpicos que, reagindo dialeticamente uns sobre os outros, fazem da
paisagem um conjunto nico e indissocivel, em perptua evoluo (...)
preciso frisar bem que no se trata somente da paisagem natural mas da
paisagem total integrando todas as implicaes da ao antrpica
(BERTRAND, 1971, p. 141)

Assim, embora se tenha definido as unidades dos geossistemas (que


tambm uma grandeza escalar), existe no interior de cada uma infinidade de
subdivises (geofcies, getopos), e tantas sero de acordo com a profundidade, o
nvel e o interesse da anlise. Aqui, nos contentaremos com as trs grandes
unidades de paisagens que foi definido nesse estudo (Mapa 3): (I) geossistema do
pediplano sertanejo recoberto com caatinga, (II) geossistema dos patamares
estruturais recoberto com floresta caduciflia e (III) geossistema do chapado
ocidental recoberto de cerrado com veredas.

58

Mapa 3 Unidades de paisagem do Alm So Francisco, Bahia, 2014.

Fonte: BAHIA, 1980 (modificado).

59

A primeira unidade geossistmica de paisagem, correspondente ao pediplano


sertanejo recoberto com caatinga, domina grande extenso territorial para alm da
rea de estudo, ou seja, a zona mais prxima ao Rio So Francisco e se prolonga
tanto em sua margem esquerda (que inclui o oeste baiano) quanto, e principalmente,
na margem direita do rio.
Nele, todos os elementos da paisagem (geologia, geomorfologia, clima, solos,
vegetao e a ao da sociedade) se expressam de maneira integrada, mas aqui o
atributo predominante o clima. No Oeste da Bahia como um todo, h uma variao
do clima mido ao clima semi-rido, uma variao que se d progressivamente sob
faixas longitudinais da Serra Geral de Gois (limite entre o estado da Bahia e
Gois e Tocantins), mais mida, ao Rio So Francisco, zona semi-rida.
Nesse geossistema o tipo climtico que prevalece o clima com forte
tendncia semi-aridez que se caracteriza pela baixa ou mesmo ausncia de
excedente hdrico anual. Quando h excedente hdricos (predomnio da infiltrao
em detrimento da evaporao) esses variam de 0 a 100 mm anuais, em que a
pluviosidade anual no ultrapassa a faixa dos 600 a 800 mm, no perodo de
novembro maro. O perodo seco corresponde de maio a outubro, em que a
deficincia hdrica pode chegar entre 300 e 400 mm anuais. H aqui, nesse
geossistema uma marcante irregularidade na distribuio temporal das chuvas.
Essa ao do clima comanda a predominncia de processos de resistasia,
marcadas pelo intemperismo fsico, o que determina o processo geomorfolgico de
pediplanao. O pediplano sertanejo, na parte setentrional (bacia do Rio Grande e
Rio Preto) corresponde ao capeamento arenoso-detrtico datado do TercirioQuaternrio e na poro meridional (bacia do Rio Corrente e Carinhanha) ao grupo
geolgico Bambu, do proterozico superior. Sua caracterstica justamente o
processo de aplainamento topogrfico (entre as cotas 450 e 500m) com a existncia
de cristas, serras e macios residuais ao processo de intemperismo. Essa a
caracterstica geomorfolgica principal da rea core do geossistema III, j que nas
bordas ou zonas de contato com as outras unidades de paisagem encontram-se
materiais resultantes da eroso, os pedimentos. Em toda unidade, em funo
tambm do clima h uma significativa ocorrncia de rios intermitentes.
Em decorrncia do fraco grau de intemperismo qumico, h uma tendncia de
existir nessa regio solos mais frteis, que existe especialmente nos solos aluviais
da plancie de inundao do Rio So Francisco e em manchas de luvissolos

60

existentes na rea dos pedimentos, no contato com o grupo Bambu. O que no


ocorre na parte setentrional (bacia do Rio Grande) em virtude da cobertura detrticoarenosa, onde os neossolos litlicos, de baixa espessura, alta pedrogosidade e
baixa fertilidade natural so predominantes. A cobertura vegetal expressa uma
sntese de todos esses elementos, e se apresenta dominada pela caatinga
hipoxerfita e floresta caduciflia (que perdem as folhas na poca seca) grameal, e
ser tanto mais densa ou mais rarefeita de acordo com os atributos dos solos.
Esse geossistema se apresenta com baixa aptido agrcola, sobretudo por
causa da deficincia hdrica, e em algumas reas pela presena de encostas
susceptveis eroso e a pedregosidade dos solos. Nessa unidade de paisagem
historicamente tem sido utilizada pela associao da pecuria extensiva (em
grandes latifndios) e a agricultura de subsistncia.
Em trabalho de campo realizado, em 1945, por uma equipe do IBGE por
ocasio da elaborao da Carta do Brasil ao Milionsimo, esses pesquisadores
descrevem o modo de vida de seus habitantes, em que grande
[...] o nmero de habitaes isoladas ou em grupos de duas e trs,
espalhadas guisa de fazendas, pelas caatingas menos inspitas ou
margens de cursos d'gua mais accessveis s plantaes. Estas casas, ao
contrrio das construdas nos aglomerados atrs citados, onde so feitas de
tijolos ou adbes e cobertas de telhas, so compostas de paredes de taipa
e cobertas com telha, palha, e em alguns casos com madeira.
Seus moradores vivem, em geral, de pequenas plantaes de feijo,
mandioca, cana de acar, quando localizadas nos brejos, ou
preferencialmenteos situados nas caatingas, administram o gado bovino,
caprino e suno dos grandes proprietrios de terras moradores dos
povoados, vilas ou cidades.
As necessidades dsses homens solitrios so as mnimas imaginveis,
quer para alimentao, vesturio ou comodidades outras to comuns a ns,
moradores das grandes cidades do litoral. Em muitos casos, tecem a
prpria roupa que vestem em teares rudimentares e, em suas habitaes,
no possuem uma simples cadeira ou tamborete, dormindo em leitos de
varas unidas e amarradas com fibras vegetais, camas estas a que do o
nome de jirau. (PEREIRA, 1945, p. 68)

Na segunda macro-unidade de paisagem denominada de Geossistema dos


Patamares Estruturais recoberto com Floresta Caduciflia os efeitos da baixa
pluviosidade no so to intensos como no geossistema I. Aqui, os patamares,
formam um degrau entre o chapado e o Domnio das Depresses Pediplanadas e
onde predominam relevos krsticos ao lado de reas dissecadas em rochas do

61

Grupo Bambu (RADAMBRASIL, 1981, p. 230). Ou seja, um degrau entre o


Geossistema I e o III.
E aqui o atributo da geologia tem grande destaque na medida esse
geossistema dominado por rochas sedimentares do Grupo Bambu (calcreos,
mangas, metassiltitos, folhelhos e ardsias) que remetem ao Proterozico Superior.
Essa litologia cuja gnese se relaciona precipitao de calcrio no assoalho do
antigo mar siluriano que adentrava por toda essa regio proporciona a ocorrncia
de relevos krsticos (modelado de dissoluo), cuja drenagem perene marcada
pela ocorrncia de sumidouros, olhos dgua e drenagem criptorreica, de
subsuperfcie. Ou seja, aqui, parte da drenagem hdrica existente no encontra-se
aflorada. Ainda no aspecto da geomorfologia, alm do relevo krstico, existem nas
bordas de contato com o Chapado (geossistema III) encostas, com caractersticas
do modelado de dissecao, em que ravinamentos coincidindo com as zonas de
sada dos riachos e escorregamento das encostas por gravidade so fenmenos
freqentes. Em alguns setores aparecem cicatrizes de voorocamentos quase
sempre localizadas na meia encosta (RADAMBRASIL, 1981, p. 233). Essas
encostas possuem declividade mdia e alta (situadas entre as cotas de 500/600m a
700/800m), o que faz aumentar a susceptibilidade eroso nessas reas.
Quanto ao clima, aqui existe mdia deficincia hdrica anual e tipos climticos
que variam de mido sub-mido. A maior concentrao da pluviosidade vai de
novembro janeiro, perfazendo totais anuais de 1000 a 1200 mm na parte mida
(prxima sede de Correntina) e de 800 a 1000 mm (prximo Barreiras). Quando
existncia de deficincia hdrica, especialmente entre maio e outubro, essa se d
entre 200 a 300 mm nas proximidades de Correntina e 300 a 400 mm na regio mais
setentrional prximos sede de Barreiras e Brejolndia.
A presena dos xistos e rochas calcreas do Grupo Bambu propicia a essa
unidade de paisagem a ocorrncia de solos frteis, os mais frteis de toda a regio
do Oeste da Bahia, terrenos estes que, se houvesse gua se tornariam um dos
maiores celeiros do Brasil (PEREIRA, 1945, p. 53). Ou seja, por mais que exista
mdio excedente hdrico, no suficiente para a grande agricultura, ainda mais
dado as caractersticas da drenagem dos relevos krsticos (sumidouros e drenagem
de subsuperfcie). Adicionando-se isso ao fato de que nas encostas h uma maior
susceptibilidade a eroso do tipo ravinas e voorocas.

62

A alta fertilidade dos solos luvissolos e argissolos com argila de atividade alta
se concentram, sobretudo nas encostas e nos vales das bacias dos rios Corrente e
do alto do Rio Grande, associados floresta caduciflia e grameal. E justamente
nessas encostas e nos vales dos rios Corrente e Grande, em especial na zona de
contato desse geossistema com o Chapado que historicamente se deu o
povoamento e concentrao da atividade agrcola. Aqui a fertilidade natural dos
solos exerceu papel condicionante da ocupao e fixao da populao nos
principais ncleos urbanos da regio.
Por fim, nessa caracterizao geral, o Geossistema do Chapado Ocidental
recoberto de Cerrado com veredas. Sua caracterstica principal o aspecto tabular,
extremamente plano (Chapado), de seu relevo (entre 700 e 800m de altimetria).
Isso sendo uma consequncia lgica dos arenitos da Formao Urucuia, em sua
maioria com estratificao horizontal, pois resultam da sedimentao de detritos
originrios dos grandes mares das pocas cretcea e siluriana.
Diferentemente das outras unidades de paisagem aqui o clima favorece a
ocorrncia de chuvas ao longo do ano todo, sobretudo na parte mais ocidental, no
contato da fronteira entre a Bahia e os estados de Gois e Tocantins, onde se forma
o divisor de guas das grandes bacias do So Francisco e Tocantins. Caracterizase, portanto pelo clima mido, com chuvas de primavera-vero, de outubro a abril,
garantindo totais de 1.200 a 1.600 mm de precipitao anual e excedentes hdricos
anuais de 300 a 700 mm. Aqui, mesmo no perodo seco existe baixa deficincia
hdrica anual (150 a 250 mm).
Por ser o divisor de guas e pelo aspecto climtico h nessa regio a presena
de inmeras nascentes de rios de grande vazo para a bacia do Rio So Francisco,
em que as bacias do Rio Grande e do Rio Corrente so grandes tributrias. Da
relao da litologia com o clima, nota-se a existncia de drenagem perene (em
funo da reposio dos aquferos de sub-superfcie, pelas caractersticas prprias
de permeabilidade dos arenitos da Formao Urucuia), com uma rede de drenagem
de padro/orientao do tipo paralelo. Alm disso, o alto curso destes rios
apresenta vales de fundo chato, onde s vezes se concentram as guas pluviais e
do escoamento subsuperficial, formando zonas alagadas marcadas por vegetao
caracterstica de buritizais (RADAMBRASIL, 1981, p. 230).
Da conjugao de um clima mido, o que favorece o intemperismo qumico e a
lixiviao dos nutrientes do solo, com a geologia (arenito), tem-se nesse

63

geossistema o predomnio de latossolos extremamente pobres e com elevado grau


de acidez, embora profundos e com estrutura bem desenvolvida (textura arenoargilosa e agregados friveis). H tambm nas margens dos rios a presena de
solos hidromrficos, especialmente os gleissolos, que em geral so frteis pelo
depsito e concentrao de matria orgnica. Mas a ocorrncia desses solos
hidromrficos existe apenas sob estreita faixa margeando os rios, em termos de
rea abrangida esses no so significativos. Nessa unidade de paisagem a
predominncia est nos pobres latossolos ou nos solos arenosos (neosolos
quatzarnicos).
A cobertura vegetal tipicamente do Domnio do Cerrado, mas com aspectos
fisionmicos bem variados, ou seja, vai do Cerrado mais denso, at o Campo
Cerrado (gerais). Assim,
[...] De certa maneira a vegetao na rea est sujeita s condies
climticas, refletindo localmente influncias do relevo e do tipo de solo. A
formao vegetal com maior expresso na regio a Savana (cerrado), que
se desenvolve sobre os relevos planos com solos arenosos lixiviados da
Formao Urucuia. Por vezes aparecem florestas-de-galeria nas reas mais
midas. Esses tipos de vegetao so encontrados nas diferenciaes
locais, que correspondem aos solos Hidromrficos ou Aluviais, observados
em estreitas faixas ao longo do curso dos rios e veredas. (RADAMBRASIL,
1981, p. 230)

Por esses aspectos, especialmente pela pobreza dos solos, por muito tempo
essa regio ficou bastante marginal economia e sociedade baiana e brasileira. Os
topos dos chapades bastante planos e dominados pelos gerais21 so quase
desabitados. Segundo relato de campo da equipe do IBGE na dcada de 1940, os
mangabeiros populao que vivia da extrao do ltex da mangabeira so os
nicos exemplos de sres humanos que a tm sua morada, e, mesmo assim, sem
fixao. So nmades (PEREIRA, 1945, p. 44). Acontece que so desabitados em
termos de estabelecimento de moradia fixa, entretanto so cruciais no modo de vida
e reproduo social das famlias, mesmo quelas que residem nas proximidades das
frteis encostas e vales, tpicas do geossistema II. Pois,
[...] os gerais so aproveitados pelos criadores de gado bovino para, nas
quadras secas, evitarem a morte dos animais. Retirando-os da caatinga,
21

isto , rvores raquticas, de troncos retorcidos e espaadas, onde predominam a mangabeira e o


cajueiro nativo, o capim (...) e, nas margens dos rios, ou suas proximidades, as infalveis palmeiras
buritis e buritiranas. (PEREIRA, 1945, p. 50-51)

64

intil nessa poca, evitam a sua morte em massa, pois, nos gerais no
falta, pelo menos, a gua que abundante, e o capim agreste que, depois
de suficientemente queimado, tenro, quando novo, apesar de pobre, como
alimento. So os j conhecidos refrigrios (PEREIRA, 1945, p. 45).

Assim os gerais fazem parte da organizao socioespacial de comunidades


de camponeses que habitam essa regio desde muito tempo, comunidades essas
conhecidas como fecho de pasto22, fecho de gerais, terras de solta, que se
utilizam dos gerais para coletar produtos tpicos desse bioma, especialmente o
pequi e o buruti, e comercializ-los nas feiras locais. Alm disso, so comunidades
tradicionais que alm da agricultura de subsistncia e do extrativismo esto ligadas
cultura do gado bovino. Os gerais no Chapado tambm essencial pois
funciona como uma rea de uso comum dessas comunidades, da a expresso
terras de solta, pois o gado ento solto livremente nessas reas por ocasio do
perodo de estiagem.
Este o cenrio pr-existente, o quadro natural que expressa a diversidade de
paisagens da regio ocidental da Bahia. Cada paisagem, aqui apresentado como os
geossistemas, corresponde a um tipo de uso social do espao na medida em que os
atributos naturais do territrio oferecem possibilidades e limitaes reproduo da
vida seja ela a disponibilidade hdrica, o tipo de drenagem, as caractersticas do
modelado do relevo, o tipo de solo e a cobertura vegetal. Estudaremos agora, ainda
como esses condicionantes se manifestam no contexto da dinmica da frente de
expanso e da frente pioneira luz do processo histrico-particular de produo do
espao.

5.3. O PROCESSO HISTRICO DA EXPANSO TERRITORIAL DO CAPITAL E


PRODUO DO ESPAO NO OESTE DA BAHIA.
[...] Depois que chegou a estrada de asfalto era bom continuar pra l e ir
cuidando no caminho. A estrada que dizem que chegou, estava era indo.
Daqui pra l foi gente, veio coisa. Foi crena, veio nada. (Larissa Malty)

A dinmica da frente de expanso nas terras do oeste baiano se deu de forma


mais ou menos irregular no tempo e espao desde o sculo XVI, com as primeiras
22

Sobre as comunidades tradicionais de fundo e fecho de pasto na Bahia ver: ALCANTARA; GERMANI
(2009), OLIVEIRA (2014) e SOBRINHO (2012).

65

invases portuguesas no contexto da caa aos ndios que se intensificaram com o


deslocamento da pecuria, ainda no regime de concesses de sesmarias, no interior
das capitanias da Bahia e de Pernambuco. Nesse contexto a grande expanso dos
domnios fundirios da Casa da Ponte e especialmente da Casa da Torre (Famlia
Garcia Dvila) assumiu grande destaque. A expanso do que se constituiu como o
maior latifndio das Amricas foi marcada assim por intensos conflitos na regio
oeste com tribos indgenas, especialmente com os Acros que j viviam na regio
(OLIVEIRA, 2014).
No sculo XVIII se verifica outro surto da frente de expanso dessa vez
protagonizado pela minerao, em que o Oeste se integrava economia mineira
atravs da articulao: Ferrovia Salvador-Juazeiro (BA) trecho navegvel do Rio
So Francisco de Pirapora (MG) Juazeiro Ferrovia de Pirapora ao Rio de
Janeiro. A descoberta de ouro no Rio das guas (atual municpio de Correntina) vem
fortalecer a ocupao do espao pelos tpicos agentes da frente de expanso,
proprietrios de terra e camponeses e/ou trabalhadores pobres vinculados ao
latifndio, ao garimpo ou a pequenos comrcios e servios locais.
Entretanto,
[...] muito antes da descoberta do ouro em Correntina (desde 1711),
registros apontam que j havia currais na altura do Rio Corrente (onde est
situada atualmente a cidade de Santa Maria da Vitria) de onde saiam
boiadas para alimentar as cidades e os engenhos do Recncavo da Bahia,
evidenciando que, j no incio do sculo XVIII a regio estava incorporada
ao centro econmico colonial (OLIVEIRA, 2014, p.34).

Embora essa incorporao no tenha se consolidado no sentido de introduzir na


regio um desenvolvimento progressivo das foras produtivas, alteraes profundas
nas relaes sociais de trabalho, domnio do urbano e as tais radicais modificaes
na paisagem tal como s acontece com a dinmica da frente pioneira, ou seja com o
processo capitalista de produo mediando a produo do espao na fronteira.
Aqui, no deslocamento da frente de expanso os agentes se aglutinaram em
torno do latifndio da pecuria altamente extensiva. o que se verifica sobre as
comunidades de fecho de pasto ou terras de solta, comunidades que realizam um
agrosilvopastoreio

de

subsistncia

margem

da

pecuria

dominante

(DIAMANTINO apud OLIVEIRA, 2014, p. 47). Segundo Oliveira (2014), a ocupao


do oeste (principalmente no sculo XVIII) por ocasio da eroso do domnio dos
Dvila pela transferncia da administrao para feitores, arrendamento ou a

66

venda paulatina de suas propriedades se deu na relao dos trabalhadores pobres


com os fazendeiros, atravs do estabelecimento na regio de agregados,
arrendatrios, meeiros, vaqueiros com direito quarta ou pela posse direta (em
reas mais distantes e marginais). Antes, portanto, da expanso da frente pioneira
promovida pelo capital e sua formao de Estado, as relaes de produo que
predominavam na regio Oeste eram baseadas no
[...] uso de um sistema de pousio prolongado e associando esta agricultura
criao de gado nos gerais, em terras indivisas. Em muitos casos,
tornava-se necessrio realizar arranjos com os fazendeiros, baseados em
relaes de trocas de bens e lealdades, da se originando relaes de
agregao e parceria (KRAYCHETE; COMEFORD, 1991, p. 33)

A pecuria, partindo em expanso do litoral para o interior portanto a frente


de expanso se deslocou no sentido de leste para oeste , foi protagonizada por
fazendeiros da Bahia e de Pernambuco. Esse mesmo processo foi tambm
responsvel pela expropriao enormes contingentes de camponeses na dcada de
1970 e 1980 luta pela qual teve como marco o assassinado do advogado popular
Eugnio Lyra.
O Oeste da Bahia at durante a dcada de 1960, como lembra Haesbaert
(1996, p. 382) mantinha uma tnue diviso do trabalho entre gerais e serto ou
vale do So Francisco (semi-rido), ambos voltados para a pecuria extensiva,
numa relao que lembra a transumncia. Ou seja, at a chegada da frente pioneira
a vida econmica era profundamente regulada pela dinmica natural, em que essa
transumncia ocorria principalmente pela variao sazonal do clima. Com frente
pioneira, entre em cena outra racionalidade e outro modo de lidar com o territrio e
suas condies naturais pr-existentes. Da adaptao e condicionamento a relao
sociedade-natureza passou a se estabelecer atravs da modificao.
No que isso signifique que os atributos naturais tornaram-se desprezveis,
apenas eles deixaram de ser condicionantes exclusivos. Os atributos naturais da
paisagem do Chapado Ocidental ofereceram as condies favorveis que tornaram
possveis o desenvolvimento da moderna agricultura capitalista. Dentre essas prcondies naturais foi fundamental e determinou a localizao da frente pioneira
no Chapado Ocidental o clima mido, a disponibilidade de gua em superfcie e a
topografia plana. Nos limites do Chapado, na altura do divisor de guas, a
quantidade de chuvas tal que l possvel a produo em larga escala sem o

67

recurso irrigao. Esse se faz necessrio conforme se desloca longitudinalmente


leste, em direo caatinga e seguindo o curso dos rios at o vale do So
Francisco. Vale destacar que a utilizao massiva de gua para a irrigao do tipo
piv central vem progressivamente rebaixando o lenol fretico e tem ocasionado
uma intensa morte de centenas de afluentes de rios por todo o Oeste. Se no
fossem essas caractersticas naturais da grande abundncia hdrica e da topografia
plana do Chapado que permitiu a mecanizao em grande escala, provavelmente a
frente pioneira no teria chegado a esse espao, pelo menos no nessa intensidade
e velocidade. O tipo de solo, extremamente pobre e cido, mas de fcil manejo pela
sua estrutura fsica que era fator limitante para o uso dos posseiros (frente de
expanso) no se constituiu um problema no processo de expanso da frente
pioneira, pois seus agentes fazem valer de diversas tcnicas intensivas em capital e
informao em que
[...] Dentre essas tcnicas, podemos citar: a correo da acidez em
profundidade do solo, com calcrio e gesso agrcola; a correo com
fsforo, potssio e micronutrientes; o uso anual de generosas adubaes
NPK+S+Micro; a adoo de cultivares altamente produtivas e resistentes s
principais doenas; o uso de cultivares transgnicas tolerantes a lagartas e
herbicida; o controle adequado de insetos-pragas, doenas e ervas
daninhas; e o uso de avanos tcnicos em mquinas e implementos
(FERREIRA, 2012, p. 8).

Assim, quando se falar de expanso da frente pioneira, ou avano do capital na


agricultura no Oeste da Bahia se trata do processo que ocorre fundamentalmente no
Geossistema do Chapado Ocidental recoberto de Cerrado com veredas23. O
sentido do seu deslocamento partiu inicialmente do limite ocidental da Bahia com
Gois e Tocantins, do divisor de guas, portanto, sendo o oposto da frente de
expanso, se deslocando do oeste para leste.
Esse processo de ocupao e produo do espao na borda ocidental da
Bahia, conforme j foi abordado, foi conduzido sob o impulso do mesmo processo de
deslocamento e expanso da frente pioneira no Brasil, portanto do Sul-Sudeste
brasileiro em direo ao Centro-Oeste e Norte. Trata-se de um processo particular
de produo do espao em que a mercadoria media a totalidade do processo de
produo, a agricultura se pe subordinada e em integrao indstria atravs da

23

Hoje compreendendo os municpios de Formosa do Rio Preto, Riacho das Neves, Barreiras, Luis
Eduardo Magalhes, So Desidrio, Correntina, Jaborandi e Cocos.

68

presena dos Complexos Agroindustriais (CAIs) operando em cadeia, da produo


agrcola ao beneficiamento e comercializao , em que essa moderna agricultura
se estabelece mesclando altos investimentos em produtividade grandes extenses
de propriedade de terras. Essa a atividade produtiva que induz e impulsiona a
economia regional, o surto concreto de consolidao numa regio de relaes de
produo e foras produtivas exteriores, alheias prpria dinmica regional.
Processo que se d em ritmo e escala de grandes propores.
Enquanto a frente de expanso se desenvolve tendo como base uma
sociedade rural, agrria, uma sociedade em torno da propriedade fundiria,
apresentando baixo grau de urbanizao, em que seus ncleos urbanos tem a
funo de centralizar um incipiente comrcio local e regional de produtos , na frente
pioneira o carter da fronteira nos parece ser mais urbano que agrcola (SANTOS
FILHO, 1989, p. 56). Quando a frente pioneira entra em cena como protagonista da
produo do espao, vemos exatamente o aumento da taxa de urbanizao e uma
sociedade polarizada pela indstria (agroindstria) e pelo urbano. Embora as
atividades econmicas que se desenvolvem nas cidades da regio do oeste baiano
estarem ligadas atividades de apoio agricultura moderna, como comrcio de
equipamentos e insumos agrcolas, servios de manuteno e reparao, servios
financeiros, servios de apoio distribuio e comercializao da produo, servios
pblicos de apoio atividade agrcola (SANTOS FILHO, 1989, p. 93). Mas a vida
urbana que comanda a lgica regional, no urbano que se encontram os bancos, os
postos de gasolina, as agncias do Estado, as lojas de apoio agroindstria, alm
de que as cidades se tornam fundamentais na organizao do mercado de trabalho,
pois o papel das cidades do Oeste tem sido de
[...] base de apoio transformao do campo e de aglutinao da
populao desempregada pela prpria modernizao. No primeiro caso,
trata-se da organizao da oferta de terras, crdito e insumos agropecurios
(bens e servios), bem como da garantia de acesso aos mercados para os
produtores regionais (beneficiamento, armazenagem, comercializao,
transporte). No segundo, da constituio de um mercado de trabalho
acessvel aos capitais que vo se agrupando em torno da soja (SANTOS
FILHO, 1989, p. 93).

Por isso, o que convm se expressar por sendo fronteira agrcola no pode ser
absolutizado. A ocupao da fronteira pela frente pioneira, por mais que polarizado
pela economia agrcola, se baseia fundamentalmente sobre o urbano.

69

Como expresso do processo de urbanizao caracterstico da frente pioneira


temos o acelerado desenvolvimento de ncleos urbanos tpicos da situao de
fronteira, como o caso do ento municpio de Luis Eduardo Magalhes (LEM). Em
12 anos de emancipao poltica aumentou em mais de 200% sua populao,
passando de 18 mil para mais 60 mil habitantes, em 2013 (SANTOS; SOUZA, 2013).
Luis Eduardo Magalhes surgiu, por volta de 1997, com pouco mais de 4000
habitantes, como um aglomerado de loteamentos nas proximidades do posto de
combustvel no entroncamento das rodovias BR-242 e BR-020 denominado
Mimoso do Oeste, um povoado pertencente a Barreiras. Seu processo de
urbanizao foi extremamente acelerado com a chegada de funcionrios e
migrantes sulistas que desenvolvem atividades relacionadas ao complexo
agroindustrial e que rapidamente culminou com a presso poltica em torno de sua
emancipao, objetivando fortalecer ainda mais o domnio desse grupo econmico
articulado ao agronegcio. Note-se que diferentemente dos demais ncleos
urbanos do Oeste da Bahia que remetem a sua formao e ocupao dinmica
histrica da frente de expanso LEM, enquanto produto da produo do espao
pela frente pioneira o nico que est situado sobre os Chapades, envolvido pelo
mar de soja.
O agronegcio, a agroindstria, (especialmente da soja e do algodo) ao se
inserir demanda regio novo ordenamento do espao e novas formas-contedo.
No oeste da Bahia pode-se observar o preciso aspecto que fizeram os gegrafos
apreenderem um momento da fronteira enquanto frente pioneira, pois a prpria
paisagem no Oeste apresenta estradas que parecem retas sem fim, crculos e
quadrilteros perfeitos, gigantescos, um (des)colorido que homogeneza e, ao
dilacerar os cerrados, deles se apropria e radicaliza sua planura (HAESBAERT,
1996, p. 372). Isso possvel na frente pioneira porque s o capital capaz de
operar nessa escala e nesse ritmo, ao ponto de sua real dimenso, rapidez e
amplitude s possvel de ser captada a partir da anlise de fotos areas e imagens
de satlites (HAESBAERT, 1996).
o que se verifica a partir de um recorte de um trabalho (BATISTELLA;
VALLADARES;

BOLFE,

2008)

realizado

geoprocessamento de imagens de satlite (figura 6).

partir

da

interpretao

70

Figura 6 Recorte do monitoramento da expanso das reas irrigadas no Oeste da Bahia, uso
e cobertura das terras, 1985 e 2000.

1985

2000

Fonte: BATISTELLA; VALLADARES; BOLFE, 2008 (modificado)

71

Nessa imagem, que representa parte do oeste da Bahia, pode-se ver, entre os
anos de 1985 e 2000, a real dimenso e intensidade da expanso da frente pioneira,
expanso tanto da agricultura moderna (vermelho), quanto dos crculos da
agricultura irrigada (roxo). Segundo o mesmo estudo, em 1985, agricultura moderna
e a irrigada no Oeste somavam juntas 648.729 ha. J em 2000, passou para
1.715.645 ha, uma variao de 1.066.916 ha sobre a rea do cerrado, crescimento
de, aproximadamente, 165%.
O intervalo temporal estabelecido nesse estudo bastante significativo, pois o
incio da dcada de 1980 marca justamente o estabelecimento, no extremo oeste
baiano, da agricultura moderna, do agronegcio, que se constituiu enquanto um
vetor da transformao do espao e da incorporao da fronteira sob o processo da
frente pioneira. Nos anos 2000, o oeste baiano j estava consolidado at mesmo no
cenrio nacional como um polo dinmico da agroindstria em torno da soja e do
algodo. Ou seja, o processo histrico de incorporao da frente pioneira na
fronteira da parte oeste da Bahia foi um processo que se deu fundamentalmente em
20 anos. Uma dinmica veloz, entretanto profundamente determinante para a
formao regional.
Mas a produo do espao na fronteira deve ser compreendida de fato a partir
da dcada de 1970. Durante o regime militar, o Estado brasileiro, com sua tnica da
expanso e integrao econmica nas fronteiras, preparou o terreno, lanou as
bases infraestruturais, polticas e econmicas para a chegada do capital que se
firmou produtivamente na dcada de 1980. Desde os j apontados recursos em
pesquisas e tecnologias, iseno fiscal, crdito amplamente subsidiado, foi durante
essa dcada que as redes de transportes, comunicao e energia, comearam a se
estabelecer na regio.
Nesse processo se destaca logo no incio da dcada de 1970 a chegada a
Barreiras (BA) do 4 Batalho de Engenharia e Construo (BEC), trazendo um
contingente de 5 mil pessoas entre funcionrios e militares, para a construo da BR
020 (Barreiras Braslia) e do trecho da BR 242, conectando a regio oeste ao
litoral. Esse fato foi significativo tanto pela populao que foi se estabelecendo por
ocasio do 4 BEC quanto pelo ramal de conexo que a BR 242 representou no
sentido da integrao do oeste baiano economia nacional e internacional, pela
articulao desse modal com o porto de Salvador.

72

Tambm do incio da dcada de 1970 que surge umas das primeiras aes
do Estado para alavancar o crescimento econmico da regio. Trata-se dos
programas de reflorestamento lanado pelo Estado sob a justificativa de suprir a
crise energtica mundial. O resultado foi que muito pouco se foi efetivado desse
programa, a no ser a especulao no mercado de terras que comeou a se
movimentar vertiginosamente na regio. Algumas outras tentativas na dcada de
1970 se sucederam como aes do pr-alcool e projetos pecuaristas coordenados
pelo Estado, mas mesmo quando no se concretizaram, no invalidaram a
interveno estatal no sentido de cumprir
[...] um papel importante no processo de expanso do capital, mesmo que
suas orientaes iniciais, no sejam cumpridas, haja vista a valorizao da
terra, o movimento de crdito e de mo-de-obra, numa rea onde at ento
predominavam formas de produo tradicionais (OLIVEIRA, 1983, p. 28).

Mas as intervenes estatais mais decisivas para a dinmica da frente pioneira


se deram atravs de programas dirigidos para a ocupao produtiva dos cerrados
brasileiros. O Programa de Desenvolvimento dos Cerrados (POLOCENTRO) foi o
primeiro programa estatal criado em 1975, que previa investimentos de 265 milhes
de dlares, entre 1975 e 1977, e fartos incentivos fiscais para a abertura e
incorporaes de novas reas produo agrcola, assim como para a aquisio de
mquinas e equipamentos (SANTOS, 2007, p. 89). Esse, por sua vez abriu os
caminhos para um maior ainda, e o mais importante de todos, o Programa de
Cooperao Nipo-Brasileira de Desenvolvimento dos Cerrados (PRODECER). Esse
programa foi efetivado durante o governo Geisel, em 1974, entre o Brasil e o Japo
atravs do financiamento para a produo de alimentos e matrias-primas com a
produo

destinada

ao

Japo,

assegurando,

contudo,

know-how,

ao

desenvolvimento de pesquisas tecnolgicas internamente, alm da possibilidade de


realizao de acordos de cooperao tcnica com outros pases (OLIVEIRA, 1983,
p. 26).
Em especial pelo movimento de valorizao da renda fundiria, fluxo de mode-obra, chagada dos primeiros migrantes do Sul do Brasil, pesquisas agronmicas,
e as liberaes de crdito subsidiado pelo Estado, a dcada de 1970 foi fundamental
para a incorporao da fronteira no Chapado Ocidental da Bahia. Pois foi
justamente a partir dessas aes do Estado que se seguiu, na transio da dcada

73

de 1970 para 1980, uma grande corrida pela terra, capturada pelo capital
proveniente, sobretudo do Sul e Sudeste do pas.
A velocidade e intensidade do mercado de terras trouxe uma caracterstica
importante formao social da regio oeste da Bahia. Isso porque a dinmica da
frente pioneira nas regies de fronteira, como o oeste baiano, tem se baseado na
superposio e coexistncia de elementos da produo do espao pela frente de
expanso. o que se verifica atravs da continuidade do latifndio, por vezes
improdutivo, mesclado aos estabelecimentos da agropecuria produtiva, moderna e
intensiva em capital. Isso porque, em regies (...) de expanso de fronteira
econmica (...) a valorizao da terra tem se dado numa intensidade tal que s
vezes sua imobilizao como meio de produo no utilizado produtivamente,
conjunturalmente mais lucrativa que sua utilizao produtiva (OLVEIRA, 1983, p.
33-34). A pecuria amplamente extensiva, no contexto da formao da sociedade
brasileira, historicamente se estabeleceu mais com a finalidade de ser meio de
valorizao (dela extraindo a renda da terra) e atributo de poder do que a finalidade
fundamentalmente produtiva. Assim o processo de expanso da frente pioneira se
baseou numa combinao da pecuria (e/ou imobilizao como meio de produo
no-produtivo) com a agricultura moderna (nela operando o capital produtivo), em
que a agricultura moderna s foi fatal para a atividade pecuria de parcela dos
pequenos agricultores do cerrado, que criavam o seu gado em campos abertos,
alguns dos quais se viram fechados com a chegada da soja (SANTOS FILHO,
1989, p. 52).
A existncia de organizaes sociais camponesas que perderam suas terras de
uso comum para o agronegcio, conhecidas como povos geraizeiros, terras de
soltas, fechos de pasto, se tornaram invisveis dentro dos projetos e programas de
ocupao econmica realizados pelo Estado para o ainda denominado Alm So
Francisco. O Programa Bsico de Ocupao Econmica do Oeste, posto em ao
no ano de 1980 pelo governo estadual, estabelecia como objetivos coordenar e
desenvolver a interveno governamental a fim de proporcionar o apoio necessrio
para que seja efetivado pelo setor privado a Ocupao Econmica do Oeste
(BAHIA, 1980, p. 9). Para tanto, ainda segundo esse Programa, era questo de
bom senso incentivar e direcionar os grandes empreendimentos agropecurios para
o Chapado, pois a atividade agrcola, nessa rea, s vivel com o emprego
macio de capitais (BAHIA, 1980, p. 61). Assim, o Alm So Francisco era

74

concebido como um grande vazio demogrfico, desprezando o histrico uso do


territrio realizado por essas comunidades tradicionais.
Assim, com o direcionamento das polticas, por parte do Estado, de incentivo
ocupao produtiva e valorizao das terras no Oeste houve mudanas qualitativas
na dinmica de ocupao e organizao do espao agrrio. A ttulo de exmplo so
apresentados os dados da estrutura fundiria do municpio de So Desidrio,
detentor hoje do 2 PIB agropecurio municipal do Brasil e municpio com maior
nmero de ocorrncias de trabalho anlogo ao escravo na Bahia (Tabela 1), ainda
que a tendncia de concentrao fundiria seja vlido para todos os municpios do
Extremo Oeste da Bahia, do Chapado Ocidencial em que predominam as
ocorrncias de trabalho escravo.
Tabela 1 Estrutura fundiria resumida do municpio de So Desidrio, Bahia, 1970,
1980, 1996 e 2006
at 50 h
Ano

acima de 500 ha

estabelecimento
(%)

rea(%)

estabelecimento
(%)

rea (%)

1970

95,01

21,27

0,63

62,99

1980

87,1

3,33

2,75

90,09

1996

73,7

1,25

13,9

95,11

2006

63,57

1,73

13,49

93,67

Fonte: Censo Agropecurio, IBGE, 1970, 1980, 1966 e 2006.

Por esses dados da estrutura fundiria perceptvel a reduo considervel,


em quantidade e rea, dos pequenos estabelecimentos de at 50 ha e expanso,
concentrao fundiria, dos grandes, acima de 500 ha, tambm no nmero de
estabelecimentos quanto em rea ocupada. Em 1970, os estabelecimentos com
rea de at 50 ha correspondiam a 95,01% e detinham 21,27% da rea enquanto
que, no mesmo ano, os estabelecimentos acima de 500 ha representavam 0,63% e
detinham 62,99 ha da rea. Em 2006, os estabelecimentos de at 50 ha passam a
representar 63,57% detendo 1,73% da rea, e os estabelecimentos acima de 500 ha
passam a 13,49% com 93,67% da rea.

75

Grande parte desses grandes proprietrios e produtores agrcolas vieram da


regio Sul do Brasil. Em especial tratam-se de ex-colonos que aproveitaram os
incentivos ao movimento de expanso da frente pioneira: oferta de terras baratas,
integrao dos sistemas de transporte e comunicao, incentivos fiscais e crdito
subsidiado. Segundo BAIARDI (1992), na poca dos primeiros deslocamentos a
terra no Rio Grande do Sul valia 50 vezes mais que no Oeste. Tambm, estima-se
assim que, em 1979, o preo de 1 ha no Paran equivalia ao preo de 200 ha na
regio de Barreiras (SANTOS FILHO, 1989, p. 139). O que proporcionou o fato de
que pequenos produtores, minifundirios, 5 a 10 ha, passaram a explorar reas de
300 a 500 ha, algumas at maiores (BAIARDI, 1992, p. 45).
Entretanto, a capitalizao dos sulistas no se deu exclusivamente pela venda
de terras, pela renda da terra diferencial. Por mais que houvesse um estoque de
terras muito mais barato do que nas regies tradicionais, cuja a fronteira j est
fechada, no Oeste assume grandes propores o histrico processo de grilagem. E
esse mais um aspecto que revela o amlgama entre as modalidades da frente de
expanso e da frente pioneira, pois os modernos agentes da frente pioneira se
fazem valer de mtodos historicamente utilizados pelo latifndio tradicional (frente de
expanso), como a grilagem das terras devolutas, roubo e at mesmo violncia
aberta. Hoje em dia, a grilagem se d de uma forma mais sofisticada, processos que
envolvem a corrupo desde os advogados (os testas-de-ferro) aos juzes, dentre
outros mtodos que permitam aplicar fraudes nas escrituras de imveis.
Ainda que sumariamente para ilustrar esse processo de grilagem, segundo
dados do Cadastro do INCRA, de 1998, vrios municpios do Oeste da Bahia
apresentavam rea cadastrada maior que a superfcie dos municpios (GERMANI,
2009). De acordo com dados elaborados por SOBRINHO (2012), a histrica
grilagem de terras devolutas pode ser observada na maioria dos municpios do
Oeste da Bahia. Como o caso de So Desidrio que os 495 imveis ocupantes de
terras devolutas no municpio tem documentos para uma rea de 1.514.245 ha,
quase seis vezes mais do que a rea das terras devolutas existentes (243.138 ha).
Tambm, no municpio de Correntina, a documentao dos 263 imveis declarados
ocupam 1.001.546 ha (aproximadamente trs vezes mais que a rea existente),
[...] no entanto, no referido municpio, comum a afirmao da insuficincia
da rea do municpio para cobrir a documentao que existe; afirmam que
seria necessrio multiplic-la por trs para atingir o lastro territorial

76

demandado pelos papis das fbricas de escrituras, dos cartrios, o que


formaria um beliche fundirio (SOBRINHO, 2012, p. 40).

A valorizao das terras e a grilagem abre a cena para que conflitos com os
povos geraizeiros, ribeirinhos, comunidades tradicionais em geral, que em sua
imensa maioria so posseiros, se acentuem. Com a chegada do capital e da grande
propriedade a existncia das comunidades de camponeses posseiros que utilizam
os gerais como reas de refrigrio e de uso comum se viu fortemente ameaada e
comprometida. Uma vez que as terras do Chapado, dos gerais, lhes foram
usurpadas pela grande propriedade capitalista, tais povos tradicionais se viram com
suas condies de reproduo social diminudas. Pois, no havendo mais os
refrigrios para o gado solto (isso tanto diretamente pela apropriao das
fazendas, quanto indiretamente pela morte das centenas de afluentes dos rios da
regio), alm da sensvel reduo das espcies vegetais que os povos geraizeiros
realizavam extrativismo (como o pequi e o buruti), poucas alternativas de
continuidade da reproduo da vida restaram. O que por vezes resulta na migrao
para as cidades regionais, inchando as periferias emergentes das cidades da
fronteira, e at mesmo a sujeio venda temporria da fora de trabalho nos
grandes estabelecimentos agropecurios24.
A fronteira ainda est aberta. A incorporao do Cerrado no quadro mais geral
da modernizao/industrializao da agricultura segue crescente em ritmo e escala.
Conforme se observa na Tabela 2, em um perodo recente, a frente pioneira no
Oeste se expandiu extensiva e intensivamente.
Tabela 2 - rea plantada e quantidade produzida para o algodo herbceo, milho e soja
Mesorregio Extremo Oeste Baiano, 1990, 2000 e 2011

1990

2000

2011

Variao rea
Plantada
1990-2011
(%)

Algodo
herbceo

1.535

40.491

369.745

23987,62%

1.664

121.835

1.492.066 89567,43%

Milho

42.337

173.349

206.376

387,46%

26.146

893.307

1.599.277

6016,72%

Soja

360.000

628.356

1.043.200

189,78%

220.402

1.508.115 3.504.612

1490,10%

rea plantada
(Hectares)

Produto

Quantidade produzida
(Toneladas)
1990

2000

2011

Variao Quantidade
Produzida
1990-2011
(%)

Fonte: Produo Agrcola Municipal, IBGE, 1990, 2000 e 2011


24

Sobre esse aspecto da expropriao camponesa ver SOBRINHO (2012) e OLIVEIRA (2014).

77

Cabe observar no detalhe o salto na maior quantidade produzida em


comparao ao incremento na rea plantada, o que acentua a elevao da
produtividade em decorrncia do processo de desenvolvimento das foras
produtivas. Segundo recente estimativa,
[...] A Bahia dever plantar 1,4 milhes de hectares de soja na safra
2014/15, rea 6,8% maior que na safra passada. (...) De acordo com
previses, com a ampliao da rea da soja, a colheita deve alcanar 4,7
milhes de toneladas, enquanto que na safra passada, foram colhidos 3,3
milhes de toneladas (BAHIA, 2014)

Para alavancar a acumulao mais uma vez o Estado se faz presente. Se na


transio da dcada de 1970 e 1980, ainda no regime militar, o governo do Estado
encampou o incio do processo, promoveu a sua viabilidade inicial; hoje, as aes
tem se dado no sentido de consolidar o capital comercial agroexportador a fim de
fazer-lhe galgar novas posies no cenrio internacional. No incio de abril de 2012,
o governador Jaques Wagner anunciou a criao do Programa de Desenvolvimento
do Agronegcio da Soja, Algodo, Milho e Caf (Prodeagros). Trata-se da
instituio de um amplo Fundo para a agricultura baiana, composto de recursos de
renncia fiscal e contrapartida dos produtores rurais. Esses recursos sero
aplicados em pesquisa, defesa, transferncia de tecnologia e em infraestrutura,
como construo e recuperao de rodovias estaduais e vicinais, um dos maiores
gargalos enfrentados atualmente pelo setor agrcola (GUEDES, 2012). Conforme as
palavras do ento presidente da Associao de Agricultores e Irrigantes da Bahia
(AIBA), Walter Horita, esse Programa,
[...] uma evoluo da relao pblico-privada, e este modelo tem se
mostrado a melhor sada para a soluo de problemas crnicos,
principalmente, no que diz respeito infraestrutura. O Fundo vai alavancar
o agronegcio baiano. Acredito que ser uma revoluo como nunca visto
nas ltimas trs dcadas. (HORITA apud GUEDES, 2012)

Nesse recente movimento, o Estado reafirma claramente o papel de viabilizar


as condies para que o capital possa se reproduzir adequadamente e melhorar a
rotao do capital, facilitando a logstica de comercializao. Por esses aspectos
que a produo do espao na frente pioneira tem como elemento fundamental a
articulao regional atravs de redes de transporte, comunicao, energia, e que

78

tem como ndulo articulador e centralizador o urbano. So portanto, atributos do


espao geogrfico cuja produo e estabelecimento se d justamente quando a
chegada da frente pioneira, por seu impulso e sob suas demandas.
Dentre as condies, estabelecidas fundamentalmente pelo Estado, que
tornaram e tornam possveis e mais rentveis a explorao agroindustrial alguns
aspectos se destacam. A criao da estatal Minerao do Oeste Ltda, em 1983,
para a explorao das reservas carbonticas (calcrio), foi uma dessas e foi
fundamental para a viabilidade agrcola dos Chapades pois o calcrio a base da
correo do solo atravs da calagem. Alm disso, a construo na Bacia do Rio
Grande, Rio Preto, Rio Corrente e Rio Carinhanha ou seja, por todo o Oeste da
Bahia de Usinas Hidreltricas (UHE) e Pequenas Centrais Hidreltricas (PCH),
tambm indispensveis para a gerao de energia para o estabelecimento
agroindustrial. Recentemente, a Companhia de Eletricidade do Estado da Bahia
(COELBA) anunciou um investimento de 133 milhes de reais para aumento da
oferta e melhoria da qualidade da energia eltrica, ampliao do sistema e rapidez
no atendimento e destinados construo de subestaes e linhas de distribuio
em alta (138 kV) e mdia (34,5 kV) tenso (FRANCISCO, 2012). Em 2013, um
projeto de lei aprovado no Congresso Nacional prev o aumento da cota de energia
para o setor de irrigao, das 60 horas semanais, o produtor agrcola passaria a ter
direito a 100 horas; alm disso, segundo o coordenador da Unio dos Municpios do
Oeste da Bahia (Umob), Srgio Pitt, os agricultores tero descontos especiais nas
tarifas de energia, que sero concedidos apenas para a atividade de irrigao e
aquicultura da regio Oeste (PITT apud LOBO, 2013).
Outra condio crucial, e que tem estado na pauta de reivindicaes do setor
patronal do agronegcio da regio, so as redes de transportes, especialmente no
que se refere construo de estradas vicinais, e construo/reparos nas rodovias
estaduais e federais. Nesse momento mais uma vez o Estado se faz presente para
alavancar o processo de acumulao. Em 2009, foi realizada uma pioneira parceria
pblico-privada (PPP) firmada entre a AIBA, o Governo do Estado da Bahia e o
Banco do Nordeste para construo e pavimentao de rodovias (para a estrada da
linha Timbaba e o projeto da Estrada da Soja em Luis Eduardo Magalhes e para o
RodoAgro, no municpio de Formosa de Rio Preto). Aqui o Estado entraria com 50%
dos custos e a outra metade ficaria por conta dos produtores.

79

A grande expectativa para o capital nos cerrados baianos tambm a


construo da Ferrovia de Integrao Oeste-Leste (FIOL) que prev a conexo de
Tocantins, passando por todo o Oeste da Bahia, tambm pelo polo minerador de
Caetit, at chegar ao porto de Ilhus, para facilitar a circulao das mercadorias
para outros continentes. Francisco Logemann, da produtora de commodities SLC
Agrcola S.A., do Rio Grande do Sul, que em 2012 investiu R$ 80 milhes no oeste
da Bahia, diz que "um dos focos [atuais] da compra de terras aproveitar a
valorizao proporcionada pelas obras de infraestrutura e logstica (CIRILO, 2012).
O governador Jaques Wagner, que em 2011 liberou tambm 80 milhes para o
agronegcio no Oeste, personaliza em seu discurso o ponto de vista do capital,
segundo ele, eu no tenho dvida que a ferrovia vai transformar no s o oeste,
mas toda linha por onde passa. Quando a gente melhora em estrada a terra valoriza
e se a terra valoriza e melhor preo do hectare sobe (WAGNER apud MOTA, 2001).
Em suma, a produo social do espao no decorrer do processo de insero
da frente pioneira demanda todo um ordenamento do territrio que tem como agente
decisivo o Estado. Isso na medida em que a produo capitalista (que a frente
pioneira anuncia) necessita, 1) imprimir ao espao suas redes e conexes cada vez
mais vinculadas temporalidade do capital e 2) apropriar-se do espao para dele
extrair recursos fundamentais que formam a condio a base para existncia e
viabilidade da prpria produo capitalista. Mas a produo do espao no se d
apenas como via de mo nica, pois o espao uma instncia da sociedade que
retroage e intervm no prprio processo social.
Na mesma medida em que a sociedade, impulsionada pelo movimento de
reproduo do capital, condiciona as frentes econmicas na fronteira, a prpria
existncia da fronteira condiciona a forma da reproduo do capital agroindustrial.
Haja vista que a presena na fronteira de uma disponibilidade de terras a serem
apropriadas, associadas s condies favorveis de expanso territorial (preo da
terra diferencial, grilagem de terras devolutas, polticas do Estado), exerceu papel
determinante no prprio movimento de expanso da frente pioneira. Segundo
CARVALHO; PELLEGRINI (1990), o estoque barato de terras e o crdito subsidiado
que durante uma dcada, deu cobertura taxa de lucro, permitindo um nvel de
capitalizao acima do que seria possvel apenas a partir dos excedentes retirados
(CARVALHO; PELLEGRINI, 1990, p. 21) encorajavam o aumento extensivo da
produo e compensava a outra opo de intensificar (elevar a produtividade) nas

80

reas tradicionais. Ou seja, a fronteira no Brasil tem sido um elemento fundamental


para se pensar as razes do padro de reproduo do capital na agricultura no caso
brasileiro, afinal dentro do quadro de modernizao dolorosa da agricultura
brasileira, foi a expanso da fronteira agrcola que permitiu expandir a produo
agrcola no Brasil sem necessidade de redistribuir a propriedade agrcola (SILVA,
1981, p. 62) ou mesmo intensificar, verticalizar, a produo pelo aumento da
produtividade por hectare em reas por exemplo marcadas pela pecuria extensiva
e/ou latifndio.
Alm do fator terra, integrante desse movimento de expanso extensiva,
territorial e esse o ponto que insistimos nesse trabalho o fator da fora de
trabalho exerceu/exerce tambm peso preponderante. E principalmente determinado
segmento da fora de trabalho que sempre foi historicamente negado pela
sociedade, pela legislao, pelo Estado e pela academia.
O estudo sobre a ocorrncia e reincidncia constante de trabalho em condies
anlogas escravido permite trazer cena e explicitar o aspecto mais brutal do
processo de expanso territorial do capital no Oeste da Bahia. Assim, discordamos
de autores como BAIARDI (1992), que ao estudar o oeste baiano a partir da
abordagem da fronteira, chega a concluso que o produtor tpico no o capitalista
agrrio, mas sim o colono capitalizado, o farmer, que, a no ser excepcionalmente,
conduz o processo produtivo sem recorrer ao trabalho assalariado (BAIARDI, 1992,
p. 46). Assim, em desdobramento dessa concluso, ele sintetiza em sua apologia
que a ideologia do colono povoador pode criar nos limites de uma regio e
subsumida ao modo de produo capitalista uma sociedade rural democrtica
(BAIARDI, 1992, p. 50).
Ora, o fato do capitalista ter em muitos casos origem que remonta ao colonato
e incorporar no processo produtivo pouca fora de trabalho (por vezes mo de obra
familiar25) em funo do prprio desenvolvimento das foras produtivas do capital
(intensa maquinaria e insumos) em nada altera o fato de ser ele um capitalista.
capitalista enquanto personificao de uma categoria econmica, o capital, portanto
vinculado ao processo de acumulao do capital em sua totalidade (ainda mais pela
integrao s cadeias industriais e financeiras). Acumulao do capital que se d
25

os poucos assalariados permanentes existentes so amigos ou familiares que acompanham o


agricultor quando ele migrou para a regio e em geral so peritos em manuteno e operao de
mquinas (BAIARDI, 1992, p. 45)

81

sob a intensa explorao do trabalho, explorao essa que recai sobre a parcela
pauprrima da fora de trabalho temporria, volante, que participa de etapas
fundamentais ao prprio estabelecimento da empresa agrcola.
O peso do fator fora de trabalho nos Complexos Agroindustriais to real e
decisivo que os prprios capitalistas do agronegcio reconhecem e fazem presso
para que haja alteraes na j precria legislao trabalhista. Aqui significativa
uma entrevista da Folha de So Paulo com o empresrio Era Maggi, o maior
produtor individual de soja do Brasil, o rei da soja. Sobre o custo do trabalhador ele
diz:
[E. M.] est pesando. As leis trabalhistas so bem apertadas. So muitas
exigncias, sendo que o campo deveria ter uma lei diferente. Em um ano,
so trs meses de apuro. Um ms de colheita de soja, um ms de colheita
de algodo e um ms de plantio. Nesse perodo, o funcionrio tem que fazer
uma hora a mais, e a legislao dificulta
[F.S.P] Como resolver isso?
[E. M.] A lei trabalhista para o campo tem que ser flexibilizada para que ele
trabalhe um pouco mais no plantio e na colheita. diferente da indstria,
onde o funcionrio vai trabalhar todo dia, no interessa se est chovendo ou
no. Para ns, tem ms que no tem nada pra fazer no campo e o
funcionrio fica em casa. Na hora que tem que fazer uma horinha a mais ele
no pode? (ZAFALON; FREITAS, 2014)

A participao do trabalho, especialmente o trabalho temporrio agrcola, dos


quais podem eventualmente aparecer como trabalho anlogo ao escravo, to
significativo e tambm fundamental ao agronegcio que nos ltimos anos grandes
fazendeiros do Oeste, como o prprio Walter Horita (ex-presidente da AIBA e scio
do grupo Horita), tem reduzido pela metade o nmero de trabalhadores contratados
para o trabalho temporrio. A reduo do contingente tem se dado pela utilizao de
herbicidas para retirar ervas daninhas que antes eram arrancadas pelos
trabalhadores com as mos, no j referido processo de cata de raiz em que se j foi
registrado muitas ocorrncias de trabalho escravo. Acontece que
[...] A substituio desses trabalhadores seja pela mecanizao, seja pelo
uso de produtos qumicos, tem se intensificado nessa regio da Bahia. O
motivo, segundo os fazendeiros, no apenas acentuar a produtividade no
campo, mas tambm o medo de receber multas e responder a processos
originados de fiscalizaes realizadas pelo Ministrio do Trabalho e
Emprego e pelo Ministrio Pblico do Trabalho. (REPRTER BRASIL,
2008)

82

Isso permite notar o quanto a participao do segmento mais descartvel da


fora de trabalho, o trabalhador temporrio, volante, que s vezes chega a ser
classificado como escravo crucial para a acumulao do capital. indispensvel
ao prprio estabelecimento da empresa agrcola, ao ponto de certos capitalistas
adotarem a opo mais onerosa que investir em capital constante (maquinaria e
insumos) em detrimento de reduo da jornada e intensidade do trabalho, aumento
do salrio, melhoria das condies de trabalho, etc. O trabalho precarizado portanto,
faz parte do modus-operandi da acumulao do capital nas fronteiras do
agronegcio e da grande propriedade.
O que dizer, por exemplo, da Fazenda Tabuleiro (no municpio de Luis Eduardo
Magalhes), que em 2003 foram resgatados 259 trabalhadores que viviam sobre
condies degradantes de trabalho, atados pelas dvidas e sob intensa vigilncia
armada e violncia por parte dos gatos? Essa uma fazenda que pertence
Agrcola Xingu S.A., subsidiria da Miltigrains S.A., de propriedade da Mitsui
(Japo), CHS Inc (Estados Unidos) e PMG Trading SA (Brasil). Seus 82.000
hectares produzem algodo por 28 pivs de irrigao (alm da produo de soja) e
fazem dela a segunda maior usina do mundo em beneficiamento de algodo. 20.000
hectares dela fazem parte de um projeto de irrigao que custou 5 milhes de reais
ao governo. Como se no bastasse, a mesma fazenda foi pega em reincidncia pelo
crime do trabalho escravo em 2008, dessa vez sendo 12 trabalhadores26. Se esse
modelo de desenvolvimento pode forjar uma sociedade rural democrtica outro
grande absurdo, afinal que democracia pode ser fundada sob as bases da alta
concentrao fundiria, grilagem de terras devolutas, crimes ambientais e sujeio
do trabalho a condies sub-humanas, similares escravido como acontece no
caso do Oeste da Bahia?
De modo geral e em sntese, possvel perceber que o universo mvel e
imediatista das novas fronteiras, no bojo do processo da frente pioneira, to
veloz em seu processo de incorporao e integrao quanto no de segregao e
excluso (HAESBAERT, 1996, p. 374). Sobre a velocidade do processo de
incorporao da sociedade dinmica-mundo, o mesmo autor nos d uma
interessante dimenso de como

26

Informaes obtidas de notcias divulgadas por recortes de jornais e mdias digitais.

83

[...] a geografia dos espaos reduzidos a tempos de longa durao dos


antigos habitantes dos sertes v-se, portanto, radicalmente alterada por
esse novo cenrio dos CAIs que impe o tempo breve, veloz da tcnica e
do lucro arrasador e a escala macro das grandes exploraes capitalistas
(HAESBAERT, 1996, p. 378).

Isso reverbera em amplas dimenses da vida social, como o mesmo autor resgata o
depoimento de Salete Massuchete (uma das primeiras sulistas a chegar no Oeste da
Bahia) em que ela exemplifica o fato de como o povo nordestino que j vivia no
oeste, em 1980 no tinha televiso, no tinha jornal e no tinha rdio, chegou em
85 ele j estava operando computador num banco (HAESBAERT, 1996, p. 380).
Sobre o processo de segregao e excluso, este intrnseco dinmica da
frente pioneira, pois o corolrio da acumulao do capital. Isso porque a
reproduo ampliada do capital na agroindstria brasileira carrega consigo tanto o
processo de concentrao fundiria e a negao dos meios de reproduo da vida,
assim lanando ao mercado fora de trabalho, quanto a incorporao dessa massa
de excludos ao seu processo, sob condies precrias de trabalho e de existncia.

84

CONSIDERAES FINAIS E PERSPECTIVAS

O capital e o Estado produziram no Oeste baiano um espao a sua imagem e


semelhana. A agricultura capitalista avanou sobre o meio, destruiu suas paisagens
naturais, artificializou os ecossistemas, imps redes de circulao e transportes
como artrias necessrias, requalificou os ncleos urbanos como base logstica da
ordenao territorial e subjugou o trabalho s condies mais precrias, anlogas
escravido. Desde ento a histria dessa regio, dessa fronteira, tem sido uma
histria de saque e confisco das fontes originrias da riqueza: a terra e o tempo de
trabalho.
No Brasil, a raiz, e condio histrica de produo e manuteno de uma
populao excedente (superpopulao relativa ou exrcito de reserva) encontra-se
no problema estrutural e objetivo da concentrao da propriedade fundiria. Isso,
conforme foi tratado, na medida em que o cativeiro da terra tanto 1) condicionou a
incorporao marginal (ou mesmo a excluso) do negro recm-liberto na sociedade,
quanto 2) representa o impulso sob o qual decorrem os sem-terras, os trabalhadores
volantes, os camponeses pauperizados, os agricultores vivendo em situao
instvel, dentre outras situaes que impedem e/ou dificultam a reproduo social
de famlias, restando-lhes apenas a venda da fora de trabalho. Em sntese, a
questo fundiria o ponto de partida para a migrao e a sujeio a qualquer
oferta de trabalho, ainda que as mais precrias.
A prpria dinmica da acumulao capitalista agudiza essa situao, na
medida em que a centralizao dos capitais cujo impulso e decorrncia est no
processo de mecanizao e desenvolvimento das foras produtivas apresenta
como consequncia, a negao dos meios de ocupao aos trabalhadores.
tambm por meio e por resultado da concentrao da propriedade da terra que se
desenvolve a espiral da acumulao do capital no campo. Como vimos, no Oeste da
Bahia, a moderna agricultura capitalista que chega com a frente pioneira reproduz a
prpria estrutura concentradora de propriedade fundiria.
Atravs desse estudo possvel ver como mais uma vez a realidade apresenta
a validade e atualidade das formulaes desenvolvidas por Marx sobre a lei geral da
acumulao capitalista. Essa sendo a
[...] lei que mantm a superpopulao relativa ou exrcito industrial de
reserva sempre em equilbrio com o volume e a energia da acumulao [e

85

que] prende o trabalhador mais firmemente ao capital que as correntes de


Hefasto agrilhoaram Prometeu ao rochedo (MARX, 1996, p. 275).

Essa anlise no pode nos levar a cair no erro de considerar o


desenvolvimento do capitalismo enquanto linearidade. As leis da economia poltica
sob a forma capitalista, sintetizadas por Marx, significam nada mais que tendncias.
Vale lembrar que no livro I de O Capital, Marx considerou a produo do capital em
geral, para depois adentrar nas especificidades histrico-concretas. Sobre a
correspondncia e compreenso das relaes causais dessas leis em formas
scioespaciais
verdadeiramente

diversas

dialtico,

outro

estado

portanto

de

cientfico,

coisas
em

que

sua

proceder

profundidade

pode

contemplar. Essa monografia teve como objetivo apenas chamar ateno para uma
relao existente: entre a situao de fronteira e a ocorrncia do trabalho escravo
contemporneo. Para se chegar a um quadro explicativo mais coerente somente
tambm com um longo proceder dialtico de modo que se venha adentrar nas
determinaes econmicas, mas tambm polticas, sociais, culturais que formam a
totalidade da vida social.
Mas o que queremos dizer com essa advertncia quanto linearidade da
histria que a marcha capitalista do capital no necessariamente deixa consigo as
marcas da formalizao, da generalizao do assalariamento, da moderna
administrao,

da

preponderncia

significativa

da

mais-valia

relativa.

Fundamentalmente, a dinmica do capital extremamente contraditria, expressa


sinuosidades, avanos, recuos e acima de tudo descompassos, assimetrias,
desigualdades.
Por isso insistimos na relevncia da fronteira para as cincias sociais, incluindo
a geografia, pois o lcus da unidade do diverso, da alteridade, da conflituosidade
de tempos histricos diversos e contemporneos. na zona da frente pioneira que
ao mesmo tempo em que exibe a ponta-de-lana do desenvolvimento brasileiro,
aquele setor da economia que corresponde maior parcela do PIB, que detm as
maiores atenes do Estado, que disputa os topos dos rankings de produtividade
mundial, de incremento tecnolgico, portanto, smbolo de modernidade e avano
capitalista sobre a agricultura, tambm uma zona (e porque no, regio) que
revela, ou melhor que escancara, os tristes aspectos de nossa modernizao
constrangida, o nosso atraso, o atraso necessrio que o processo histrico de

86

formao da sociedade brasileira forjou. Grilagem de terras devolutas, crimes e


manobras legais, coronelismo, clientelismo, degradao ambiental, expropriao
(material e simblica) de populaes tradicionais e relaes de trabalho em
condies anlogas escravido, em sntese, so as marcas de uma sociedade em
que a valorizao do mundo das coisas caminha junta e necessariamente eroso
do potencial humano.
A contradio, aparentemente fundada no binmio moderno x atrasado a
prpria razo de ser da reproduo ampliada do capital na formao brasileira, sob
as bases da modernizao conservadora. Conservadora porque mantm a arcaica
estrutura social do latifndio, da grilagem de terras, do coronelismo, das relaes de
trabalho personalizadas, da dependncia moral, do barraco, da escravido.
Modernizao que se mescla com um trabalho reduzido a condio similar a de um
escravo, esse entendido no como anomalia ou resqucio de relao ultrapassada,
mas com total compatibilidade ao modo de produo capitalista na atualidade.
Assim, referir-se ao trabalho escravo contemporneo como uma mancha de nossa
sociedade uma meia verdade. Na medida em que de fato uma marca
caracterstica ao nosso desenvolvimento, mas que no pode ser visto apenas como
uma mancha como se por alguma ao pudesse ser simplesmente apagada ,
pois a condio de existncia da prpria sociedade brasileira.
Para no concluir, a fronteira ainda est aberta. Um recente trabalho da
assessoria de gesto estratgica do Ministrio da Agricultura, Pecuria e
Abastecimento (MAPA), chamado Projees do Agronegcio, 2010/11 a 2020/21
nos d uma boa dimenso disso. Segundo esse estudo
[...] Conjuntamente devem apresentar nos prximos anos uma expanso de
rea de 7,4 milhes de hectares, sendo 5,3 milhes de hectares de soja e
2,1 hectares de cana-de-acar. As demais lavouras devem ter pouca
variao de rea nos prximos anos. Mas, estima-se que essa expanso
deve ocorrer em reas de grande potencial produtivo, como as reas de
cerrados compreendidas na regio que atualmente chamada de Matopiba,
por compreender terras situadas nos estados de Maranho, Tocantins,
Piau e Bahia. O Mato Grosso dever perder fora nesse processo de
expanso de novas reas, devido principalmente aos preos de terras
nesse estado que so mais que o dobro dos preos de terras de lavouras
nos estados do Matopiba. Como os empreendimentos nessas novas regies
compreendem reas de grande extenso, o preo da terra um fator
decisivo (MAPA, 2011, p. 22).

Logo, v-se que a expectativa para a expanso territorial do capital na


agricultura e em certa medida, uma das ultimas alternativas viveis dentro desse

87

modelo de desenvolvimento a expanso para a regio do MATOPIBA. Trata-se


do mesmo plat mecanizvel, com caractersticas da mesma unidade de paisagem
dos Chapades do Oeste da Bahia. Tudo indica que o sul do Maranho, o norte do
Tocantins, o sudoeste do Piau e o prprio Oeste da Bahia so as minas de ouro
do agronegcio brasileiro. para l que se segue a marcha da frente pioneira no
Brasil. At quando esse padro pode ser reproduzido, se que se reproduz um
padro socioespacial? Em que medida ele se viabiliza e se sustenta? De que
maneira as relaes de produo e foras produtivas de capital se inserem nessa
regio? Quais so as tendncias no que diz respeito fora de trabalho agrcola de
fronteira? So uma srie de questes que convida ao estudo acerca dos processos
e sobre a produo do espao na fronteira sobre a tica da geografia. Eis aqui,
portanto, um laboratrio privilegiado, demonstrando o quanto as fronteiras do
conhecimento tambm ainda esto abertas.

88

REFERNCIAS

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