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CINCIA

Flores com cafena 'viciam'


abelhas para polinizao, diz
pesquisa
BBC BRASIL.com
20 OUT 2015

12h56

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esquisadores britnicos descobriram que algumas plantas


conseguem atrair abelhas mais vezes para coletar nctar
tornando-as "viciadas" em cafena.

A equipe de pesquisadores usou nctar com cafena para testar seus efeitos nas abelhas
(Foto: Roger Schrch)
Foto: Roger Schrch

Os cientistas, da Universidade de Sussex, descobriram que as abelhas


acham o efeito da cafena irresistvel e acabam escolhendo nctar com
cafena ao invs do nctar de outras plantas.

Muitas plantas produzem cafena naturalmente com o objetivo primrio


de espantar insetos que poderiam devor-las, como lagartas.

Mas, a experincia dos britnicos, divulgada na revista especializada ,


mostrou que as abelhas so "aliciadas" pelo nctar com cafena.

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de Sussex mostrou que no bem assim.

"Estamos mostrando que a planta consegue exercer um tipo de


dominao sobre a abelha, atravs de uma ao que semelhante a de
drogar (o inseto)", armou.

Francis Ratnieks, um dos membros da equipe da Universidade de Sussex,


disse BBC que outras pesquisas j haviam mostrado que a cafena do
nctar de algumas plantas melhorava a memria das abelhas para
localizar uma or.

Para descobrir at onde iam os efeitos da percepo desse nctar


cafeinado, a equipe colocou duas ores articiais para abelhas se
alimentarem: uma contendo nctar doce sem cafena e outra com uma
concentrao do composto parecida com a encontrada em muitas
plantas.

E eles grudaram tambm uma placa minscula com um nmero nas


costas das abelhas para conseguir acompanhar e registrar o
comportamento de cada uma.

Retorno rpido
As abelhas retornavam para o nctar com cafena mais rapidamente,
fazendo mais viagens para coletar o composto. Mas a descoberta mais
marcante foi que a cafena fazia com que as abelhas "danassem" muito
mais.

Depois da visita ao nctar com cafena, as abelhas mostravam


probabilidade maior de fazer a dana - movimentos que geralmente
fazem para comunicar a localizao de uma fonte de nctar para outras
abelhas.

"A grande maioria das abelhas no dana - elas fazem isto apenas para
comunicar um lugar particularmente bom (para encontrar comida)",
armou.

Os cientistas concluram que a cafena teve um efeito nos insetos


"semelhante a de uma pessoa drogada", levando eles a se comportarem
como se a fonte de nctar fosse de mais qualidade e mais rica em acar.

"E presumimos que seja mais 'barato' para a planta produzir uma
pequena quantidade de cafena do que uma quantidade maior de
acar", acrescentou.

Margaret Couvillondisse BBC que os efeitos depois da exposio


cafena tambm foram surpreendentes.

"As abelhas que recolheram (o nctar com) cafena continuavam


visitando o comedouro (por muitos dias) depois de ele ter esvaziado",
disse a pesquisadora BBC.

"Ento os efeitos desta experincia de trs horas (com a cafena) se

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