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Guerra do Paraguai

A Guerra do Paraguai foi o maior conflito armado internacional ocorrido na Amrica do Sul no sculo
19. Rivalidades platinas e a formao de Estados nacionais deflagraram o confronto, que destruiu a economia e
a populao paraguaias.
tambm chamada Guerra da Trplice Aliana (Guerra de la Triple Alianza) na Argentina e Uruguai e
de Guerra Grande, no Paraguai. A Guerra do Paraguai durou seis anos. Teve seu incio em dezembro de 1864 e
s chegou ao fim no ano de 1870, com a morte de Francisco Solano Lopes em Cerro Cora.
Causas
Desde sua independncia, os governantes paraguaios afastaram o pas dos conflitos armados na regio
Platina. A poltica isolacionista paraguaia, porm, chegou ao fim com o governo do ditador Francisco Solano
Lpez.
Em 1864, o Brasil estava envolvido num conflito armado com o Uruguai. Havia organizado tropas,
invadido e deposto o governo uruguaio do ditador Aguirre, que era lder do Partido Blanco e aliado de Solano
Lpez. O ditador paraguaio se ops invaso brasileira do Uruguai, porque contrariava seus interesses.
Como retaliao, o governo paraguaio aprisionou no porto de Assuno o navio brasileiro Marqus de
Olinda, e em seguida atacou a cidade de Dourados, em Mato Grosso. Foi o estopim da guerra. Em maio de
1865, o Paraguai tambm fez vrias incurses armadas em territrio argentino, com objetivo de conquistar o
Rio Grande do Sul. Contra as pretenses do governo paraguaio, o Brasil, a Argentina e o Uruguai reagiram,
firmando o acordo militar chamado de Trplice Aliana.
As batalhas da Guerra do Paraguai
A guerra do Paraguai durou seis anos, perodo durante o qual travaram-se vrias batalhas. As foras
militares brasileiras, chefiadas pelo Almirante Barroso, venceram a batalha do Riachuelo, libertando o Rio
Grande do Sul. Em maio de 1866, ocorreu a batalha de Tuiuti, que deixou um saldo de 10 mil mortos, com nova
vitria das tropas brasileiras.
Em setembro, porm, os paraguaios derrotam as tropas brasileiras na batalha de Curupaiti.
Desentendimentos entre os comandantes militares argentinos e brasileiros levaram o imperador Dom Pedro II a
nomear Lus Alves de Lima e Silva, o duque de Caxias, para o comando geral das tropas brasileiras. Ainda
assim, em 1867, a Argentina e o Uruguai se retiram da guerra. Ao lado de Caxias, outro militar brasileiro que se
destacou na campanha do Paraguai foi o general Manuel Lus Osrio.
Sob o comando supremo de Caxias, o exrcito brasileiro foi reorganizado, inclusive com a obteno de
armamentos e suprimentos, o que aumentou a eficincia das operaes militares. Fortalecido e sob inteiro
comando de Caxias, as tropas brasileiras venceram sucessivas batalhas, decisivas para a derrota do Paraguai.
Destacam-se as de Humait, Itoror, Ava, Angostura e Lomas Valentinas.

Vitria brasileira
No incio de 1869, o exrcito brasileiro tomou Assuno, capital do Paraguai. A guerra chegou ao fim
em maro 1870, com a Campanha das Cordilheiras. Foi travada a batalha de Cerro Cor, ocasio em que o
ditador Solano Lpez foi perseguido e morto.

Vale lembrar que, a essa altura, Caxias considerava a continuidade da ofensiva brasileira uma carnificina
e demitiu-se do comando do exrcito, que passou ao conde d'Eu, marido da princesa Isabel. A ele coube
conduzir as ltimas operaes.

Consequncias da guerra
Para o Paraguai, a derrota na guerra foi desastrosa. O conflito havia levado morte cerca de 80% da
populao do pas, na sua maioria homens. A indstria nascente foi arrasada e, com isso, o pas voltou a dedicarse quase que exclusivamente produo agrcola.
A guerra tambm gerou um custoso endividamento do Paraguai com o Brasil. Essa dvida foi perdoada
por Getlio Vargas, quase meio sculo depois. Mas os encargos da guerra e as necessidades de recursos
financeiros levaram o pas dependncia de capitais estrangeiros.
A Guerra do Paraguai tambm afetou o Brasil. Economicamente, o conflito gerou muitos encargos e
dvidas que s puderam ser sanados com emprstimos estrangeiros, o que fez aumentar nossa dependncia em
relao s grandes potncias da poca (principalmente a Inglaterra) e a dvida externa. No obstante, o conflito
armado provocou a modernizao e o fortalecimento institucional do Exrcito brasileiro.
Com a maioria de seus oficiais comandantes provenientes da classe mdia urbana, e seus soldados
recrutados entre a populao pobre e os escravos, o exrcito brasileiro tornou-se uma fora poltica importante,
apoiando os movimentos republicanos e abolicionistas que levaram ao fim do regime monrquico no Brasil.
Antes da guerra, o Paraguai era uma potncia econmica na Amrica do Sul. Alm disso, era um pas
independente das naes europias. Para a Inglaterra, um exemplo que no deveria ser seguido pelos demais
pases latino-americanos, que eram totalmente dependentes do imprio ingls. Foi por isso, que os ingleses
ficaram ao lado dos pases da trplice aliana, emprestando dinheiro e oferecendo apoio militar. Era interessante
para a Inglaterra enfraquecer e eliminar um exemplo de sucesso e independncia na Amrica Latina. Aps este
conflito, o Paraguai nunca mais voltou a ser um pas com um bom ndice de desenvolvimento econmico, pelo
contrrio, passa atualmente por dificuldades polticas e econmicas.