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R. Histria, Sao Paulo, n. 129-131, p. 271-321, ago.-dez./93 a ago.-dcz./94.

WIEVIORKA, Michel. El Espacio del racismo. Barcelona: Ediciones Paids;


Buenos Aires: Editorial Paids, I a edicin, 1992, 274 pginas. Traduo do original L'espace du racisme. Traduccin de Isidro Arias.
Paris: ditions du Seuil, 1991.

Regina Celia

Pedroso*

A unidade terica do racismo pode ser explicada por suas finalidades


claras: meio para alcanar determinado fim.
O racismo em suas diversas formas de atuao, como prope Michel
Wieviorka baseia-se na eleio de uma etnia ou camada social por uma
coletividade para servir a propsitos de poder, a expresso clara do significado de excluso. O bode expiatrio tem assim o lugar em diversas sociedades no mundo. Cri-lo uma necessidade: "A teoria do mecanismo do bode
expiatrio, o qual desencadeia-se a partir da crise ou do mal funcionamento
da sociedade, aponta a um grupo definido por uma representao que pouco
ou nada tem a ver com suas caractersticas objetivas" (p. 37).
A tipologia do racismo pode ser constituda a partir de trs paradigmas
principais, como enumera o autor no final de seu livro: os valores universalistas que negam os valores particulares: o grupo que renega a modernidade
e oferece resistencia; e, o grupo racista que se inclina ao lado do universalismo contra o particularismo. A no aceitao da alteridade a base para o
desenvolvimento das teorias preconceituosas.
Alterando exemplos concretos com as principais posturas tericas surgidas a partir do sculo XIX,. Wieviorka relaciona a produo intelectual com as
prticas sociais. Nesse sentido, a Histria se incumbe de localizar o surgimento
da idia de raa. que se deu a partir da combinao das idias coloniais, d o
desenvolvimento cientfico, da indstria, da mescla populacional, do individualismo e do nacionalismo. A modernidade caracterizada pela enfermidade.
O conceito de alteridade racial surge assim na Europa com os expoentes Gustave Le Bon e Arthur de Gobineau, terico que abordou o lema da
degenerao atravs da mistura dos povos.
lYis-firnUii.iiuln no Departamento de Misiona FFLCH/USP.

R. Histria, So Paulo, o. 129-131, p. 271-321, ago.-dez./93 a ago.-tlez./94.

A segregao contra os negros e contra os judeus assume caractersticas objetivas: o racismo ao negro nos Estados Unidos da america e o anli-semitismo na Alemanha dos anos 30.
Nos Estados Unidos o obstculo para a cooperao racial limita a
entrada dos negros no mercado de trabalho. O indivduo de "colorao
depreciativa" tem seu lugar: o bairro perifrico. O dilema americano, na
anlise de Theodor Adorno comporta uma expresso da mentalidade que se
forma durante a infncia no seio da familia e na educao, aprimorando-se
atravs do contorno social. Segundo outro estudioso analisado no livro, Luis
Dumont, o racismo americano nasce com o auge do igualitarismo, enquanto
que na Alemanha, o anti-semitismo constitui o pice de uma sociedade
enraizada que se pensava total. No Nazismo a confluencia do cientfico com
o poltico deu lugar justificativa da pureza de raa.
O imaginrio racista moldado ideolgicamente, se utiliza de meios
contraditrios: adorao represso, amar/odiar, viver/morrer, unificados em
uma nica representao: o mito.
Dentre as anlises interessantes do livro uma delas preocupa-se com a
forma elementar de racismo: o preconceito, que desenvolve-se dentro dos
processos de comunicao, ou atravs das relaes interpessoais ou, ainda,
atravs dos meios propagandsticos de massa. Segundo o autor, a sociedade
instrumentaliza a idia bsica da rejeio e a manifesta no primeiro sinal de
crise: "Quanto mais indissocivel o racismo das relaes sociais tangveis,
menos pode o preconceito como tal desligar-se da conscincia dos atores. O
que ento denomina-se "preconceito" uma expresso dessa conscincia, que
acompanha formas concretas de dominao e evoluciona ao mesmo tempo
que se transforma nessas mesmas formas" (p. 128). A imagem mtica do
inimigo construda culturalmente.
A institucionalizao do racismo atual, segundo Wieviorka, representado pelo Apartheid sul-Africano: leis, normas, participao poltica - o
Estado aparece como orientador das condutas sociais. Nesse sentido, a elevao da segregao ao plano poltico implica mobilizao e conscientizao
do ator, mas a penetrao das idias discriminativas tende tambm a diversificar as prticas de preconceito, levando a atingir populaes cada vez
maiores. A violncia aqui funciona como vlvula de escape para a sociedade
ou diretriz de atuao para o Estado: "A violncia racista constitui uma
modalidade de tenses, que descarregam-se sobre um bode expiatrio ao
trmino - e isto o essencial - de uma perda de pontos de referncia sociais
e culturais, ou de uma ameaa que cai sobre eles, de uma deseslruturao das
relaes sociais, polticas ou comunistas, ou de um perigo real ou imaginrio
dela 0163018" ( p . 1 6 0 ) .

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