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Artefatos Tm Poltica?

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ARTEFATOS TM POLTICA?
Reproduo livre, em Portugus Brasileiro, do texto original de Langdon Winner para fins de estudo, sem vantagens pecunirias
envolvidas. Todos os direitos preservados.
Free reproduction, in Brazilian Portuguese, of Langdon Winners original for study purposes.
No pecuniary advantagens involved. Copyrights preserved.
From: Langdon Winner Do Artifacts have Politics? in __________. 1986.
The Whale and the Reactor A Search for Limits in an Age of High Technology.
Chicago: The University of Chicago Press. p. 19-39.

(traduzido por Fernando Manso)


No h idia mais provocante nas controvrsias sobre tecnologia e sociedade do que
a noo de que as coisas tcnicas tm qualidades polticas. Em questo est a
alegao de que mquinas, estruturas e sistemas da moderna cultura material
podem ser precisamente julgados no apenas pela sua contribuio eficincia e
produtividade e pelos seus efeitos colaterais ambientais, positivos e negativos, mas
tambm pelos modos pelos quais eles podem incorporar formas especficas de poder
e autoridade. Uma vez que idias desse tipo so uma presena persistente e
problemtica em discusses sobre o significado de tecnologia, elas merecem ateno
explcita.
Escrevendo no incio dos anos 1960, Lewis Mumford fez uma afirmao clssica
sobre uma verso do tema, argumentando que desde o final dos tempos neolticos
no Oriente Prximo at os dias de hoje, dois tipos de tecnologia tm coexistido
recorrentemente: uma autoritria, a outra democrtica, a primeira centrada em
sistemas, imensamente poderosa, mas inerentemente instvel, a outra centrada no
homem, relativamente fraca mas flexvel e durvel. [i] Esta tese se situa no corao
dos estudos de Mumford sobre a cidade, a arquitetura, e a histria das tcnicas, e
reflete preocupaes manifestadas anteriormente nos trabalhos de Peter Kropotkin,
William Morris, e outros crticos do industrialismo do sculo dezenove. Na dcada de
70, os movimentos anti-nucleares e favorveis energia solar na Europa e Estados
Unidos adotaram uma noo similar como pea central de seus argumentos.
Segundo o ambientalista Denis Hayes, o emprego crescente de facilidades de poder
nuclear conduzir a sociedade ao autoritarismo. Na verdade, uma confiana segura
no poder nuclear como principal fonte de energia s ser possvel num estado
totalitrio. Ecoando as vises de muitos proponentes de tecnologias apropriadas e
de alternativas energticas tranqilas, Hayes argumenta que fontes solares
dispersas so mais compatveis com a igualdade social, a liberdade e o pluralismo
cultural do que as tecnologias centralizadas.[ii]

O af de interpretar os artefatos tcnicos em linguagem poltica no , de forma


alguma, propriedade exclusiva dos crticos de sistemas de alta tecnologia e de
grande escala. Uma grande linhagem de defensores entusisticos tm insistido que o
maior e melhor que a cincia e a indstria tornaram disponveis so as melhores
garantias da democracia, da liberdade e da justia social. O sistema fabril, o
automvel, o telefone, o rdio, a televiso, o programa espacial, e, claro, o poder
nuclear, todos estes foram em algum momento descritos como democratizadores,
libertadores de foras. T.V. A.: Democracy on the March, de David Lillienthal, por
exemplo, encontrou essa promessa nos fertilizantes de fosfato e na eletricidade que
o progresso tcnico estava trazendo para a Amrica rural durante os anos 1940. [iii]
Trs dcadas mais tarde, A Repblica da Tecnologia de Daniel Boorstin exaltou a

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televiso pelo seu poder de desmontar exrcitos, de destituir presidentes, e de


criar um mundo democrtico inteiramente novo democrtico segundo formas
nunca antes imaginadas, nem mesmo na Amrica. [iv] raro que surja uma nova
inveno e que algum no a proclame como a salvao de uma sociedade livre.

No nos causa surpresa saber que sistemas tcnicos de vrios tipos esto
profundamente entrelaados nas condies da poltica moderna. Os arranjos fsicos
da produo industrial, das guerras, das comunicaes, e outros do gnero, tm
alterado fundamentalmente o exerccio do poder e a experincia da cidadania.
Mas ir alm deste constatao bvia e argumentar que certas tecnologias tm
propriedades polticas nelas prprias parece num primeiro momento completamente
equivocado. Todos ns sabemos que as pessoas tm poltica, no as coisas.
Descobrir virtudes ou pecados em agregados de ao, plstico, transistores,
elementos qumicos, e outros materiais parece completamente equivocado, parece
uma forma de mistificar os artifcios humanos e evitar as verdadeiras fontes, as
fontes humanas de liberdade e opresso, justia e injustia. Culpar as coisas parece
ainda mais despropositado do que culpar as vtimas quando se julga as condies da
vida pblica,
Da, o austero conselho comumente dado queles que se deixam seduzir pela noo
de que os artefatos tcnicos tm propriedades polticas: O que importa no a
tecnologia em si, mas o sistema social ou econmico no qual ela est inserida. Esta
mxima, a qual em si ou segundo variaes a premissa central de uma teoria que
pode ser chamada de determinao social da tecnologia, tem uma sabedoria bvia.
Ela serve como um corretivo necessrio para aqueles que estudam, sem o devido
olhar crtico, coisas como o computador e seus impactos sociais, mas se esquecem
de olhar, por trs dos dispositivos tcnicos, as circunstncias sociais de seu
desenvolvimento, emprego e uso. Esta viso fornece um antdoto para o
determinismo tecnolgico leigo - a idia que a tecnologia se desenvolve como
resultado apenas de sua dinmica interna, e ento, no mediada por nenhuma outra
influncia, molda a sociedade segundo seus padres. Os que no reconhecem os
modos pelos quais as tecnologias so moldadas pelas foras sociais e econmicas
no vo muito longe.
No entanto, o corretivo tem seus problemas. Tomado literalmente, ele sugere que as
coisas tcnicas no importam em nada. Uma vez feito o trabalho detetivesco
necessrio para revelar as origens sociais os detentores do poder por trs de um
caso particular de mudana tecnolgica ter-se- explicado tudo o que h de
importante. Esta concluso confortvel para os cientistas sociais. Ela valida o que
eles sempre suspeitaram: de que no h nada distintivo a respeito do estudo da
tecnologia em primeiro lugar. E assim eles podem retornar a seus modelos padres
de poder social - polticas de grupos de interesse, polticas burocrticas, modelos
marxistas das lutas de classes, e outros modelos e tero tudo o que precisam. A
determinao social da tecnologia no , nessa viso, essencialmente diferente da
determinao social da, digamos, poltica do bem estar ou da poltica tributria.
H, no entanto, boas razes para se acreditar que a tecnologia politicamente
significante por si prpria, boas razes pelas quais os modelos padres da cincia
social no vo muito longe na explicao do que mais interessante e problemtico
sobre o assunto. Muito do pensamento social e poltico moderno contem afirmaes
recorrentes do que poderia ser chamado de uma teoria de poltica tecnolgica, uma
estranha mistura de noes entrecruzadas freqentemente com filosofias ortodoxas
liberais, conservadoras e socialistas[v]. A teoria de poltica tecnolgica chama

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ateno ao momentum dos sistemas sociotcnicos de grande escala, resposta da


sociedade moderna a certos imperativos tecnolgicos, e s formas pelas quais as
finalidades humanas so poderosamente transformadas na medida em que se
adaptam aos meios tcnicos. Esta perspectiva oferece um novo arcabouo de
interpretao e explicao para alguns dos padres mais intrigantes que tem se
formado dentro e em torno do crescimento da moderna cultura material. Seu ponto
de partida uma deciso de se tomar os artefatos tecnolgicos seriamente. Em vez
de insistir que ns reduzamos tudo imediatamente ao jogo das foras sociais, a
teoria da poltica tecnolgica sugere que ns prestemos ateno s caractersticas
dos objetos tcnicos a aos significados dessas caractersticas. Um complemento
necessrio e no uma substituio das teorias da determinao social da tecnologia,
esta abordagem identifica certas tecnologias como fenmenos polticos em si
prprias. Ela nos aponta de volta, tomando emprestada a injuno filosfica de
Edmund Husserl, s coisas em si.
No que se segue, eu delinearei e ilustrarei duas formas pelas quais os artefatos
podem conter propriedades polticas. Primeiro, so instncias nas quais a inveno,
projeto ou arranjo de um dispositivo tcnico ou sistema especfico se torna uma
maneira de resolver uma questo dentre os afazeres de uma comunidade particular.
Vistos na prpria luz, exemplos deste tipo so razoavelmente diretos e facilmente
entendidos. Segundo, so casos daquilo que pode ser chamado de tecnologias
inerentemente polticas: sistemas feitos pelo homem que parecem exigir ou ser
fortemente compatveis com tipos particulares de relaes polticas. Argumentos
sobre casos desse segundo tipo so muito mais problemticos e mais prximos ao
ncleo central do tema. Pelo termo poltica eu quero significar arranjos de poder e
autoridade nas associaes humanas assim como as atividades que ocorrem dentro
desses arranjos. Para meus objetivos aqui, o termo tecnologia significar todos os
artifcios prticos modernos, mas para evitar confuses eu prefiro falar de
tecnologias no plural, peas ou sistemas de hardware, maiores ou menores, de um
tipo especfico[vi] . Minha inteno no resolver aqui alguma dessas questes de
uma vez por todas, mas indicar suas dimenses e significncias gerais.

Arranjos Tcnicos e Ordem Social


Qualquer um que tenha viajado pelas estradas da Amrica e tenha se acostumado a
altura normal dos viadutos deve achar algo estranho a respeito dos viadutos sobre
as vias em Long Island, Nova York. Muitos dos viadutos so extraordinariamente
baixos, com apenas nove ps de espao livre no meio fio. Mesmo aqueles que notem
essa peculiaridade estrutural no estariam inclinados a lhe atribuir nenhum
significado especial. No modo que usualmente olhamos coisas tais como estradas e
pontes, vemos os detalhes de formas como incuos e raramente lhes damos um
segundo pensamento.
Acontece, no entanto, que h uma razo para os cerca de duzentos viadutos baixos
em Long Island. Eles foram deliberadamente projetados e construdos desta forma
por algum que queria obter um particular efeito social. Robert Moses, o grande
construtor de estradas, parques, pontes e outros trabalhos pblicos dos anos 1920
aos 70 em Nova York, construiu esses viadutos segundo especificaes que
evitassem a presena de nibus nas vias do parque. Segundo evidncias fornecidas
pelo bigrafo de Moses, Robert A. Caro, as razes refletem os preconceitos raciais e
de classe social de Moses. Brancos proprietrios de automvel das classes alta e
mdia confortvel, como ele as chamava, poderiam usar as vias do parque para
recreao ou passagem. Pessoas pobres e pretos, que normalmente usam transporte
pblico, seriam mantidos fora das vias porque os nibus de doze ps de altura no
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podiam passar sob os viadutos. Uma conseqncia foi limitar o acesso das minorias
raciais e grupos de baixa renda a Jones Beach, o parque pblico mais largamente
aclamado de Moses. Moses assegurou duplamente esse resultado, vetando uma
proposta de extenso da Estrada de Ferro Long Island a Jones Beach.
A vida de Robert Moses uma histria fascinante na recente histria poltica
americana. Suas lidas com prefeitos, governadores, presidentes; sua cuidadosa
manipulao das legislaturas, bancos, sindicatos, imprensa e opinio pblica
poderiam ser estudadas por cientistas polticos por anos. Mas os resultados mais
importantes e durveis de seu trabalho so suas tecnologias, os enormes projetos de
engenharia que deram a Nova York muito de sua forma atual. Por geraes aps a
morte de Moses e o desmantelamento das alianas que ele construiu, seus trabalhos
pblicos, especialmente as estradas e pontes que ele construiu para favorecer o uso
do automvel sobre o desenvolvimento dos transportes de massa continuaro a
moldar essa cidade. Muitas das suas monumentais estruturas de concreto e ao
incorporam uma sistemtica desigualdade social, uma forma de construir relaes
entre pessoas as quais, aps um tempo, se tornam uma parte da paisagem. Como
Lee Koppleman, um planejador de Nova York, disse a Caro sobre as pontes baixas na
via Wantagh, O velho bastardo assegurou que os nibus nunca possam usar as
malditas vias do seu parque.[vii]
Histrias de arquitetura, planejamento urbano e equipamentos pblicos contm
muitos exemplos de arranjos fsicos com propsitos polticos explcitos ou implcitos.
Pode-se apontar para as largas avenidas parisienses do Baron Haussmann,
construdas sob a direo de Louis Napoleon para prevenir qualquer recorrncia de
brigas de rua, como as que aconteceram durante a revoluo de 1848. Ou pode-se
visitar inmeros grotescos prdios de concreto e as enormes praas construdas nos
campi universitrios nos Estados Unidos, nos finais dos anos 60 e incio dos anos 70,
para evitar as demonstraes de estudantes. Estudos de instrumentos e mquinas
industriais tambm revelam interessantes histrias polticas, incluindo algumas que
violam nossa expectativa normal sobre por que inovaes tecnolgicas so feitas, em
primeiro lugar. Se ns supomos que novas tecnologias so introduzidas para se
aumentar a eficincia, a histria da tecnologia mostra que ns nos desapontaremos
algumas vezes. Mudanas tecnolgicas expressam uma vasta gama de motivaes
humanas, dentre as quais o desejo de alguns de dominar outros, mesmo que isso
exija um ocasional sacrifcio na reduo de custos e alguma violao do padro
normal do se tentar obter mais do menos.
Uma ilustrao dolorosa pode ser achada na histria da mecanizao industrial do
sculo 19. No meio dos anos 1880, na Cyrus McCormick, uma fbrica de ceifeiras em
Chicago, introduziram-se mquinas moldadoras a ar comprimido, uma inovao
ainda no devidamente testada, a um custo estimado de $500.000. A interpretao
econmica padro nos levaria a esperar que essa etapa tivesse sido tomada para
modernizar a fbrica e obter o tipo de eficincia que a mecanizao traz. No entanto,
o historiador Robert Ozanne ps o desenvolvimento num contexto mais amplo.
Naquele tempo, Cyrus McCormick II estava envolvido em uma briga com o Sindicato
Nacional dos Moldadores de Ferro. Ele viu a introduo das novas mquinas como
uma forma de se livrar dos maus elementos entre os homens, quais sejam, os
trabalhadores habilitados que haviam organizado o sindicato local em Chicago. [viii]
As novas mquinas, operadas por trabalhadores menos habilitados, produziram
fundies inferiores e mais caras que o processo anterior. Aps trs anos de uso as
mquinas foram abandonadas, mas a esse tempo elas j haviam cumprido seu
propsito: a destruio do sindicato. Assim, a histria desses desenvolvimentos
tcnicos na fbrica McCormick no pode ser adequadamente entendida sem se levar

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em conta as tentativas dos trabalhadores de se organizarem, a represso policial ao


movimento trabalhador em Chicago durante aquele perodo, e os eventos em torno
das exploses em Haymarket Square. A histria da tecnologia e a histria poltica
dos Estados Unidos estavam naquele momento profundamente entrelaadas.
Nos exemplos das baixas pontes de Moses e das mquinas moldadoras de
McCormick, pode-se ver a importncia de arranjos tcnicos que precedem o uso das
coisas em questo. bvio que tecnologias podem ser usadas em formas que
favoream o poder, a autoridade e o privilgio de uns sobre outros, por exemplo o
uso da televiso para vender um candidato. Na nossa forma habitual de pensar,
tecnologias so vistas como ferramentas neutras que podem ser bem ou mal usadas,
para o bem ou para o mal, ou algo intermedirio. Mas, usualmente, no paramos
para pensar que um dado dispositivo possa ter sido projetado e construdo de tal
forma que ele produza um conjunto de conseqncias lgica e temporalmente
anteriores a qualquer dos seus usos explcitos. As pontes de Moses, afinal de contas,
foram usadas para passagem de automveis. As mquinas de McCormick foram
usadas para fundir metais. No entanto ambas as tecnologias incluam propsitos
alm de seus usos imediatos. Se a nossa linguagem moral e poltica para avaliar
tecnologias incluir apenas categorias relativas a ferramentas e usos, se ela no
incluir ateno ao significado dos projetos e arranjos de nossos artefatos, ento
ficaremos cegos a muito do que intelectualmente e praticamente crucial.
Uma vez que o ponto mais facilmente entendido sob a luz de intenes particulares
incorporadas na forma fsica, eu ofereci at o momento ilustraes que parecem
quase conspirativas. Mas para reconhecer as dimenses polticas na forma da
tecnologia no exige que procuremos por conspiraes conscientes ou intenes
maliciosas. O movimento organizado das pessoas deficientes nos anos 70 nos
Estados Unidos apontou inmeras formas pelas quais mquinas, instrumentos, e
estruturas de uso comum - nibus, prdios, passeios, utenslios urbanos, e outras do
gnero - tornavam impossvel para muitas pessoas deficientes circular livremente,
uma condio que sistematicamente as exclua da vida pblica. seguro dizer que os
projetos inadequados aos deficientes eram mais devidos a uma antiga negligncia do
que a uma inteno ativa de algum. Uma vez trazida a questo a ateno pblica,
tornou-se evidente que a justia exigia um remdio. Uma ampla gama de artefatos
foram reprojetados e reconstrudos para atender a essa minoria.
Na verdade, a maioria dos exemplos mais importantes de tecnologias que tm
conseqncias polticas transcendem as categorias simples do intencional e do no
intencional. Esses so instncias nas quais o prprio processo do desenvolvimento
tcnico j est to completamente direcionado que ele produz resultados exaltados
como maravilhosos para alguns interesses sociais e catastrficos para outros.
Nesses casos no seria correto nem adequado dizer que algum teve a inteno de
prejudicar uma outra pessoa. Em vez disso seria preciso dizer que a plataforma
tecnolgica j havia sido disposta anteriormente para favorecer certos interesses
sociais e que algumas pessoas estavam destinadas a receber uma ajuda melhor do
que outras.
A colhedeira mecnica de tomates, um extraordinrio dispositivo aprimorado pelos
pesquisadores da Universidade da Califrnia desde o fim dos anos 40 at hoje
oferece uma histria ilustrativa. A mquina capaz de colher tomates numa nica
passagem por uma fileira cortando as plantas a partir do solo, balanando as frutas,
e (nos modelos mais novos) classificando os tomates eletronicamente em grandes
gndolas plsticas com capacidade de 25 toneladas que seguem diretamente para as
fbricas de enlatamento. Para acomodar o movimento brusco dessas colhedeiras no
campo, os pesquisadores agrcolas desenvolveram novas variedades de tomates

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mais duros, mais robustos e menos saborosos que os anteriores. A colhedeira


substitui o sistema de colheita manual no qual as equipes de trabalhadores
passavam trs ou quatro vezes pela plantao colhendo os tomates maduros e
reservando os tomates ainda verdes para uma colheita posterior [ix]. Estudos na

Califrnia indicaram que o uso da mquina reduziu os custos em aproximadamente


cinco a sete dlares por tonelada com relao a colheita manual [x]. Mas os
benefcios no foram, de forma alguma, igualmente divididos na economia agrcola.
Na verdade, neste caso, a mquina provocou uma forte alterao nas relaes
sociais envolvidas na produo de tomate na Califrnia rural.

Em virtude de seu tamanho e custo de mais de $50,000, as mquinas s eram


compatveis com uma forma altamente concentrada de produo. Com a introduo
do novo mtodo de colheita, o nmero de plantadores caiu de aproximadamente
4000, no incio dos anos 60, para cerca de 600, em 1973, ao mesmo tempo em que
houve um aumento substancial nas toneladas de tomate produzido. Estima-se que,
ao final da dcada de 70, 32.000 empregos na indstria do tomate tenham sido
eliminados como uma conseqncia direta da mecanizao [xi]. Assim, o aumento
na produtividade que beneficiou os grandes plantadores se deu s custas do
sacrifcio de outras comunidades agrcolas.
A pesquisa e desenvolvimento em mquinas agrcolas, tais como a colhedeira de
tomates, da Universidade da Califrnia sofreu posteriormente um processo movido
por procuradores da Assistncia Rural Legal da Califrnia, uma organizao
representando um grupo de trabalhadores de fazendas e outras partes interessadas.
O processo acusava a Universidade de gastar dinheiro pblico em projetos que
beneficiavam uns poucos interesses privados em detrimento dos trabalhadores
rurais, dos fazendeiros de pequeno porte, dos consumidores, e da Califrnia rural em
geral, e solicitava que a corte interviesse para interromper a prtica. A Universidade
negou essas acusaes, argumentando que aceit-las exigiria eliminar toda
pesquisa que tivesse algum potencial de aplicao prtica [xii].
At onde eu sei, ningum argumentou que o desenvolvimento da colhedeira de
tomate fosse o resultado de uma conspirao. Dois estudantes da controvrsia,
Willian Friedland e Amy Barton, especificamente absolveram os desenvolvedores
originais da mquina e do tomate robusto de qualquer desejo de facilitar a
concentrao econmica nesta indstria[xiii]. Ao contrrio, o que podemos ver
neste caso um processo social em curso no qual o conhecimento cientfico, a
inveno tecnolgica, e o lucro corporativo reforam-se mutuamente em padres
profundamente entrelaados, padres que carregam o inequvoco selo do poder
econmico e poltico. Por muitas dcadas, a pesquisa e o desenvolvimento agrcolas
nos colgios e universidades americanas tem favorecido os interesses dos grandes
negcios agrcolas[xiv]. em face de tais padres sutilmente enraizados que os
oponentes de inovaes tais como a colhedeira de tomates so feitos parecer antitecnologia ou anti-progresso. A colhedeira no meramente o smbolo de uma
ordem social que beneficia alguns e pune outros; ela , na verdade, uma
corporificao dessa ordem.
Dentro de uma dada categoria de mudana tecnolgica h, a grosso modo, dois tipos
de escolha que podem afetar a distribuio relativa de poder, autoridade e privilgio
numa comunidade. Freqentemente a deciso crucial a simples escolha sim ou
no - vamos desenvolver e adotar a coisa ou no? Em anos recentes muitas
disputas locais, nacionais e internacionais sobre tecnologias tm se centrado em
julgamentos do tipo sim ou no sobre coisas como aditivos alimentares, pesticidas,

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construo de rodovias, reatores nucleares, represas, e armas high-tech. A escolha


fundamental sobre um mssil anti-balstico ou transporte supersnico se a coisa vai
se agregar sociedade como uma pea de seu equipamento operacional ou no. As
razes dadas contra e a favor so freqentemente to importantes como aquelas
relativas a adoo de uma importante nova lei.
Uma segunda faixa de escolhas, igualmente crticas em muitos casos, tem a ver com
aspectos especficos do projeto ou arranjo do sistema tcnico aps a deciso de
aceitao j ter sido tomada. Mesmo aps uma dada companhia ganhar a permisso
para a construo de um grande linha eltrica, podem surgir importantes
controvrsias sobre a localizao de sua rota e o projeto das torres; aps uma dada
empresa ter decidido adotar um sistema de computadores, podem surgir
controvrsias quanto aos tipos de componentes, programas, modos de acesso, e
outros aspectos especficos que o sistema incluir. A colhedeira mecnica de tomates
j havia sido desenvolvida em sua forma bsica quando uma alterao de projeto de
significao social crtica - o acrscimo dos classificadores eletrnicos, por exemplo
alterou o carter dos efeitos da mquina na distribuio de poder na agricultura da
Califrnia. Algumas das mais interessantes pesquisas em tecnologia e poltica tentam
demonstrar, numa forma detalhada e concreta, como aspectos de projeto,
aparentemente incuos, em sistemas de trnsito, projetos de gua, maquinaria
industrial e outras tecnologias, mascaram escolhas sociais de profunda significao.
O historiador David Noble estudou dois tipos de sistemas de ferramentas
automatizadas que tm diferentes implicaes para o poder relativo da gerncia e
dos trabalhadores nas indstrias que podem empreg-las. Ele mostrou que embora
os componentes bsicos eletrnicos e mecnicos do record/playback e dos
sistemas de controle numrico sejam similares, a escolha de um projeto em vez do
outro tem conseqncias cruciais para as lutas sociais no cho da fbrica. Ver o
assunto apenas em termos de reduo de custos, eficincia, ou modernizao de
equipamento deixar de lado um elemento decisivo na histria [xv].
A partir desses exemplos eu ofereceria algumas concluses gerais. Estas
correspondem a interpretao de tecnologias como formas de vida apresentada
nos captulos anteriores, preenchendo as dimenses explicitamente polticas desse
ponto de vista.
As coisas que ns chamamos tecnologias so formas de construir ordem em nosso
mundo. Muitos dispositivos ou sistemas tcnicos importantes na vida quotidiana
contm diversas possibilidades de ordenar a atividade humana. Conscientemente ou
inconscientemente, deliberadamente ou inadvertidamente, as sociedades escolhem
tecnologias que influenciam, por um longo tempo, como as pessoas vo trabalhar, se
comunicar, viajar, consumir, e assim por diante. No processo pelo qual as decises
estruturantes so feitas, diferentes pessoas esto diferentemente situadas e
possuem diferentes graus de poder assim como diferentes nveis de conscincia. De
longe, a maior latitude de escolha existe no primeiro momento em que uma tcnica,
sistema ou instrumento particular introduzido. Uma vez que os compromissos
iniciais so assumidos, as escolhas tendem a se tornar fortemente fixadas no
equipamento material, no investimento econmico e no hbito social, e assim, a
flexibilidade original desaparece para qualquer propsito prtico. Neste sentido,
inovaes tecnolgicas so similares a atos legislativos ou aes polticas bsicas que
estabelecem uma estrutura de ordem pblica que pode durar por muitas geraes.
Por esta razo, a mesma ateno cuidadosa que dada s regras, papis e relaes
da poltica devem tambm ser dadas a coisas tais como a construo de rodovias, a
criao de redes de televiso, e a customizao de aspectos aparentemente
insignificantes em novas mquinas. As questes que dividem ou juntam pessoas na

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sociedade so resolvidas no apenas nas instituies e prticas da poltica como tal,


mas tambm, e menos obviamente, em arranjos tangveis de ao e concreto, fios e
semi-condutores, porcas e parafusos.

Tecnologias Inerentemente Polticas


Nenhum dos argumentos e exemplos considerados at o momento enderea uma
alegao mais forte e problemtica, feita freqentemente em estudos sobre
tecnologia e sociedade: a crena de que algumas tecnologias so, pela sua prpria
natureza, polticas numa forma especfica. Segundo esta viso, a adoo de um dado
sistema tcnico traz junto, inevitavelmente, condies para relaes humanas de
distintos tipos polticos, por exemplo, centralizadas ou descentralizadas, igualitrias
ou diferenciadas, repressivas ou liberais. Isto , em ltima anlise, o que est em
questo em alegaes tais como as de Lewis Mumford de que coexistem na histria
Ocidental duas tradies de tecnologia, uma autoritria, a outra democrtica. Em
todos os casos que vimos at o momento, as tecnologias so relativamente flexveis
em projetos e arranjos e variveis em seus efeitos. Embora podemos reconhecer
resultados particulares em aplicaes particulares das tecnologias, podemos
facilmente imaginar que um dispositivo ou sistema parecido poderia ter sido
construdo ou situado com conseqncias polticas muito diferentes. A idia que
precisamos examinar agora a de que certos tipos de tecnologia no tem essa
flexibilidade e que escolh-las significa escolher, inalteravelmente, uma forma
particular de vida poltica.
Uma afirmao extraordinariamente enrgica de uma verso deste argumento
aparece num pequeno ensaio de Friedrich Engels On Authority, escrito em 1872.
Respondendo aos anarquistas que acreditavam que a autoridade um mal que
deveria ser abolido, Engels se lana numa defesa elogiosa do autoritarismo,
argumentando, entre outras coisas, que uma autoridade forte uma condio
necessria indstria moderna. Para expor seu caso na forma mais forte possvel ele
pede a seus leitores que imaginem que a revoluo j tivesse ocorrido. Supondo
que a revoluo social tivesse destronado os capitalistas, quem agora exerceria a
autoridade sobre a produo e a circulao de bens? Supondo, para adotar
inteiramente o ponto de vista do antiautoritarismo, que as terras e os instrumentos
de trabalho tivessem se tornado propriedade coletiva dos trabalhadores que os
usam. A autoridade teria desaparecido, ou teria apenas mudado sua forma? [xvi]
Sua resposta se baseia em lies tiradas de trs sistemas sociotcnicos de seus dias:
fbricas de fiao de algodo, estradas de ferro e navios. Ele observa que, no seu
caminho para se tornar um fio acabado, o algodo se move atravs de vrias
operaes diferentes em diferentes lugares dentro da fbrica. Os trabalhadores
realizam uma ampla variedade de tarefas desde operar a mquina a vapor at
carregar os produtos entre as salas. Uma vez que essas tarefas precisam ser
coordenadas e uma vez que o timing do trabalho fixado pela autoridade do
vapor, os trabalhadores tem de aprender a aceitar uma rgida disciplina. Segundo
Engels, eles tem de trabalhar em horrios regulares e concordar em subordinar suas
vontades individuais s pessoas responsveis pela operao da fbrica. Se eles assim
no fizerem, eles se arriscam a terrvel possibilidade de que a produo venha a
parar. Engels no economiza argumentos: A maquinaria automtica de uma grande
fbrica muito mais desptica que os pequenos capitalistas que empregam
trabalhadores jamais o foram.[xvii]
Similares lies so extradas da anlise de Engels sobre as necessrias condies
operacionais das estradas de ferro e dos navios. Em ambos os casos exigida uma

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subordinao dos trabalhadores a uma autoridade imperiosa que verifica se as


coisas acontecem segundo um plano. Engels descobre que, longe de ser uma
idiossincrasia da organizao social capitalista, relaes de autoridade e
subordinao acontecem independentemente da organizao social, [e] nos so
impostas junto com as condies materiais sobre as quais produzimos e fazemos os
produtos circular. Novamente, ele pretende que isso seja um conselho severo aos
anarquistas que, segundo Engels, pensavam que seria possvel simplesmente
erradicar a subordinao e a autoridade de um s golpe. Todos esquemas desse tipo
no fazem sentido. As razes do autoritarismo inevitvel esto, ele argumenta,
profundamente implantadas no envolvimento humano com cincia e tecnologia. Se o
homem, por graa de seu conhecimento ou gnio inventivo, domesticou as foras da
natureza, para que ele as empregue, a natureza domesticada se vinga,
submetendo-o a um verdadeiro despotismo, independentemente da organizao
social[xviii].
Tentativas de justificar a autoridade com base nas condies supostamente
necessrias prtica tcnica tem uma histria antiga. Um tema central na Repblica
o argumento platnico de tomar emprestado a autoridade da techne e empreg-la
por analogia para suportar seus argumentos em favor da autoridade do estado.
Entre as ilustraes que ele escolhe, assim como Engels, est o do navio em alto
mar. Na medida em que grandes navios pela sua prpria natureza precisam ser
dirigidos por uma mo firme, os marinheiros precisam obedecer aos comandos de
seu capito; nenhuma pessoa razovel acredita que navios possam ser dirigidos
democraticamente. Plato sugere que governar um estado como ser capito de um
navio ou como praticar medicina como um mdico. Muitas das mesmas condies
que requerem um papel central e ao decisiva na atividade tcnica organizada
tambm criam essa necessidade no governo.
No argumento de Engels, e em outros argumentos como esse, a justificativa da
autoridade no mais feita pela clssica analogia platnica, mas diretamente com
referncia tecnologia em si. Se o caso bsico to obrigatrio como Engels
acredita ser, poder-se-ia esperar que na medida em que uma sociedade adotasse
sistemas tcnicos de complexidade crescente como sua base material, os prospectos
de formas de vida autoritria seriam em muito aumentados. Controle centralizado
por especialistas agindo no topo de rgidas hierarquias sociais pareceria
crescentemente mais prudente. A esse respeito sua posio no On Authority difere
da posio de Marx, assim expressa no volume I do Capital. Marx tenta mostrar que
a crescente mecanizao tornar obsoleta a diviso hierrquica do trabalho e as
relaes de subordinao que, em sua opinio, foram necessrias durante os
primeiros estgios da manufatura moderna. Diz Marx: a indstria moderna faz
desaparecer por meios tcnicos a diviso do trabalho manufatureiro, sob a qual cada
um est de mos e ps atados pela vida a uma simples operao. Ao mesmo tempo,
a forma capitalista dessa indstria reproduz essa mesma diviso de trabalho numa
forma ainda mais monstruosa na prpria fbrica, convertendo o trabalhador num
apndice vivo da mquina[xix]. Na viso de Marx, as condies que viriam a
dissolver a diviso capitalista do trabalho e facilitaria a revoluo proletria eram
condies latentes na prpria tecnologia industrial. Essas diferenas entre a posio
de Marx no Capital e de Engels em seu ensaio levantam uma importante questo
para o socialismo. O que, afinal de contas, a moderna tecnologia torna possvel ou
necessrio na vida poltica? A tenso terica que vemos aqui reflete muitos
problemas na prtica da liberdade e da autoridade que tem atrapalhado a trajetria
da revoluo socialista.
Argumentos

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sobre

os

efeitos

de

que

tecnologias

so,

de

alguma

forma,

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inerentemente polticas tm sido postos numa ampla variedade de contextos, ampla


demais para ser sumariada aqui. Minha leitura de tais noes, no entanto, revela que
h duas maneiras bsicas de dispor o caso. Uma verso argumenta que a adoo de
um dado sistema tcnico exige a criao e a manuteno de um conjunto particular
de condies sociais como ambiente operacional do sistema. Essa a posio de
Engels. Uma viso similar oferecida por um escritor contemporneo que dispe que
se voc aceita usinas nucleares, voc tambm aceita uma elite tcnica-cientficaindustrial-militar. Sem essas pessoas no comando, voc no poderia ter energia
nuclear[xx]. Nesta concepo alguns tipos de tecnologia exigem que seus
ambientes sociais sejam estruturados numa forma particular da mesma forma que
um carro exige rodas para se mover. A coisa no poderia existir como uma entidade
que operasse efetivamente a menos que certas condies sociais, assim como
materiais, fossem atendidas. O significado do exigido aqui de uma necessidade
prtica (em vez de lgica). Assim, Plato pensava que era uma necessidade prtica
que um navio no mar tivesse um capito e uma tripulao inquestionavelmente
obediente.

Uma segunda verso do argumento, algo mais fraca, sustenta que um dado tipo de
tecnologia fortemente compatvel com relaes sociais e polticas de um dado tipo,
mas no as exige. Defensores da energia solar argumentam que tais tecnologias so
mais compatveis com uma sociedade democrtica e igualitria do que sistemas de
energia baseados em carvo, leo e fora nuclear, mas ao mesmo eles no
sustentam que qualquer coisa sobre energia solar exija democracia. Seu caso ,
brevemente, que a energia solar descentralizadora tanto no sentido tcnico como
poltico: falando tecnicamente, muito mais razovel construir sistemas solares
numa forma desagregada e amplamente distribuda do que em plantas centralizadas
em grande escala; falando politicamente, energia solar acomoda as tentativas de
indivduos e comunidades locais de administrar seus negcios efetivamente porque
eles esto lidando com sistemas que so mais acessveis, compreensveis e
controlveis do que as enormes fontes centralizadas. Nesta viso a energia solar
desejvel no apenas por seus benefcios econmicos e ambientais, mas tambm
pelas instituies salutares que ela provavelmente vai permitir em outras reas da
vida pblica[xxi].
Dentro de ambas verses do argumento, h uma outra distino a ser feita entre
condies internas ao funcionamento de um dado sistema tcnico por um lado, e
condies externas, por outro. A tese de Engels se ocupa das relaes sociais
internas, as quais so ditas serem exigidas em fbricas de algodo e estradas de
ferro, por exemplo. O que tais relaes significam para a sociedade como um todo
para ele uma outra questo. Em contraste, a crena dos defensores da energia solar
de que as tecnologias solares so compatveis com democracia implica que elas
complementam aspectos da sociedade separados da organizao dessas prprias
tecnologias.
H portanto vrias direes diferentes que argumentos deste tipo podem seguir. As
condies sociais so consideradas exigidas, ou fortemente compatveis com o
funcionamento de um dado sistema tcnico? So essas condies internas ou
externas ao sistema (ou ambas)? Embora a maior parte dos estudos a respeito do
tema no seja claro a respeito do que est sendo alegado, argumentos nessa
categoria geral so parte importante do moderno discurso poltico. Eles se
apresentam como tentativas de explicar como as mudanas na vida social ocorrem
na esteira das inovaes tecnolgicas. Mais importante que isso, eles so usados
para embasar as tentativas de justificar ou criticar cursos de ao envolvendo novas
tecnologias. Oferecendo razes distintamente polticas a favor ou contra a adoo de

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uma tecnologia particular, argumentos deste tipo se distinguem dos mais


usualmente empregados, argumentos mais facilmente quantificveis sobre custos e
benefcios econmicos, impactos ambientais, e possveis riscos sade e segurana
pblicas que os sistemas tcnicos podem envolver. A questo aqui no se refere a
quantos empregos sero criados, a quanta renda ser gerada, a quantos poluentes
adicionados, ou a quantos cnceres sero produzidos. Em vez disso, a questo tem a
ver com modos pelos quais escolhas sobre tecnologia tem importantes
conseqncias sobre a forma e a qualidade das associaes humanas.
Se examinarmos os padres sociais que caracterizam os ambientes de sistemas
tcnicos, descobriremos que certos dispositivos e sistemas quase sempre se ligam a
formas especficas de organizao de poder e autoridade. A questo importante :
essas formas derivam de uma inevitvel resposta social a propriedades intratveis
das coisas em si, ou, em vez disso, essas formas so um padro imposto
independentemente por um corpo governante, pela classe dominante, ou alguma
outra instituio social ou cultural para atender seus prprios propsitos?
Tomando o exemplo mais bvio, a bomba atmica um artefato inerentemente
poltico. Na medida em que ela simplesmente exista, suas propriedades letais exigem
que ela seja controlada por uma cadeia de comando centralizada, rigidamente
hierrquica, e fechada a todas influncias que possam tornar seu funcionamento
imprevisvel. O sistema social interno da bomba tem de ser autoritrio; no h outra
forma. Esse estado de coisas uma necessidade prtica independente do sistema
poltico no qual a bomba esteja inserida, independente do tipo de regime ou carter
de seus governantes. Na verdade, os estados democrticos precisam tentar achar
formas de assegurar que as estruturas sociais e mentalidade que caracterizam a
gesto das armas nucleares no transbordem e se derramem sobre a poltica como
um todo.
A bomba , evidentemente, um caso especial. As razes pelas quais relaes de
autoridade muito rgidas so necessrias na sua presena imediata devem ser claras
a todos. Se, no entanto, ns procuramos outros casos nos quais variedades
particulares de tecnologias sejam amplamente percebidas como exigentes da
manuteno de um padro especial de poder e autoridade, a histria da tcnica
moderna contm uma profuso de exemplos.
Alfred Chandler em The Visible Hand, um estudo monumental do empreendimento
moderno, apresenta impressiva documentao em defesa da hiptese de que a
construo e a operao quotidiana de muitos sistemas de produo, transporte e
comunicao nos sculos 19 e 20 exigem o desenvolvimento de uma forma social
particular: organizaes grandes, centralizadas e hierrquicas administradas por
gerentes altamente especializados. Tpico do raciocnio de Chandler sua anlise do
crescimento das estradas de ferro[xxii].
A tecnologia tornou possvel o transporte rpido, com qualquer tempo; mas o
movimento de bens e passageiros seguro, regular e confivel, assim como a
contnua manuteno e reparo das locomotivas, dormentes, trilhos, leito da estrada,
estaes, galpes oficina, e outros equipamentos, exigiu a criao de uma enorme
organizao administrativa. Isto significou o emprego de um conjunto de gerentes
para supervisionar estas atividades funcionais em extensas reas geogrficas; e a
nomeao de um comando administrativo de executivos de topo e intermedirios
para monitorar, avaliar e coordenar o trabalho dos gerentes responsveis pela
operao do dia a dia.
Ao longo do livro, Chandler aponta modos pelos quais tecnologias usadas na

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produo e distribuio de eletricidade, compostos qumicos e uma vasta gama de


bens industriais, demandam ou exigem essa forma de associao humana.
Assim, os requerimentos operacionais das estradas de ferro demandaram a criao
das primeiras hierarquias administrativas nos negcios americanos. [xxiii]
Havia outras formas concebveis de organizar estes agregados de pessoas e coisas?
Chandler mostra que a forma social dominante anterior, a tradicional pequena firma
familiar, simplesmente no poderia suportar a tarefa na maior parte dos casos.
Embora ele no v muito alm, fica claro que ele acredita que h muito pouca
latitude nas formas de poder e autoridade apropriadas aos modernos sistemas
sociotcnicos. As propriedades de muitas tecnologias modernas, como oleodutos e
refinarias, por exemplo, so tais que economias de escala e velocidades
impressionantes so possveis. Para que tais sistemas funcionem efetivamente,
eficientemente, rapidamente, e com segurana, certos requerimentos de organizao
social interna tm de ser preenchidos; as possibilidades materiais que as modernas
tecnologias tornam disponveis no poderiam ser exploradas de outra forma.
Chandler reconhece que na medida em que se comparam instituies sociotcnicas
de diferentes naes, vem-se formas segundo as quais atitudes culturais, valores,
ideologias, sistemas polticos, e estruturas sociais afetam esses imperativos. [xxiv]

Mas o peso do argumento e da evidncia emprica no The Visible Hand sugere que
qualquer afastamento do padro seria, na melhor das hipteses, altamente
improvvel.
Pode ser que outros arranjos concebveis de poder e autoridade, por exemplo,
aqueles do trabalhador autogerido, democrtico, e descentralizado, se mostrem
capazes de administrar fbricas, refinarias, sistemas de comunicao, e estradas de
ferro, to bem ou melhor do que as organizaes descritas por Chandler. Evidncias
vindas de equipes de montagem de automveis na Sucia, de fbricas gerenciadas
por trabalhadores na Iugoslvia e outros pases so freqentemente apresentadas
para admitir essas possibilidades. Incapaz de resolver aqui essa controvrsia, eu
meramente aponto para o que considero o ncleo da questo. A evidncia disponvel
tende a mostrar que muitos sistemas tecnolgicos grandes e sofisticados so de fato
altamente compatveis com controle gerencial hierrquico e centralizado. A questo
interessante, no entanto, tem a ver com o seguinte. esse padro, em algum
sentido, um requerimento dos sistemas ou no? A questo no somente emprica.
A questo, em ltima anlise, baseia-se nos nossos julgamentos sobre quais etapas
so praticamente necessrias para o funcionamento de um tipo particular de
tecnologia e o que essas etapas requerem da estrutura de associaes humanas?
Estava Plato certo ao dizer que um navio no mar precisa ser dirigido por uma mo
decisiva e que isto s poderia ser obtido por um nico capito e uma tripulao
obediente? Est Chandler correto ao dizer que as propriedades dos sistemas de
grande escala exigem controle gerencial centralizado e hierrquico?
Para responder essas questes teremos que examinar em algum detalhe os
argumentos morais de necessidade prtica (incluindo aqueles defendidos pelas
doutrinas econmicas) e pes-los contra os argumentos morais de outros tipos, por
exemplo, a noo de que bom para um marinheiro participar do comando do navio,
ou de que trabalhadores tem o direito de se envolver nas tomadas e administraes
de decises de uma fbrica. caracterstica das sociedades baseadas em grandes e
complexos sistemas tecnolgicos, no entanto, que argumentos morais de outros
tipos que no os de necessidade prtica aparecem cada vez mais obsoletos,
idealistas e irrelevantes. Qualquer alegao que algum queira fazer em nome da
liberdade, justia ou igualdade pode ser imediatamente neutralizada quando
confrontada com argumentos sobre o efeito: tudo bem, mas no h outra maneira

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de fazer uma estrada de ferro funcionar (ou uma siderrgica, ou uma companhia de
aviao area, ou um sistema de comunicao). Aqui encontramos uma importante
qualidade do moderno discurso poltico, e na forma segundo a qual as pessoas
pensam comumente sobre quais medidas so justificadas em resposta s
possibilidades que as tecnologias tornam disponveis. Em muitos casos, dizer que
algumas tecnologias so inerentemente polticas dizer que certas razes de
necessidade prtica, amplamente aceitas especialmente a necessidade de manter
os sistemas tecnolgicos cruciais como entidades que funcionam regularmente
tendem a eclipsar outros tipos de raciocnio moral e poltico.
Uma tentativa de resgatar a autonomia da poltica dessa ligao com a necessidade
prtica envolve a noo de que as condies das associaes humanas encontradas
no funcionamento interno de um sistema tecnolgico podem ser facilmente mantidas
separadas da poltica como um todo. J de h muito tempo, os americanos se
contentam com a crena de que os arranjos de poder e autoridade dentro das
corporaes industriais, utilidades pblicas e instituies congneres tem pouco ou
nada a ver com as instituies pblicas, prticas, e idias em geral. A democracia
acaba nos portes da fbrica tomado como um fato normal da vida e aceito como
tendo nada a ver com as prticas da liberdade poltica. Mas, ser que as polticas
internas aos sistemas tecnolgicos e a poltica como um todo podem ser to
facilmente separadas?
Um estudo recente sobre lderes de negcios nos Estados Unidos, exemplares
contemporneos da mo visvel da gerncia de Chandler, os revelou
particularmente impacientes com escrpulos democrticos do tipo um homem, um
voto. Se a democracia no funciona para a firma, que a instituio mais crtica de
toda a sociedade, perguntam os americanos executivos, quo bem pode ela
funcionar para o governo da nao particularmente quando o governo tenta
interferir nas realizaes da firma? Os autores do estudo verificam que os padres de
autoridade, que funcionam efetivamente na corporao, se tornam para os
empresrios o modelo desejvel contra o qual devem ser comparadas as relaes
polticas e econmicas no resto da sociedade.[xxv] Embora esses achados estejam
longe de serem conclusivos, eles apontam para um sentimento crescentemente
comum: dilemas tais como a crise de energia requerem no uma redistribuio de
riquezas ou uma participao pblica mais ampla, mas ao contrrio administraes
pblicas e privadas mais poderosas e mais centralizadas.

Um caso especialmente expressivo no qual os requerimentos operacionais de um


sistema tcnico podem influenciar a qualidade da vida pblica so os debates sobre
os riscos da energia nuclear. Na medida que o suprimento de urnio diminui, o
plutnio, que gerado como produto colateral nos reatores, tem sido proposto como
combustvel alternativo. As conhecidas objees a reciclagem do plutnio focam no
seu inaceitvel custo econmico, nos seus riscos de contaminao ambiental, e nos
seus perigos com relao proliferao de armas nucleares. Mas alm dessas
objees h outro conjunto de riscos menos amplamente apreciados que envolvem o
sacrifcio das liberdades civis. O uso generalizado do plutnio como combustvel
nuclear aumenta a chance de que esta substncia txica seja roubada por
terroristas, pelo crime organizado, ou por outras pessoas. Isto levanta a
possibilidade, de forma alguma trivial, de que medidas extraordinrias tenham de
ser adotadas para proteger o plutnio de roubo ou para recuper-lo caso ele seja
roubado. E assim, trabalhadores da indstria nuclear, bem como cidados comuns
podem se tornar sujeitos a verificaes de segurana, vigilncia velada, grampos,
informantes ou mesmo medidas de emergncia sob lei marcial, tudo justificado pela
necessidade de salvaguardar o plutnio.

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Um estudo de Russell W. Ayres sobre as ramificaes legais da reciclagem do


plutnio conclui: Com a passagem do tempo e o aumento da quantidade de plutnio
em existncia vir presso para eliminar as verificaes tradicionais, as cortes e os
lugares legislativos sobre as atividades do executivo e desenvolver uma poderosa
autoridade central mais capaz de fazer cumprir estrita salvaguarda. Ele assevera que
uma vez uma quantidade de plutnio tenha sido roubada, a presso para
literalmente virar o pas de cabea para baixo para t-lo de volta seria esmagadora.
Ayres antecipa e se preocupa com os tipos de pensamento que, conforme tenho
argumentado, caracteriza as tecnologias inerentemente polticas. verdade, ainda,
que num mundo onde seres humanos fazem e mantm sistemas artificiais nada
exigido num sentido absoluto. No entanto, uma vez que um curso de ao seja
adotado, uma vez que artefatos tais como os nucleares sejam construdos e postos
em operao, os tipos de raciocnios que justificam a adaptao da vida social aos
requerimentos tcnicos brotam to espontaneamente como flores na primavera. Nas
palavras de Ayres, uma vez que comece a reciclagem, e os riscos de roubo de
plutnio se tornem reais e no hipotticos, a presso para que o governo infrinja os
direitos civis parecer irresistvel[xxvi]. E aps um certo tempo, aqueles que no
puderem aceitar as duras exigncias e imperativos sero considerados sonhadores
ou idiotas.

Os dois tipos de interpretao que eu delineei indicam como os artefatos podem ter
qualidades polticas. No primeiro caso ns identificamos formas pelas quais aspectos
especficos do projeto ou do arranjo de um dispositivo ou sistema podem prover um
meio conveniente de estabelecer padres de poder e autoridade em um dado
contexto. Tecnologias desse tipo tm uma faixa de flexibilidade nas dimenses de
sua forma material. E precisamente porque elas so flexveis, suas conseqncias
para a sociedade precisam ser entendidas com referncia aos atores sociais capazes
de influenciar a escolha do projeto e dos arranjos. No segundo caso ns examinamos
formas pelas quais as propriedades intratveis de certos tipos de tecnologia so
fortemente, talvez inevitavelmente, ligadas a particulares padres institucionais de
poder e autoridade. Aqui, a escolha inicial sobre adotar ou no adotar alguma coisa
decisiva tendo em vista suas conseqncias. No h projetos fsicos ou arranjos
alternativos que possam fazer uma diferena significativa. E alm disso, no h
possibilidade genuna de interveno criativa por parte de diferentes sistemas sociais
capitalista ou socialista que possam alterar a intratabilidade da entidade ou que
possam alterar significativamente a qualidade dos seus efeitos polticos.
Saber qual variedade de interpretao aplicvel em um dado caso
freqentemente a prpria questo das disputas, algumas delas apaixonadas, sobre o
significado da tecnologia para nossas formas de vida. Eu argumentei aqui na direo
de uma posio ambos/e, porque me parece que ambos os tipos de entendimento
so aplicveis em circunstncias diferentes. Na verdade, pode acontecer que dentro
de um complexo tecnolgico particular um sistema de comunicao ou de
transporte, por exemplo alguns aspectos possam ser flexveis em suas
possibilidades para a sociedade, enquanto outros aspectos possam ser (para o bem
ou para o mal) completamente intratveis. As duas variedades de interpretao
podem se cruzar e interceptar em vrios pontos.
Essas so questes onde, evidentemente, as pessoas podem discordar. Assim,
alguns proponentes da energia a partir de recursos renovveis agora acreditam que
finalmente descobriram um conjunto de tecnologias intrinsecamente democrticas,
igualitrias e comunitrias. Na minha melhor estimativa, no entanto, as
conseqncias sociais de construir sistemas de energia renovvel certamente
dependero das especficas configuraes tanto de hardware como das instituies

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sociais criadas para nos trazer esta energia. Pode ser que encontremos maneiras de
transformar esta bolsa de seda numa orelha de porco. Em comparao, os
defensores de mais desenvolvimentos da energia nuclear parecem acreditar que
esto trabalhando com uma tecnologia bastante flexvel cujos adversos efeitos
sociais podem ser resolvidos alterando-se os parmetros de projeto dos reatores e
dos sistemas de disposio do lixo atmico. Pelas razes acima indicadas, eu
acredito que eles esto completamente equivocados nesta f. Sim, ns podemos
conseguir administrar alguns dos riscos sade pblica e segurana trazidos pela
energia nuclear. Mas, uma vez que a sociedade se adapte aos aspectos mais
perigosos e aparentemente indelveis da energia nuclear, qual ser o preo de longo
prazo na liberdade humana?
Minha crena de que ns devemos prestar mais ateno aos objetos tcnicos em si
no significa dizer que ns podemos ignorar os contextos nos quais os objetos esto
situados. Um navio no mar pode exigir, como Plato e Engels insistem, um capito e
uma tripulao obediente. Mas um navio fora de servio, aportado, precisa apenas
um zelador. Entender quais tecnologias e quais contextos so importantes para ns,
e por que, um empreendimento que precisa envolver tanto o estudo do especfico
sistema tcnico e sua histria, assim como uma completa compreenso dos
conceitos e controvrsias da teoria poltica. Nesses nossos tempos, as pessoas esto
freqentemente dispostas a fazer mudanas drsticas na forma em que vivem para
acomodar inovaes tecnolgicas enquanto ao mesmo tempo resistem a mudanas
similares justificadas no terreno poltico. Seja apenas por esta razo, importante
que tenhamos uma viso mais clara desses assuntos do que tem sido nosso hbito
at o momento.
NOTAS

[i] Lewis Mumford, Authoritarian and Democratic Technics Technology and Culture
5: 1 8, 1964.
[ii] Denis Hayes, Rays of Hope: The Transition to a Post-Petroleum World (New
York: W. W. Norton, 1977), 71, 159.
[iii] David Lillienthal, T.V.A.: Democracy on the March (New York: Harper and
Brothers, 1944), 72 83.
[iv] Daniel J. Boorstin, The Republic of Technology (New York: Harper and Row,
1978), 7.
[v] Langdon Winner, Autonomous Technology: Technics-Out-of-Control as a Theme
in Political Thought (Cambridge: MIT Press, 1977)
[vi] O sentido de tecnologia que eu emprego neste ensaio no engloba algumas
das definies mais abrangentes do conceito encontradas na literatura
contempornea, por exemplo, a noo de tcnica nos escritos de Jacques Ellul.
Meus objetivos aqui so mais limitados. Para uma discusso das dificuldades que
ocorrem ao se tentar definir tecnologia veja Autonomous Technology, 8 - 12.
[vii] Robert A. Caro, The Power Broker: Robert Moses and the Fall of New York (New
York: Random House, 1974), 318, 481, 514, 546, 951-958, 952.

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[viii] Robert Ozanne, A Century of Labor-Management Relations at McCormick and


International Harvester (Madison: University of Wiscosin Press, 1967), 20.
[ix]

A histria da fase inicial da colhedeira de tomates contada em Wayne D.


Rasmussem, Advances in American Agriculture: The Mechanical Tomato Harvester
as a Case Study, Technology and Culture 9: 531-543, 1968.
[x] Andrew Schmitz and David Seckler, Mechanized Agriculture and Social Welfare:
The Case of the Tomato Harvester, American Journal of Agricultural Economics
52:569-577, 1970.
[xi] William H. Friedland and Amy Barton, Tomato Technology, Society 13:6,
September/October 1976. Veja tambm William H. Friedland, Social Sleep-walkers:
Scientific and Technological Research in California Agriculture, University of
California, Davis, Department of Applied Behavioral Sciences, Research Monograph
No. 13, 1974.
[xii] University of California Clip Sheet 54:36, 1/maio/1979.
[xiii] Tomato Technology.
[xiv] Uma histria e anlise crtica da pesquisa nos colgios agrcolas dada em
James Hightower, Hard Tomatoes, Hard Times (Cambridge: Schenkman, 1978).
[xv] David F. Noble, Forces of Production: A Social History of Machine Tool
Automation (New York: Alfred A. Knopf, 1984).
[xvi] Friedrich Engels, On Authority, em The Marx-Engels Reader, ed. 2, Robert
Tucker (ed.) (New York: W. W. Norton, 1978), 731.
[xvii] Ibid.
[xviii] Ibid., 732, 731.
[xix] Karl Marx, Capital, vol 1, ed. 3, traduzido por Samuel Moore e Edward Aveling
(New York: Modern Library, 1906), 530.
[xx] Jerry Mander, Four Arguments for the Elimination of Television (New York:
Willian Morrow, 1978), 44.
[xxi] Veja, por exemplo, Robert Argue, Barbara Emanuel, e Stephen Graham, The
Sun Builders: A People Guide to Solar, Wind and Wood Energy in Canada (Toronto:
Renewable Energy in Canada, 1978). Ns pensamos que a decentralizao um
componente implcito da energia renovvel; isto implica a decentralizao de
sistemas de energia, comunidades e de poder. Energia renovvel no requer
enormes fontes geradoras de corredores de transmisso perturbadores. Nossas
cidades e vilas, as quais tm sido dependentes de suprimento centralizado de
energia, podem ser capazes de alcanar algum grau de autonomia, dessa forma
controlando e administrando suas prprias necessidades de energia. (16)
[xxii] Alfred D. Chandler, Jr., The Visible Hand: The Managerial Revolution in
American Business (Cambridge: Belknap, 1977), 244.

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[xxiii] Ibid.
[xxiv] Ibid., 500.
[xxv] Leonard Silk e David Vogel, Ethics and Profits: The Crisis of Confidence in
American Business (New York: Simon and Schuster, 1976), 191.
[xxvi] Russel W. Ayres, Policing Plutonium: The Civil Liberties Fallout, Harvard
Civil Rigths - Civil Liberties Law Review 10 (1975): 443, 413-414, 374.

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