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Jazz: por onde comear

Por Fernando Baggio


Amigo baterista, msico, ouvinte, talvez um dos grandes desafios em adentrar por um universo
novo e complexo saber por onde comear. Isso pode acontecer em muitas situaes diferentes,
na msica, ou em um estilo dela, na literatura, nas artes plsticas, filmes de arte, filosofia, enfim,
exemplos no faltam. Eu escolhi falar de um assunto sobre o qual muitos me perguntam: jazz!
Esse estilo, nascido nos Estados Unidos e hoje universal, atrai os olhares de muitos msicos e
apaixonados por msica. Ao mesmo tempo, esse estilo tambm amedronta e afugenta muitas
pessoas, pelo seu tamanho e complexidade. Vou tentar aqui criar um caminho para voc que
quer comear a estudar, ou apenas entender um pouco mais, ou ainda simplesmente ouvir jazz.
A histria do jazz, como em qualquer outro importante estilo de msica ou arte, se confunde
com a histria da sociedade. Ou seja, est intimamente ligado ao contexto social do momento,
com o entorno de sua criao. A partir da ele segue uma linha genealgica bastante clara. Aqui
j est dada uma grande dica, um timo caminho para se iniciar no estilo. A cronologia ajudar a
caminhar com mais compreenso por essa msica. As mudanas esto quase sempre ligadas a
fatores sociais histricos.
O jazz tem seu bero em um estilo chamado Ragtime, que por sua vez tem fonte no blues rural.
O ragtime nasce em Sendlia, por volta de 1890 (final do sculo XIX). Esse estilo tem como
seus principais nomes Scott Joplin e Jelly Roll Morton. Ragtime era uma msica do povo, com
o piano como centro de sua formao.

Nova Orleans conhecida como o bero do jazz, mas outras regies faziam msica parecida ao
mesmo tempo, como Memphis, Kansas City, Saint Louis, Dallas e outras vrias. O que prova
que vinha j um estilo muito slido por a. Em 1900, Nova Orleans era uma grande cidade, com
grande mistura de povos: ingleses, franceses, espanhis, alemes e negros. E o jazz comeava a
tomar sua cara prpria. Havia j ali o jazz feito pelos negros e o jazz feito pelos brancos. O
estilo tocado levou o mesmo nome da cidade (em ingls): New Orleans. Um estilo que tem
como parente a marcha europeia, com a influncia forte do blues. Seu acento se assemelha ao da
marcha, nos tempos 1 e 3 de compassos de 4 tempos. Na mesma cidade, o jazz praticado pelos
brancos comeou a ser chamado de Dixieland jazz. Com o Ragtime, New Orleans e Dixieland, a
histria do jazz comeava de fato. Nomes como Jelly Roll Morton, Scott Joplin, Original
Dixieland Jazz Band (ou apenas ODJB) e New Orleans Rhythm Kings, so referncias
importantes para esses estilos.
Em 1920 a vez de Chicago aderir ao estilo New Orleans. Segundo os relatos histricos dos
livros de Joachim Berendt e Eric Hobsbawm (veja a bibliografia no fim do artigo), o estilo New
Orleans vive seu apogeu justamente em Chicago. Isso porque quando os EUA entraram na

Primeira Grande Guerra (1914-1918), Nova Orleans virou um porto de guerra. Muitos cidados
se mudaram para Chicago. Vieram de l as primeiras gravaes de New Orleans jazz graas ao
gramofone! King Oliver desponta como um nome importante. Foi tambm nessa poca que Jelly
Roll Morton monta seu Hot Seven, Louis Armstrong seu Hot Five, e Bix Beiderbecke vem com
seu grupo. Importante dizer que o Blues viveu um enorme crescimento na mesma poca e na
mesma cidade. Com isso estava formado o jazz. Mas ele conquistaria o pas todo logo a seguir.
Foi na dcada de 30 que teve incio o estilo que conquistou o pas: o Swing. At ento tudo que
foi feito ficou conhecido como two beat Jazz, ou seja, um jazz formado por dois tempos
fortes. Ento Nova York entra na cena e mistura tudo que havia sido feito e que parecia
esgotado. Cria-se o Swing e seu four beat Jazz, com quatro tempos regulares e acentos nos
tempos 2 e 4. Sensacional!
Swing vira sinnimo de jazz, eram a mesma coisa. Surgem, com o estilo, as Big Bands. Nomes
como The King of Swing, de Benny Goodman e Glenn Miller fizeram enorme sucesso
comercial. As big bands de Duke Ellington e Count Basie so grandes referncias. Alm das big
bands, surgem os grandes solistas dentro delas. Coleman Hawkins, Chu Berry, Benny
Goodman, Gene Krupa, Cozy Cole, Roy Eldridge, Lester Young e muitos outros se destacaram
j nesse incio. Esse estilo muito conhecido aqui no Brasil, e talvez seja a primeira referncia
de som que vem a cabea de quem no conhecedor do estilo, mas tem uma vaga ideia do que
. tambm a porta de entrada para msicos que iniciam seus estudos pelo jazz.

Com a Segunda Guerra Mundial (1939-1945) as big bands comearam a ter dificuldades para se
manter. Era caro viajar com tantos msicos e difcil para o seu lder pagar a todos. Foi o incio
dos jazz combos. No incio foi apenas um desmembramento das bandas grandes em nonetos,
sextetos, quintetos e quartetos, e o estilo tocado continuava sendo o Swing. Porm, a alegria
danante do swing comeou a dar lugar para o clima nervoso e nebuloso da Segunda Guerra.
Somando isso com o fato do jazz se tornar um grande campo frtil de msica, onde o msico se
expressa, surgiu nas ruas do Harlem (bairro de Nova York) o Bebop. Msica nervosa,
extremamente rpida, com volume alto, com muita improvisao. O bar Mintons foi o celeiro
dessa msica que tem importantes nomes como Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Kenny Clarke,
Max Roach, Thelonious Monk e Charlie Christian, entre outros. O estilo trouxe inovaes nas
formas e na harmonia. A quinta diminuta se tornou o intervalo meldico mais importante.
natural imaginar que uma msica to raivosa, nervosa, fosse rejeitada por muitas pessoas. Isso
gera um renascimento dos estilos do passado, sobretudo o New Orleans e o Dixieland.

Os anos 50 so os anos do Cool Jazz e do Hard Bop. O Cool Jazz teve seu incio nas mos de
um jovem trumpetista vindo de East St. Louis chamado Miles Davis, ento com 18 anos, ainda
no grupo de Charlie Parker e seu Bebop. O estilo foi visto como uma contracorrente
do Bebop. Era cerebral e foi taxado como uma msica fria em seu incio. Mas foi Lennie
Tristano, outro grande nome do Cool Jazz, que mudou esse caminho. Voltavam nessa poca

grupos com formaes maiores, como a Lennie Tristano and his Intuitive Music e Miles Davis
Capitol Orchestra. Nomes como Lee Konitz, Warne Marsh, John Lewis, Tadd Demeron e Gil
Evans despontam. Este ltimo foi talvez a pessoa que tornou possvel o som que Miles tinha na
cabea, sendo seu grande arranjador.

Foi tambm nessa dcada, mais precisamente no perodo de 1955 a 1958, que Miles formou seu
primeiro grande quinteto, com o jovem John Coltrane (sax tenor), Paul Chambers (baixo) e
Philly Jo Jones (bateria). E em 1958 esse quinteto se torna um sexteto com a entrada de Jullian
Cannonball Adderley (sax alto), e gravam o disco Milestones.
E em 1959 um disco gravado foi um grande marco para o jazz: Kind of Blues. Miles Davis e Bill
Evans compem essa obra prima do jazz modal. O disco conta com Paul Chambers (baixo),
Jimmie Cobb (bateria) e o pianista Wynton Kelly (que gravou apenas na faixa Freddie
Freeloader), John Coltrane (sax tenor) e Jullian Cannonball Adderley (sax alto).
J o Hard Bop foi considerado uma espcie de Bebop mais avanado. Tinha caractersticas
parecidas com o Bebop, mas harmonias mais elaboradas e composies e arranjos mais
trabalhados. Os nomes desse estilo so Horace Silver, Art Blakey e seu Jazz Messengers, Max
Roach e Clifford Brown, Art Farmer, Lee Morgan e o grande Sonny Rollins e tantos outros. Um
fator importante aconteceu na msica de Horace Silver no final da dcada de 50. Ele introduzia
em suas composies uma nova maneira de tocar, com andamentos de lento para meio-lento,
beat firme e bem marcado, com formas de expresso do velho blues. A isso ele chamou
de Funky. Em 1958 a importante revista Down Beat publicou um artigo sobre esse novo estilo
referindo o como uma nova msica, outra maneira de tocar, quase uma nova concepo de
estilo de vida. A expresso Soul comeou a ser usada e os msicos de jazz da poca comearam
a se identificar com essa nova maneira, alm de uma ligao grande com o islamismo. O escritor
Jack Kerouac na poca disse que essa msica transformao, quase-religiosa, uma espcie de
fuga para o mstico. Interessante observar como essa filosofia pode ter convergido 10 anos
mais tarde para a criao do Free Jazz.

A dcada de 60 tem trs fatores importantes: o segundo quinteto de Miles Davis, o quarteto de
Coltrane e o Free Jazz.
Miles Davis forma um novo grupo apenas com jovens msicos que vai de 1964 a 1968. Wayne
Shorter (sax), Herbie Hancock (piano), Ron Carter (baixo) e um garotinho de 17 anos que
mudaria a histria da bateria, Tony Willians. Esse grupo cria uma nova maneira de tocar e
compor jazz. Seu surgimento to impactante que vira de cabea para baixo todo o universo do
jazz! Os msicos da poca relatam esse quinteto como algo do futuro, jamais visto antes.
Apesar dessa inovao toda, havia nessa mesma poca um dissidente do antigo grupo de Miles
que fazia algo ainda mais ousado. Seu nome era John Coltrane. Seu primeiro disco como lder
foi em 1957. Mas foi na dcada de 60 que ele ascendeu. Aps voltar ao quinteto de Miles e
gravar Kind of Blue, Coltrane forma seu quarteto com Elvin Jones (bateria), McCoy Tyner

(piano) e Steve Davis (baixo) e grava My Favorite Things. O baixo, alis, foi o instrumento que
Coltrane mais trocou em seu grupo, tendo passado msicos como Art Davis e Jimmy Garrison.
Em 1961 assina com a gravadora Impulse! Records e traa de vez sua trajetria no jazz. O
lbum A Love Supreme (1964) um marco e mostra que Coltrane transcendia muitas barreiras
da msica at ali. O disco tido como uma orao em quatro movimentos:
"Acknowledgement", "Resolution", "Pursuance", and "Psalm". Gravado com Jimmy Garrison
(baixo), McCoy Tyner (piano) e Elvin Jones (bateria). Quem quiser saber o que Coltrane foi
tem que conhecer A Love Supreme, diz Elvin Jones no prefcio do livro A Love Supreme - A
criao do lbum Clssico de John Coltrane, de Ashley Kahn (Editora Barracura). Um disco
totalmente espiritual, profundo, intenso, que seria o grande precursor do Free Jazz. Nos lbuns
que se seguem, Coltrane se liberta de vez das formas, pulsos e harmonias do jazz e da msica.
Aprofunda-se completamente em seu prprio universo espiritual e toda essa liberdade e
intensidade de expresso categorizada pela imprensa como Free Jazz.

Mas o mais interessante, umas dessas coisas que me fazem acreditar que vivemos dentro de uma
mesma energia, do outro lado dos EUA, na outra costa, sem nunca terem tido qualquer tipo de
contato, sem ouvir a msica um do outro, um saxofonista que tocava um instrumento de plstico
(!) comeava a criar algo parecido com o que Coltrane estava fazendo naquele exato
momento. Ornette Coleman, msico que comeou a aprender saxofone sem saber que
instrumento era, e sem saber que era um instrumento transpositor (isto , instrumento que tem
suas notas anotadas na partitura em altura diferente daquela que realmente soa). Dessa forma,
ele comeou tocado as notas erradas, e assim continuou por bastante tempo. Mesmo depois de
acertar essa confuso ele era tido como um instrumentista que tocava estranho, feio, errado
por seus colegas. Mas ele consegue projeo quando entra para a Lenox Jazz School, que tinha
importantes msicos como professores. Ali ele se tornar a atrao principal em muito pouco
tempo.
Foi a vez da diluio da tonalidade, do pulso, forte incorporao de elementos de muitas culturas
diferentes (especialmente indiana, hindu e rabe), muita intensidade na execuo dos
instrumentos (xtase) e o rudo fazendo parte da msica.
Mas se para Coleman a quebra harmnica deu-se naturalmente, para Coltrane foi um processo
de mais de 10 anos que envolveu estudo do instrumento e sua busca espiritual. So dois cones
do Free Jazz que alcanaram o mesmo som por caminhos muito diferentes.
A dcada de 70 foi a vez o Electric Jazz. E Miles Davis mais uma vez aparece como figura
central, ou pelo menos como precursor do estilo. Seu disco de 1969, In a Silent Way, inaugura
essa fase. No ano seguinte ele lana um mega disco chamado Bitches Brew, onde rene muitos
msicos que j haviam tocado com ele e outros novos, e grava um disco em que duas bandas
tocam simultaneamente e mixado uma de cada lado. Cada banda toca algo bem diferente,
sempre com um baixo eltrico e um acstico tocando diferentes sons, por exemplo. Esse disco
parece uma espcie de reunio de cones do jazz em seus instrumentos. Outros nomes e grupos
compe o estilo, como o grupo de Wayne Shorter e Joe Zawinul, o Weather Report, e o grupo de

John McLaughlin, The Mahavishnu Orchestra. Todos influenciados fortemente pelo rock! Esse
estilo ficou conhecido mais tarde como Fusion, pela fuso de jazz, rock, funk, blues e ritmos
caribenhos e brasileiros.
O que se v nos anos 80 o resgate do jazz tradicional. Uma famlia de bero em Nova Orleans
especialmente importante para esse acontecimento: a famlia Marsalis. O patriarca Ellis
Marsallis e seus seis filhos, Wynton, Branford, Delfeayo e Jason (todos grandes msicos) e
mais Mboya e Ellis III, so responsveis pelo resgate do jazz tradicional. Wynton e Branford
formam, nos anos 80, parte de um grupo de msicos que foram denominados Young Lions e
seu Neo-bop Jazz. Alm deles, nomes como Nicholas Payton, Joshuma Redman, Kenny
Washington e Kenny Garret figuram nesse meio. Interessante observar que esse resgate levou
ao mesmo tempo a msica para o jazz de hoje, o chamado jazz contemporneo. Mas o que eles
fizeram nesses anos foi recusar o que estava sendo feito, recusar a eletrificao do jazz, recusar
o atonalismo e toda a linguagem do Free Jazz. A quantidade de msicos que hoje circulam como
os principais nomes do jazz que passaram pela famlia Marsalis algo impressionante. Msicos
que tocaram com eles, que estudaram com eles e que at moraram na casa de Ellis Marsalis em
Nova Orleans nos fazem ter uma ideia da grandeza dessa famlia e seu significado para o jazz
atual.
Os Marsalis: Ellis, Winton, Delfeayo, Jason e Branford.
Nos anos atuais o jazz ganha bastante liberdade e faz de novo suas experimentaes. As
composies ganham estruturas mais complexas e as improvisaes ganham muitas vezes partes
especficas. O jazz se funde com outros estilos, como o pop e o rock, mas dessa vez ele mantm
sua sonoridade peculiar. As misturas atuais, seja com o rock, seja com a msica erudita, no
descaracterizam a sonoridade do jazz. H bastante liberdade na forma de tocar, improvisar e
compor na atualidade, porm a preocupao em soar jazz primordial. Hoje os principais
nomes do jazz contemporneo incluem: Wayne Shorter (sim, ele mesmo, que surgiu na dcada
de 50, faz hoje a msica mais moderna dentro do jazz), Brad Mehldau, Kurt Rosenwinkel, Mark
Turner, Aaron Parks, Mike Moreno, Chris Potter, Brian Blade e Eric Harland, entre outros. Meu
amigo com Chico Pinheiro me disse uma frase da qual compactuo: o jazz um grande
organismo vivo que se alimenta de todas as msicas do mundo e as devolve em forma de jazz.
Por fim, aconselho a todos que se permitam apenas ouvir jazz (alis, a ouvir msica): no crie
regras para voc, no se obrigue a entender tudo logo de cara. O jazz um estilo que, acima de
tudo, prima pela expresso de quem o faz. Isso quer dizer que, para quem ouve, deve-se apenas
ouvir e tentar se conectar com o som, sem necessariamente querer ou ter que entender. Eu luto
contra os que dizem que jazz msica para msico. Jazz msica para msica, para ouvir, para
sentir. No para entender. Entender de msica cabe apenas aos que a fazem. Permita-se sentir
msica. Costumo dizer que a msica instrumental um livro, a msica cantada um filme. Para
voc, msico instrumentista que quer aprender jazz, digo o mesmo: comece ouvindo sem ter que
entender tudo. E leia sobre jazz, sobre o contexto social da poca, sobre o que moveu aquelas
pessoas. No estude s tcnica, coordenao, formas, harmonia, etc. Isso no o far um msico
de jazz, com certeza! Jazz tudo!
Para ler, assistir e ouvir:

Livros:
O Jazz - do Rag ao Rock, de Joachim E. Berendt (editora Perspectiva);
A Histria Social do Jazz, de Eric J. Hobsbawm (editora Paz e Terra);
New Jazz: De Volta para o Futuro, de Roberto Muggiati (editora 34);
Jazz ao Vivo, de Carlos Calado (editora Perspectiva);
Kind of Blue, A histria da obra prima de Miles Davis, de Ashley Kahn (editora Barracuda);
A Love Supreme, A Criao do lbum Clssico de John Coltrane, de Ashley Kahn (editora
Barracuda);
Ao Vivo no Village Vanguard, de Max Gordon (editora Cosac & Naify)
Filmes/Documentrios:
Jazz, de Ken Burns;
Por Volta da Meia Noite (Round Midnight, 1986), de Bertrand Tavernier;
Bird (1988), de Clint Eastwood;
Discos:
Todos os discos e msicos citados. Separar por estilo e cronologicamente pode ser uma tima
ideia para o incio. E h uma discografia bem interessante no site EJazz.