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o CONTROLE

INTERMITENTE DO
TERRITRIO AMAZNICO

LIA OSRIO MACHADO'"

Como foi possvel a apropriao e a manuteno de aproximadamente


cinco milhes de quilmetros quadrados da Amaznia, primeiro por portugueses e posteriormente por brasileiros, dada a escassez de meios tcnicos e
materiais? A princpio, a unidade fsica da floresta amaznica, a fragilidade
dos povoamentos vizinhos, a grande distncia em relao aos povoamentos
litorneos e a ausncia de reais ameaas por parte de outros poderes
hegemnicos parecem ser razes plausveis. Elas teriam assegurado regio
uma posio de relativo isolamento em relao aos principais fluxos de povoamento na Amrica do Sul. Porm, trata-se de uma justificativa a post hoc,
uma vez que, de fato, o processo de controle avanou de forma experimental,
sem aluso a quaisquer resultados. Neste artigo, apresentaremos um breve
histrico das formas utilizadas no controle do territrio amaznico, analisadas
segundo o contexto particular de cada perodo. Tomamos como ponto de partida o ano de 1616, quando as tropas portuguesas ocupam a foz do rio Amazonas, at chegarmos a 1960, no limite de um perodo qualitativamente diferente,
quando o controle do territrio toma-se mais efetivo e complexo (MACHADO, 1987).
Neste artigo, o termo controle do territrio empregado em seu sentido
mais abrangente, ou seja, o exerccio de um poder diretivo e repressor sobre o
territrio. Tecnicamente, qualquer grupo social ou instituio pode aspirar ao
controle territorial. No caso da Amaznia, a instituio dominante foi invariavelmente um poder externo, respectivamente os governos portugus e brasileiro, ambos sensveis, em nveis variados, situao geopoltica internacional vigente e ao contexto particular de suas sociedades.

I. Uma estratgia para o estado colonial do Gro-Par


A colonizao do Brasil surgiu como um projeto tardio por parte dos
dirigentes portugueses no momento em que estes perderam a maioria de
seus postos de comrcio para a Holanda. Iniciou-se na costa leste com
uma partilha geomtrica abstrata do territrio entre a nobreza portuguesa. A
primeira tentativa de controle territorial da Amaznia s ocorreu muitas d---~._----

. Professora do Departamento de Geografia - UFRJ.

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cadas mais tarde (1616), como parte de um deslocamento militar em direo ao norte, a partir da costa nordeste. Esteve integrada a uma estratgia
de defesa para proteger as zonas canavieiras de Pernambuco e Bahia e a
foz do rio Amazonas das incurses holandesas. A isto veio acrescentar-se
a criao de uma nova unidade administrativa, o estado do Gro-Par e do
Maranho, diretamente vinculado metrpole portuguesa e separado do
estado do Brasil. Nos anos subseqentes, com o declnio do imprio comerciai, os portugueses passaram a atribuir uma importncia crescente
acumulao de terras como patrimnio e como garantia em suas delicadas
relaes diplomticas com outras potncias europias. Neste contexto, os
portugueses, cientes do tamanho do rio Amazonas, elaboraram duas estratgias principais para a ocupao do vale durante o perodo colonial. A
longo prazo, ambas as estratgias envolveram o rompimento com o tratado
de Tordesilhas (1492), que havia estabelecido a rea como parte das possesses espanholas na Amrica.
1. Misses e pacificao dos indgenas
O padro inicial de ocupao consistiu em pequenos fortes localizados
na embocadura do rio Amazonas e na confluncia com seus principais tributrios, prtica adotada tanto por tropas holandesas quanto portuguesas. A coero, no entanto, era insuficiente para assegurar uma ocupao a longo prazo,
logo, o principal objetivo tornou-se a pacificao das tribos indgenas cuja sujeio Coroa tinha que ser garantida. Optou-se pelo envio de ordens religiosas catlicas regio, uma forma tradicional de controle social utilizada por
monarcas ibricos (NORONHA, 1637).
A chegada dos missionrios criou uma nova gama de problemas, uma
vez que os ndios eram considerados, por parte dos colonos brancos, presas
legtimas para a escravizao. Os conflitos prosseguiram at que condies
internas e externas fizessem pender a balana em favor dos missionrios. No
final do sculo XVII, o declnio do preo do acar e de outros produtos coloniais nos mercados europeus veio agravar ainda mais a sempre instvel situao financeira de Portugal, desencadeando agitaes polticas nas colnias.
O aumento do poder missionrio serviu de contraponto aos problemas financeiros e a uma sociedade colonial turbulenta.
O vale do Amazonas foi repartido entre as vrias ordens religiosas que
asseguraram o controle sobre os ndios e o territrio, proibindo a entrada de
brancos nas misses, impedindo que esses se estabelecessem nas reas
prximas s vilas indgenas e ensinando no o portugus, mas um dialeto
indfgena, na pacificao das tribos. Nestas condies, os religiosos empreenderam uma explorao
da floresta economicamente
bem-sucedida,
complementada por culturas comerciais e de subsistncia ao longo do vale do
rio Amazonas. Na medida em que progredia a explorao/extermnio/pacificao das naes indgenas, aumentava tambm o poder dos missionrios. No
entanto, durante o scu lo XVIII, mudanas ocorridas tanto na coln ia bras ileira

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do territrio

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quanto na Europa estimularam modificaes na poltica colonial, dissolvendo


o controle das misses sobre o vale do Amazonas.

2. O valor simblico das formas espaciais


A partir do tratado de Methuen que, em 1703, abriu o mercado portugus
aos produtos ingleses, Portugal tornou-se uma potncia secundria, extremamente dependente da Inglaterra. Porm, a descoberta de ouro no Brasil trouxe
uma nova esperana. O govemo de Pombal (1750-77) empreendeu um ambicioso projeto de reforma interna e externa. Em relao s colnias, o projeto
pretendia reforar seus laos comerciais com Lisboa, estimulando a agricultura e exercendo maior controle sobre as atividades econmicas, transformando, ao mesmo tempo, a fora de trabalho. Era necessrio expandir a populao escrava africana, mais produtiva do que a indgena. As medidas econmicas deveriam ser complementadas pela modernizao do governo colonial.
Desta forma, os dirigentes portugueses estavam aplicando sua verso particular da florescente cincia da economia civil, que afirmava que a via para o
desenvolvimento do governo e, portanto, do Estado, passava pelo fortalecimento da populao, da educao, da economia e do sistema jurdico. Da
mesma forma, a concepo de territrio estava mudando: o contedo do territrio tornara-se mais importante do que sua extenso pura e simples. Enquanto isso, no Brasil, a minerao do ouro havia deslocado o centro gravitacional
da colnia do litoral para o interior. O fluxo de pessoas para o interior levou a
uma mudana na estratgia governamental, no sentido de proteger as minas e
controlar as vias de comunicao entre as minas e o vale do Amazonas.
O governo colonial do Gro-Par de falo implementou algumas mudanas econmicas, porm, seu grande xito residiu na implantao de uma forma mais funcional de controle do territrio. A nova poltica compreendia: 1) a
construo de um nmero reduzido de grandes fortes localizados em posies
estratgicas ao longo das fronteiras provisrias da colnia; 2) a promoo de
cada um dos pequenos grupos de cabanas, que formavam uma misso, ao
estatuto oficial de vila ou pequena cidade governada por um magistrado designado pelo governo colonial; 3) a fundao de algumas pequenas cidades para
abrigar os novos colonos; e 4) a libertao dos ndios convertidos em cidados
portugueses. Todas estas medidas atriburam um novo significado s formas
espaciais existentes (SANTOS, 1985: 48). O governo colonial enfatizava que
estas mudanas, em si mesmas, tinham pouco valor militar mas um alto valor
simblico. As formas espaciais (cidades, vilas, novas construes, fortes)
complementadas por uma populao civil imprimiriam nas mentes de ndios,
colonos e vizinhos rivais uma presena portuguesa, o que representaria, segundo o prprio governo, a melhor defesa possvel a longo prazo (MENDONA,
1963: 460). Embora as mudanas econmicas ocorressem lentamente, o controle sobre o territrio foi mantido. Aproximadamente cinqenta anos mais tarde, quando Humboldl alcanou o alto vale do rio Negro, durante sua famosa
expedio de 1799, ficou to surpreso ao escutar que estava entrando em

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"Portugal" quanto ao ver ndios, negros, mestios, etc. se intitularem portugueses (H UMBOLOT, 1804). Ourante todo o perodo o que se manteve intacto
foi a deciso de proibir que estrangeiros e suas embarcaes tivessem acesso
bacia do rio Amazonas sem a autorizao de Lisboa. Na realidade, Humboldt
foi proibido de entrar no rio Amazonas e rotulado de possvel agitador por oficiais da colnia.

11.O nascimento da Amaznia: o boom da borracha (1850-1912)


primeira vista possvel crer que, durante o sculo XIX, o governo
central brasileiro no possua nenhuma estratgia especfica para o territrio
amaznico. No entanto, a primeira metade do sculo foi rica em eventos polticos nas escalas continental, nacional e local. A invaso da Guiana francesa
(1809-1817) por tropas portuguesas e ing lesas, a independncia das coln ias
espanholas, a conquista de grande parte da Guiana holandesa por ingleses e a
fundao da Guiana inglesa, ocorreram, todas, no final das guerras napolenicas.
Na escala nacional, a independncia do Brasil (1822) desencadeou uma srie
de revoltas polticas em diversas partes do pas. As fronteiras do territrio
brasileiro, que incluam agora o antigo estado do Gro-Par, no estavam definidas e a regio Norte era conhecida como terra incognita. Na escala local,
uma violenta revolta popular (Cabanagem, 1835-40) ocorrida no Par, foi controlada por um esquadro enviado do Aio de Janeiro e liderado por um oficial
britnico. V-se que quase todos os eventos apontam para a existncia de
uma estratgia, porm uma estratgia inglesa de carter continental e no
nacional. O sculo XIX foi portanto marcado por uma luta da Inglaterra pelo
controle da Amrica do Sul na era do "imperialismo informal" (GALLAGHEA e
AOBINSON,1953).
O poder de negociao do governo imperial brasileiro era limitado tanto
por seus estreitos vnculos polticos e econmicos com a Inglaterra quanto, a
partir da dcada de 40, por sucessivas disputas polticas domsticas. Esta
situao negativa no resultou em um total descuido por parte do governo em
relao s provncias do extremo Norte, porm estas estavam longe de representar reas prioritrias. Quase todos os recursos disponveis foram canalizados para a dinmica economia do caf que se desenvolvia na regio Sudeste
do pas. A posio marginal da Amaznia em relao ao litoral tornou-se ainda
mais efetiva, uma vez que novas e mais sofisticadas formas de comunicao
- navegao a vapor e estradas de ferro - eram necessrias para se transpor
a distncia de uma forma economicamente vivel.
O boom da borracha modificou as condies locais de tal forma que pela
primeira vez o termo "Amaznia" foi empregado para designar o extremo Norte.
A economia da borracha marcou o incio da interveno norte-americana na
regio amaznica e, de forma geral, na Amrica do Sul e, alm disso, foi
responsvel pela integrao da rea ao mercado internacional. Embora isto
parea indicar uma continuidade com o passado colonial, quando os vnculos

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com Portugal eram mais importantes do que com o resto do pas, uma importante mudana havia ocorrido. O governo central brasileiro, dominado por representantes do "Leste" (regies Nordeste e Sudeste), beneficiou-se enormemente da rgida aplicao das tarifas de importao-exportao
(LE COINTE,
1922:423).
1. A abertura para o mercado internacional
Na dcada de 1840, quando a produo e a exportao da borracha
aumentaram, o governo decidiu criar uma nova provncia autnoma no Alto
Amazonas (1852). Autorizou tambm uma empresa privada brasileira a introduzir a navegao a vapor no rio Amazonas, com a ajuda de fundos pblicos.
Os dois atos pretendiam reafirmar a soberania brasileira na rea, uma vez que
os Estados Unidos ameaavam fazer uso da fora para obrigar a abertura do
rio Amazonas navegao para embarcaes estrangei rasoOs norte-americanos haviam se tornado os principais compradores de borracha, mesmo antes
da inveno do processo de vu Icanizao (1841 ). Logo, ingleses e franceses
vieram juntar-se a eles para pressionar o governo brasileiro (MAURY, 1867). O
monoplio sobre a navegao a vapor por parte da firma brasileira foi anulado
e a navegao do rio Amazonas finalmente aberta em 1866, enquanto a navegao a vapor tornou-se, mais tarde, monoplio de uma firma estrangei ra (1874).
O governo imperial havia concludo que a nica forma de manter a Amaznia
como parte do pas seria harmonizar sua poltica nacional com "os ideais do
sculo que condenavam a excluso da regio do comrcio mundial" (ALVES
PINTO, 1984).
Para entender por que o contrate estrangei ro sobre a economia da borracha no foi seguido pelo controle poltico sobre o territrio, essencial ter em
vista, primeiro, que mais de um poder hegemnico estava envolvido na explorao comercial da borracha. Havia interesses americanos, ingleses, alemes
e franceses, o que tornava diffcil o controle exclusivo por parte de qualquer um
deles. Em segundo lugar, como foi ressaltado, embora o imperialismo informal
e o livre comrcio no impedissem uma interveno poltica direta, esta era
considerada uma medida extrema, somente aplicvel quando: 1) a "colnia"
no fosse capaz de promover mudanas econmicas sem o controle externo;
2) a sociedade nativa no pudesse arcar financeiramente com sua segurana
interna; ou 3) a supremacia dos interesses externos estivesse ameaada
(GALLAGHER e AOBINSON, 1953). Neste momento, nenhuma destas condies estavam presentes no Brasil e tampouco na Amaznia. A classe de comerciantes local ansiava por repartir os lucros residuais da economia da
borracha e, ao mesmo tempo, por preservar as condies polticas locais
que lhe fossem favorveis. O governo central escolheu o caminho onde a
resistncia era menor para evitar a perda total da regio amaznica, enquanto fazia generosas concesses aos interesses ingleses para assegurar a construo e a operao de estradas de ferro na rea de plantao do
caf em So Paulo.

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2. Uma "frontelramveF'
A economia da borracha gerou um importante fluxo migratrio do Nordeste em direo Amaznia. Estimativas do nmero de imigrantes variam de
160.000 a 260.000 entre 1872 e 1900, enquanto a populao total aumentou de
aproximadamente 250.000 em 1860 para aproximadamente 700.000 em 1900.
Entretanto, a distribuio da populao nacional no foi alterada, uma vez que,
no mesmo perodo, a populao de So Paulo passou de quase 850.000 para
mais de 2.000.000. Em 1912, a borracha havia se tornado o segundo maior
produto de exportao nacional, perdendo apenas para o caf.
A natureza do processo de extrao do ltex conduziu os comerciantes
de borracha para os altos vales dos afluentes da margem sul do rio Amazonas, em direo Amaznia peruana e boliviana. criando assim uma fronteira
mvel. Uma vez que as fronteiras no estavam definidas, os "caadores de
ltex" finalmente encontraram seus vizinhos hispano-americanos com os quais
passaram a disputar o contro le da zona de prod uo da borracha. Em 1895, o
embaixador boliviano no Rio de Janeiro props a definio de uma fronteira no
alto vale do rio Purus-Javari, iniciando assim um processo que viria a ser
conhecido no Brasil como a "Questo Acreana".
De 1885 a 1902. um grupo heterogneo, formado por jornalistas, engenheiros, comerciantes, seringueiros e diplomatas encontrava-se reunido na rea
de contenda. Por fim. um grupo de empresrios americanos (o Bolivian
Syndicate) recebeu. do governo boliviano, com o intuito de fortalecer sua posio, o direito de explorar a borracha. Seguiu-se uma srie de decises e
contradecises. entre as quais, a declarao da rea como "territrio livre" por
um aventureiro que havia se tornado oficial do governo no estado local do
Amazonas", o reconhecimento do Acre como territrio boliviano e, finalmente,
a militarizao da questo. No est claro de que forma cada um destes incidentes contribui para a soluo final da questo do Acre. Contudo, importante notar a crescente importncia conferida pelo governo central brasileiro
definio das fronteiras no final do sculo XIX.

111.
A regio amaznica como meio para a redefinio do
territrio brasileiro (1889-1930)
Em 1889, a monarquia foi derrubada e os republicanos brasileiros instalaram uma forma de governo republicana e economicamente liberal no intuito
de desmantelar o estado imperial, o qual acreditavam ter sido o responsvel
pelo atraso econmico do pais.
Uma vez mais parece ter havido uma convergncia de mudanas externas e internas. No final do sculo passado, os poderes hegemnicos procuravam estabelecer domnios ultramarinos, alguns deles desconfortavelmente

'F ato romanceado

por Mrcio de Souza em seu livro Gsivez, o imperador do Acre.

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prximos do Brasil (Cuba foi invadida por norte-americanos em 1898). Com o


principal foco diplomtico tendo sido deslocado de Londres para Washington,
os diplomatas brasileiros entenderam que este era o momento favorvel para
se conduzir negociaes diplomticas com as potncias rivais (BURNS, 1978).
Na escala nacional, o desenvolvimento da economia cafeeira e o crescimento
do setor industrial no Rio e em So Paulo vinham modificando rapidamente o
pertil scio-econmico do pas e suas alianas polticas, visto que os Estados
Unidos haviam se tornado os principais compradores de caf e borracha.
A primeira repblica (1889-1930) geralmente vista como uma federao imprecisamente definida formada por estados praticamente autnomos e
um governo central fraco. Entretanto, o governo central foi capaz de centralizar
um poder muito maior do que lhe comumente atribudo, dado seu controle
sobre importantes recursos financeiros (TOPIC, 1980). Ele possua poderes
preeminentes sobre as relaes exteriores e sobre as relaes entre os estados brasileiros. A federao encarregou-se das questes relativas defesa
nacional e, alm disso, tinha o direito de intervir diretamente nos estados quando as normas constitucionais fossem ameaadas. Entretanto, a constituio
liberal de 1891 entregou aos estados locais todas as terras pblicas exceto
aquelas necessrias defesa nacional, medida que lhes conferiu um poder
local considervel.
Embora no fossem claras as bases ideolg icas da nova repbl ca (CR UZ
COSTA, 1956), os dirigentes locais parecem haver preenchido esta lacuna favorecendo uma abordagem pragmtica, seno em idias ao menos em realizaes. A redefinio do territrio brasileiro era uma forma de legitimao essencial e uma condio prvia para a unidade nacional (NABUCO, 1908; BARBOSA,
1910), donde a srie de negociaes relativas s fronteiras nacionais iniciada
em 1891. Alm disso, os incidentes ocorridos no Acre havi am dado Iugar a um
nmero crescente de protestos contra a inrcia do governo no tocante s ameaas aos direitos dos cidados brasileiros (GOYCOCHEA, 1973). Considerando tambm a importncia que a borracha havia adquirido na balana comercial
do pas, era de se esperar uma reao por parte do governo.

1. Negociaes para a definio das fronteiras amaznicas e o incio


da ocupao efetiva
As primeiras discusses acerca da definio de fronteiras teve incio
em 1842 com a Gr-Bretanha. Referiam-se a uma rea de 54.687 km2 na regio
de Essequibo. Finalmente, em 1891, chegou-se a um acordo quanto a 22.000
krn", Aproximadamente 12.000 ficaram para os ingleses e 9.000 para o Brasi I
e, em 1904, o acordo foi implementado. O acordo baseou-se em um preceito
das leis internacionais, segundo o qual as reas desocupadas situadas nas
pores superiores dos vales pertenciam nao que ocupasse a embocadura do rio.
A segunda discusso - que ficou conhecida no Brasil como a "questo
do territrio do Amap" -teve incio em 1856, com a Frana, e referia-se a uma

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rea de aproximadamente 262.000 km2 na regio de Orenoco. As discusses


prolongaram-se at 1894 quando foi descoberto ouro no vale do Calcoene.
Cinco anos mais tarde, franceses e brasileiros concordaram em submeter o
caso ao arbtrio suo. A situao do Brasil foi definida por Rio Branco, um dos
polticos aos quais j nos referimos. Rio Branco j havia defendido, nos Estados Unidos, o caso concemente s fronteiras ao sul com a Argentina e a
deci so dos j ufzes americanos havia sido favorvel ao Brasi I. Em 1900, a
questo do Amap foi tambm decidida em favor do Brasil. Em 1902, quando
a questo do Acre havia atingido seu clmax, Rio Branco foi nomeado ministro
das Relaes Exteriores.
Rio Branco foi muito bem informado, por outros diplomatas brasileiros
em Washington, acerca da situao atual do conflito (ver GANZERT, 1942).
Sua argumentao baseou-se em trs premissas. Em primeiro lugar, a rejeio
dos primeiros acordos coloniais entre Portugal e Espanha, considerados provisrios e sem apoio nas leis internacionais. Em segundo lugar, a necessidade
de se aplicar o princpio da ocupao efetiva (o utis possidetis facto), como j
havia sido feito para a definio das fronteiras entre o Amap e a Guiana
Francesa. Isto significa dizer que as fronteiras deveriam basear-se na nacionalidade dos cidados que efetivamente ocupassem a rea. Enfim, a recusa do
Brasil em participar de conferncias multinacionais concernentes s questes
sobre fronteiras, preferindo antes as negociaes apenas entre os pases envolvidos (BURNS, 1978; RIO BRANCO, 1947).
As negociaes diplomticas foram complementadas pelo envio de tropas, que ocuparam a rea sob litgio antes que as tropas bolivianas pudessem
faz-lo, e pelo estabelecimento de uma administrao local. No final de 1903,
os pases haviam assinado um acordo segundo o qual 189.000 km2 foram
acrescidos Amaznia brasileira. Em troca, a Bolvia recebeu uma faixa de
terra ao longo do vale do rio Madeira que lhe dava acesso ao Atlntico.
Seguiram-se outros tratados bilaterais com o Equador (1904), com a
Venezuela (1905), com a Holanda, acerca do Suriname (1906), e com a Colmbia (1907). Com o Peru, o princpio de utis possidetis foi mais uma vez aplicado, fazendo com que mais 163.000 km2 se tornassem brasileiros (1909).
Entre todas, a nica deciso desfavorvel ao Brasil na regio Amaznica referiu-se rea de Essequibo, disputada com a Gr-Bretanha.

2. O problema dos territrios indgenas


Restava ainda um problema domstico que afetava particularmente a
regio amaznica e as provncias a Oeste. Tratava-se das tribos indgenas
dispersas pelo interior.
No final do sculo XIX, o governo comeou a estender a rede de telgrafo em di reo ao "interior", o que, a longo prazo, significo u uma valorizao das
terras adjacentes. Uma linha entre Belm e o Nordeste havia sido inaugurada
em 1886, e no incio do sculo XX outras linhas foram instaladas nas reas de
Gois e Mato Grosso. Um grupo de oficiais do exrcito liderado por Cndido

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Rondon foi incumbido do contato com os ndios e da explorao da rea. Rondon


estimou a populao indgena em 1.200.000 indivduos, dispersos pelos altos
vales dos rios da regio amaznica e ao longo das bacias dos rios da regio
centro-oeste. Sua defesa da populao indgena comumente interpretada
como tendo sido motivada por razes humanitrias, o que, no nvel pessoal,
no deixa de ser uma verdade. Contudo, para o governo brasileiro, empenhado
em solucionar questes territoriais e preocupado com os posslveis resultados
polfticos da escravizao e/ou eliminao dos ndios, a questo do assentamento das tribos indlgenas foi interpretada como uma necessidade.
A situao legal destas tribos no Brasil e em outros pases da Amrica
do Sul era similar. Elas viviam sob tutela do Estado como "naes dependentes". Na Amrica do Su I no havia territrios "vazios", tam pouco essas populaes formavam um "corpo poltico". A onda de acordos sobre fronteiras, em
sua grande maioria situadas em reas habitadas por tribos indgenas e a importncia atribuda ao princpio de ocupao efetiva, levou o governo federal a
definir uma poltica que pudesse garantir sua sujeio. Assim, foram estabelecidos territrios indfgenas embora suas fronteiras jamais tenham sido definidas. Sua admin istrao tornou-se responsabi Iidade federal e, em 1910, foi criado um rgo governamental denominado Servio de Proteo ao ndio (SPI).
Aps 1912, a econom ia da borracha entrou em decadncia, arrui nada
pelas plantaes do sul asitico (SANTOS, 1980). A partir da, a poltica governamental passou a se basear na idia de que a imigrao e os investimentos
estrangeiros levariam o "progresso econmico" para a Amaznia. Esta idia
inspirava-se vagamente no rnodelo da regio Sudeste, segundo o qual os imigrantes representavam a principal fora responsvel pelo desempenho econmico dos estados de So Paulo e Rio de Janeiro. Em 1927, 1.000.000 de
hectares foram cedidos a imigrantes japoneses e, no mesmo ano, a Ford Motor Company recebeu uma concesso para explorar uma rea equivalente ao
longo do rio Tapajs (estado do Par), desenvolvendo uma economia baseada
na plantao de borracha. No entraremos aqui nas razes que levaram sua
falncia, porm o fato que, em 1930, a economia da regio amaznica encontrava-se estagnada.

IV_Abordagem regional para a Amaznia: centralizao


governamental e planejamento regional (1930-1960)
Entre 1930 e 1960, o governo central brasilei ro experi mentou um grad uai
fortalecimento. Durante este perodo, muitas vozes se pronunciaram a favor
da unidade do territrio nacional, porm no claro o quanto isto esteve vinculado ao crescimento do aparato do governo federal. ainda mais difcil medir a
importncia relativa das questes internas e da situao internacional neste
processo. No entanto, posslvel afirmar que o significado da unidade do territrio nacional no permaneceu o mesmo durante o perodo, evoluindo de uma
instncia poltico-ideolgica at assumir uma conotao econmica mais con-

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ereta. Durante os primeiros quinze anos deste perodo, a ocupao do interior


do pas (cerca de 5 milhes de quilmetros quadrados, ou seja, 64% do pas)
foi muito mais uma figura de retrica do que uma realidade, podendo portanto
ser interpretada como uma tentativa de forjar uma ideologia nacional. Entretanto, os acontecimentos do segundo perodo parecem confirmar a existncia de
uma lgica e de motivaes de natureza econmica subjacentes imagem do
"espao vazio", em termos de expanso e integrao do centro industrial (a
regio Sudeste) ao resto do pas. Tambm durante este perodo, os projetos de
colonizao, concebidos para assegurar a "ocupao" do interior, foram substitudos por um planejamento regional, que enfatizava a "integrao".
Os eventos polticos ocorridos no Brasil em 1930, no contexto da crise
internacional de 1929, desembocaram na ascenso de Getlio Vargas ao poder, no qual permaneceu, na qualidade de ditador, at 1945. As principal inovaes atribudas sua administrao podem ser grosseiramente agrupadas em
quatro categorias no-excludentes: centralizao, regulamentao, incentivos
iniciativa privada e interveno direta do Estado (IANNI, 1971; SKIDMORE,
1982; VILLELA e SUZIGAN, 1972). Embora a interpretao do perodo ainda
seja objeto de controvrsias, um consenso existe segundo o qual Vargas fortaleceu o aparato do governo federal.
Embora a historiografia tenha enfatizado a natureza interna das mudanas polticas e econmicas ocorridas no perodo, um estudo recente chamou a
ateno para o papel do contexto internacional na criao da concepo de
uma ordem pol tica leg ftima (BAR ETTA e MAR KO FF, 1986). A pri mei ra repblica era eminentemente agrria, baseada no controle exercido por latifundirios sobre a rea rural do pas. O colapso da ordem internacional em 1929 aumentou as divergncias entre os proprietrios de terras, os interesses dos
cafeicultores e o governo central, complicando assim uma situao poltica,
econmica e ideolgica do pas. Crticos da repblica velha passaram a associar a defesa da centralizao poltica e a eliminao das estruturas rurais
arcaicas oposio democracia liberal. Entretanto, os defensores do desenvolvimento industrial compartilhavam a crena de que o governo deveria ampliar sua interveno na economia (BARETTA e MARKOFF, 1986).
O governo Vargas deu incio a uma campanha para que fosse empreendida uma "marcha para o Oeste", isto , uma conquista dos "espaos vazios"
do Brasil. Porm, pela primeira vez, o conceito de fronteira foi ampliado alm
de sua conotao poltica para uma noo geral de expanso do mercado
interno. Quando a ocupao do territrio nacional e a introduo de processos
culturais modernos fossem asseguradas, as fronteiras econmicas finalmente
coincidiriam com as fronteiras polticas (ver VARGAS, 1942).
A "marcha para o Oeste", entretanto, era mais forte como idia do que
como realizao (RICARDO, 1940). A Amaznia fazia parte deste projeto uma
vez que o Oeste inclua todas as reas interiores localizadas na "retaguarda"
do padro litorneo de ocupao. Foi criado um rgo governamental, a Fundao Brasil Central (1944), para promover a colonizao, porm, seus resulta-

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dos para a regio amaznica foram praticamente nulos. Entretanto, a semente


para a "fronteira mvel" havia sido plantada, associada necessidade de interveno estatal no desenvolvimento econmico dos "sertes vazios" do pas.
1. A delimitao formal de uma regio geogrfica
Aps a queda de Vargas em 1945, a Constituio de 46 estabeleceu um
programa de desenvolvimento para a Amaznia, a ser financiado em vinte
anos, por um total de 3% da receita federal. Uma acalorada discusso fez
surgir um conceito "oficial" ou "legal" da Amaznia, conceito baseado em critrios econmicos e geogrficos (SOARES, 1948). A Amaznia oficial compreendia aproximadamente 55% do territrio nacional, contra 40% baseados exclusivamente em critrio geogrficos (basicamente a rea da floresta amaznica).
No final da dcada de 40, foram feitos esforos no sentido de coordenar
programas de pesquisa cientfica na regio, patrocinados
pela UNESCO
(Internationallnstitute
for the Amazonian Hileia). O projeto, no entanto, foi vetado pelo Congresso, temendo resultados geopolticos negativos. Porm, um
grupo de militares havia encarado a idia da internacionalizao da Amaznia
com muita seriedade e, enquanto alguns de seus colegas estavam defendendo o monoplio estatal do petrleo, eles estavam engajados em reflexes de
natureza geopoltica e geoestratgica nas quais a Amaznia possua um lugar
destacado (COUTO E SILVA, 1967). Na realidade, este mesmo grupo foi responsvel por organizar o golpe de 64, o que levanta questes difceis e at o
momento no respondidas acerca do papel dos militares na histria e na geografia poltica do pas.
O governo Kubitschek (1956-60) introduziu um programa de incentivos
estatais mais ambicioso para o desenvolvimento econmico, buscando expandir o potencial do perodo ps-guerra, caracterizado por um crescimento industrial e pela ampliao dos mercados urbanos. O caminho para o desenvolvimento econmico estaria baseado no planejamento regional e na atrao de
atividades para o centro do pas. Investidores estrangeiros foram convidados a
instalar indstrias automotivas em So Paulo auxiliados por subsdios estatais, algumas grandes indstrias energticas foram construdas e, o mais importante, a capital nacional foi deslocada do Rio de Janeiro para Braslia.

2. Um plano de desenvolvimento

regional para a Amaznia


Para promover as atividades econmicas e a implantao de infra-estrutura na Amaznia, o segundo governo Vargas havia criado um rgo especial
denominado SPVEA (1953). O governo Kubitschek complementou-o com a
fundao da SUDENE para a regio Nordeste, considerada como uma fonte de
mo-de-obra para a 'vaza" regio amaznica. Excetuando a mudana no status
administrativo do territrio do Acre e a construo de uma rodovia pioneira para
Belm, as realizaes da SPVEA no ultrapassaram o nvel burocrtico. Porm,
a rodovia Belm-Braslia demonstrou ser um signo de novas transformaes,
entre as quais a atrao de migrantes rurais de vrias partes do pas, em

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Revista TERRITRIO, 1(2), 1997

busca de terra e empregos e uma intensa especulao fundiria, concentrada


inicialmente na regio leste da Amaznia. No perodo entre 1950 e 1960 a
populao total da Amaznia oficial cresceu de 3.000.000 para aproximadamente 5.000.000, um aumento que em muito superou aquele observado durante o boom da borracha. A taxa de crescimento populacional saltou de 2,29% na
dcada anterior para 3,34% por ano.

V. Algumas tentativas de concluso


Apenas algumas das possveis conexes entre o desenvolvimento
territorial e seu contexto mais amplo foram exploradas. Alm disso, a informao utilizada ou enfatizada em um artigo breve forosamente um tanto arbitrria, de tal forma que algumas concluses podem parecer extremamente
subjetivas ou parciais. Tendo em vista estas limitaes, nossa questo inicial
sobre a forma como se deu o controle do territrio amaznico pode apresentar
mais de uma resposta.
Uma resposta possvel que embora o controle territorial na Amaznia
no possa ser considerado como o produto de um projeto consistente, tanto os
governos portugueses quanto brasileiros foram capazes de reconhecer, cada
um a seu tempo, quais eram as bases essenciais para o controle do territrio.
Com efeito, o processo envolveu episdios de interveno externa, donde a
utilizao do termo intermitente no ttulo do artigo. A ocasio para que ocorressem no foi determinada antecipadamente, portanto, preciso considerar a
possibilidade de que as decises tenham levado em conta algum raciocnio
baseado em probabilidades. Isto, por sua vez, sugere que, nas condies em
que ocorreu, o controle do territrio esteve submetido s regras de um "jogo de
estratgia" subliminar.
O fato de que o territrio amaznico tenha sido mantido em mos portuguesas e, posteriormente, brasileiras, pode ser encarado como o resultado de
um complexo sistema de interaes, no qual, a ocasio, o contexto internacional e a situao interna desempenharam, todos, papis importantes. Entretanto, seu peso comparativo variou historicamente. No final do perodo colonial, a luta pelo poder hegemnico na Europa permitiu que Portugal mantivesse
sua estratgia colonial. Na primeira metade do sculo XIX, a hegemonia inglesa e o contexto internacional desempenharam um papel mais importante do
que em qualquer outro perodo, enquanto do final do sculo em diante assistiuse a uma interferncia crescente do governo central brasileiro. A Amaznia, no
entanto, continuava a ocupar uma posio marginal tanto no contexto interno
quanto externo. Em outras palavras, o controle do territrio no trouxe mudanas significativas para as condies econmicas internas da regio.
Outra resposta poderia estar relacionada influncia de um trao cultural desenvolvido em Portugal e transposto para o Brasil o qual, desde os
primeiros tempos da colonizao, conferia importncia substancial
terra
como smbolo de poder. A escassez de meios materiais e tcnicos pode ter

o controle

intermitente

do territrio

31

amaznico

reforado e auxiliado a manuteno desta ideologia nas duas sociedades. Isto


ajudaria a explicar o carter poltico da maior parte das intervenes. Porm
esta nfase dos aspectos polticos no nos deve fazer supor que eles tenham
sido os principais objetos de controle. Desde muito cedo o controle poltico
esteve associado ao crescimento econmico, embora neste momento sem
muito xito.
Uma ltima resposta diz respeito prpria natureza fsica da floresta
amaznica, cujo domnio no apenas difcil mas tambm extremamente
dispendioso. Isto nos conduziria virtualmente a um argumento baseado na
idia de vantagens comparativas, porm, ainda assim, no pode ser desprezado. As realidades tanto da floresta quanto dos ndios foram obscurecidas pela
imagem do "espao vazio", provavelmente porque a base do controle territori ai
era externo regio.

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