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Discente: Tas Santos Marinho

O contexto da sociologia clssica insere-se especialmente no perodo de expanso do


capitalismo. Este um processo transitrio de mudanas importantes para as propostas dos estudos
sociolgicos, como a industrializao seguida da urbanizao, transformaes polticas, econmicas
e religiosas. Alm desses elementos, nota-se tambm um movimento ideolgico de especificidade
das cincias, e nesse mbito que o surgimento da sociologia se encaixa, principalmente numa
busca metodolgica e epistemolgica.
Dentre os pensamentos sociolgicos clssicos, Max Weber destaca-se por apresentar
conjecturas contrrias a outros tericos. Segundo ele (na obra Economia e sociedade), a
sociologia uma cincia que pretende compreender interpretativamente a ao social e assim
explic-la causalmente em seu curso e em seus efeitos (1991, p. 3). Partindo dessa perspectiva,
nota-se uma proposta de mtodo sociolgico que observa as aes analiticamente e no
superficialmente, definida pelo autor como sociologia compreensiva.
O estudo da sociedade, para Weber, s possvel desde que tenha como ponto de partida o
indivduo e este, por sua vez, torna-se um elemento fundamental para entender a sociologia (em
termos weberianos).
Alm do mtodo de partir do indivduo para compreender e explicar a ao social na
sociedade, o autor rompe com pensamentos positivistas que defendem a possibilidade de definir
conceitos que representem de maneira exata a realidade. O argumento contraposto consiste no que
ele chamou de tipos ideais: em suma, so construes tericas delineadas por socilogos e por isso
no devem ser tratadas como reproduo exata da realidade, mas respeitando as limitaes do
conhecimento humano, estabelecendo um distanciamento da realidade.
Com os fundamentos metodolgicos estabelecidos, Weber passa a delimitar o objeto de
estudo da sociologia.
Como supracitado, a sociologia, para ele, o estudo da ao social. Sendo este o objeto j
estabelecido, faz-se ento a meno do seu conceito. Primeiramente, ainda na obra Economia e
Sociedade, Weber conceitua o termo ao como um comportamento humano em que o agente
atribui um sentido, diferenciando da ao social, onde este sentido se refere ao comportamento de
outros (1991, p. 3). Aqui, o sentido no definido como uma concepo correta, mas como um
senso atribudo pelo agente ou, como nas palavras do autor, um sentido subjetivamente visado
(1991, p. 4).
Entretanto, no conceito de ao social h uma peculiaridade. Weber destaca que a mesma
no pode ser confundida, por exemplo, com uma ao externa (dirigida a objetos materiais) ou
interna (orao solitria). Tambm no uma ao homognea (ao de vrias pessoas ao mesmo

tempo) ou uma ao influenciada pelo comportamento de outros (condicionada pela massa). (1991,
p. 14).
Desse modo, Weber prope uma sociologia que explica e compreende a ao social, atravs
de seus quatro tipos puros: racional referente a fins, racional referente a valores, afetivo e
tradicional. Cada modo de ao social corresponde a, pelo menos, um mnimo de conscincia e
uma orientao consequente (atribuio de sentido), seguindo uma linha de mais e menos
racionalizao.
O tipo racional referente a fins a ao que avalia os meios e visa alcanar fins
determinados (aes instintivas). J a ao racional referente a valores, independe do resultado,
porm determinada pela crena consciente no valor (1991, p. 15). Os tipos puros tidos como
irracional so determinados por aes automticas, movidas por afetos ou estados emocionais
(afetivo) ou por um hbito indispensvel e costumeiro (tradicional).
Um outro conceito relacionado a esses o de relao social: quando o sentido da ao social
compartilhado por uma pluralidade de agentes. A relao social, segundo Weber, legitimada por
uma ordem legtima e a probabilidade de que isso ocorra denominada de vigncia.
Tais conceitos tomam como base a concepo de que o desenvolvimento da modernidade se
caracteriza fundamentalmente pelo processo de racionalizao. Isso evidenciado por Weber ao
analisar a relao entre a ao econmica e crena religiosa na obra A tica protestante e o esprito
do capitalismo.
Primeiramente, constatado pelo autor (num ponto de partida emprico) que lderes do
mundo dos negcios, proprietrios do capital e altos nveis de mo de obra so principalmente
protestantes. A partir da, ele levanta uma hiptese de que eles demonstram uma tendncia para o
racionalismo econmico e a razo disso deve ser procurada no carter prprio das suas crenas
religiosas (1997, p. 23).
As consequncias do racionalismo moderno, para o autor, o que prolongou a diviso do
trabalho como vocao, que uma das principais caractersticas do capitalismo. Weber diz que essa
caracterstica consiste numa tica especfica (no um senso comercial), onde h uma mentalidade
voltada para o ganho sistemtico e racional (1997, p. 42). Desta forma, o esprito do capitalismo
caracterizado como um estilo de vida normativo baseado e revestido de uma tica (1997, p. 37),
sendo distanciado de um consumo exacerbado e prazeres da vida e mais prximo de uma finalidade:
a aquisio em si. O trabalho profissional ento, torna-se um dever.
Para relacionar as ideias do protestantismo asctico (prtica devocional e espiritual da
renncia do prazer) com a vida econmica cotidiana, Weber recorre aos princpios teolgicos e
dentre eles esto duas concepes centrais: a moral puritana e a vocao dada por Martinho Lutero.
A moral puritana tem seu foco colocado na discusso sobre a riqueza e sua aquisio, no

sentido de que ela traz certos perigos para a vida espiritual. O gozo da riqueza e dos prazeres que
ela pode acarretar so tratados como um distanciamento da glorificao de Deus e da santificao (e
para isso que o trabalho deve ser exercido). Essa concepo aproxima-se da vocao luterana,
onde a diviso do trabalho vista como uma tarefa confiada por Deus para cada indivduo e este,
por sua vez, tem o dever de aceitar e exercer sua vocao asctica, com um carter metdico e
sistemtico.
Sendo assim, a vocao torna-se aprovada por Deus desde que siga critrios morais,
estimulando a lucratividade individual (empreendimento como um dever vocacional e religioso),
sendo condenada moralmente se for utilizada para o aproveitamento pecaminoso da vida. Dessa
forma, o asceticismo proibia a luxria e incitava o acmulo de riquezas, pois o homem apenas
um guardio dos bens que lhe foram confiados pela graa de Deus (1997, p. 122).
Ao estabelecer essa relao, Weber destaca como a vida asctica ganha uma justificao
tica e valorativa, influenciando na vida econmica e capitalista (acmulo). Nesta relao tambm
se encaixa o esprito do capitalismo moderno, na atitude mental de vocao e a aquisio do
dinheiro como finalidade ltima. H ento uma restrio de consumo e liberdade lucrativa, pois o
asceticismo permitia a riqueza penas enquanto expresso do trabalho.
Com isso, nota-se a correlao da sociologia compreensiva com a relao da vida asctica e
econmica. A tica protestante de visar o trabalho como vocao divina e o acmulo de riquezas
um exemplo da ao social racional referente a valores. Os princpios religiosos e crenas
condicionam o comportamento do indivduo ao atribuir racionalmente um sentido (seja ele qual for
dado pelo agente) finalidade de adquirio de lucros.
vista disso, Weber prope um novo passo para a sociologia no mundo cientfico. Ao
compreender e explicar a ao social (apresentada como uma probabilidade) no capitalismo
moderno da Amrica do Norte, o autor rompe com pressupostos positivistas de estabelecer o mesmo
mtodo das cincias da natureza para as cincias sociais. Essa inovao, como apontado por Carlos
Eduardo Sell, proporciona para a sociologia instrumentos muito teis para a
compreenso de seus prprios fundamentos e para a interpretao do mundo
moderno (Sociologia Clssica, 2001, p. 45).