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Shusaku Endo, O Silncio, Traduo Edyla Mangabeira Unger, Civilizao Brasileira, RJ, 1979.

(Primeira Edio japonesa 1967).


Shusako Endo, escritor catlico japons, ganhou grande notoriedade dentro e fora do
Japo devido s controvrsias religiosas que O Silncio suscitou. Este livro profundamente
baseado em documentos histricos que revelam a saga milenar da introduo do cristianismo
naquele pas do extremo-oriente.
Ns brasileiros nos acostumamos a ouvir, desde os
primeiros anos dos bancos escolares, muitas desventuras dos navegantes portugueses que, em
busca de ouro, rotas e especiarias completaram a viagem transocenica at a ndia. E paramos
por a. Mas eles continuaram a rota at Macau (China) e da cruzam o mar at Nagaski,
levando mercadorias e ensinamentos jesuticos terra dos samurais dos sculos XVI e XVII.
O pioneiro foi Francisco Xavier, jesuta bem acolhido nos feudos japoneses, canonizado
em 1622. Entre 1570 e 1614, os jesutas l viveram um perodo de glria: fundaram escolas,
igrejas, seminrios e chegaram a constituir uma comunidade de 300 mil japoneses cristos
(quando a populao andava na casa dos 20 milhes de habitantes).
A tragdia crist em terras nipnicas ocorre entre 1614 e 1640, quando os governantes
expulsaram os padres, proibiram a religio europia e perseguiram cruelmente os seus
seguidores. Na clebre revolta de Shimbara (1539), em que os camponeses recusaram o
pagamento de impostos desumanos aos samurais, o Estado japons, agora centralizado e
voluntariamente isolado do mundo at o sculo XIX, atribuiu doutrina crist o estmulo ao
movimento rural.
Shusako Endo resgata alguns personagens reais deste contexto histrico e atravs
deles descreve a tentativa de manter viva a chama da f crist em tempos de perseguio
implacvel. De fato, em 1537 os jesutas portugueses despacharam uma expedio secreta ao
Japo composta de trs padres cuja misso era reencontrar, estimular e orientar, atravs dos
sacramentos, os sobreviventes das comunidades crists, que quela altura j haviam se
organizado em sociedades secretas de culto Virgem Maria, por trs de uma fachada de
prticas budistas.
simplesmente fascinante a narrativa de Shusako Endo, de perder a respirao, como
em uma perseguio policial. Dois aspectos chamam a ateno na construo da trama: a
cadncia das cenas cinematogrfica e o desafio tico impossvel de ser superado. O leitor
sente o enjo nas caravelas, reza para a tempestade passar, reza para chover, encanta-se com
a paisagem das ilhas, torce pelos padres no desembarque clandestino a partir de um navio
chins. Sente a fome do campons japons, cuja dieta era base de batata e pepinos apenas,
sente o medo na carne dos padres escondidos, chora com a sesso de confisses, mas no est
preparado para as cenas de tortura. A o leitor perde o flego e pra para respirar. Mas o pior
ainda estaria por vir.
As autoridades japonesas chegaram a executar 30 mil camponeses cristos. Mas logo
se do conta que o martrio apenas fortalecia a f e ento fizeram a tenebrosa opo pela
tortura associada apostasia. Padres so presos e forados a presenciar a tortura de japoneses
cristos (cujos detalhes deixo para o prazer mrbido do leitor) at renegar publicamente a f.
O caso mais escandaloso, no ano de 1532, e que deixara envergonhada a Europa Catlica, foi a
apostasia do Padre Cristvo Ferreira, superior dos jesutas de Portugal que pregava havia
vinte anos no Japo.
Neste contexto que nos deparamos com o segundo aspecto desafiante a que me
referia acima: moralmente correto resistir tortura dos outros por amor a eles e a Deus?.
Viemos para morrer por eles, mas acabamos por v-los morrerem por ns, afirma um dos
trs integrantes da misso secreta. O detalhe curioso que os trs foram alunos de Ferreira e
seu mestre j havia renegado Cristo e pisado nas imagens sagradas, o que era uma sesso
pblica obrigatria, mais eficaz que a morte na fogueira.
O desafio dos padres permeado de outros elementos que acirram o conflito ainda
mais: em meio aos cristos havia traidores, havia os mais fracos e o mais fortes, havia crianas

que presenciaram a morte lenta dos pais. Mas o que mais incomodava um dos padres era a
rotina em meio s execues. O mar continua o mesmo, aps a execuo por afogamento. Os
pssaros e cigarras voltam s suas cantorias aps a morte por degola. Os guardas continuam
rindo enquanto vagueiam pelas tardes calorosas os gemidos daqueles que vem suas vidas
escoarem lentamente na chamada tortura do poo. E Deus, onde est? Porque os
abandonaste? - pergunta o padre que j coloca em dvida a f. Estaria Ele em silncio?
No precisa dizer que a polmica foi instaurada, quando o livro foi publicado no Japo.
No foi tomado como um livro do passado, mas como uma crtica sobre a relao presente
entre o cristianismo e a cultura japonesa. Para o professor Yanaibara da Univesidade
Protestante de Doshisha os dois padres no tinham f desde o incio, mas os mrtires ouviram
a voz de Cristo. Para William Johnston, da Universidade Sophia de Tquio, Endo escreve
sobre problemas que pareciam remotos naquele pas: problemas da f e de Deus, do pecado e
da traio, do martrio e da apostasia.
O que certo mesmo que este romance histrico tem o poder de fazer qualquer
leitor navegar no tempo passado e perscrutar a essncia divina atemporal. E que cada um
descubra em si prprio o alarido deste silncio.
(Obs: as citaes aqui apresentadas foram publicadas no Prefcio da edio utilizada)
Joo Ricaldes - 23/01/2006
Trechos selecionados
Pginas 82 85 (Cruzes na praia)
Em seguida a esse interrogatrio, Mokichi e Ichizo foram presos por 10 dias na priso da
Sakuradai. Quanto ao apstata Kichijiro, foi posto em liberdade e, com isso, perderam-no de
vista. Desde ento no voltou mais aqui. Seria impossvel, para ele, voltar. Entramos agora na
temporada das chuvas. Todos os dias uma chuvinha leve cai incessantemente. Agora, pela
primeira vez, estou comeando a perceber como essa chuva deprimente uma verdadeira
peste - uma peste que destri tudo, da superfcie s razes. Esse distrito como que um pas
dos mortos. Ningum sabia que destino ameaava os dois cristos. O medo de que eles
tambm fossem, eventualmente, submetidos mesma investigao abocanhava-os a todos, e
quase ningum ia trabalhar no campo. E para l desses campos apavorantes, como era negro o
mar!
Dia 20. Uma vez mais os agentes adentraram a vila, desta vez com uma proclamao. Aqui, na
praia de Tomogi, Mokch e Ichizo seriam submetidos tortura da gua.
Dia 22. Uma procisso, parecendo uma longa fila de ervilhas, pde ser vista vindo de longe
pela estrada cinzenta enrolada na chuva. Aos poucos, as minsculas figuras aumentaram. No
meio do grupo, os braos amarrados e as cabeas cadas sobre o peito, cercados de guardas,
vinham, a cavalo, Ichizo e Mokichi. O povo da aldeia no se aventurou a sair de dentro de suas
casas. Atrs da longa procisso havia alguns vagabundos que tinham vindo das aldeias vizinhas
para assistir ao espetculo. Tudo isso podia ser visto de nossa cabana.
Ao chegarem praia, os guardas ordenaram que acendessem uma fogueira para que Ichizo e
Mokichi pudessem aquecer seus corpos encharcados pela chuva. E ento (conforme me
contaram), com inesperada compaixo, algum deu-lhes de beber de uma vasilha com saqu.
Ao ouvir isso, no pude deixar de lembrar-me de que um dos soldados dera, ao Cristo
moribundo, vinagre numa esponja.

Duas rvores atravessadas em forma de cruz foram fincadas beira d'gua. Ichizo e Mokichi
foram amarrados a elas. Quando chegasse a noite e a mar subisse, seus corpos ficariam
imersos no mar at o queixo. No morreriam logo, mas depois de dois ou mesmo trs dias de
total exausto fsica e mental, deixariam de respirar. O plano das autoridades era fazer com
que os habitantes da aldeia de Tomogi, bem como outros camponeses, vissem bem aquele
prolongado sofrimento, a fim de que nunca mais se aproximassem da f crist.
(...) Todos ouviam, em silncio, a voz de Mokichi; os guardas tambm ouviam; e de
novo, entre o estrondo e o rudo da chuva, aquela voz chegava a seus ouvidos.
Dia 24. Continuou chuviscando o dia inteiro, enquanto os habitantes de Tomogi, juntando-se
outra vez, olhavam, de longe, as cruzes de Mokichi e Ichizo. A praia, envolta pela chuva,
estendia-se cansada como um deserto que se estivesse afundando. Hoje no vieram
espectadores "gentios" dos arredores. Quando a mar baixou, s restavam, distncia, as
estacas solitrias, s quais estavam amarrados os dois homens. Era impossvel distinguir entre
as estacas e os homens. Mokichi e Ichizo estavam colados de tal modo a elas, que se tinham
tornado parte delas. O nico sinal de que ainda estavam vivos era o negro gemido de uma voz
que soava como a de Mokichi.
s vezes os gemidos cessavam. Mokichi j nem tinha foras para encorajar-se com um hino
como aquele da vspera. No entanto, aps uma hora de silncio, a voz foi trazida de novo pelo
vento aos ouvidos do povo. Ouvindo aquele som, como o de um animal, os camponeses
tremeram e choraram. tarde, a mar sobe de novo, aos poucos; a negra e fria cor do mar
tornava-se mais profunda; as estacas parecem mergulhar na gua; as ondas de espuma alva
envolvendo as estacas, quebram-se na areia; um pssaro branco, raspando a superfcie das
guas, voa longe, bem longe. E assim, tudo est terminado. Foram martirizados. Mas que
martrio!
Pginas 92 93 (Fuga do padre)
Parei no alto da colina para olhar a aldeia, l embaixo. Um punhado de terra escura; um
amontoado de tetos de palhas; cabanas feitas de lama e madeira; nenhum sinal de vida na
estrada, ou na praia negra. Encostando-me numa rvore, olhei aquele vale prateado pela
chuva. S o mar da manh era bonito. Aquele mar que segurava, no seu abrao, varias
pequenas ilhas, brilhava como uma agulha luz fraca do sol, enquanto as ondas, mordendo a
areia, borbulhavam sua alva espuma. Pensei em quantos missionrios tinham ido e vindo
atravs daquelas guas e tinham sido acolhidos pelos cristos: Xavier, Cabral, Valignano e os
outros. Certamente, Xavier, quando viera a Hirado, tinha passado por aquela rota. E, depois,
Torres, o grande e nobre missionrio japons que tambm tinha visitado aquelas ilhas.
No entanto, aqueles homens tinham sido profundamente amados pelo povo, tinham recebido
boa acolhida, tinham contado com igrejas que, embora pequenas, eram bonitas e enfeitadas
de flores. No tinham precisado fugir pelas montanhas buscando um esconderijo, como
criaturas perseguidas por fantasmas. Quando pensei na condio em que eu prprio me
encontrava, surgiu, em meu corao, urna estranha vontade de rir.
Pginas 102 108 (A captura)
No dia seguinte, continuamos a caminhar, sob os raios impiedosos do sol. Uma nvoa branca
subia da terra ainda encharcada pela chuva da vspera, e para l da montanha- outra nuvem
brilhava, luminosa. Eu j vinha sentindo h algum tempo dor de cabea e a garganta seca. No
sei se Kichijiro notou ou no a expresso de dor no meu rosto, mas s vezes atravessava

devagar a estrada e, enfiando a ponta do bordo em alguma cobra escondida no mato, metiaa em sua sacola suja.
- Ns, camponeses, comemos essas cobras grandes como remdio - disse-me,
exibindo, num riso, os dentes amarelos.
Por que voc no me vendeu ontem de noite por 300 moedas de prata? -pensei. E
surgiu em minha mente aquela cena, terrivelmente dramtica, da Ceia, quando Cristo se
voltou para Judas com as palavras:
"O que tiveres de fazer, faze-o depressa." Embora padre, ache difcil apreender o
sentido total dessas palavras. Arrastando os ps pesados de cansao, ao lado de Kchijiro, em
meio ao vapor mido que subia do cho, eu as revolvia em minha mente. Que emoo traria
Cristo no peito ao dar aquela ordem ao homem que iria tra-lo por 30 peas de prata? Seria ira
ou ressentimento? Ou teriam aquelas palavras nascido de seu amor? Se fosse ira, ento,
naquele instante, Cristo excluiu da salvao aquele homem apenas, entre todos os homens do
mundo; e assim Nosso Senhor permitira que um homem casse na danao eterna
(...)
Pegando meu bordo e andando depressa verifiquei que a secura de minha garganta
tornara-se ainda mais insuportvel e percebi, ento, claramente, que o miservel tinha feito
com que eu comesse o peixe seco deliberadamente. Lembrei-me das palavras do Evangelho
sobre como Cristo tinha dito: "Tenho sede"; e como um dos soldados, colocando a esponja
cheia de vinagre na ponta de uma lana, ergueu-a diante de sua boca. Fechei os olhos. Ao
longe ouvi o eco de um grito rouco como se algum me estivesse procurando:
"Padre! Padre! - Kichijiro corria, arrastando os ps com seu modo desajeitado e
carregando um pote de gua.
- "O senhor est fugindo"? - perguntou, olhando-me com um ar triste.
Arranquei-lhe das mos o pote de gua que me oferecia e, levando-o boca, bebi
avidamente sem o menor pejo. A gua escorreu-me pelas mos, molhando-me os joelhos.
- Padre, o senhor estava fugindo. No confia em mim?
- No quero ofender voc respondi. - Estamos ambos cansados. Por favor, v embora.
Deixe-me s!
(...)
Foi ento que, vindo do caminho atravessado por ns, ouvi o som de passos. Olhando
em direo a ns" os homens, apressando os passos, atravessaram o mato.
- Padre, me perdoe! - De joelhos, ainda, na terra nua, Kichijiro gritou com uma voz
embargada pelas lgrimas.
- Eu sou fraco. No sou uma pessoa forte como Mokich e Ichizo. J os homens
agarravam-me, puxando-me para que ficasse de p.
Um deles, com um gesto de desprezo, atirou no rosto de Kichijiro, ainda ajoelhado,
algumas pequenas moedas de prata. Sem uma palavra, empurraram-me frente deles.
Tropeando e caindo, fui levado pelo caminho de terra: seca. Uma vez olhei para trs, mas o
pequeno rosto de meu traidor j estava a grande distncia. Aquele rosto com os olhos
amedrontados como os de uma aranha ...
Pginas 152 154 (Na priso, o silncio)
O sol estava bem em frente priso e seus raios caam sobre os quatro cristos que tinham
sido deixados para trs. Suas figuras acocoradas projetavam sombras negras na terra,
enquanto as cigarras comearam a cantar outra vez como que perturbando aquela atmosfera
cintilante. Os guardas e os cristos comearam at a conversar com um jeito brincalho, como
se o relacionamento anterior entre interrogadores e interrogados tivesse desaparecido. Foi
ento que, da cabana, um dos agentes gritou que podiam todos voltar para a priso, menos o
caolho, Chokichi.

Tirando as mos da barra de ferro a que estavam agarradas, o padre sentou-se no


cho. No sabia o que ia acontecer depois. Mas, fosse l como fosse, o dia correra em paz e
aquele pensamento encheu-o de um profundo sentimento de alvio. Se aquele dia correra
bem, era o bastante. O amanh traria seus prprios cuidados. Se estivesse vivo amanh ...
- No d pena jogar isso fora? - dizia uma voz.
E outra respondia: - mesmo. D muita pena. Qual era precisamente o assunto de que
tratava aquela conversa, ele no podia imaginar; mas, de qualquer modo, o vento trouxera-lhe
uma conversa amena entre o guarda e o caolho. Uma mosca voou das grades da janela e
comeou a zumbir em torno cabea do padre.
O som de suas asas era quase embalador. De repente, algum atravessou o ptio
correndo. Depois houve o zunido de um som agudo. A seguir, o de uma pancada surda.
Quando o padre agarrou a barra da janela, o guarda i estava enfiando na bainha a espada
afiada e rutilante; a execuo terminara. O corpo morto do caolho jazia prostrado no cho
(...)
- Vejam isso - gritou outro agente, voltando-se para a priso e de costas para a padre.
- o que acontece quando fazem pouco da vida. muita cansativa, porm quanta
mais depressa se cumpre a tarefa, tanta mais cedo se sai daqui. No estou pedindo que pisem
com convico. Mas se cumprirem apenas essa formalidade, isso no vai prejudicar suas
crenas.
Gritando, um guarda trouxe, depois, Kchijiro. Vestndo apenas uma tanga e tremendo
da cabea aos ps, ficou em frente, aos agentes, curvando-se diante deles vrias vezes. Depois.
levantando um p magro e cansado, colocou-o sobre o jumie.
- Depressa! Saia daqui! - gritou um das agentes, apontando o porto: e Kchjro,
tropeando, sumiu de vista. Nem uma vez olhou em direo cabana ande estava a padre.
Mas, para este, a que ele fizera j no tinha importncia alguma.
Os raios brancos da sol batiam ofuscantemente no ptio aberto. Sab aqueles raios
impiedosos, ali estava, no cho, a tintura negra que era o sangue que jorrara do corpo do
caolho.
Exatamente camo antes, a cigarra continuou cantando seu canto seco e rouco.
No havia um sopro de vento. Exatamente como antes, uma mosca zumbia em torno
ao rosto do padre. No mundo l fora, nada tinha mudado. Um homem morrera, mas nada
tinha mudado.
(...)
Um homem morrera. No entanto, o mundo l fora continuava, como se nada tivesse
acontecido. Podia haver algo de mais absurdo? Era isso o martrio? Por que permaneceis
silencioso? Aqui, esse homem caolho morreu - e por vs.
Deveis saber disso. Por que continuais nessa tranquilidade? Essa tranquilidade do
meio-dia. O rudo das moscas - essa loucura - essa coisa cruel. E afastais Vossa face, como que
indiferente. Isso... isso eu no posso suportar.
Kurie Eleisonl Senhor, tende piedade! Seus lbios trmulos moveram-se, por um
momento, em orao, mas as palavras murcharam nos seus lbios. Senhor, no me
abandoneis mais! No me abandoneis deste modo misterioso. Ser isso uma orao? Durante
muito tempo acreditei que uma orao fosse pronunciada para enaltecer-vos e glorificar-vos;
mas quando vos falo, parece-me que s cometo blasfmias. No dia de minha morte, tambm,
o mundo continuar ininterruptamente seu caminho, to indiferente quanto agora? Depois
que eu for assassinado, a cigarra continuar cantando e as moscas agitando suas asas que
provocam sono? Desejarei eu ser to herico assim? E no entanto, estou buscando o
verdadeiro martrio escondido, ou apenas uma morte gloriosa? Ser que desejo ser honrado,
que rezem a mim, que eu seja chamado de santo?

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