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A nata e as cotas raciais:

genealogia de um argumento pblico

Joo Feres Jnior


Vernica Toste Daflon

Introduo
O debate pblico sobre as polticas de ao afirmativa com recorte racial,
comumente conhecidas como cotas, mudou de patamar no ano de 2012, marcado
pela derrota da Ao de Descumprimento de Preceito Fundamental 186 (ADPF 186)
e pela sano presidencial da Lei Federal 12.771. Por uma votao de 10 a 0, o
Supremo Tribunal Federal decidiu contra a ADPF 186 ajuizada pelo partido poltico
Democratas contra o programa de ao afirmativa tnico-racial da Universidade de
Braslia (UnB). A aprovao da Lei Federal 12.771, por sua vez, tornou obrigatria a
reserva de vagas para pretos, pardos, indgenas, alunos de escola pblica e de
baixa renda nas instituies federais de ensino superior e tcnico. Se antes desses
dois eventos a tnica do debate recaa sobre ser ou no justo adotarmos esse tipo
de poltica pblica em nosso pas (Feres Jnior, 2009, p. 41), com o apoio decidido
dos trs poderes Judicirio, Legislativo e Executivo , as vozes que clamavam
pela rejeio das cotas quase silenciaram, dando lugar a questes relativas
performance dessas polticas.
Um levantamento realizado pelo nosso Grupo de Estudos Multidisciplinares
da Ao Afirmativa (Gemaa Iesp-Uerj) a partir de uma base que inclui todos os
textos publicados sobre o tema nos jornais O Globo e Folha de S. Paulo entre 2001
e 2012 mostrou como se deu a evoluo dos argumentos contrrios s aes
afirmativas de corte tnico-racial ao longo de mais de uma dcada. Durante esse
perodo, dentre reportagens, artigos de opinio, editoriais, cartas de leitor etc., o
jornal carioca publicou 1.054 textos lidando com essa modalidade de poltica,
enquanto o jornal paulistano, 983, totalizando 2.037 textos. O mesmo estudo

OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

http://dx.doi.org/10.1590/1807-01912015212238

OPCampinasV21N2

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A NATA E AS COTAS RACIAIS: GENEALOGIA DE UM ARGUMENTO PBLICO

mostra que na cobertura miditica, as opinies contrrias s aes afirmativas


preponderaram, seja nos editoriais, colunas e opinio ou at nas reportagens 1.
A anlise desse corpus de textos demonstrou que os argumentos contrrios
s polticas de ao afirmativa racial veiculados pela grande mdia impressa
brasileira se concentraram em trs grupos temticos, que estiveram presentes por
todo o perodo de dez anos transcorridos desde a criao das primeiras polticas de
cotas, em 2002-2003, at 2012 (Campos e Feres Jnior, 2013a, p. 15, 2013b, p.
16). So eles: 1) "raa e identidade nacional", que congrega argumentos em torno
da ideia de que a poltica importa um sistema de classificao racial binrio dos
Estados Unidos, racializando a sociedade brasileira e violando, assim, a plasticidade
das relaes raciais brasileiras baseadas na "mistura", que constitui o cerne da
identidade nacional (O Globo, 2003, 2009b; Pinto de Ges, 2001); 2) "Estado e
cidadania", que congrega argumentos em torno da acusao de que a ao
afirmativa

ameaa

igualdade

legal,

que

base

da

cidadania

do

constitucionalismo democrtico; e 3) "procedimentos e resultados", que congrega


uma

pletora

de

argumentos

que

apontam

para

supostos

problemas

de

procedimentos e incapacidade de gerar resultados das polticas de ao afirmativa


(Cardoso, 2003; Serra, 2004).

Esses jornais tambm publicaram opinies favorveis, mas em menor nmero. Cf. Campos e Feres
Jnior (2013a).

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Grfico 1
Incidncia de argumentos contrrios s aes afirmativas
nos textos dos jornais O Globo e Folha de S. Paulo (2001-2012)

Fonte: Elaborao prpria, baseada em dados da pesquisa "Ao afirmativa na grande mdia",
do Grupo de Estudos Multidisciplinar da Ao Afirmativa (Gemaa).

A anlise e a classificao dos argumentos presentes nesse corpus de


textos permitem notar que houve momentos de pico de determinados argumentos
(como, por exemplo, no ano de 2007, quando a ideia segundo a qual a ao
afirmativa racializa e divide a sociedade brasileira dominou os jornais) e tambm de
declnio acentuado (a partir de 2008, quando esse mesmo argumento perdeu
importncia). Hoje, no contexto ps-2012, percebe-se que os argumentos que
ganham mais fora so crticos aos procedimentos das aes afirmativas, isto ,
dizem respeito ideia segundo a qual tais polticas so ineficientes ou meramente
paliativas.
Entre os argumentos contrrios s polticas de ao afirmativa que estavam
presentes antes de 2012, um dos mais contundentes o de que a ao afirmativa
ter como consequncia somente o benefcio de uma elite dentro do grupo de
beneficirios. Traduzindo diretamente para o debate brasileiro, trata-se da
acusao de que a ao afirmativa vai somente beneficiar negros ricos e de classe
mdia. No presente artigo pretendemos mostrar que esse argumento no foi
formulado originalmente no Brasil, pois apareceu anteriormente em outros lugares
onde a ao afirmativa foi implantada, particularmente na ndia, pas pioneiro na
adoo dessas polticas, e nos Estados Unidos, exemplo mais influente e conhecido
mundialmente de ao afirmativa para descendentes de africanos. Logo em
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seguida, identificamos sua apropriao pelo debate nacional, investigando sua


ocorrncia em uma base composta por todos os textos publicados sobre o tema da
ao afirmativa nos jornais Folha de S. Paulo e O Globo. Neste artigo,
apresentamos evidncias da utilizao insistente nos textos da grande mdia
impressa do argumento de que a ao afirmativa beneficia apenas a "nata" dos
grupos visados (ou, como conhecida nos Estados Unidos e na ndia, o creamy
layer). Em sequncia, demonstramos que essa preocupao no se baseou em
evidncias concretas, pois: a) as polticas de ao afirmativa de recorte racial
existentes no Brasil at 2011 j eram dominantemente estruturadas para evitar o
benefcio dos mais privilegiados dentro do grupo de beneficirios; e b) os
dispositivos da Lei Federal 12.771, aprovada em 2012, tambm previnem contra o
mesmo fenmeno, at de maneira excessiva.

O benefcio da nata?
A ndia foi o primeiro pas a adotar polticas de ao afirmativa. Provises
para a criao de programas de discriminao positiva (reservation policies) em
benefcio de grupos desprivilegiados como os dalits e tribos "intocveis" (scheduled
castes e scheduled tribes) 2 j estavam presentes na Constituio indiana de 1950,
documento promulgado logo aps a independncia do pas. da ndia que advm a
expresso

creamy

layer,

usada

para

designar

coletivamente

os

indivduos

privilegiados pertencentes a um grupo maior de beneficirios de uma determinada


poltica pblica. Assim, a ao afirmativa acusada desde seus primrdios de
beneficiar uma camada de pessoas que supostamente j teriam vantagens
competitivas na seleo para empregos ou vagas em escolas e universidades,
camada essa que, portanto, prescindiria de medidas especiais como as aes
afirmativas.
Com efeito, alguns acadmicos sustentam que na ndia as polticas de ao
afirmativa s tm sido capazes de propiciar importantes vantagens econmicas
para uma minoria muito restrita da populao-alvo (Bains, 1994, p. 85;
Mendelsohn, 1999, p. 54; Sen, 2001, p. 201). Apesar de reconhecerem que a
compensao discriminatria desempenha um papel simblico e exemplar ao
colocar membros desses grupos em posies polticas e sociais de destaque, eles
avaliam

esses

efeitos

simblicos

como

secundrios

acreditam

ser

mais

Os atuais beneficirios das polticas de reserva so os Intocveis, que receberam dos britnicos a
denominao legal de scheduled castes (SCs) e representam 15% da populao indiana. As tribos
ou scheduled tribes (STs), grupos cujas precrias formas de subsistncia em reas florestais vm
sendo crescentemente ameaadas pela expanso demogrfica e econmica dos outros indianos,
constituem 7,5% da populao total do pas, e as other backward classes (OBCs), demais grupos
tambm considerados social e economicamente desprivilegiados, perfazem 52% da populao. Cf.
Tummala (1999, p. 497).

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importantes medidas que alterem de fato as circunstncias em que vivem esses


indivduos, como sua presena nas escolas, por exemplo. Alm disso, alegam que
as pequenas mudanas promovidas por essas polticas nas ltimas dcadas
mostram suas limitaes e que possvel que a insistncia nesse tipo de programa
seja at mesmo uma estratgia para evitar o debate sobre a adoo de medidas
mais drsticas de redistribuio.
Oliver Mendelsohn, por exemplo, argumenta que os dalits receberam cotas
em empregos pblicos as quais foram capazes apenas de beneficiar alguns
indivduos e suas famlias sem, no entanto, diminuir significativamente a pobreza
que atinge o grupo. O autor alega ainda que a reserva de vagas no Legislativo,
outra modalidade de ao afirmativa comum na ndia, produziu benefcios muito
intangveis e simblicos e frequentemente se questiona o quanto os candidatos de
fato representam seu grupo de origem. Alm disso, Mendelsohn diz que, com o
aumento da competitividade eleitoral na ndia, a populao dos dalits conseguiu
obter uma srie de ganhos mais efetivamente por meio da votao ordinria do que
dos mecanismos eleitorais compensatrios. Por fim, ele alega que a proviso de
educao especial aos dalits, apesar de ter produzido resultados mais substantivos,
ficou limitada alfabetizao e educao bsica. Segundo essa argumentao,
quando existente, a assistncia financeira aos dalits no ensino superior foi capaz de
beneficiar somente os membros mais competitivos do grupo, dada a sua
insuficincia de recursos para cobrir todos os gastos educacionais (Mendelsohn,
1999, p. 63).
Entretanto, essa leitura negativa no consensual ou mesmo hegemnica
naquele pas. Outros pesquisadores contra-argumentam que a possibilidade de
perpetuao de uma pequena elite dalit parece incomodar muito mais os membros
das castas privilegiadas do que a prpria comunidade. Aparentemente, o que os
dalits desejam que os mais privilegiados do grupo no percam seus elos com a
comunidade e que se engajem politicamente em seu favor, convertendo as
oportunidades recebidas em meios de elevar as condies de vida de todos. Alegase que o motivo pelo qual esses dalits de classes mais baixas no se sentem
prejudicados pelas polticas de reserva o fato de saberem que poucos entre eles
tm o nvel de instruo necessrio para competir pelas reservas no emprego, no
parlamento ou no Ensino Superior (Mallick, 1997, p. 345-374).
A respeito das reservas eleitorais para as scheduled tribes, por sua vez,
Alistair Mcmillan defende que, ainda que o benefcio para o conjunto desses grupos
no seja substancial, a poltica conseguiu transferir recursos para uma classe mdia
politicamente mobilizada e articulada que agora capaz de lutar por mais direitos e
incluso de membros do seu grupo de origem (Mcmillan, 2005, p. 311). Pran
Chopra (1997, p. 26) identifica nas reservation policies a capacidade de produzir

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lideranas com altos nveis de competncia. Com efeito, o prprio B. R. Ambedkar 3,


militante dalit e presidente da comisso que redigiu a Constituio indiana,
argumentava que apenas com a transformao de alguns dalits em membros da
elite seria possvel melhorar as condies de vida de seu grupo, pois isso faria que
eles se dessem conta de seu prprio potencial ao proporcionar exemplos positivos
para o grupo (Zelliot, 2005, p. 47).
Outra linha de argumentao seguida por Ghanshyam Shah, para o qual
no plausvel criticar as polticas de reserva com a alegao de que podem, por
exemplo, beneficiar um dalit rico e prejudicar um brmane pobre. Ainda que
pertenam mesma classe social, membros desses grupos no podem ser
comparados: fatores culturais e diferenas de capital humano afetam suas chances
de obter educao e competitividade no mercado de trabalho (Shah, 2002, p. 296314). No mesmo registro, Decanesan Nesiah acrescenta que os dalits mais
educados e economicamente bem-sucedidos sofrem discriminao por conta do
estigma da "intocabilidade" e da persistncia do preconceito de casta (Nesiah,
1999, p. 36). Com efeito, quando perguntado se seu filho deveria ser beneficirio
das polticas de reserva, Jagjivan Ram, o primeiro membro das scheduled castes a
adentrar os mais altos crculos da poltica indiana, afirmou que, como ainda
restavam

algumas

mesas

em

que

seu

filho

no

podia

jantar,

talvez

"intocabilidade" ainda fosse um assunto relevante, o que faz da ao afirmativa


uma medida com um papel importante a cumprir (Parikh, 1997, p. 54).

Creamy layer nos Estados Unidos: Thomas Sowell


Embora tenha sido formulado na ndia, o argumento do creamy layer no
ficou restrito quele pas. Ele est presente, por exemplo, nas controvrsias acerca
das aes afirmativas nos Estados Unidos desde a dcada de 1960. Um dos
principais propagandistas desse discurso no pas o economista negro norteamericano Thomas Sowell, um campeo antiao afirmativa em seu pas. Sowell
titular da ctedra Milton Friedman na Universidade de Stanford e um cone do
pensamento conservador americano. Autor do livro Affirmative action around the
world: an empirical study (Sowell, 2004), que um verdadeiro manifesto contra
essas polticas, Sowell deslinda uma mirade de argumentos contra polticas de ao
afirmativa e tem como ponto principal a tese de que elas foram experincias
fracassadas nos pases que as implantaram. O livro contm um captulo introdutrio

3
Bhimrao Ramji Ambedkar (1891-1956) foi um jurista, poltico, filsofo e economista indiano que,
entre outras coisas, inspirou o movimento de renovao do budismo e foi o principal idealizador da
Constituio indiana.

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e uma concluso, enquanto cada um dos captulos restantes dedicado a um caso


nacional: ndia, Malsia, Sri Lanka, Nigria e Estados Unidos.
O principal argumento de Sowell contra a ao afirmativa de ordem
moral. Segundo ele, tais polticas se justificam assumindo a premissa de que um
determinado padro desigual de distribuio causado por aes intencionalmente
discriminatrias de um grupo contra outro. Da ser necessria uma ao que
redistribua desigualmente bens e oportunidades para compensar a falta original. O
autor ento tenta mostrar que em vrios casos nacionais no h evidncia slida de
histria de discriminao ou vitimizao dos grupos menos privilegiados. Sowell
sugere que tais desigualdades podem ser produto de padres de comportamento ou
"outras diferenas" entre grupos e no de discriminao, argumento anteriormente
utilizado por Friedrich von Hayek para defender a tese de que somente a aplicao
universal da norma justificvel (Hayek, 1960, p. 194-195) 4.
Mas esse no o nico argumento contrrio. O livro recheado deles. H
os de natureza moral, mas tambm outros de ordem prtica e emprica, que
buscam provar que a ao afirmativa mal concebida e no funciona direito, isto ,
no capaz de produzir os resultados que almeja. Claramente decorrente do
argumento moral feito pelo autor est a acusao, apresentada logo em seguida,
de que as polticas de ao afirmativa acabam por beneficiar "aqueles que j so
mais afortunados, produzindo pouco ou nenhum benefcio para aqueles que so
verdadeiramente desprivilegiados" (Sowell, 2004, p. 195). Sowell tenta mostrar
que, ao falhar na prtica em atingir os menos privilegiados, as polticas de ao
afirmativa estariam subvertendo inteiramente seus propsitos, privilegiando os j
privilegiados, o que um delito moral capital.
No deve nos escapar o fato de tal argumento se encaixar perfeitamente
naquilo que Albert Hirschman chamou de "tese do efeito perverso", uma das trs
teses da retrica reacionria usadas por toda a histria do Ocidente moderno para
deslegitimar conquistas por direitos civis, polticos e sociais (Hirschman, 1991, p.
11-42). No caso, as polticas estariam fazendo exatamente o contrrio daquilo para
o qual foram propostas, da o rtulo "efeito perverso".
Sowell afirma peremptoriamente que as polticas de reserva na ndia
beneficiam majoritariamente o creamy layer (Sowell, 2004, p. 187) e que isso
explcito naquele pas. Como vimos h pouco, tal opinio controversa entre
acadmicos indianos, mas o autor furta-se a trazer essa controvrsia para as
4

Hayek defende a ideia de que, dado que os seres humanos so diferentes, a aplicao de leis
iguais e universais produzir resultados diferentes, pois eles tm capacidades diferentes de usufruir
os privilgios e benefcios das leis. Assim, a lei justa porque preserva a diferena natural. Na
passagem, o autor deixa transparecer que est pensando no somente em diferenas individuais,
mas tambm em diferenas de grupo e etnia. No impossvel interpretar a passagem como uma
referncia, ainda que velada, a diferenas de ordem racial. O mesmo pode-se dizer do texto de
Sowell supracitado, particularmente por meio do uso da expresso vaga "outras diferenas".

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pginas de seu livro. Segundo ele, nos Estados Unidos as pessoas ainda no esto
conscientes desse grave problema. A diferena se explicaria pelo fato de o sistema
de castas na ndia tornar mais fcil a identificao do creamy layer, em comparao
aos Estados Unidos, que no partilha de tal estrutura social. Sowell tambm acusa
o governo norte-americano de se furtar a produzir estatsticas que comprovem o
suposto fato de a ao afirmativa beneficiar os j privilegiados, mas alerta que
"uma gama de fontes privadas" mostram que os "afro-americanos mais afortunados
recebem uma parcela desproporcional dos benefcios da ao afirmativa naquele
pas" (p. 186). interessante notar que nesse trecho Sowell no fornece qualquer
pista de quais seriam essas "fontes privadas". Ainda que seu livro seja bem mais
um texto para divulgao e militncia do que um trabalho acadmico, outras
passagens de fato contm algumas referncias a trabalhos de especialistas. No o
caso aqui.

O creamy layer chega grande mdia brasileira


A primeira referncia ao livro de Sowell no debate acerca da ao afirmativa
travado na mdia brasileira aparece em uma reportagem da Folha de S. Paulo,
assinada pelo jornalista Joo Batista Natali, de maio de 2004. O livro de Sowell
tinha acabado de ser lanado nos Estados Unidos e, a despeito de seu ttulo, "Livro
de negro americano condena cotas", a reportagem de Natali crtica e balanceada.
Alm de usar de um tom descritivo para se referir ao livro e a seu lanamento, o
jornalista adverte que os casos nacionais examinados por Sowell "tm pouco a ver
com o Brasil". Alm de elencar algumas crticas feitas por Sowell e adversrios da
ao afirmativa nos Estados Unidos, o autor do texto tambm expe os argumentos
daqueles que so favorveis a essas polticas naquele pas.
A segunda referncia encontrada em nossa base de textos dos grandes
jornais ocorre em data prxima, 29 de junho do mesmo ano, mas cujo tom
completamente diverso da reportagem de Natali. Trata-se de texto de opinio
intitulado "Cotas, um erro j testado", da autoria de Ali Kamel (2004c). O ttulo j
indica o contedo do texto, que uma louvao ao livro de Sowell; um sumrio de
argumentos sacados do livro sem uma nota crtica sequer, a no ser, obviamente,
s polticas de ao afirmativa. Kamel escreve de modo cartesiano, enumerando
claramente argumentos, pargrafo aps pargrafo. A lista a seguinte: as aes
afirmativas, uma vez criadas, tendem a se perpetuar, a despeito de promessas em
contrrio; elas tambm tendem a ser estendidas a outras categorias de
beneficirios, o que constituiria um mal aos olhos de comentador e comentado; os
grupos no beneficiados passam a cometer desonestidades para tentar amealhar o
benefcio (falsa identificao, por exemplo); os mais privilegiados dentro do grupo

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se apoderam da maior parte dos benefcios (creamy layer); "as polticas de


preferncias e de cotas acarretam [...] o dio racial"; "as cotas [sic] so
desnecessrias, pois as minorias j esto em trajetria de ascenso social, pelo
menos nos Estados Unidos"; as cotas no tiveram nenhum impacto sobre a
ascenso social dos negros; e as cotas so contraproducentes, pois grande parte
dos estudantes que as utilizam no consegue terminar os cursos.
A despeito do erro de chamar as polticas de ao afirmativa nos Estados
Unidos de "cotas" 5, e de acusar a ao afirmativa de causar o dio racial, a tnica
do texto de Kamel recai sobre argumentos que tentam mostrar que tais polticas
no funcionam bem, no alcanam as finalidades para as quais so propostas.
Dentre esses argumentos, o principal o do creamy layer, pois a acusao de que
a ao afirmativa teve pouco impacto explicada por Kamel exatamente pelo
suposto fato de ela ser aproveitada por aqueles que j esto ascendendo e,
portanto, dela no precisariam.
Em nossa base de dados, Kamel aparece em oitavo lugar entre os autores
que mais publicaram textos acerca do assunto, com 22 peas. Acima dele temos
somente Elio Gaspari (44), Demtrio Weber (41), Antnio Gois (39), Ediane Merola
(37), Demtrio Magnoli (29), Miriam Leito (28) e Fernanda da Escssia (25). Se
levarmos em conta somente os textos de carter opinativo, sua classificao sobe.
Weber, Gois, Merola e Escssia so jornalistas, que produzem reportagens e no
textos opinativos, j Gaspari autor de textos de opinio, mas sua coluna
publicada religiosamente nos dois jornais, o que faz com que seu nmero seja
dobrado. Assim, como autor de textos opinativos, Kamel aparece em terceiro lugar
no ranking geral, empatado com Gaspari. Se levarmos em conta o fato de que
tanto Leito como Gaspari expressam geralmente opinies favorveis s aes
afirmativas de recorte racial, conclumos rapidamente que Magnoli e Kamel so os
campees da reao a essas polticas nesses grandes jornais. O Grfico 2 mostra a
distribuio da publicao dos textos desses dois autores, todos contrrios s
"cotas", no perodo em estudo:

5
O uso de cotas como modalidade de poltica de ao afirmativa nos Estados Unidos foi declarado
ilegal pela Suprema Corte no julgamento do caso Bakke, em 1978. A opinio majoritria, do
ministro Powell, declara ser legal a utilizao do critrio raa em processos de seleo junto a outros
critrios, todos com a finalidade de garantir a diversidade do corpo discente. Cf. Ball (2000) e
Schwartz (1988). Mesmo no Brasil as polticas de ao afirmativa no se reduzem s cotas, que so
uma de suas modalidades.

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Grfico 2
Nmero de textos publicados por Demtrio Magnoli e Ali Kamel
nos jornais O Globo e Folha de S. Paulo (2001-2012)

Fonte: Elaborao prpria, baseada em dados da pesquisa "Ao afirmativa na grande


mdia" do Grupo de Estudos Multidisciplinar da Ao Afirmativa (Gemaa).

Como podemos notar pelo grfico, Kamel foi lder da oposio s cotas na
grande mdia no comeo do perodo, ou seja, logo depois que os primeiros
programas foram aprovados em 2002-2003. A partir de 2005, Demtrio Magnoli
assume esse papel, com Kamel tendo alguma participao at 2010 e depois se
ausentando do debate. preciso ser dito, contudo, que todos os 22 textos de
Kamel contra as cotas apareceram em um s jornal, O Globo, enquanto Magnoli
tem participao forte nos dois veculos: 15 textos em O Globo e 14 na Folha de S.
Paulo 6.
Devido sua proximidade com a editoria do jornal, do qual tinha sido
editor-chefe, e seu cargo dentro das Organizaes Globo, no pode ser descartada
a hiptese de o jornalista ter tambm escrito ou participado da redao de
editoriais do jornal que tratavam do assunto. No mesmo perodo, O Globo publicou
132 editoriais com a ao afirmativa racial como tema. Entre eles, nenhum era
favorvel: 123 abertamente contrrios, 5 ambivalentes e 4 que citavam de
passagem as polticas sem proferir opinio explcita. Contudo, considerada a
caracterstica dos dados dos quais dispomos, no podemos testar diretamente a
6

Hoje diretor geral de Jornalismo e Esportes, Kamel j foi jornalista, diretor da sucursal de Braslia,
editor-chefe adjunto, editor-chefe e diretor de O Globo. Na poca ora em exame, j havia se
tornado diretor executivo de jornalismo das Organizaes Globo e assinava uma coluna quinzenal no
referido jornal.

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hiptese da participao de Kamel nos editoriais. Podemos notar, contudo, a


semelhana entre as curvas de distribuio temporal dos textos publicados por ele
e dos editoriais, como mostra o Grfico 3:
Grfico 3
Artigos de Ali Kamel e editoriais publicados
no jornal O Globo (2001-2012)

Fonte: Elaborao prpria, baseada em dados da pesquisa "Ao afirmativa na grande mdia"
do Grupo de Estudos Multidisciplinar da Ao Afirmativa (Gemaa).

A militncia de Kamel contra a ao afirmativa de recorte tnico-racial


ganhou mais visibilidade com a publicao do livro No somos racistas: uma reaco
aos que querem nos transformar numa nao bicolor (Kamel, 2006), publicado por
uma editora comercial com tima distribuio nacional e anunciado em painis de
nibus urbanos e em salas de cinema algo incomum no mercado editorial
brasileiro.
O livro traz na contracapa texto de Yvonne Maggie, acadmica que se
notabilizou pela oposio pblica s cotas 7, no qual Kamel aclamado como
"cientista social acostumado a fazer perguntas e a desarmar as armadilhas do
bvio, de discursos que tm pretendido se impor como discursos de verdade" e

7
Nem todos os acadmicos brasileiros se opuseram publicamente s aes afirmativas de recorte
racial. Houve vrios que vieram a pblico defend-las. Cf. Campos (2009). Com o passar dos anos
os trabalhos acadmicos sobre as polticas de ao afirmativa tm aumentado, atraindo inclusive
jovens pesquisadores interessados no funcionamento e nos resultados concretos produzidos por
esses programas.

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seus textos so ditos como "fonte riqussima de informao e de discusso para


pesquisadores pelo pas afora".
Sowell citado no livro de Kamel no captulo intitulado "As cotas no
mundo", cujo objetivo mostrar, baseando-se exclusivamente no livro do autor
americano, que tais polticas fracassaram mundo afora, em todos os lugares em
que foram implementadas. O texto do captulo , na verdade, quase idntico ao do
artigo do jornal, com algumas poucas adies e supresses. Presente tanto no
artigo quanto no livro est a apresentao que Kamel faz de Sowell como "um dos
mais renomados intelectuais americanos" 8.
O argumento do creamy layer aparece no livro de Kamel no captulo "As
cotas no mundo" e tambm no captulo "O dinheiro que no vai para os pobres",
dedicado a criticar o programa Bolsa Famlia e a Lei Orgnica de Assistncia Social
(Loas), dois programas do governo federal, o primeiro para atender famlias com
renda muito baixa e o segundo para atender idosos e deficientes. Sowell citado
nesse contexto novamente para referendar o argumento de que os j privilegiados
vo se beneficiar de maneira desproporcional dos programas de assistncia (Kamel,
2006, p. 124).
No final de 2004, Sowell citado outra vez em artigo de O Globo,
novamente em uma referncia ao argumento do creamy layer, mais uma vez em
texto de Ali Kamel (2004a), endereado nesse caso aos deputados federais
brasileiros, os quais so alertados para o perigo das cotas. Um pouco menos de um
ms depois da publicao desse artigo, Kamel cita de novo Sowell em texto para O
Globo, agora para criticar livros favorveis ao afirmativa. O argumento do
creamy layer aqui no central, mas sim uma crtica mais genrica a essas
polticas (Kamel, 2004b). No final de dezembro de 2004, seis dias depois da
publicao do ltimo texto de Kamel, o jornal publica um texto de opinio favorvel
escrito em coautoria por Vania Penha-Lopes, Timothy Mulholland e Amancio Paulino
de Carvalho 9. No artigo em questo os autores, a despeito de discordarem
8
No muito tempo depois da publicao do artigo de Kamel, O Globo publicou uma carta de leitor
discordando da opinio lisonjeira dispensada a Sowell. Segundo o missivista, Sowell defende em
seus artigos as seguintes ideias: "Bush no mentiu sobre as armas de destruio em massa no
Iraque; a mdia (the hyena press) presta um desservio ao denunciar a tortura infligida a soldados
iraquianos, j que 'eles fazem pior'; Rodney King, cujo espancamento provocou tumultos em cidades
americanas em 1992, no apanhou por ser negro, mesmo porque a polcia americana no racista
(Are cops racist?); a nica maneira de evitar massacres como o de Columbine armar toda a
populao; fornecer remdios gratuitos a idosos carentes fazer a medicina do almoo grtis (free
lunch medicine). J ia me esquecendo da melhor: os negros tm QI inferior ao dos brancos devido a
certos aspectos da cultura africana" (Medeiros, 2004).
9
Estudo recente mostra que a cobertura de O Globo sobre as cotas foi decididamente contrria s
polticas. Contudo, diferentemente da revista Veja, que adotou uma posio contrria absoluta,
passando a publicar somente textos com esse ponto de vista, O Globo deu espao para opinies
favorveis, ainda que quantitativamente minoritrias na cobertura (Campos e Feres Jnior, 2013b,
p. 18). No dia em questo, 20 de dezembro de 2004, o artigo favorvel de Penha-Lopes apareceu
em seo intitulada "Cotas em debate", acompanhado de artigo tambm favorvel mas institucional

OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

250
JOO FERES JNIOR; VERNICA TOSTE DAFLON

veementemente do jornalista de O Globo e acusarem o livro de Sowell de no ter


fontes empricas slidas, concordam que as polticas de ao afirmativa podem ser
capturadas por estratos mais privilegiados das minorias, como no caso dos negros
nos Estados Unidos (Penha-Lopes, 2004).
O nome de Sowell volta a ser citado em 2006, em reportagem curta na qual
o geneticista Srgio Pena se retrata por no ter tomado posio contra as cotas em
artigo de 2004, e cita Sowell para dizer que as cotas racializam a sociedade
(Guedes e Motta, 2006). Em outubro de 2007, Sowell citado de passagem, pela
primeira vez, em artigo de Demtrio Magnoli, que, como j mostramos, tornou-se
um campeo da luta contra as cotas raciais (Magnoli, 2007). O nome do autor
americano apareceria mais uma vez em matria no jornal que reproduz trechos da
carta-manifesto

contra as

"cotas

raciais"

assinada

por

113

acadmicos

celebridades e entregue ao ministro Gilmar Mendes, do Supremo Tribunal Federal.


A passagem da carta diz que Sowell "documenta extensamente" que as referidas
polticas "no contriburam em nada para reduzir desigualdades, mas aprofundaram
o cisma racial que marca como ferro em brasa a sociedade norte-americana"
(Brgido, 2008). Ou seja, ainda que no explcita, a referncia incapacidade de
debelar desigualdades se conecta, nos argumentos do autor, diretamente ao
argumento do creamy layer. Fechando o conjunto de textos que fazem referncia
ao polemista norte-americano, Demtrio Magnoli cita novamente, em maro de
2012, sua "obra devastadora sobre as polticas contemporneas de raa", mas a
referncia para por a.
Assim como Kamel e Sowell, Magnoli tambm foi autor de livro-manifesto
contra a ao afirmativa. Uma gota de sangue: histria do pensamento racial
(Magnoli, 2009) mais pretensioso em seu escopo histrico e geogrfico do que o
trabalho de Sowell, e bem menos acadmico em sua concepo: Magnoli oferece ao
seu leitor algo em torno de 20 referncias a fontes para cada captulo da obra,
muitas delas repetidas, enquanto o autor norte-americano trabalha na casa das 370
referncias em mdia por captulo. H apenas uma referncia a Sowell no livro de
Magnoli, e ela diz respeito exatamente ao argumento do creamy layer. Magnoli usa
a opinio do autor norte-americano como evidncia de que na Nigria as polticas
de "equilbrio tnico" beneficiaram os membros dos grupos que haviam deixado a
zona rural e se integrado vida urbana, isto , elites dentro de seus respectivos
grupos (Magnoli, 2009, p. 254-255).

e defensivo do ento reitor da UnB, Timothy Mulholland (2004): "Tema em debate: Cotas raciais", e
de artigo francamente contrrio de Amancio Paulino de Carvalho (2004), professor da Faculdade de
Medicina da UFRJ e diretor do Hospital Universitrio Clementino Fraga Filho, no qual o autor defende
que as universidades de ponta, como a USP e a UFRJ, fizeram bem em rechaar as cotas para
preservar o mrito e, assim, sua funo social, que a de produzir profissionais capacitados.

OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

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A NATA E AS COTAS RACIAIS: GENEALOGIA DE UM ARGUMENTO PBLICO

A recepo de Sowell na Folha de S. Paulo bem mais acanhada. Depois da


referncia em matria de Natali, j comentada, Sowell aparece em entrevista curta,
na qual se resumiu a acusar a ao afirmativa de produzir conflito racial e de
beneficiar o creamy layer (Folha de S. Paulo, 2004). E, finalmente, seu nome
citado no texto da mesma carta-manifesto entregue ao STF, em maio de 2008,
reproduzida integralmente nas pginas do jornal e j comentada por ns acima
(Brgido, 2008).
Outra maneira de traarmos o impacto desse argumento faz-lo
diretamente, por meio do exame de sua incidncia na amostra e na interao com
outros argumentos. Sua distribuio temporal no universo de textos dos dois
jornais est exposta no Grfico 4:
Grfico 4
Incidncia do argumento do creamy layer nos textos publicados
no jornal O Globo e Folha de S. Paulo (2001-2012)

Fonte: Elaborao prpria, baseada em dados da pesquisa "Ao afirmativa na grande mdia" do
Grupo de Estudos Multidisciplinar da Ao Afirmativa (Gemaa).

Como se pode constatar, o uso do argumento era mais comum nos anos
iniciais, diminuindo medida que o tempo passou, e a partir de 2010 no mais
apareceu nos jornais. Mais importante notar que ele foi usado muito mais em O
Globo do que na Folha de S. Paulo. Os trs picos de ativao do argumento
correspondem aos trs picos de ativao do tema da ao afirmativa na cobertura

OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

252
JOO FERES JNIOR; VERNICA TOSTE DAFLON

dos jornais. Em outras palavras, quando as cotas foram mais combatidas, o


argumento foi mais usado.
A maneira como o argumento aparece nas pginas de O Globo tambm
chama ateno. O primeiro movimento de ativao atinge seu pice em 2004, ou
seja, ele se d em grande medida em reao criao das primeiras polticas de
ao afirmativa, particularmente na Uerj e na UnB 10. Vrias menes no ano de
2003 advm da fala de polticos, como Ciro Gomes, Cristovam Buarque e Jefferson
Pres, senador do PDT, em virtude do impacto do debate sobre o tema no
Congresso Nacional. No primeiro ms de 2004 foi publicada uma reportagem na
editoria "Pas" do jornal em que se afirmava, sem citar fontes, que "[o] governo
acredita que as cotas seriam apenas um paliativo e privilegiariam um determinado
nmero de negros e pardos" (boli, 2004). Naquele mesmo ms, O Globo solta o
primeiro editorial utilizando o argumento do creamy layer para atacar as "cotas".
Ainda nesse ano, Kamel publica dois artigos utilizando o argumento (Kamel, 2004a;
2004c) somente no ano de 2004 o jornalista publicou nesse jornal quatro artigos
contra a ao afirmativa.
Depois de um hiato em 2005, quando no foi usado, o argumento volta s
pginas do jornal em 2006, agora impulsionado pela forte cobertura dada pela
mdia ao caso dos gmeos que prestaram a UnB, e um foi aceito como cotista e
outro no (Seligman, 2007). A primeira referncia do ano aparece em uma
reportagem entusiasmada pelo fato de a UFMG ter privilegiado a criao de cursos
noturnos e no cotas como soluo para a incluso social. O jornalista Itamar
Mayrink, autor do texto, profere: "Um estudo da UFMG revelou que um regime de
cotas raciais no aumentaria a incluso de estudantes de baixa renda na UFMG. O
levantamento mostrou um peso maior para as diferenas socioeconmicas". No
h, contudo, qualquer informao sobre esse estudo, se h disponibilidade pblica
de resultados, quem o fez, em que condies, metodologia etc. A UFMG foi de fato
uma das universidades que mais tempo resistiu adoo de polticas de incluso de
real efeito 11. Alguns meses depois, o argumento aparece em texto de Peter Fry e
10
Em 2003, entrou em vigor a Lei Estadual n 4.151, que instituiu reserva de vagas para o ingresso
de alunos pretos e pardos nas universidades estaduais do Rio de Janeiro, Universidade Estadual do
Rio de Janeiro (Uerj) e Universidade Estadual do Norte Fluminense (Uenf). Na Universidade do
Estado da Bahia (Uneb) a poltica foi criada por meio da deliberao nmero 196/2002 do Conselho
Universitrio. Em 2003 os conselhos universitrios da Universidade do Estado da Bahia (Uneb) e da
Universidade de Braslia (UnB) tambm aprovaram a adoo de cotas. Nos anos seguintes outras
leis estaduais e resolues de conselhos universitrios foram responsveis pela ampla disseminao
de medidas similares em universidades de todo o pas, at que a aprovao da Lei Federal 12.771
tornou obrigatria a reserva de vagas para pretos, pardos, indgenas, alunos de escola pblica e de
baixa renda nas instituies federais de ensino superior e tcnico. Isso promoveu certa
homogeneizao dessas polticas nas universidades federais, enquanto as estaduais permanecem
regidas por leis locais ou por resolues universitrias.
11
A UFMG no adotou cotas sociais ou raciais at 2009, quando adotou um sistema de bnus que
dava um adicional de 10% na nota do vestibular para alunos oriundos da escola pblica e 5% para
autodeclarados pretos e pardos, sistema esse que j havia sido adotado pela USP com parcos

OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

253
A NATA E AS COTAS RACIAIS: GENEALOGIA DE UM ARGUMENTO PBLICO

Ivonne Maggie, em meio a uma srie de ataques virulentos contra as cotas, entre
eles a acusao de que esto destruindo a identidade nacional brasileira ao
implantar um sistema binrio de reforo de identidades raciais e que constituem o
germe do fascismo: " o ovo de serpente de uma nao pautada em diferenas
'tnicas/raciais'" (Fry e Maggie, 2006). O argumento do creamy layer reaparece
logo depois em mais um artigo de Kamel.
Seguindo padro similar de ativao, o argumento desaparece em 2007
para ressurgir em 2008, agora sob o esteio do manifesto anticotas. Sua primeira
apario no ano se d na cobertura feita por O Globo da entrega do Manifesto ao
STF. Na manchete de primeira pgina l-se: "Grupo entrega ao STF manifesto
contra cotas". O subttulo chama ateno ao apoio de "celebridades": "Assinada por
113 pessoas, entre elas dona Ruth [Cardoso], Caetano e Joo Ubaldo, carta acusa
sistema de estimular dio racial". A despeito do uso do argumento mais virulento
entre todos, o do dio racial, j no primeiro pargrafo do texto que segue a
manchete encontramos o argumento do creamy layer: "o documento afirma que os
vestibulares que adotam o mecanismo das cotas acabam privilegiando estudantes
de classe mdia "arbitrariamente classificados como negros". Logo em seguida, o
texto d a palavra antroploga Yvonne Maggie, liderana do movimento anticotas,
que em poucas palavras diz que, alm de dividir o pas entre brancos e negros nas
universidades, "as cotas favorecem uma pequena elite". Em sequncia, nas pginas
internas do jornal, seguindo o lead, encontramos os excertos do manifesto, entre
eles a passagem: "as cotas raciais proporcionam privilgios a uma nfima minoria
de estudantes de classe mdia". E por fim, como se no bastasse ter repetido o
mesmo argumento trs vezes na mesma pea jornalstica, ele escolhido para
ilustrar a foto do ministro Gilmar Mendes recebendo a carta das mos de seus
portadores. A legenda diz: "O PRESIDENTE DO STF, Gilmar Mendes, com o
documento levado pela comisso: cotas privilegiam estudantes de classe mdia
'arbitrariamente classificados como negros', critica o grupo" (Brgido, 2008) 12.
Ainda no ms de maio O Globo publica editorial no qual cita o manifesto dos
113 "intelectuais" para afirmar que as cotas "so elitistas, pois beneficiaro apenas
uma franja da classe mdia, mdia/baixa, mantendo a grande massa de pobres,
independentemente da cor, margem do ensino" (O Globo, 2008). No ms
seguinte a vez de Ali Kamel voltar carga, agora em invectiva direta contra o
resultados. A partir de 2011, a universidade mudou para uma frmula matemtica polinomial, para
adequar o processo de seleo ao uso das notas do Enem. Para mais informaes, ver
<http://vestibular.brasilescola.com/noticias/ufmg-altera-formula-bonus-para-cotistas-novestibular.htm>.
12
Pouco depois foi encaminhado ao Supremo Tribunal Federal o "Manifesto em defesa da justia e
constitucionalidade das cotas". Os mais de 740 signatrios enfrentaram claramente o argumento de
Sowell e defenderam que o propsito da ao afirmativa promover a igualdade de representao,
isto , contribuir para que o nmero dos estudantes negros nas universidades pblicas seja
proporcional presena dos negros na populao brasileira.

OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

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JOO FERES JNIOR; VERNICA TOSTE DAFLON

programa de ao afirmativa da UnB, dizendo que "as cotas da UnB beneficiam


apenas os alunos mais ricos" (Kamel, 2008). Em julho, O Globo publica mais um
editorial atacando as cotas, usando novamente o argumento do creamy layer (O
Globo, 2008). Em setembro, reportagem informa que pesquisa encomendada pelo
partido Democratas (DEM) mostra que 75% da populao brasileira apoia as cotas
sociais e somente 11%, as raciais. Agora a voz dada ao senador do DEM,
Demstenes Torres, ento presidente da Comisso de Constituio e Justia (CCJ) e
principal responsvel pela ADPF impetrada no Supremo Tribunal Federal pelo
mesmo partido contra as polticas de ao afirmativa de recorte racial. Demstenes
profere: "Existem famlias negras ricas. Os filhos dessas famlias, que puderam
estudar em boas escolas, tambm tero direito s cotas? Eu entendo que no
devem ter".
A cobertura da Folha de S. Paulo no ecoou tanto o argumento do creamy
layer, se comparada ao seu par carioca. H de notar alguns fatos pitorescos como o
aparecimento do argumento em uma entrevista dada ao jornal por Frederik de
Klerk, lder conservador sul-africano que, no obstante, contribuiu para o fim do
regime do Apartheid. O que chama ateno no o fato de De Klerk lanar mo do
argumento, mas de a Folha de S. Paulo no fazer uma referncia s credenciais
conservadoras do entrevistado.
O que podemos concluir do uso do argumento do creamy layer na cobertura
jornalstica? Certamente, que ele foi um argumento importante, primeiro, por ter
sido articulado pelos campees de publicao de artigos contra as cotas, Ali Kamel
e Demtrio Magnoli; segundo, por ele aparecer at em reportagens, de maneira
naturalizada e sub-reptcia, como mostramos; e, terceiro, por ele ter tido um papel
importante, particularmente na cobertura da entrega do Manifesto anticotas ao STF
feita por O Globo, jornal abertamente contrrio s polticas (Campos e Feres Jnior,
2013b).
Isso nos conduz a uma outra pergunta, que crucial para o presente
artigo: ser que essa crtica se aplica s polticas de ao afirmativa no Brasil, como
acusam Kamel, Magnoli e os editoriais de O Globo, entre outros? Nossa resposta
negativa. Mostraremos na seo seguinte, "Ao afirmativa no cho de fbrica",
que tal acusao leviana se levarmos em conta o grosso das polticas de ao
afirmativa de vis racial adotadas pelas universidades pblicas brasileiras,
estaduais e federais, de 2003 a 2012, ou seja, desde a implementao dos
primeiros programas deciso unnime do STF em favor de sua constitucionalidade
e aprovao da Lei n 12.711 que regulamenta o sistema de cotas em todas as
universidades federais, ambas ocorridas em 2012. Mostraremos tambm que o
regime produzido pela nova lei para as federais tem provises contra o creamy
layer, ainda que essas mesmas medidas tenham um resultado incerto.

OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

255
A NATA E AS COTAS RACIAIS: GENEALOGIA DE UM ARGUMENTO PBLICO

Ao afirmativa no cho de fbrica


Quem se informa acerca da ao afirmativa somente por meio da grande
imprensa corre o risco de adquirir uma viso muito distorcida dessas polticas.
Enquanto na mdia o debate se dava em torno da questo da adoo de cotas
tnico-raciais no Brasil, de 2002 at pelo menos 2009 (ver o Grfico 5), as polticas
espalhavam-se

pelo

pas

de

maneira

impressionantemente

rpida.

Os

levantamentos peridicos produzidos pelo Grupo de Estudos Multidisciplinares da


Ao Afirmativa (Gemaa), do Iesp-Uerj, permitem acompanhar os processos de
implementao das polticas de ao afirmativa nas universidades estaduais e
federais brasileiras. Tais estudos mostram que essas polticas se alastraram mais
rapidamente entre as universidades estaduais. Em 2012, 86% delas (31/37) j
adotavam alguma poltica de ao afirmativa (social, racial ou ambas). No Grfico 5
podemos observar a srie temporal de adoo de programas de ao afirmativa
nessas universidades:
Grfico 5
Adeso das universidades estaduais s aes afirmativas por ano

Fonte: Elaborao prpria, baseada em dados da pesquisa "Evoluo temporal e impacto


da Lei n 12.711 sobre as universidades federais" do Grupo de Estudos Multidisciplinar da
Ao Afirmativa (Gemaa).

Nas federais o padro foi distinto. Como indica o Grfico 6, elas comearam
a adotar as polticas um ano mais tarde que seus pares estaduais. At o ano de
2007, o ritmo de adoo de aes afirmativas foi mais lento. O pico verificado em
2008 explica-se pelo fato de ter sido esse o ano em que muitas dessas instituies
aderiram ao Reuni (Reestruturao e Expanso das Universidades Federais), plano
do governo federal que, entre outras coisas, condicionou a transferncia de
recursos para as universidades federais adoo de polticas de incluso no

OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

256
JOO FERES JNIOR; VERNICA TOSTE DAFLON

vestibular. O segundo pico deu-se em 2013, quando a presena das aes


afirmativas nas universidades federais saltou de 70% para 100%. Esse foi o ano da
implantao da Lei de Cotas, que tornou obrigatria a poltica para todas as
unidades de ensino superior federais. O Grfico 6 mostra a evoluo temporal da
adoo de programas de ao afirmativa nas universidades federais:
Grfico 6
Adeso das universidades federais s aes afirmativas por ano

Fonte: Elaborao prpria, baseada em dados da pesquisa "Evoluo temporal e impacto da


Lei n 12.711 sobre as universidades federais" do Grupo de Estudos Multidisciplinar da Ao
Afirmativa (Gemaa).

Como indica o Grfico 6, 18 universidades federais haviam resistido


implantao de programas de ao afirmativa at 2012.
Para melhor avaliarmos a parcialidade da cobertura nos jornais analisados
no que toca utilizao do argumento do creamy layer com intuito de deslegitimar
a adoo de polticas de ao afirmativa racial no Brasil, no suficiente mostrar
que programas desse tipo de fato existem em profuso, mas tambm identificar
quem so seus beneficirios. Aqui tambm a cobertura miditica pode induzir a
cidad ou o cidado ao erro. Quase a totalidade de textos publicados acerca das
polticas de ao afirmativa na grande mdia trata de sua modalidade tnico-racial,
particularmente as "cotas para negros". A realidade do "cho de fbrica" at s
vsperas da implantao da Lei de Cotas, contudo, bem diferente, como mostra o
Grfico 7:

OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

257
A NATA E AS COTAS RACIAIS: GENEALOGIA DE UM ARGUMENTO PBLICO

Grfico 7
Nmero de universidades estaduais com ao afirmativa
de acordo com o tipo de beneficirio (2012)

Fonte: Elaborao prpria, baseada em dados da pesquisa "A ao afirmativa no ensino


superior brasileiro" do Grupo de Estudos Multidisciplinar da Ao Afirmativa (Gemaa).

O padro das universidades federais, at 2012 ano imediatamente


anterior entrada de vigncia da Lei que homogeneizou os critrios , similar,
como revela o Grfico 8:

OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

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JOO FERES JNIOR; VERNICA TOSTE DAFLON

Grfico 8
Nmero de universidades federais com ao afirmativa
de acordo com o tipo (2012)

Fonte: Elaborao prpria, baseada em dados da pesquisa "A ao afirmativa no ensino superior
brasileiro" do Grupo de Estudos Multidisciplinar da Ao Afirmativa (Gemaa).

Como se pode notar, a variante mais comum de poltica de ao afirmativa


era, at 2012, escola pblica, tanto nas universidades estaduais quanto nas
federais. A proporo de universidades com cotas para alunos de escola pblica em
relao a cotas para negros nas estaduais 25/18, ou seja, 140%, enquanto nas
federais essa proporo alcanava 37/21, isto , 176%, em 2012. Esse um dado
muito importante, pois de conhecimento geral que a categoria "escola pblica"
adotada nos programas de ao afirmativa menos como instrumento de valorizao
do ensino pblico mdio e fundamental (um provvel efeito colateral benigno), e
mais como proxy da renda familiar. A razo simples. No Brasil de hoje muito
difcil contar com a comprovao de renda como critrio para polticas pblicas, pois
muitos trabalhadores esto ainda no setor informal, ou seja, no tm qualquer
comprovao de renda. Alm disso, a proporo de pessoas que declaram imposto
de renda ainda pequena, particularmente nos nveis de renda mais baixos, e
muita gente subdeclara. Em suma, uma poltica que adota declarao de renda
como requisito para qualificar beneficirios corre o risco grande de errar o alvo e
OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

259
A NATA E AS COTAS RACIAIS: GENEALOGIA DE UM ARGUMENTO PBLICO

beneficiar um grande nmero de free riders em outras palavras, de redundar em


proveito de algum creamy layer. O critrio "escola pblica" bem mais consistente,
pois famlias com baixo rendimento no tm condies de colocar os filhos em
escolas particulares e so, assim, foradas a matricul-los em escolas pblicas 13.
H de fato algumas escolas pblicas de qualidade no pas, mas elas so muito
poucas se comparadas massa do ensino pblico, e concentradas em algumas
poucas cidades, como o Rio de Janeiro. Assim, podemos concluir que, at 2012,
tanto nas universidades estaduais como nas federais, a maioria dos programas de
ao afirmativa, aqueles para alunos de escolas pblicas, distribuam vagas de
maneira a evitar os privilgios de um eventual creamy layer.
Mas no podemos parar por aqui, pois os textos dos jornais, como j
dissemos, tratam da ao afirmativa de recorte racial, e contra ela que a
acusao pesa mais, inclusive por meio do uso da fonte Thomas Sowell. Portanto,
preciso verificar se nessa modalidade de ao afirmativa o argumento do creamy
layer no

seria minimamente

verossmil. Para responder

a essa questo,

analisaremos primeiro a realidade anterior aprovao da Lei de Cotas, que alterou


sensivelmente os programas de ao afirmativa em boa parte das universidades
pblicas, e, logo aps, a realidade criada pela aplicao da Lei.
Se tomarmos as polticas de ao afirmativa para pretos, pardos e/ou
negros adotadas at 2012 nas universidades pblicas, federais e estaduais,
contamos 40

casos. Desse

total, 36

tinham

algum

critrio adicional que

condicionava a renda do beneficirio, ou seja, 90% delas. Trinta universidades


adotavam o critrio "escola pblica" (que, como j mostramos, um proxy de
renda), cinco, o critrio "renda" diretamente e uma, a combinao dos dois. Em
outras palavras, somente quatro universidades, 10%, no tinham proviso
qualquer sobreposta ao critrio tnico-racial, como mostra a Tabela 1:

13

Mesmo levando em conta a heterogeneidade de escolas fundamentais e mdias pblicas e


privadas no Brasil, que grande, o desempenho mdio de cada categoria em testes como o Pisa
demonstra haver uma diferena significativa da qualidade do ensino. Estudo recente da OCDE traz a
seguinte passagem: "In Brazil, about 13% of 15-year-old students go to a private, independent
school. On average, private schools show better performance in PISA. While their students
overwhelmingly come from advantaged families, the performance advantage is apparent even after
accounting for socio-economic status. For the more affluent families, private schools which provide
access to better educational resources, better physical infrastructure, and have lower studentteacher
ratios

are
associated
with
better
learning
outcomes".
Ver
<http://www.oecd.org/pisa/keyfindings/PISA-2012-results-brazil.pdf>.

OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

260
JOO FERES JNIOR; VERNICA TOSTE DAFLON

Tabela 1
Critrios de corte socioeconmico dos beneficirios
das aes afirmativas raciais
Critrios de corte

Escola pblica

30

75,0

Renda

12,5

Ambos

2,5

Nenhum

10,0

40

100,0

Total

Fonte: Elaborao prpria, baseada em dados da pesquisa "A ao


afirmativa no ensino superior brasileiro" do Grupo de Estudos
Multidisciplinar da Ao Afirmativa (Gemaa).

Todas as cinco universidades que adotavam critrio de renda instituram o


valor de 1,5 salrio mnimo per capita de renda familiar como limite para qualificar
candidatos para as cotas. Em suma, da maneira como as aes afirmativas se
implantaram at 2012, a ameaa das polticas redundarem em benefcio de um
creamy layer, ou seja, de uma suposta classe mdia negra, como dizem vrios
artigos de jornal, era muito pequena. Isso porque as polticas desenhadas de
maneira muito diversa em universidades espalhadas por todo o pas tinham em sua
maioria provises para prevenir que isso ocorresse: o uso do critrio de limite de
renda, ou de um proxy, a escola pblica.
Aqui importante fazer um parntese de carter interpretativo, que deve
ficar como sugesto para futuras pesquisas. O movimento para a criao de
programas de ao afirmativa no Brasil foi, em grande medida, encabeado por
militantes dos movimentos negros, e apoiado por militantes do movimento e por
parte da esquerda democrtica. No houve, contudo, um movimento em prol da
incluso universitria de alunos de escola pblica paralelo mobilizao do
movimento negro pelas cotas. Ou seja, se no final do processo o nmero de
programas para alunos de escola pblica superou em praticamente 50% os
programas para negros, isso deve ser lido mais como uma resposta das
universidades s presses do movimento negro para a criao de cotas para negros
do que propriamente como uma aceitao passiva de suas demandas.
Estudo que tem como base todos os textos contrrios ao afirmativa de
recorte racial mostra que o argumento de que "classe importa mais do que raa"
para polticas de carter redistributivo foi o quarto mais usado, com 122
ocorrncias. Ou seja, a ideia de que aes afirmativas sociais resolveriam o
problema da desigualdade de oportunidades entre brancos e no brancos no Brasil,
e que, portanto, as "cotas para negros" so desnecessrias, quando no danosas,
frequentemente defendida por pessoas que se opem s polticas de recorte racial,
OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

261
A NATA E AS COTAS RACIAIS: GENEALOGIA DE UM ARGUMENTO PBLICO

inclusive por algumas de inclinao progressista tomando aqui por progressista


aquele que a favor da interveno do Estado na economia e nas relaes sociais.
Ento, uma hiptese que pode ser levantada em estudos futuros a de que as
universidades pblicas, em grande medida lugares onde o pensamento progressista
majoritrio, tenham sido parcialmente permeveis s demandas do movimento
negro, e, muitas vezes, mesmo no criando cotas para negros, acabaram por
implantar cotas para alunos de escolas pblicas. E mais, a preocupao com o
creamy layer parece to forte que, mesmo quando criaram cotas para negros,
tomaram o cuidado de condicion-las ao baixo rendimento dos beneficirios.
necessrio ainda examinarmos a situao criada pela nova Lei e tentar
avaliar se ela cria condies para que as vagas sejam ocupadas pelos setores mais
privilegiados entre os beneficirios. Antes de tudo, preciso compreender como
funciona a Lei n 12.711. Transcrevemos seus dois artigos principais:
Art. 1 As instituies federais de educao superior vinculadas ao
Ministrio da Educao reservaro, em cada concurso seletivo para
ingresso nos cursos de graduao, por curso e turno, no mnimo 50%
(cinquenta por cento) de suas vagas para estudantes que tenham
cursado integralmente o ensino mdio em escolas pblicas.
Pargrafo nico. No preenchimento das vagas de que trata o caput
deste artigo, 50% (cinquenta por cento) devero ser reservados aos
estudantes oriundos de famlias com renda igual ou inferior a 1,5
salrio mnimo (um salrio mnimo e meio) per capita.
[...]
Art. 3 Em cada instituio federal de ensino superior, as vagas de
que trata o art. 1o desta Lei sero preenchidas, por curso e turno, por
autodeclarados pretos, pardos e indgenas, em proporo no mnimo
igual de pretos, pardos e indgenas na populao da unidade da
Federao onde est instalada a instituio, segundo o ltimo censo
do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE).

De acordo com o texto da lei, para candidatar-se s cotas, os estudantes


devem seguir combinaes diferentes de trs procedimentos distintos: 1) preciso
comprovar que estudou todo o ensino mdio em escola pblica; 2) necessrio
autodeclarar-se pertencente etnia indgena ou de cor preta e parda; e 3)
apresentar comprovao de renda no caso daqueles que concorrem s vagas para
baixa renda.
A Figura 1 descreve de maneira mais esquemtica o funcionamento da Lei:

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Figura 1
Diagrama de distribuio de vagas segundo a Lei 12.771

Fonte: Ministrio da Educao.

Como podemos concluir, a maneira como a Lei aloca vagas garante que dos
50% das vagas reservadas, 25% sejam destinadas a alunos de baixa renda. Ou
seja, se assumirmos que a varivel que determina o privilgio relativo dentro do
grupo de beneficirios a renda, ento essa proviso evita que o total dos
benefcios seja canalizado para aqueles com maior renda entre os beneficirios. Na
verdade, da maneira como est desenhada, a Lei garante vagas tanto para os
"brancos pobres" (renda familiar abaixo de 1,5 salrio mnimo per capita) quanto
para os pretos, pardos e indgenas pobres, segundo o mesmo critrio de renda e a
proporo desses grupos na populao de cada estado. Ademais, podemos
argumentar que mesmo os pretos, pardos e indgenas oriundos das escolas pblicas
cujas famlias tm uma renda familiar superior a 1,5 salrio mnimo per capita so
sub-representados nas carreiras mais concorridas de nossas universidades pblicas
e, portanto, mereceriam ser beneficirios de uma poltica de ao afirmativa 14.
14

Se levarmos em considerao a questo simblica, como apontado por alguns autores indianos e
norte-americanos, a poltica se justifica a despeito do critrio econmico, pois a existncia de role
models beneficiaria a todo o grupo discriminado.

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A NATA E AS COTAS RACIAIS: GENEALOGIA DE UM ARGUMENTO PBLICO

preciso ressaltar que o fato de a escola pblica funcionar como um proxy


de renda, isto , como uma barreira institucional captura da maior parte do
benefcio pela elite econmica dos grupos beneficiados, distorcendo assim a
finalidade da poltica, depende de circunstncias contextuais que esto sujeitas ao
cmbio histrico. Se houver um retorno da classe mdia escola pblica, ou
mesmo se as escolas pblicas de qualidade comearem a se multiplicar, tal critrio
se tornar menos operacional no que toca evitar o acesso do creamy layer ao
benefcio.
Por fim, a combinao de dois critrios de renda, o proxy "escola pblica" e
a marca de 1,5 salrio mnimo de renda familiar per capita, pode gerar uma
estrutura de oportunidades desigual para as quatro categorias de beneficirios. A
avaliao das consequncias reais dessa poltica de grande interesse acadmico e
pblico, e est ainda por ser feita.

Concluso
Como mostramos acima, o argumento do creamy layer foi primeiramente
formulado fora do Brasil, primeiro no contexto indiano e depois nos Estados Unidos.
Thomas Sowell, que o adotou para falar da prpria ndia, estendendo-o tambm
para outros casos nacionais, um de seus defensores mais loquazes. Notamos que
os especialistas indianos sobre o assunto esto longe de ter qualquer consenso seja
sobre aspectos empricos, isto , se os benefcios so realmente abiscoitados pelos
indivduos mais privilegiados dos grupos beneficiados, seja sobre a questo
normativa de se, no cmputo geral, as polticas devem ou no ser adotadas pelo
conjunto dos benefcios que proporcionam.
Tambm detectamos a recepo do argumento no debate acerca da ao
afirmativa no Brasil, focando o seu eco na grande imprensa. Nesse corpus textual
nota-se a penetrao de Sowell como fonte legitimadora do argumento, e o
ativismo do jornal O Globo, particularmente de alguns de seus articulistas,
notadamente Ali Kamel e Demtrio Magnoli, na sua difuso. Em seguida,
analisamos dados empricos acerca dos programas implantados no Brasil, a fim de
testar a adequao do argumento ao caso brasileiro. A concluso, em uma palavra,
de que ele no procede.
Se o argumento do creamy layer no descrevia bem o que acontecia com os
programas de ao afirmativa no Brasil antes da aprovao da Lei, ele tampouco
pode ser facilmente aplicado sobre a realidade da ao afirmativa nas federais sob
a nova Lei. claro que os resultados reais da aplicao da Lei, assim como das
polticas anteriormente em voga, ou mesmo dos programas das estaduais, ainda
carecem de avaliao cuidadosa, que seja feita a partir de dados empricos

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advindos dessas universidades. Nota-se, baseado nas informaes que hoje temos
sobre o funcionamento dos programas, que eles contm, em sua imensa maioria,
provises contra o creamy layer, o que indica que os argumentos amplificados pela
mdia foram, em grande medida, especulaes sem base na realidade das polticas
de ao afirmativa no Brasil adotaram a crtica feita por um publicista
conservador norte-americano, Thomas Sowell, ao afirmativa na ndia como se
fosse verdade absoluta, aplicvel a todo tipo de ao afirmativa, no mundo todo, ou
mesmo extensvel a outras polticas pblicas, como o programa Bolsa Famlia.
A Lei de Cotas, hoje em processo de implantao nos sistemas de ensino
mdio e superior federais, contm, como j mostramos, provises contra o creamy
layer. Ela implica, contudo, a combinao de dois critrios de renda, um direto, o
limite de 1,5 salrio mnimo de renda familiar per capita, e outro indireto, a
categoria proxy "escola pblica", o que pode gerar resultados inesperados. Uma
avaliao de qualidade acerca dos efeitos desses programas fundamental para
que estes possam cumprir de maneira eficiente a finalidade qual se destinam, que
a incluso de parcelas marginalizadas da populao nas oportunidades de ensino,
superior e mdio, oferecidas pelas instituies pblicas de nosso pas. Para que isso
ocorra preciso no vaticnios apocalpticos infundados, formulados por publicistas
conservadores, mas que as universidades franqueiem o acesso aos dados de seus
programas ao pblico.

Joo Feres Jnior - Instituto de Estudos Sociais e Polticos (Iesp), Universidade do


Estado do Rio de Janeiro (Uerj). E-mail: <jferes@iesp.uerj.br>.
Vernica Toste Daflon - Escola de Cincia Poltica, Universidade Federal do Estado do
Rio de Janeiro (Unirio). E-mail: <veronicatoste@iesp.uerj.br>.

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Resumo
A nata e as cotas raciais: genealogia de um argumento pblico
O presente artigo trata do argumento do creamy layer, segundo o qual uma dada poltica
pblica tende a favorecer mais os indivduos j privilegiados dentro do grupo de beneficirios.
OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 21, n 2, agosto, 2015

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A NATA E AS COTAS RACIAIS: GENEALOGIA DE UM ARGUMENTO PBLICO

Tal argumento lana sobre a poltica a pecha de ineficincia, quando no de perversidade.


Traamos aqui brevemente a origem histrica do argumento na ndia, sua adoo por parte
dos opositores ao afirmativa nos Estados Unidos e, logo em seguida, sua recepo no
Brasil. Usamos como fonte o universo de textos publicados sobre cotas raciais pelos jornais
Folha de S. Paulo e O Globo. A investigao mostra que (1) o argumento foi incorporado no
Brasil em grande medida pela recepo das ideias de Thomas Sowell, economista conservador
norte-americano, (2) que por seu turno usou a ndia como exemplo de pas que adotou
polticas que privilegiaram um creamy layer, ainda que (3) no debate indiano a acusao de
benefcio dos privilegiados esteja longe de ser consensual. Por fim, mostramos que, a despeito
de o argumento ter sido usado para combater as cotas no Brasil, as polticas reais
implantadas em nosso pas at 2012 tinham dispositivos explcitos para prevenir o benefcio
dos mais privilegiados, o que lana por terra o argumento do creamy layer.
Palavras-chave: ao afirmativa; polticas pblicas; creamy layer; grande mdia; Thomas
Sowell
Abstract
Affirmative action and the creamy layer argument: the genealogy of a public debate
This article is about the creamy layer argument, according to which the better-off individuals
in a social group targeted by a public policy tend to rip a disproportionate part of the benefits
provided by this same policy. Such argument has been used to accuse the policy of
inefficiency if not of perversity. Our chief aim here is to verify how this argument came to
appear in Brazils public debate on affirmative action and how it was rearticulated in this new
context. Using a combination of genealogy and reception studies methodology, we show (1)
that the argument was received in Brazil through the reception of Thomas Sowells writtings
on affirmative action in the US; (2) that Sowell used Indias affirmative action as the chief
example of a policy tainted by the creamy layer effect; and (3) that, ironically enough, in the
Indian debate this diagnosis is far from consensual. Finally we show that despite the fact that
this argument was often employed to criticize the use of racial quotas in Brazil, the actual
affirmative action programs implemented until 2012 adopted criteria that prevent the creamy
layer effect. The data sources used for studying each context were different. For Brazil, we
analyzed all texts on affirmative action published by newspapers Folha de S. Paulo and O
Globo until 2012. For India and the United States, we reviewed the academic literature on the
topic.
Keywords: affirmative action; public policies; creamy layer; big media; Thomas Sowell

Artigo submetido publicao em maro de 2014.


Verso final aprovada em fevereiro de 2015.

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