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Guerra dos Cem anos

Foi um dos maiores conflitos da Idade Mdia, entre duas das principais potncias europias:
Frana e Inglaterra. Apesar do nome, durou mais de um sculo - segundo a definio dos
historiadores, tudo comeou em 1337, para terminar s em 1453. "No foi um confronto
ininterrupto, mas uma srie de disputas que incluram vrias batalhas", diz a historiadora
Yone de Carvalho, da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP). Para entender a
origem de tanta briga preciso recuar no tempo. Em 1066, um duque da Normandia
(territrio francs) chamado Guilherme conquistara a Inglaterra, tornando-se seu rei. Tanto
Guilherme quanto seus sucessores eram, ao mesmo tempo, donos do trono ingls e tambm
sditos do rei da Frana, j que tinham herdado terras naquele pas. Sculos depois isso
criaria muita encrenca.
Em 1328, o rei francs Carlos IV morreu sem deixar um herdeiro. O ento rei da Inglaterra,
Eduardo III, considerou-se um pretendente legtimo ao trono vago, pois, alm de sdito, era
sobrinho de Carlos IV. O problema era que outros nobres franceses reivindicavam o mesmo
trono e uma assemblia acabou escolhendo um conde chamado Felipe - que ganhou o ttulo de
Felipe VI. A relao de desconfiana entre os monarcas dos dois reinos e a disputa entre eles
por territrios franceses - Eduardo III tinha herdado os direitos sobre as regies da
Gasconha, da Guiana e de Ponthieu - resultou na guerra. A Frana tinha uma populao quase
quatro vezes maior que a da Inglaterra e tambm era mais rica, mas no se encontrava to
unida e organizada enquanto nao. A Inglaterra, por sua vez, possua uma monarquia mais
forte e se deu melhor no incio da guerra.
No houve uma grande expanso, mas, ao final da primeira fase do conflito, em 1360,
tratados asseguraram aos ingleses a total soberania sobre as terras que possuam na Frana.
Nas dcadas seguintes, conflitos internos levaram os dois pases a se concentrarem mais nos
problemas domsticos e a guerra entrou numa fase de paz no-declarada, rompida de quando
em quando. Por volta de 1420, um novo rei ingls, Henrique V, decidiu aproveitar uma crise
entre o monarca francs e alguns nobres para reivindicar novamente o trono da Frana, dando
incio a mais um perodo turbulento. Essa fase final do conflito, porm, foi favorvel aos
franceses. Comandados por um novo rei, Carlos VII, e com exrcitos mais organizados, eles
expulsaram os ingleses da Normandia, da Guiana e da Gasconha. A famosa batalha na cidade
francesa de Castillon, em 1453, hoje considerada pelos historiadores o fim da longa guerra,
embora nenhum acordo tenha sido assinado e eventuais conflitos tenham continuado a
ocorrer.
"A Guerra dos Cem Anos foi a ltima guerra feudal e tambm a primeira moderna. Ela foi
dirigida por membros da aristocracia feudal no incio do conflito e terminou como uma disputa
entre Estados que j tinham exrcitos nacionais", diz Yone. Por isso, ela foi um grande marco

no desenvolvimento europeu (principalmente na Frana) da idia de nao, que unificou pases


antes divididos em territrios controlados por nobres.
Ponto estratgico
Apesar de a guerra ser travada em territrio francs, havia cidades estratgicas tambm na
Inglaterra. Os navios que faziam a ligao entre a ilha e o continente partiam de
Southampton, um dos principais portos ingleses na Idade Mdia
Arma poderosa
A besta, arma medieval para lanar setas, foi um dos destaques do arsenal militar usado na
guerra. Sob certas condies, o arco se mostrou superior, disparando mais flechas por
minuto, com maior alcance e preciso. Mas a besta possua suas vantagens: exigia menor
esforo, era mais fcil de transportar e de ser disparada por um homem a cavalo
Batalha shakespeariana
Pano de fundo das cenas mais emocionantes da pea Henrique V, de Shakespeare, a batalha
de Agincourt, em 1415, foi a ltima grande vitria inglesa na guerra. Cerca de 9 mil soldados
do rei ingls Henrique V conseguiram derrotar 25 mil cavaleiros franceses
Momentos DecisivosOs grandes cercos e batalhas se deram em territrio francs
1. No incio do sculo XIV, o rei da Inglaterra, Eduardo III, controlava os ducados da
Gasconha e da Guiana e o condado de Ponthieu, territrios que herdou dentro das atuais
fronteiras da Frana. Mas, em 1337, o rei francs Felipe VI ordenou o confisco das duas
primeiras regies - foi o estopim da guerra
2. Outra causa importante do incio do conflito foi a disputa pela regio de Flandres, que
enriquecera com a produo de tecidos, importando l da Inglaterra. Apesar de estar
economicamente vinculada aos ingleses, Flandres era um domnio francs. Quando comearam
as hostilidades na Gasconha, o rei ingls desembarcou um exrcito em Flandres
3. A primeira grande batalha foi travada na cidade de Crcy em 1346 e acabou vencida pelos
ingleses. Nela morreram o irmo do rei Felipe VI e cerca de 1 500 soldados franceses
4. Nas guerras medievais, grandes batalhas s aconteciam de vez em quando. Eram mais
comuns os cercos a cidades e fortificaes, que ficavam na mira de catapultas. A cidade
porturia de Calais enfrentou um dos primeiros grandes cercos da guerra e resistiu por quase
um ano diante dos ingleses, at a populao se render em 1347, abalada pela fome
5. Em 1356, numa batalha em Poitiers, os ingleses tiveram outra importante vitria. Caados
por um exrcito comandado pelo prprio rei francs Joo II (sucessor de Felipe VI), eles se
protegeram numa rea pantanosa. Ao atacar, os cavaleiros franceses atolaram e foram

dizimados por arqueiros. O rei Joo II foi feito prisioneiro e s libertado aps aceitar
tratados que garantiam Inglaterra o controle de territrios na Frana
6. A virada na guerra viria aps o cerco a Orleans, que durou sete meses, entre 1428 e 1429.
Os franceses, encurralados, j estavam prontos para se render quando Joana DArc,
camponesa transformada em grande guerreira, convenceu o rei francs a mandar tropas para
a regio. Os ingleses no resistiram e abandonaram o cerco. O episdio serviu para colocar na
histria o nome de Joana DArc e unir ainda mais os franceses
7. Em julho de 1453, tropas inglesas tentaram atacar uma fortificao francesa perto de
Castillon. Elas foram derrotadas ao serem recebidas pela recm-introduzida artilharia de
campanha - canhes que podiam ser transportados. Embates continuaram ocorrendo, mas essa
batalha considerada o marco histrico que encerra a Guerra dos Cem Anos