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Karine Felix Santos de Jesus Fsica Licenciatura

Por que houve a necessidade da criao da relatividade especial?


O fsico alemo Albert Einstein concebeu duas teorias da relatividade, embora elas
sejam geralmente designadas por um s nome. A primeira, que completa cem anos neste
ano, a chamada teoria especial, ou relatividade restrita.

Ela estabelece que tempo e espao no so absolutos como postulava a fsica


newtoniana, mas variam de acordo com o referencial, uma revoluo na maneira de
entender o Universo
De acordo com a teoria da relatividade especial, relgios e rguas que se movem em
relao a um referencial inercial comportam-se de maneira diferente daqueles que se
encontram em repouso em relao a este mesmo referencial. Relgios em movimento
funcionam mais devagar e rguas se encolhem ao longo da direo do movimento.
Enquanto que na fsica clssica espao e tempo fornecem, em cada teoria ou
experimento, um alicerce absoluto e imutvel de qualquer processo fsico, na teoria
especial este alicerce depende do sistema de referncia no qual um processo fsico
particular medido. Mas a mudana dos conceitos de espao e tempo j na teoria
especial contradiz nossas experincias do dia-a-dia. No entanto, foi apenas atravs desta
mudana que foi possvel a Einstein reconciliar dois princpios que, em funo de uma
longa histria, haviam se mostrado irrefutveis: o princpio da relatividade e o princpio da
constncia da velocidade da luz. O princpio da relatividade diz que toda lei fsica no
muda quando se passa de um laboratrio em repouso para outro que se mova de maneira
retilnea e uniforme com relao ao primeiro. S atravs de uma revolucionria mudana
dos conceitos clssicos de espao e tempo esta contradio pode ser solucionada.
Finalmente a eletrodinmica dos corpos em movimento, o brinquedo preferido de
Einstein, engloba, como j mencionado, problemas de fronteira entre a mecnica e o
eletromagnetismo, e dela desenvolveu-se a teoria da relatividade. Em outras palavras,
todas as mudanas conceituais importantes da fsica do incio do sculo XX tiveram sua
origem em problemas nas fronteiras da fsica clssica.
Do surgimento da teoria da relatividade especial pode-se vislumbrar um exemplo de como
tal mudana se concretiza como resultado da interao entre o conhecimento disponvel
da fsica de ento com o ponto de vista individual de um pesquisador. Independente do
que a perspectiva de Einstein em pontos especficos possa ter determinado, ela
necessariamente contribuiu para que sua ateno fosse desviada para aqueles problemas
de fronteira da fsica clssica. Esta perspectiva se desenvolve, como mostraremos a
seguir, em trs etapas: Fase da experimentao, fase da teorizao, fase da reflexo. Em
um certo sentido todas as trs fases foram revolucionrias. As duas primeiras, no caso de
Einstein especialmente, foram na verdade apenas subjetivas, ao passo que somente a
terceira fase, a fase da reflexo, foi motivo de uma revoluo na histria do conhecimento
na fsica.
A relatividade especial tem consequncias consideradas bizarras por muitas
pessoas. Esta opinio perfeitamente compreensvel, pois estas consequncias esto
relacionadas a comparaes entre observadores movimentando-se a velocidades
prximas da luz, e o ser humano no tem nenhuma experincia com viagens a
velocidades comparveis velocidade da luz. Podemos citar por exemplo, que o intervalo
de tempo em um referencial em movimento em relao a um observador externo parece
ser, para este, menor que o seu prprio intervalo de tempo. Explicando melhor, se um
fenmeno peridico que no referencial de um dado observador inercial ocorre com um
perodo T parece ocorrer em um perodo T maior num referencial inercial movendo-se em
relao a este.