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Pesquisa Militante e Produo de Conhecimentos:

o enquadramento de uma perspectiva


Breno Bringel e Renata Versiani Scott Varella

1. Notas introdutrias
Este breve texto pretende embasar as discusses a serem realizadas no Seminrio
Dilogos Universidade e Movimentos Sociais na Amrica Latina: pesquisa militante,
construo de conhecimentos e bens comuns (Rio de Janeiro, 9 e 10 de maio de 2014) e
contribuir para uma reflexo coletiva sobre as possibilidades e os limites, na atualidade,
da pesquisa militante1. Esta entendida como um espao amplo de produo de
conhecimento orientado para a ao transformadora, que articula ativamente
pesquisadores, comunidades organizadas, movimentos sociais e organizaes polticas,
em espaos formais ou no de ensino, de pesquisa e de extenso. Referida modalidade
de pesquisa est presente de maneira contnua na Amrica Latina, possuindo, em suas
variadas configuraes geogrficas e histricas, diferentes contornos, matrizes poltico-
ideolgicas, contextos de ao e possibilidades.
Para alm do rico debate terico-epistmico acerca do processo de produo de
conhecimento, existe uma gama de experincias de profcua articulao entre teoria e
prtica, que podem nos ajudar a pensar os contornos e as potencialidades da pesquisa
militante hoje. Para isso, necessrio recuperar as iniciativas histricas e suas reflexes
crticas produzidas para interpretar e transformar a realidade, bem como conhecer as
diferentes experincias em curso hoje em dia, que, apesar de possurem uma atuao
significativa e exemplar, se encontram muitas vezes desarticuladas e fragmentadas,
atuando com frequncia de maneira isolada no que concerne construo de formas
no-hegemnicas de produo e reproduo dos conhecimentos.
Nesse sentido, o presente texto faz parte de um esforo para o avano, a
articulao e a construo de concepes terico-metodolgicas de pesquisa e de ao
capazes de orientar e produzir, de maneira responsvel e tica, conhecimentos, atuaes
e interaes que contribuam para a mudana social, poltica e econmica e para a


1
Embora a responsabilidade das palavras que seguem nossa, o acmulo desta discusso certamente
coletivo. Boa parte deste debate tem sido desenvolvido a partir de nossa atuao na universidade e nos
movimentos sociais, bem como em espaos que conectam ambas as realidades na busca pela
transformao social.
construo de uma sociedade justa e solidria, livre de todas as formas de opresses e
dominaes.

2. Breve enquadramento histrico

Pesquisa participante, compromisso com a mudana social, pensamento


transformador, pesquisa-ao (investigacin-accin), educao popular, intelectualidade
orgnica e radical, pesquisa educativa, etnografia ativista, extenso popular... Tantos so
os termos, as formas e as consignas para expressar o anseio e o compromisso de
pesquisadores, professores, profissionais e integrantes de movimentos sociais em
contribuir efetivamente para a transformao de uma realidade social marcadamente
desigual. Ao longo da histria latino-americana, este anseio esteve presente nos espaos
de educao formais, no formais e informais e, mesmo que minoritariamente, no
processo de construo de nossas Universidades, gerando contribuies tericas e
prticas que propiciaram a compreenso de conjunturas complexas e a produo de
conhecimentos e aes significativas para a transformao social.

Assim, em nossa regio existem iniciativas que empreenderam esforos


sistemticos para vincular a compreenso histrico-social prtica de organizaes
locais, polticas, comunidades e movimentos sociais. Foram experincias que, partindo
de referenciais polticos, intelectuais e pedaggicos prvios, levaram a srio a
articulao entre a teoria e a prtica, concedendo ao um lugar de destaque tanto no
processo de produo e de validao do conhecimento quanto na construo de
resultados, planos e/ou intervenes na realidade concreta. Contrariando o
distanciamento e a neutralidade do pesquisador apregoados pela cincia moderna, foi
evidenciada a tomada de posio do intelectual perante a ordem social vigente e seu
compromisso com a mudana, colocando, em relevo, questionamentos, h muito
distantes dos campos acadmicos, acerca no somente do como, mas tambm do para
que e para quem produzir conhecimentos.

Apesar de todas as produes cientficas estarem conectadas com certas


concepes de mundo que legitimam ou no o status quo, o discurso cientfico moderno
se externaliza como se fosse universal, superior e neutro. Contudo, a nosso ver, a
produo de conhecimento cientfico est em intrnseca relao com a estruturao
desigual da dinmica capitalista, notadamente em formaes dependentes como as dos
pases latino-americanos, nos quais a referida produo assume contornos que acirram e
aprofundam o carter perifrico e dependente de sua estruturao. Assim, o processo de
valorizao do saber cientfico como cnone exclusivo da produo de conhecimento,
incluindo a necessidade de crescente tecnificao e profissionalizao do saber,
associado simultnea subordinao e invisibilizao de outras formas de entendimento
da realidade e de produo de conhecimento, inclusive cientfico, na periferia do
sistema, exercem papel central e constitutivo na sistemtica global do capitalismo e na
perpetuao de suas enormes desigualdades.

No entanto, considerando a postura poltica crtica do pesquisador perante as


condies sociais, os parmetros da cincia moderna e os grupos subalternos, possvel
uma leitura crtica da estrutura vigente; a considerao e incorporao de outras formas
e prticas de conhecimento para a produo do saber cientfico, em dilogo com os
conhecimentos submetidos e subalternizados pela viso eurocntrica do mundo; e a
contribuio e consecuo, em conexo com a reflexo social e histrica, de aes
polticas transformadoras. Com isso, sublinha-se o fato de que os conhecimentos
cientficos so construes sociais, historicamente localizadas e, portanto, ligadas a
foras sociais e interesses concretos de setores da sociedade. Neste sentido, cabe a ns,
construir e fortalecer cotidianamente este campo crtico de construo de conhecimento
transformador, a partir das circunstncias e condies construdas historicamente.

Observa-se que a busca por padres alternativos de produo de conhecimento


foi bastante dinmica a partir dos anos 1960, na Amrica Latina, havendo importantes
contribuies, com destaque para autores como Orlando Fals-Borda, Paulo Freire,
Carlos Rodrigues Brando, Rodolfo Stavenhagen, entre outros. Cumpre salientar que os
anos 1960 e 1970 foram marcados por um maior compromisso dos acadmicos latino-
americanos com a realidade poltica e social e uma maior abertura crtica das
universidades da regio. possvel dizer que houve, atravs de uma politizao das
temticas e da expanso da autonomia acadmica na maioria dos pases da regio, uma
forma de intelectualidade mais militante que foi adquirindo crescente protagonismo em
um momento de imbricao entre a institucionalizao das cincias sociais, sua busca
de alinhamentos com o campo popular e a criatividade metodolgica para a pesquisa
com fins transformadores.
Contudo, na sequncia, observa-se um processo de refluxo do pensamento
crtico e criativo e de despolitizao da atividade acadmica, proporcionado, primeiro,
pelas ditaduras militares e, a partir da dcada de 1990, pela emergncia de polticas
neoliberais (que envolveram, dentre outras, a mercantilizao da educao, a
privatizao do ensino com o crescimento das Universidades particulares e a
individualizao e a tecnificao da atividade intelectual). Esse momento ocasionou um
forte processo de desinstitucionalizao e de esvaziamento de algumas disciplinas, com
consequncias diretas nas polticas cientficas e de educao superior em geral.
H, assim, a despeito de algumas brechas facilmente identificveis, uma
diminuio considervel no debate e na reflexo mais politizada e articulada com
movimentos sociais nos espaos universitrios, observando-se uma crescente
especializao e tecnificao do saber e uma profissionalizao das cincias sociais na
regio. Sem diferenciaes das distintas correntes existentes, as pesquisas que
transpareciam posicionamentos polticos mais radicais foram objetos de acusaes,
fundadas ou infundadas, de manipulao poltica, de parcialidade, de desrespeito s
exigncias acadmicas, de idealizaes em relao aos atores coletivos e de reproduo
acrtica das vozes dos movimentos sociais. Firmou-se, assim, um certo distanciamento
entre o saber acadmico e o compromisso militante na Amrica Latina, reduzindo, por
um perodo, a reflexo acerca das possibilidades e dos limites da produo de
conhecimento socialmente comprometido e politicamente posicionado, bem como sobre
a construo de metodologias para viabilizar referidas pesquisas.

importante ressaltar que os diferentes momentos histricos de produo


acadmica estiveram condicionados tanto por fatores econmicos e sociopolticos, que
incidiram na reconfigurao do modus operandi das universidades latino-americanas,
como por correntes e matrizes poltico-ideolgicas e foras sociais, que inspiraram os
seus processos de transformao. Assim, entender as transformaes sociais, polticas e
econmicas ocorridas na histria e na atualidade mostra-se essencial para compreender
as disputas sucedidas e as funes cumpridas pelas Universidades e pelos espaos de
formao e articulao. Ou seja, preciso compreender os movimentos histricos de
atualizao do padro de dominao capitalista e como este passa, necessariamente, por
formas, particularmente determinadas, de produo e difuso de conhecimento.

Atualmente, percebe-se que diversas mudanas nos campos poltico-


institucionais na Amrica Latina, a partir do fortalecimento de setores populares
organizados, bem como a irrupo e o ressurgimento de diversos protestos e
importantes movimentos sociais na mudana de sculo, avivaram sinergias e
atualizaes dos vnculos entre o investigador/intelectual e o compromisso militante,
que tem tomado rumos para alm do intelectual orgnico gramsciano, tanto no
interior das Universidades, quanto em espaos no-formais de produo de
conhecimento. Desse modo, estamos diante de novos e diversificados desafios
marcados por uma crescente demanda por democratizao do acesso educao e dos
processos de pesquisa pelos movimentos sociais e organizaes polticas, pela
visibilizao e organizao do conhecimento indgena e ancestral, pela progressiva
presso por uma maior e efetiva contribuio da Universidade na realidade concreta
para alm do extensionismo clssico (onde, em tese, estende-se o conhecimento
produzido na universidade sociedade) e pela complexificao das inter-relaes entre
organizaes, movimentos e instituies. Observa-se, em consequncia, a retomada do
debate sobre a produo de conhecimento socialmente comprometido e acerca das
possibilidades da pesquisa militante. Nesse sentido, so necessrias reflexes tericas,
metodolgicas e epistemolgicas renovadas que permitam a compreenso da conjuntura
atual e, ao mesmo tempo, indiquem caminhos para a construo de um saber, de fato,
coletivo, socialmente comprometido e transformador.

3. Pesquisa Militante: em busca de uma conceituao


Para essa discusso, retoma-se e rediscute-se o termo pesquisa militante, j
amplamente discutido por vrias organizaes e autores2, para contemplar as linhas de
pesquisas associadas a diversas formas de ao coletiva, que so orientadas em funo
de objetivos de transformao social. Nesse sentido, militncia seria o compromisso
tico e poltico com a mudana social e que, por isso, envolve posicionamentos e
atuaes pr-ativas em vrias reas da vida, como a profissional e a acadmica,
envolvendo a insero em espaos coletivos de discusso, articulao e mobilizao
com objetivo de viabilizar e potencializar lutas polticas que representem a construo
de uma sociedade justa e igualitria. Portanto, a pesquisa militante recoloca, em um
patamar digno e legtimo, tanto as pesquisas que envolvam a produo de conhecimento
e a mudana da realidade social como as militncias engajadas em questionar os
sentidos de como transformar o mundo de hoje.


2
O termo pesquisa militante utilizado, por exemplo, em 1972 no livro Causa Popular, Ciencia Popular,
de Vctor D. Bonilla, Orlando Fals Borda, Gonzalo Castillo e Augusto Libreros. Mobilizado tambm por
outros autores e coletivos, as vezes de forma mais intuitiva que sistemtica, encontra desenvolvimentos
mais aprofundados em livros como Teora e Investigacin Militante, de Ral Rojas Soriano, publicado
em 1989.
Ressalte-se que houve, no mbito acadmico, tentativas recorrentes de
deslegitimar o termo militante, conectando-o com a existncia de uma vinculao
acrtica a organizaes poltico-partidrias e a um sistema de pensamento supostamente
dogmtico. O movimento inverso tambm verdadeiro na medida em que a falta de
compromisso de boa parte dos pesquisadores (que entendem, por exemplo, os
movimentos sociais como meros objetos de estudo e no como sujeitos polticos)
tambm levou a um descrdito da pesquisa acadmica no campo da militncia. Isso
contribuiu para a consolidao de uma fronteira entre pesquisador e militante que deve
ser urgentemente superada a partir da ressignificao da pesquisa socialmente engajada,
independente do lcus material de sua realizao.
Este o esforo recente perpetrado por diversos autores e movimentos sociais ao
propiciar encontros criativos e produtivos entre as atividades de pesquisador e militante,
as quais, na prtica, se encontram imbricadas. No se trata, como j diziam os
companheiros do coletivo argentino Situaciones, de pensar a pesquisa militante como
uma atitude de intelectuais comprometidos ou de intelectualizar as experincias, mas
sim de sempre associar prxis social uma dimenso reflexiva e crtica, onde a pesquisa
se confunde com as experincias, as prticas e as dinmicas sociais.
Trata-se, como visto, de buscar uma definio ampla que abarca uma
diversidade de experincias com diferentes matrizes poltico-ideolgicas e de
configuraes prtico-tericas, mas que guardam, em comum, os pontos acima
assinalados, notadamente a perspectiva da prxis, ao imbricar a produo de saber com
a gerao de aes transformadoras em um processo multidirecional. Nesse sentido,
passamos da pesquisa sobre os movimentos sociais pesquisa com / nos / a partir dos
movimentos sociais, o que implica a abertura na relao entre objeto e sujeito, a
democratizao do processo de pesquisa, a assuno do lugar de enunciao do
pesquisador e a explicitao do compromisso tico-poltico com a transformao das
condies sociais existentes. Referida articulao acadmico-militante acaba por revelar
uma abertura terico-metodolgica e epistemolgica que modifica consideravelmente as
noes, os termos e as categorias para a interpretao da realidade, em que pese nem
sempre representar uma renovao radical das matrizes poltico-ideolgicas presentes
no debate cientfico.
Vale dizer que este processo, em nosso continente, esteve conectado fortemente
com esforos de superao do colonialismo interno e intelectual e com tentativas de
recepes criativas e transformadores de marcos tericos crticos construdos a partir
das realidades europeias e norte-americanas. Desse modo, a tentativa de construo de
um conhecimento transformador e o compromisso com a ao poltica implicou a
necessidade de ir alm da dependncia acadmica to presente nas Universidades e
Centros de Pesquisa para construir uma perspectiva crtica latino-americana, em
considerao histria regional e s especificidades de nossa conformao social. Nesse
contexto, o saber ancestral, coletivo e popular torna-se central no cenrio de produo
do conhecimento, estando presente tanto de maneira autnoma, quanto, de maneira
dialtica, em perspectivas de construo de saber transformador.

4. Sete desafios para o enquadramento da pesquisa militante


Tendo em vista o cenrio de reconfigurao da pesquisa militante na atualidade,
alguns desafios (sete, em particular, por manter um nmero simblico do pensamento e
da ao transformadora na Amrica Latina3) emergem como pontos de partida cruciais
para a discusso:

Desafio 1 Recuperao e atualizao das contribuies histricas crticas


produzidas, a partir da reflexo/ao social e poltica, para interpretar e transformar a
realidade.
Existem, nas experincias e pesquisas latino-americanas, posturas
epistemolgicas e terico-metodolgicas que produziram noes e conceitos originais a
partir de mudanas significativas no processo de produo de conhecimentos. Estas
expressaram interessantes possibilidades de dilogos, adaptaes, rearranjos e recepes
crticas de diferentes marcos tericos. Contudo, pela radicalidade da ruptura proposta
por tais construes, estas pesquisas e autores permanecem pouco difundidos e
utilizados pela Universidade; ao mesmo tempo, o distanciamento do saber acumulado
nas Universidades da maioria dos movimentos sociais e organizaes polticas impede a
apropriao, mesmo que criticamente, de aportes importantes.

Desafio 2 Articulao entre teoria e prtica pela superao da dicotomia


entre o sujeito e o objeto da pesquisa em todas as etapas da pesquisa e da extenso.


3
Pensamos aqui, claro, no livro Siete Ensayos de Interpretacin de la Realidad Peruana de Jos Carlos
Maritegui e no conhecido texto Siete Tesis Equivocadas sobre Amrica Latina de Rodolfo Stavenhagen,
mas tambm, mais recentemente, no texto El mundo en Siete Pensamientos, do Subcomandante Marcos,
no qual o primeiro dos pensamentos est dedicado ao lugar da teoria (e da anlise terica) nos
movimentos sociais e polticos contemporneos.
O imbricamento entre a teoria e a prtica, a nosso ver, exige a democratizao e
a coletivizao de todo o processo de pesquisa (incluindo a escolha do tema, as
ferramentas, as reflexes e as aes), com o vnculo e a compatibilizao entre os
interesses dos pesquisadores e dos movimentos sociais, comunidades organizadas e
organizaes polticas. Este deve ser um processo dialgico e aberto, que pressupe a
tomada de posio do pesquisador e no qual os movimentos sociais e as coletividades
deixam de ser meros objetos de estudo a serem observados de maneira distante e neutra
e passam a ser considerados sujeitos produtores de conhecimento legtimo e
participantes ativos na construo do saber cientfico. Assim, a pesquisa se efetiva por
meio de um processo dialtico que inclui a interao entre a teoria e a prtica para a
produo do saber, o que exige do pesquisador no somente a observao e a vivncia
dos lugares pesquisados como o caso da observao participante- como tambm uma
atuao nos mesmos. certo que existem diferentes nveis e lugares de prtica poltica,
contudo estes devem ser consensuados coletivamente entre os atores envolvidos. Isso
exige, portanto, a construo de planos de pesquisa e de aes coletivos e comunitrios;
a produo horizontal e coletiva do conhecimento; e a construo de espaos e
ferramentas que possibilitem o imbricamento entre a pesquisa social e a ao poltica
para que possam influir-se mutuamente aumentando tanto a efetividade da ao quanto
o entendimento da realidade.

Desafio 3 Abertura aos saberes ancestrais, coletivos e populares que possuem


diferentes formas de entendimento da realidade, de produo de conhecimento e de
narrativas histricas.
A institucionalizao das Cincias Sociais na Amrica Latina e dos saberes
cientficos, de maneira mais geral, gerou um campo de discusso cada vez mais
especfico e isolado, com a desvalorizao e a subalternizao dos conhecimentos
ancestrais, coletivos e populares. Nesse contexto, faz parte da ruptura com a sistemtica
de produo de saber cientfico a abertura a novas formas de entender a realidade e de
produzir conhecimentos. Nesse sentido, a prpria narrativa sobre a produo de
conhecimentos deve ser modificada para incluir uma gama de experincias localizadas
fora ou na periferia das Universidades. Esse tema est conectado a um desafio mais
geral de no nos deixarmos encerrar em conceitos, categorias e frmulas,
transformando-os em dogmas, mas de estarmos abertos e dispostos construo terica,
analtica e prtica a partir das novas conjunturas e situaes sociais. Nas palavras do
venezuelano Simon Rodriguez h mais de um sculo atrs, O inventamos o erramos.

Desafio 4 Superao da dependncia na produo e circulao do


conhecimento.
Torna-se, hoje mais que nunca, importante romper com o colonialismo interno e
intelectual, como tambm com a dependncia na produo e circulao de
conhecimento que marca profundas assimetrias globais a partir de diversas formas de
hegemonizao da circulao de ideias, teorias, metodologias e bens diversos. Os pases
da Amrica Latina e os povos da periferia mundial so os mais prejudicados por estas
dinmicas dependendistas concentradoras do poder capitalista contemporneo, com
implicaes no plano terico (por exemplo, de conceitos) e prtico (caso, por exemplo,
das ameaas ao conhecimento gerado nos territrios indgenas e camponeses pelo peso
de certos lobbies polticos e empresas transnacionais).

Desafio 5 Gerao e consolidao de redes de confiana e espaos de


convergncias permanentes que possibilitem a efetivao da pesquisa militante
Potencializar o dilogo horizontal, de saberes e disciplinas, que permita que
sejam levantadas questes problemticas e possveis conciliaes para uma atuao
conjunta tanto pelo lado das Universidades como dos movimentos sociais. Vale dizer
que o dilogo efetivo da academia com os movimentos sociais/comunidades
organizadas/organizaes polticas algo complexo e, por que no dizer, raro. Alguns
intelectuais tendem a falar problematicamente em nome dos movimentos sociais. Outros
tendem a isolar-se das universidades para dedicar suas energias somente aos espaos
militantes. Alm disso, torna-se central articular as diversas iniciativas existentes a fim
de possibilitar uma disputa contra-hegemnica em relao conformao das
instituies de ensino. Isso passa tanto pela confluncia em posturas mais reativas e
contestatrias (como o questionamento ao modelo produtivista e tecnicista da atividade
intelectual) como em iniciativas mais proativas e propositivas (tais como, por exemplo,
o compartilhamento de materiais, de temticas de interesse e de referenciais tericos).

Desafio 6 Construo de padres e ferramentas metodolgicos diversos e


alternativos dogmtica cientifica moderna.
Discutir e elaborar instrumentos metodolgicos que orientem a atividade do
pesquisador militante em bases distintas das que estabelecem a necessidade de um
posicionamento neutro e externo. Para este fim, necessrio repensar os critrios que
levam ao pesquisador a delimitar o qu, por qu e o como pesquisar, atualizando estes
questionamentos a partir das necessidades e das contradies do cenrio sociopoltico,
cultural e econmico contemporneo. A questo da validao do conhecimento
central: a validao do trabalho apenas pode ser feita, de maneira definitiva, mediante o
critrio da ao concreta, ou seja, na dimenso terico-prtica. Sob esta tica, apesar de
as ferramentas (marcos de referncia e tcnicas para interpretar a realidade) de trabalho
no possurem vida prpria, mas tomarem sentido nos efeitos que geram nos variados
campos da vida e do conhecimento, tem-se que necessria uma reflexo especfica
para o desenvolvimento de novas ferramentas e tcnicas que viabilizem, de maneira
responsvel e crtica, o trabalho, de fato coletivo, do pesquisador militante.

Desafio 7 Entender a complexidade do momento atual e seus desdobramentos


sobre a produo de conhecimentos
Vivemos um momento delicado: para alguns crise paradigmtica da cincia
moderna, para outros crise civilizatria ou crise endmica e permanente do modo de
reproduo metablico do capital. No geral, enfrentamos uma enorme dificuldade em
conceituar o momento vivido, algo patente com a proliferao indiscriminada dos
prefixos ps na discusso intelectual. Estamos diante de uma realidade scio-poltica,
econmica e cultural marcada pela radicalizao profunda das dinmicas de
mercantilizao de todos os bens, incluindo a educao. Consideramos, em consonncia
com os postulados da pesquisa militante aqui apresentados, ser necessria a
compreenso nuanada da situao societria atual e seus desdobramentos sobre a
produo de conhecimento para localizar os marcos atuais da disputa nesse campo e as
possibilidades de superao de seus limites. Isso no se dar, simplesmente, atravs da
criao de novos conceitos, mas, atravs da prxis, pelo aprofundamento no
entendimento da realidade e por meio da articulao de foras sociais capazes de
proporcionar, dentre outras questes, conhecimento coletivo e transformador. Isso
envolve o debate sobre os formatos e os papis das Universidades e outros centros de
produo de conhecimento, e nos conecta com uma luta mais geral para a superao do
status quo e para a construo de uma sociedade justa e solidria, livre de todas as
formas de opresses e dominaes.
Longe de esgotar todos os desafios epistemolgicos, tericos, prticos e polticos
associados pesquisa militante, pretendeu-se aqui somente iniciar um debate que
contribua para a atualizao das frmulas de produo de conhecimento crtico tendo
em vista a necessidade de criar uma sinergia criativa para potencializar as ferramentas
de interpretao e transformao da sociedade. Certamente os debates do Seminrio
Dilogos Universidades e Movimentos Sociais na Amrica Latina contribuiro a
enriquecer e aprofundar estes debates e esperamos que, tambm, sua concreo prtica.