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Momentos de crise, momentos de verdades:

o desafio epistemolgico da histria


Francisco Linhares Fonteles Neto
Universidade do Estado do Rio Grande do Norte
Mossor, RN, Brasil
franciscolinhares@uern.br

AURELL, Jaume. A escrita da histria: dos positi- tividade e neutralidade do pesquisador. A obra
vismos aos ps-modernismos. Traduo de Rafael apresenta ainda um cenrio das grandes corren-
Ruiz. So Paulo: Sita-Brasil, 2010. tes historiogrficas ao longo do sculo XX e os
dilemas e caminhos trilhados na primeira dcada
Nos ltimos anos, tem se percebido a quali- do XXI, compreendendo os debates mais atuais
dade e relevncia da historiografia produzida na sobre epistemologia da histria, relativismo his-
Espanha atravs de nomes como Josep Fontana, trico, ps-modernidade, possibilidade ou no de
Carlos Barros e Julio Arstegui Snchez, bem apreenso do real, linguistic turn, virada cultural e
conhecidos entre a comunidade historiadora bra- retorno da narrativa.
sileira e que, portanto, dispensam apresentaes Aurell prope a anlise da escrita da histria
mais detalhadas. como um exerccio intelectual pela compreenso
No entanto, o historiador Jaume Aurell, ti- do contexto sociopoltico em que as principais ten-
tular do Departamento de Histria e decano da dncias historiogrficas se desenvolveram, levando
Faculdade de Filosofia e Letras da Universidade em considerao, tambm, a formao dos histo-
de Navarra, ainda no desfruta do mesmo prest- riadores. Nesse sentido, sugere o abandono do es-
gio no Brasil, mesmo ocupando lugar de destaque tudo simplista da evoluo das ideias de forma
entre os historiadores espanhis. Especialista em isolada, enfatizando a necessidade de se entender
histria medieval, intelectual e religiosa, tambm o momento especfico da escritura historiogrfica,
tem se ocupado com as novas tendncias da his- vinculando-a s condies histricas, sociais, ma-
toriografia contempornea, como demonstra seu teriais e culturais, no raro influenciadoras do tra-
trabalho mais recente neste campo, A escrita da balho do historiador. Essas circunstncias seriam
histria: dos positivismos aos ps-modernismos, que um testemunho eloquente do rastro histrico dei-
certamente interessar a historiadores profissio- xado por esses fiadores da memria.
nais e aspirantes, preocupados em entender o per- Ao longo da obra, perceptvel a preocupa-
curso de sua prpria disciplina. o em expor a evoluo da historiografia sempre
Podemos caracterizar o trabalho de Jaume acompanhada de perodos de tenso social, o que
Aurell como um esforo de sntese que comea no interfere na escrita e no posicionamento dos his-
sculo XIX, momento de afirmao e legitimao toriadores. Se os historiadores geralmente refletem
da histria enquanto saber acadmico, e quando, sobre a crise da histria a partir dos ltimos trin-
ancorada em uma cincia positiva, a disciplina ta anos como uma conjuntura decisiva no debate
demarcou sua rigorosa crtica documental com o sobre a crise dos paradigmas, momento no qual
mtodo das cincias naturais para buscar a verda- foram chamados a discutir mais fortemente sua
de absoluta dos fatos, assegurada pela total obje disciplina, Aurell nos lembra que desde o surgi-

Resenha recebida em 30 de outubro de 2011 e aprovada em 13 de maro de 2012.

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mento da histria como saber acadmico, no s- ria problema, histria total e uma nova definio
culo XIX, ela j estava sendo forjada em um con- do conceito de fonte.
texto poltico conflituoso. Paulatinamente os espaos de saber e produ-
No primeiro e segundo captulos o autor apre- o do conhecimento comeam a ser ocupados.
senta a funo pedaggica e cvica da histria p- A mudana de Estrasburgo para Paris foi mais
tria e a institucionalizao da histria na Alema- que estratgica; em 1933, Lucien Febvre ocuparia
nha, ferramenta importante para as pretenses do vaga no prestigioso Collge de France e, em 1936,
Estado-nao, pois seria capaz de regenerar, orga- Marc Bloch vai para Sorbonne assumir a cadeira
nizar e criar uma identidade nacional. de Histria Econmica, ministrada anteriormente
Os historiadores metdicos alemes definiram por Henri Hauser. No final dos anos 1940, Feb-
o conhecimento histrico como objetivo, proces- vre e Ernest Labrousse fundaram a poderosa Sexta
sual e a posteriori, fugindo das proposies teleo- Seo da cole Pratique des Hautes tudes. Esta-
lgicas alusivas s filosofias da histria. Contudo, va criada a verdadeira plataforma institucional. A
o patriotismo dos historiadores oitocentistas co- partir da, a forma de pensar e escrever a histria
locou em dvida a objetividade to desejada pela passaria por um processo de mudana extrema-
disciplina histrica. Ao escreverem a histria po- mente sofisticado que transformaria profunda-
ltica da nao, os metdicos no conseguiram se mente as bases da disciplina.
livrar do devir histrico e da instrumentalizao Jaume Aurell destina o terceiro e quarto cap-
poltica e nacionalista; mostraram-se extrema- tulos de seu livro para demonstrar quo delicado
mente ingnuos quanto ao descolamento do pes- foi o perodo posterior Segunda Guerra Mun-
quisador de seu objeto de pesquisa. Tal modelo dial e, novamente, articula as guinadas da histo-
j apresentaria seus esgotamentos nas primeiras riografia com todo o contexto poltico e ideol-
dcadas do sculo XX. gico do sculo XX, tendo em vista que parte do
Com o surgimento dos Annales, em 1929, mundo vivia o desenvolvimento do capitalismo
vem a primeira grande reviso epistemolgica da liberal, enquanto a outra o pice do comunismo.
histria. O programa da histria nova, fundada Esse momento apresentaria uma fase de eferves-
por Lucien Febvre e Marc Bloch, era um ataque cncia intelectual nas cincias sociais de ampla
e, ao mesmo tempo, uma tomada de posio em ressonncia e, de forma acertada, o autor nomeia
relao velha histria difundida por Seigno- o perodo de a ditadura do paradigma do ps-
bos e Langlois, na Frana. Para Jaume Aurell, essa -guerra.
histria era a mesma ensinada nas universidades O ps-guerra marcar o surgimento de trs
da Alemanha, o que no animava os jovens his- grandes modelos interpretativos: o dos Annales, na
toriadores franceses, que rejeitavam repetir a his- Frana, liderado por Fernand Braudel, com suas
tria dos vencedores. No por acaso que a mais anlises direcionadas aos estudos de geo-histria
influente corrente historiogrfica do sculo XX em longa durao; a historiografia inglesa, in-
tenha sido fundada justamente na Universidade fluenciada pelo marxismo, com abordagem eco-
de Estrasburgo, aps a Grande Guerra, no ano da nomicista centrada em seu famoso binmio base/
Grande Depresso, e localizada entre Alemanha superestrutura; e a historiografia norte-americana,
e Frana (Alscia-Lorena), uma regio de litgio. que se utilizar da cliometria e dos mtodos de
O trabalho de Febvre e Bloch foi fundamental anlise quantitativos to caros New Economic
para institucionalizao dos Annales. A edio da History. Com efeito, a historiografia produzida
revista, em sua primeira fase (Annales d histoire entre os anos de 1945 e o incio de 1970 corres-
conomique et sociale), congregaria uma proposta pondia a um mesmo paradigma historiogrfico
inovadora, baseada em cinco pilares que revolu- dominado por interpretaes estruturalistas.
cionariam a escrita da histria, a saber: fato como No final dos anos 1970 as abordagens estru-
construo histrica, interdisciplinaridade, hist- turalistas perderam fora. A historiografia passa-

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ria por mais uma nova mudana epistemolgica: do dia pela ps-modernidade. Longe de fazer um
as crticas mais contundentes argumentavam que juzo de valor em tom de censura, to comum nos
suas interpretaes eram totalizantes, fechadas e trabalhos dos historiadores que se debruam so-
tendiam ao determinismo, fosse ele geogrfico ou bre o tema, sejam os que assumem uma filiao
econmico, negando a possibilidade de agncia ps-moderna ou os que a rejeitam, o historiador
humana. Atreladas a isso, a preocupao com a espanhol nos brinda com uma narrativa pondera-
linguagem e a forma de narrar passam a ocupar da e vigorosa, revelando os dilemas e as possibili-
lugar de destaque no debate historiogrfico. As- dades permitidos queles que insistem em trilhar
sim, o autor resume bem essa nova fase da histo- essa senda to tortuosa que a epistemologia da
riografia quando afirma que o trabalho histrico histria.
ficava preso a grandes estruturas interpretativas De fato, a ps-modernidade estabeleceu am-
mais do que a pessoas, a motivaes econmicas plo debate no campo da teoria do conhecimento
mais do que psicolgicas e a quantificaes mais e, nesse contexto, a histria teve suas bases epis-
que narraes. temolgicas revisitadas. Mesmo sendo tema dif-
A agonia dos modelos estruturalistas forou cil e certamente no consensual, extremamente
um repensar das correntes historiogrficas. O ma- vlida e no pretenciosa a contribuio do autor
terialismo histrico, orientador da historiografia quanto ao estado atual da questo.
inglesa, profundamente revisto. A anlise da Ao assumir uma postura iconoclasta, de ques-
base econmica j no mais condicionaria a supe- tionamento tcito aos valores ocidentais, e pondo
restrutura e a cultura passa, agora, a ocupar lugar em dvida os ideais de modernidade, progresso e
central, sendo considerada elemento relevante na racionalidade, a ps-modernidade negou as gran-
transformao histrica. des interpretaes e as metanarrativas, procla-
A historiografia francesa sofrer uma ruptura mando, de forma apocalptica, o fim de um gran-
em sua proposta de histria total. Os microtemas de paradigma iluminista. Esse discurso ecoou nas
ganham destaque nas pesquisas, conduzindo a mais variadas manifestaes culturais: cinema,
antropologia cultural a uma disciplina de dilo- artes, teatro, pintura e, mais fortemente, nas ci-
go constante com a histria e possibilitando uma ncias sociais. Ao pr em xeque a possibilidade de
ruptura dos conceitos de mentalidade e imagin- uma aproximao racional e cientfica do passado,
rio com a hegemonia do estruturalismo braude- acabou por solapar a premissa bsica do fazer his-
liano, retomando o debate sobre a narrativa, antes tria, isto , a possibilidade de apreenso do real.
abandonada pelos primeiros analistas, que asso- O texto histrico no mais seria o acesso ao pas-
ciavam essa modalidade histria dos aconteci- sado e receberia status igual ao da fico, atribudo
mentos (vnementielle). literatura.
A historiografia alem no ficar inclume; Jaume Aurell nos apresenta uma genealo-
passar por renovao, sendo intermediada pela gia da ps-modernidade revelando os escritos de
escola de Bielefeld, que se aproximar de uma Nietzsche e Heidegger como base intelectual para
histria sociocultural mais preocupada com os o ps-estruturalismo de Foucault e o desconstru-
hbitos e o cotidiano. Por sua vez, a historiogra- cionismo de Derrida. A proposta desses intelec
fia italiana cunhar o mtodo da micro-histria, tuais tendia ao afastamento descompromissado de
estabelecendo a reduo de escala e a consulta a qualquer anlise da realidade, beirando o ceticis-
farta documentao para pr em relevo um fato mo paralisante e caindo num relativismo cujo fim
singular. Essa ltima escola a nica que ainda era um beco sem sada. Tal postura fez com que
pode ter em seu fim uma aspirao globalizante. historiadores extremamente autorizados, como
Os cinco captulos finais do livro entram em Lawrence Stone, vissem com grande preocupao
uma seara repleta de questes mais espinhosas a ameaa da prpria subsistncia da disciplina his-
para a historiografia ocidental, postas na ordem trica. Porm, diante de tal impasse, qual a ver-

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dadeira contribuio da ps-modernidade? Seria paz de avanar, no criou uma corrente historio-
apenas a negao da cientificidade da histria, por grfica com mtodos e postulados, podendo ser
meio de um relativismo extremado, ou existiria caracterizada muito mais como uma corrente in-
algo a acrescentar? Pode-se consider-la uma nova telectual, abstrata, porosa e de cunho terico, em
corrente historiogrfica? face da possibilidade de conhecimento do real, o
Para responder a essas perguntas referentes que acabou afetando as cincias sociais.
compreenso epistemolgica da histria, o autor A leitura de A escrita da histria um convite
elege alguns pontos fundamentais da ps-moder- ao entendimento da escrita da histria no Oci-
nidade. O primeiro seria a reaproximao da his- dente. Seu balano historiogrfico ajuda a refletir
tria com a filosofia e as reas da hermenutica e sobre a prtica historiogrfica nos ltimos scu-
da fenomenologia, o que permitiria uma reflexo los. Outro ponto que merece destaque na obra
mais apurada sobre a natureza da histria. Quanto a sensibilidade do autor para perceber os vrios
ao segundo, teria sido o aperfeioamento da crtica momentos de tenses e crises pelos quais passou
documental, exigindo um maior cuidado na an- o mundo, afetando as cincias sociais e, de forma
lise, permitindo contextualizar melhor os textos e especfica, o conhecimento histrico. Se existe de
uma sofisticao nas formas de relato, uma vez que fato uma crise dos paradigmas e at uma descarac-
a linguagem ocupa lugar central no discurso ps- terizao da histria, que culmina com ausncia
-moderno. E, por ltimo, a narrativa, antes des- de utopias e projetos sociais, o trabalho de Aurell
prezada por sua associao com a histria poltica, tem o mrito de mostrar que, justamente nesses
mas agora extremamente valorizada, graas sen- momentos, os historiadores no se furtaram ao
sibilidade, ao talento e erudio de historiadores debate, lembrando ao leitor da funo social de
como Carlo Ginzburg e Natalie Z. Davis. nosso ofcio. Passada esta primeira dcada do s-
O distanciamento de trs dcadas permite culo XXI, a historiografia ainda busca respostas
avaliar a proposta da ps-modernidade. Segundo para seus problemas e certamente em momentos
Aurell, ela tambm possui seu prprio calcanhar de crise novas respostas surgiro, e, por que no
de Aquiles, pois em todo esse tempo no foi ca- dizer, novas verdades.

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