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Qumica Verde: produo de hidrognio via eletrlise da gua como uma

alternativa para a gerao de energia limpa

Mtodos e Eletrlitos Utilizados na Produo de Hidrognio


William B. Medeiros
Janine Padilha Botton

Bolsista PROBIC. Contato: william.medeiros@unila.edu.br


Orientadora. Contato: janine.padilha@unila.edu.br
Agradecimentos ao Ncleo de Pesquisa em Hidrognio de Itaipu e UNILA pela bolsa PROBIC/UNILA.

RESUMO
Com o crescimento exponencial da populao mundial; o alto consumo energtico, principalmente dos pases emergentes; e com o previsvel esgotamento de fontes energticas fsseis, surge a
necessidade de alternativas energticas para um futuro prximo. Contudo, a soluo para esta crise energtica anunciada deve estar em sintonia com a diminuio da poluio ambiental. Neste cenrio,
a chamada economia do hidrognio ganha destaque nas pesquisas em energias renovveis, pois se trata do elemento mais abundante no universo, sua combusto direta produz uma quantidade
significativa de energia liberando apenas vapor dgua e, sua obteno bastante flexvel.
O hidrognio pode ser obtido por diversos mtodos onde destaca-se a obteno por eletrlise da gua, pois os produtos so o hidrognio e oxignio puros, portanto, o impacto na produo do
hidrognio bastante reduzido, possuindo apenas impactos ambientais indiretos a produo. Tendo em vista o curto perodo no projeto intitulado Qumica Verde: produo de hidrognio via eletrlise
da gua como uma alternativa para a gerao de energia limpa, objetivou-se uma abordagem - dentro do plano de trabalho proposto - de reviso bibliogrfica dos mtodos e eletrlitos (meio condutor)
utilizados na produo de hidrognio. Observou-se que, atualmente, a produo de hidrognio , sobretudo, atravs da reforma do gs natural devido menor custo. Quanto decomposio da molcula
da gua, esta pode ser realizada pelos seguintes processos: eletrlise, decomposio trmica, reao qumica e por ciclos termoqumicos. Os ciclos termoqumicos e de eletrolise a quente tem sido
cogitados como os processos mais viveis para produo do hidrognio. Ambos os processos tem melhor desempenho em temperaturas altas na faixa de 700-900C. Dentre os eletrlitos o KOH
(hidrxido de potssio) tem ampla aplicao em clulas eletrolticas como meio condutor, contudo, estudos recentes demonstraram grande eficincia dos lquidos inicos como meio condutor na
produo de hidrognio via eletrlise da gua, em especial o BMI.BF4 (tetrafluoroborato de 1-butil-3-metilimidazlio), que demonstrou elevada estabilidade em testes com diferentes eletrocatalisadores.
Dados a respeito da produo de hidrognio por eletrlise da gua ainda so incipientes, visto que atualmente o processo mais custoso que outros mtodos utilizados, como a reforma do gs natural,
por exemplo. No entanto, este um processo limpo de produo de uma energia armazenvel e de alto poder energtico, portanto, estudos como este merece ateno na busca por solues para
nossas futuras demandas energticas e qualidade ambiental.
PALAVRAS CHAVE: Eletrlise da gua, eletrlitos, lquidos inicos.

INTRODUO
A revoluo industrial e a utilizao intensiva dos combustveis fsseis (carvo, Produo de Hidrognio via eletrlise da gua
petrleo e gs natural) esto associadas ao elevado nvel de vida das sociedades A eletrlise da gua consiste na quebra de sua molcula em hidrognio e oxignio de acordo com a
ocidentais. Contudo, as reservas de combustvel fssil no so ilimitadas e a sua utilizao seguinte equao: 2 H2O eletricidade 2 H2 + O2
tem impactos ambientais considerveis como, por exemplo, o aumento do efeito estufa e
as consequentes alteraes do clima (Longo et al 2008). A eletrlise da gua ocorre quando passamos uma corrente contnua por ela, desde que a tornemos
Atualmente, enfrentamos um novo desafio em termos energticos, que se traduz por uma condutora, pois a gua pura no conduz corrente eltrica. Dessa forma, a adio de um eletrlito torna o
transio para fontes de energia renovveis e menos poluentes. Neste contexto, o meio condutor e possibilita a realizao do processo. A carga eltrica quebra a ligao qumica entre os
hidrognio (H2) surge como uma alternativa vlida dado que o elemento mais abundante tomos de hidrognio e o de oxignio e separa os componentes atmicos, criando partculas carregadas
no universo e a sua combusto direta produz uma quantidade significativa de energia, e (ons). Os ons se formam em dois plos: o nodo, polarizado positivamente, e o ctodo, polarizado
libera apenas gua. Nos ltimos anos, as vrias tcnicas de produo de hidrognio tm negativamente. O hidrognio se concentra no ctodo e o nodo atrai o oxignio. Uma voltagem de 1,24V
gerado grande interesse da comunidade cientfica e da indstria de combustveis e de necessria para separar os tomos de oxignio e de hidrognio em gua pura a uma temperatura de 25C e
transportes. uma presso de 1,03kg/cm2. Esta tenso varia conforme a presso ou a temperatura so alteradas (Longo
A sua obteno bastante flexvel, sendo esta uma de suas caractersticas mais et al 2008).
interessantes. Pode ser obtido a partir de energia eltrica (via eletrolise da agua), pelas
Segundo Botton (2007) o processo para a produo de
fontes: hidroeltricas, geotrmicas; elica e solar fotovoltaica, todas geolgicas e tambm
hidrognio via eletrlise da gua um processo simples, que
da eletricidade de usinas nucleares. Pode ainda ser obtido da energia da biomassa (via
no precisa passar por muitas etapas, no entanto possui a
reforma cataltica ou gaseificao, seguido de purificao), como: etanol, lixo e rejeitos da
desvantagem de ser um sistema de alto custo. Neste
agricultura (Saliba-Silva e Linardi, 2009). Ver figura 1
contexto, ainda segundo Botton (2008), novos materiais e
As fontes de hidrognio mais viveis economicamente so, entretanto, os combustveis
condies de operaes de eletrlise da gua esto sendo
fosseis (via reforma cataltica ou gaseificao, seguido de purificao), como: petrleo,
pesquisados para que sua utilizao seja economicamente
carvo e principalmente o gs natural.
vivel.

Eletrlitos
Eletrlito uma substncia que, quando dissolvida em um
dado solvente, produz uma soluo com uma condutividade
eltrica maior que a condutividade do solvente. Considerando
como solvente a gua, servem de exemplos como eletrlitos:
Figura 3: Sistema empregado para eletrlise da gua.. sais (cloreto de sdio), cidos (cido sulfrico) e bases
Extrado de Longo et al 2008. pg. 8
(hidrxido de sdio).

O eletrlito convencional utilizado na produo de hidrognio uma soluo de KOH 30 num sistema que
opera na temperatura entre 28 e 77C , porm NaOH 0,5 mol L- temperatura ambiente tambm utilizado.
Alm dos eletrlitos alcalinos, existem outros meios que j foram testados: o slido, o de membrana polimrica
e o Na2SO4 1 mol L- (Botton, 2007; Saliba-Silva e Linardi, 2009).
Outras substncias que conduzem eletricidade utilizado para eletrlise da gua so os chamados lquidos
inicos. Botton (2007) demonstrou a eficincia destes lquidos em sua tese de doutorado em Cincias dos
Materiais, defendida em 2007 pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul, e ressaltou ainda como
possuindo maior eficincia, frente a teste com diferentes eletrocatalisadores, o tetrafluoroborato de 1-butil-3-
metilimidazlio (BMI.BF4).

RESULTADOS
Atravs desta breve reviso bibliogrfica foi possvel observar que o hidrognio se mostra bastante verstil
tanto em sua obteno, quanto em sua utilizao. Deste modo, estudos que viabilizem sua produo de forma
limpa, como por via eletrlise da gua, de grande interesse para substituio dos combustveis utilizados
Figura 1: Esquema dos processos de produo e utilizao do hidrognio.
Esta Figura proveniente de um encarte do Centro Nacional de Referncia em Energia do Hidrognio atualmente, uma vez que possui grande energia em sua combusto e libera apenas vapor dgua como
(CENEH). subproduto.
A produo de hidrognio se mostrou, em sua grande maioria, proveniente da reforma do gs natural, devido
seu baixo custo, porm a desvantagem deste processo a liberao de dixido de carbono atmosfera,
Reforma do Gs Natural
contribuindo com a poluio do planeta.
A reforma do gs natural um dos processos mais eficientes de produo
A produo de hidrognio por eletrlise da gua um processo limpo e de certa forma simples, porem
de hidrognio, pois gera um considervel aproveitamento de 70 a 80% de
emprega o uso de energia no processo o que encarece e inviabiliza a produo em larga escala por este
converso (Longo et al 2008).
mtodo. Diversos estudos procuram melhorar a produo por eletrlise da gua onde destacasse estudos com
A reforma a vapor do gs natural utiliza energia lquidos inicos como eletrlito (meio condutor) e, mais recentemente, a utilizao da energia vertida no
trmica para separar os tomos de hidrognio do turbinada de usinas hidreltricas como fonte de energia para o sistema.
tomo de carbono no metano (ver figura 2), e envolve
a reao do gs natural com vapor dgua a alta
temperatura em superfcies catalticas platina ou REFERNCIAS
BOTTON, J. P. Lquidos inicos como Eletrlitos para Reaes Eletroqumicas. 2007, 174 pag. TESE (Cincias dos Materiais).
nquel. O processo extrai os tomos de hidrognio, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, Abril de 2007.
deixando o dixido de carbono como subproduto.
O primeiro passo da reao decompe o combustvel Longo, V. A. M. et al. Produo Biolgica de Hidrognio. Departamento de Engenharia Qumica e Engenharia de Alimentos.
Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC). Florianpolis, setembro de 2008.
em gua e monxido de carbono. Uma reao
posterior transforma o monxido de carbono e a gua SALIBA-SILVA, M. A; Linardi, M. Hidrognio Nuclear Possibilidades para o Brasil. Centro de clulas a combustvel e
em dixido de carbono e hidrognio. A desvantagem hidrognio, instituto de Pesquisa e Energticas e Nucleares (IPEN-CNEN/SP) So Paulo, 2009.
Figura 2: Imagem ilustrativa da
deste processo a liberao de dixido de carbono molcula do metano.
atmosfera, contribuindo com a poluio do planeta. Disponvel em: www.collin.edu/biopage