Você está na página 1de 248

Universidade de So Paulo

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas


Departamento de Filosofia
Programa de Ps-Graduao em Filosofia

JACINTHO DEL VECCHIO JUNIOR

Metafsica e Racionalidade Cientfica:

um Ensaio sobre os Fundamentos da Matemtica

v. 1

So Paulo
Dezembro de 2010
Universidade de So Paulo
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Departamento de Filosofia
Programa de Ps-Graduao em Filosofia

Metafsica e Racionalidade Cientfica:

um Ensaio sobre os Fundamentos da Matemtica

Jacintho Del Vecchio Junior

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em


Filosofia do Departamento de Filosofia da Faculdade
de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, para a obteno do ttulo
de Doutor em Filosofia.

Orientador: Prof. Dr. Pablo Rubn Mariconda (FFLCH-USP)


Co-orientador: Prof. Dr. Oscar Joo Abdounur (IME-USP)
Prof. Dr. Gerhard Heinzmann (Universit Nancy 2)

v. 1

So Paulo
Dezembro de 2010
ii
Para Luza, Beatriz, Rita e Edna.
Afinal, como no lembrar de vocs por um s momento?

iii
Agradecimentos

Citar aqui todos os meus incentivadores seria uma tarefa enfadonha, pois foram
muitos. Mas certamente alguns deles devem ser nominados, pela participao e importncia
decisivas que tiveram para a consecuo deste trabalho.

Aos meus professores, principalmente meu orientador, Professor Pablo Rubn


Mariconda, por sua incessante disponibilidade em orientar meus estudos, por sua perspiccia
e notvel experincia na pesquisa voltada filosofia da cincia. Ao Professor Oscar Joo
Abdounur, cujas contribuies foram preciosas para o resultado final da presente tese. Ao
professor Gerhard Heinzmann, que desde nosso primeiro contato, ainda por correio
eletrnico, concordou em colaborar incondicionalmente com o projeto, demonstrando em
todos os momentos disponibilidade, gentileza e comprometimento, sobretudo durante minha
estadia em Nancy. Aos professores Luiz Henrique Lopes dos Santos, Joo Virglio Gallerani
Cuter, Roger Pouivet, Manuel Rebuschi e Scott Walter, pelos debates proveitosos e
indicaes valiosas para a pesquisa.

Ao meu ex-comandante, Coronel PM Walter Gomes Mota, grande incentivador e


amigo, por sua colaborao no sentido de viabilizar meu estgio no exterior. Ao pessoal do
Departamento de Filosofia da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da USP,
pela competncia acima de qualquer prova, aos membros do Laboratoire dHistoire et de
Philosophie des Sciences Archives Henri Poincar, pela oportunidade do convvio em
Nancy, e Capes, pela concesso da bolsa PDEE.

Aos meus amigos e parentes, em especial minha me, Edna, meus irmos, Edson e
Bianca, e sogros, Othoni e Olindina, pelo apoio prestado a mim, minha esposa e filhas,
mormente durante minha permanncia no exterior. E, naturalmente, o justo agradecimento a
estas ltimas, Rita, Beatriz e Luza, pela pacincia e tolerncia durante quatro longos meses
de ausncia, bem como pelas incontveis horas de estudo e pesquisa que foram necessrias
para a concretizao deste trabalho.

iv
Resumo

Del Vecchio Junior, Jacintho, Metafsica e racionalidade cientfica: um ensaio sobre os


fundamentos da matemtica. 2010. 248f. Tese (Doutorado em Filosofia). Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas. Departamento de Filosofia, Universidade de So Paulo,
So Paulo, 2010.

A tese presta-se discusso de aspectos importantes da filosofia da matemtica


contempornea, tomando por base as contribuies e perspectivas perpetradas a partir de
meados do sculo XIX, quando a crise dos fundamentos da matemtica inaugura uma
discusso generalizada entre as trs principais vertentes do pensamento matemtico
consolidadas no sculo XX: o logicismo, o formalismo e o intuicionismo. O debate advindo
da crise dos fundamentos da matemtica angaria importncia ao assumir contornos de uma
questo normativa, exterior matemtica propriamente dita, mas a ela subjacente, por tocar
aspectos relativos ontologia inerente matemtica, centrada principalmente em posies
realistas ou antirrealistas. Ocorre que, particularmente a partir de Brouwer, realismo e
antirrealismo tendem a fomentar posies divergentes no que diz respeito aceitao de
determinados conceitos da matemtica clssica. O objetivo principal da tese consiste na
defesa de uma posio antirrealista e no revisionista na matemtica, que se traduz na
reivindicao da possibilidade de aceitar noes usuais da matemtica clssica sem que seja
necessrio postular entes matemticos como realidades independentes. A argumentao
delineada a partir de alguns temas que constituem a prpria prosa da filosofia da matemtica,
privilegiando aspectos de natureza epistemolgica.

Palavras-chave: filosofia, cincia, epistemologia, matemtica.

v
Abstract

Del Vecchio Junior, Jacintho, Metaphysics and scientific rationality: an essay concerning
the foundations of mathematics. 2010. 248f. Thesis (Doctoral). Faculdade de Filosofia, Letras
e Cincias Humanas. Departamento de Filosofia, Universidade de So Paulo, So Paulo,
2010.

The thesis is centered on the debate concerning important issues of the contemporary
philosophy of mathematics, mainly derived from the contributions and perspectives sketched
in the nineteenth century, when the crisis on the foundations of mathematics initiated a wide
discussion among the three main positions consolidated in the twentieth centurys
mathematical thought, namely, logicism, intuitionism and formalism. The disputation which
came to light was outlined as a normative problem, extrinsic to the mathematical theory
properly so-called, but subjacent to it, when touches the questions related to the inherent
ontology of mathematics, centered on realist or anti-realist conceptions. After Brouwer, above
all, realism and anti-realism tend to give raise to different positions about the acceptation of
some concepts involved in classic mathematics. This work is developed in order to vindicate
the plausibility of an anti-realist and non-revisionist position in mathematics. In other words, I
try to argue in favor of the possibility of the acceptation of some usual notions employed in
classical mathematics, without the necessity of postulating the existence of mathematical
entities as independent beings, basing my arguments on some epistemological claims
regarding the foundations of mathematics.

Key Words: philosophy, science, epistemology, mathematics.

vi
Sumrio

Agradecimentos . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . .. iv
Resumo . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . .. v
Abstract . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . vi
Sumrio . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . vii

Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1

Primeira Parte O desenvolvimento da matemtica e a questo ontolgica . . . . 11

Captulo 1 A crise nos fundamentos da matemtica: origens e perspectivas . . . 12


1.1. A matemtica no sculo XIX . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.2. A teoria cantoriana dos conjuntos e seus paradoxos . . . . . . . . . 16
1.3. O logicismo de Frege e Russell . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
1.4. A perspectiva formalista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
1.5 O intuicionismo: a reforma da matemtica . . . . . . . . . . . . . 50

Captulo 2 A questo ontolgica e suas consequncias . . . . . . . . . . 59


2.1. O realismo e os entes matemticos . . . . . . . . . . . . . . . 62
2.2. O antirrealismo: nomes e definies . . . . . . . . . . . . . . . 69
2.3. O comprometimento ontolgico: definies, predicatividade e o infinito . 78

Segunda Parte Matemtica, verdade e conhecimento cientfico . . . . . . . 95

Captulo 3 Os constituintes formais da matemtica . . . . . . . . . . . . 96


3.1. Duas concepes de rigor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
3.1.1. Rigor matemtico enquanto demonstrao lgica . . . . . 97
3.1.2. Rigor enquanto evidncia intuitiva . . . . . . . . . . . 102
3.2. Abstrao, forma e demonstrao . . . . . . . . . . . . . . . . 111
3.3. Sintaxe: a linguagem formal e simbolismo matemtico . . . . . . . 123

vii
Captulo 4 Os constituintes informais da matemtica . . . . . . . . . . . 130
4.1. O papel da intuio matemtica . . . . . . . . . . . . . . . . 130
4.2. Linguagem matemtica: semntica e simbolismo . . . . . . . . . 156

Captulo 5 Matemtica, verdade e conhecimento cientfico . . . . . . . . . 170


5.1. Verdade matemtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
5.2. Matemtica, cincia e realidade . . . . . . . . . . . . . . . . 192

Concluso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223

Referncias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227

viii
... porque a filosofia, que no comea seno com o
assombro estupefato diante dessa maravilha do ser
que simplesmente , s persevera se afrontada pela
aporia acarretada por ela, e que se impe sobre o
desconhecido. Por isso apenas ela distingue-se
radicalmente das cincias, situadas no ser,
asseguradas pelo mtodo. A aporia no impede a
filosofia, ela a torna possvel, e a filosofia s perece
se esquec-la.1

1
... parce que la philosophie, qui ne commence quavec ltonnement stupfait devant cette merveille que
ltant simplement est, ne persiste quaffronte laporie accueillie par elle, et arc-boute sur linconnu. Par
quoi seulement elle se distingue radicalement des sciences, situes dans ltant, assures par la mthode.
Laporie nempche pas la philosophie, ella la rend possible, et la philosophie ne meurt que de loblier (Jean-
Luc Marion).
ix
Introduo
Eu me proponho a falar sobre os fundamentos da
matemtica. Um importante problema surge desse
prprio tema: como posso eu ou qualquer um que no
matemtico falar sobre isso? Que direito tem um
filsofo de falar sobre matemtica? (...) Eu posso,
enquanto filsofo, falar sobre matemtica porque eu
apenas vou tratar de problemas oriundos de nossa
linguagem ordinria, tais como prova, nmero,
sries, ordem, etc. Conheo nossa linguagem
cotidiana essa a razo pela qual eu posso falar
sobre eles.1

O que so nmeros? Conjuntos matemticos existem de fato ou so apenas abstraes?


Qual a natureza da verdade em matemtica? No deixa de ser curioso o fato de nos
debatermos ainda com esse tipo de questo, malgrado os notveis e incontestveis avanos da
cincia de Pitgoras, Gauss e Gdel, avanos esses percebidos tanto no que tange ao
desenvolvimento da teoria, pela ampliao e aprofundamento de suas linhas de pesquisa,
assim como por sua aplicabilidade em diversos ramos do conhecimento cientfico, da fsica
sociologia, da biologia economia. Mas impresso que temos a de que, efetivamente, o
cenrio da filosofia atinente matemtica (e mesmo sua necessidade ou legitimidade) no
acompanha essa certeza e segurana. A ttulo de exemplo, ao diagnosticar a crise dos
fundamentos da matemtica nos anos 30, Paul Bernays ressalta que no h propriamente um
problema com a matemtica: a crise est calcada apenas em problemas filosficos.2 Claro
que a posio adotada por Bernays no resolve o problema, apenas o classifica. Mas mesmo

1
I am proposing to talk about the foundations of mathematics. An important problem arises from the subject
itself: How can I or anyone who is not a mathematician talk about this? What right has a philosopher to talk
about mathematics? (...) I can as a philosopher talk about mathematics because I will only deal with puzzles
which arise from the words of our ordinary language, such as proof, number, series, order, etc. Knowing
our everyday language this is the reason why I can talk about them. /E ainda: Another reason is that all the
puzzles I will discuss can be exemplified by the most elementary mathematics in calculations which we learn
from ages six to fifteen, or in what we easily might have learned, for example, Cantors proof. [Outra razo a
de que todos os problemas que eu abordarei podem ser exemplificados na matemtica mais elementar - em
clculos que ns aprendemos dos seis aos quinze anos, ou que facilmente poderamos ter aprendido, como, por
exemplo, a prova de Cantor.] (WITTGENSTEIN apud BOSANQUET et al., 1976, p. 13-4).
2
It must be pointed out that the situation is not so critical as one could think from listening to those who speak
of a foundational crisis. From certain points of view, this expression can be justified; but it could give rise to the
opinion that mathematical science is shaken at its roots. The truth is that the mathematical sciences are growing
in complete security and harmony. The ideas of Dedekind, Poincar and Hilbert have been systematically
developed with great success, without any conflict in the results. It is only from the philosophical point of view
that objections have been raised. [Deve-se ressaltar que a situao no to crtica quanto pode pensar algum
que ouve aqueles que falam de uma crise dos fundamentos. De certos pontos de vista, essa expresso pode ser
justificada; mas ela poderia levar opinio de que a matemtica est abalada em suas razes. A verdade que as
cincias matemticas esto crescendo em completa segurana e harmonia. As idias de Dedekind, Poincar e
Introduo

que aceitemos seu argumento, no h como ignorar a relevncia desses temas ainda que, a
rigor, sejam extrnsecos matemtica: efetivamente, no h como passar ao largo desses
problemas, a no ser que aceitemos a proposio de Russell que declara no sabermos do que
falamos ao tratar da matemtica.3 Defendemos aqui, entretanto, outra posio: a crise dos
fundamentos, por remeter a questes de ordem metodolgica e normativa (ainda que
extrnsecas teoria propriamente dita), tem impacto direto na matemtica por haver imposto a
ela padres at hoje vigentes.4 Por isso, esses problemas tambm no so, em absoluto,
questes superadas. Basta verificar as publicaes contidas nos compndios das grandes
universidades para notar que a discusso acerca desse tema ainda anima o mundo filosfico, o
que lhe d visibilidade e importncia.

O tema tem suas razes na histria da matemtica contempornea. O desenvolvimento


da matemtica nos sculos XVIII e XIX foi um fenmeno que levou aos poucos a uma
mudana no que diz respeito prpria maneira como a disciplina era concebida, tanto em
reas concernentes aritmtica (teoria dos nmeros, o clculo e a anlise) quanto na
geometria, com as mudanas conceituais operadas pela criao do clculo infinitesimal e das
geometrias no euclidianas. Em um caso como em outro, o desenvolvimento terico leva a
uma mudana nos prprios critrios de aceitao das teorias matemticas, de modo que, em

Hilbert vm sendo sistematicamente desenvolvidas com grande sucesso, sem qualquer conflito em seus
resultados. s do ponto de vista filosfico que as objees tm surgido.] (BERNAYS, 1934, p. 258).
3
Mathematics may be defined as the subject in which we never know what we are talking about, nor whether
what we are saying is true. [A matemtica pode ser definida como o assunto sobre o qual ns nunca sabemos o
que estamos falando, nem se o que estamos dizendo certo.] (RUSSELL, 2003, p. 221).
4
On peut faire remonter prcisment la naissance de la crise des fondements des mathmatiques la lettre
que Russell adresse Frege le 16 juin 1902, pour lui exposer la dommageable imprdicativit qui grve son
dispositif du paradoxe bien connu. Il est plus malais cependant de dire quand cette crise s'est termine, puisque
cela implique l'interprtation de ce qu'est une crise . Le concept mriterait une tude autonome, mais, du fait
des contraintes matrielles de ce propos, j'en fixe ici un sens troit et descriptif : priode de transition,
prparre mais ne sous l'impulsion de facteurs dclenchants prcis, o des contradictions, exacerbes jusqu'au
paroxisme, acclrent de faon dcisive l'tat d'un ou plusieurs problmes, pour laisser des traces durables
(habitudes de penses et de comportements). De ce point de vue le problme des fondements tel qui est
diversement trait aujourd'hui tmoigne de telles traces critiques, sans pour autant tre encore le centre d'une
crise. [Pode-se remontar precisamente o nascimento da crise dos fundamentos da matemtica carta que
Russell enderea a Frege em 16 de junho de 1902, ao expor para ele a nefasta impredicatividade de seu bem
conhecido paradoxo. Todavia, mais difcil dizer quando essa crise terminou, uma vez que isso implica na
interpretao do que uma crise. O conceito mereceria um estudo autnomo, mas, em vista das imposies
materiais da proposta, eu fixo a ele um sentido estreito e descritivo: perodo de transio, preparado, nascido sob
o impulso de fatores precisos, onde as contradies, exacerbadas ao ponto do paroxismo, aceleram de modo
decisivo o estado de um ou de vrios problemas, por deixarem traos durveis (hbitos de pensamento e de
comportamento). Desse ponto de vista, o problema dos fundamentos, tal como tratado de outra maneira
hodiernamente, atesta esses traos crticos, mesmo sem que seja ainda pensado como o centro de uma crise.]
(BAROT, 2005, p. 24).

2
Introduo

meados do sculo XIX, vislumbramos o que autores como Kline denominam o perodo da
instalao do rigor na anlise (KLINE, 1972, p. 947). Esse movimento estava diretamente
associado exigncia do rigor analtico como padro e critrio superior, se comparado
forma intuitiva at ento aceita. Essa mudana significativa tinha por escopo evitar
contradies e imprecises como as do chamado escndalo dos infinitesimais e a da
contraditria cincia das paralelas (que acaba desaguando na criao das geometrias no
euclidianas).

Nesse contexto, o rigor caracterstico das cincias formais passa a ser associado quase
que exclusivamente sua forma lgico-dedutiva: a boa expresso de uma teoria matemtica
consiste em sua formalizao. Isso significa que a intuio, como aparece, por exemplo, na
geometria euclidiana ou nos princpios matemticos de Descartes, acaba sofrendo srias
restries enquanto critrio de justificao (e, consequentemente, de aceitao) de teorias
particulares, algo que se evidencia com Weierstrass, por exemplo. A boa matemtica passa a
ser absolutamente formal e, dentro de sua axiologia e metodologia prprias, todo conceito
matemtico deve ser perfeitamente formalizado, a fim de estar em consonncia com as novas
exigncias da disciplina.

Inserido nesse ambiente, Cantor apresenta a sua teoria dos conjuntos, oportunidade em
que, alm de possibilitar a formalizao de conceitos bastante usuais, ele tem a pretenso de
formalizar a noo de infinito, indissociavelmente ligada a vrias aplicaes e teorias
matemticas, mas que at ento soava como absolutamente intuitiva. Cantor formaliza a
noo de transfinito definindo suas propriedades, as relaes que guarda com outras
grandezas (sejam finitas ou tambm transfinitas) alm de possibilitar um mtodo de clculo
(sob a perspectiva conjuntista) para os nmeros que representam grandezas transfinitas. Pode-
se dizer que a teoria coroa esse movimento de exacerbao do rigor na anlise: com ela, at
mesmo as grandezas transfinitas passam a ser, de alguma maneira, objeto de clculo formal.
A importncia e a adequao dos trabalhos de Cantor ao ideal corrente de cincia tem como
resultado sua rpida e ampla aceitao, j que praticamente todos os ramos da disciplina
podem ser expressos em termos conjuntistas. Assim, sua adoo natural, pois a teoria dos
conjuntos passa a constituir uma base comum para diversos ramos da matemtica.

Justamente a ampla aceitao dos princpios da teoria cantoriana dos conjuntos torna
os paradoxos associados a ela to comprometedores. Eles soam como uma campainha de
alerta para mostrar que algo no se passava como deveria. Os primeiros paradoxos datam de
3
Introduo

1899 a 1902 (respectivamente, os paradoxos conhecidos como o de Cantor e o de Russell), e


inauguram uma discusso generalizada em torno dos fundamentos da matemtica. a
oportunidade, por exemplo, de implementar a formalizao da matemtica, com o intuito de
introduzir determinados critrios para sua realizao, de modo a adequar a teoria e evitar
problemas como os supracitados, fortalecendo e adequando sua base axiomtica, como fazem
Zermelo e Russell. Mas tambm a oportunidade de declarar, como Poincar e Brouwer, a
inviabilidade dessa exacerbao formal, completamente dissociada da intuio. A radica em
grande parte o interesse filosfico da questo: a tentativa da soluo imposta por um problema
real da teoria matemtica remete ao debate acerca de como efetivamente constru-la, o que se
d pela considerao dos critrios empregados para a compreenso da natureza dos nmeros,
da aceitabilidade de determinados tipos de provas matemticas, do carter das definies, da
fonte donde decorre o conhecimento matemtico, entre outras coisas. As diferentes formas de
resposta a essas questes acabam por se aglutinar em trs grandes linhas tericas que iriam
dominar o contexto da matemtica a partir de ento: o logicismo de Frege, Russell e Peano
(que coloca as bases de toda a matemtica em princpios exclusivamente lgicos), o
formalismo de Hilbert e Zermelo (que reconhece na matemtica uma espcie de jogo
simblico, que no precisa necessariamente apresentar qualquer tipo de contedo) e o
intuicionismo de Brouwer e Heyting (que consiste na negao da matemtica enquanto
disciplina puramente formal, atribuindo, ou melhor, restabelecendo a importncia
fundamental da intuio dentro da disciplina).

Destarte, a questo assume contornos normativos: a discordncia est centrada em


diferentes perspectivas do que a matemtica deve ser, o que, naturalmente, traz consequncias
prticas. Logo, a questo exterior matemtica propriamente dita, mas com resultados
diretos no que diz respeito a ela. Esse fator est intrinsecamente relacionado a um outro: no
h como negar que, diretamente associado s respostas possveis aos problemas citados,
temos a existncia de um debate subjacente, o da ontologia inerente matemtica. De modo
geral, Quine (1953, p. 14) associa trs perspectivas metafsicas (que remontam aos textos de
Plato e tm um amplo tratamento na Idade Mdia) s trs correntes matemticas
contemporneas: o realismo, o conceitualismo e nominalismo, que consistem nas linhas
adotadas em relao natureza dos universais, renascem na filosofia da matemtica
contempornea, respectivamente, sob os nomes de logicismo, intuicionismo e formalismo.

4
Introduo

Resumidamente, o realismo matemtico sustenta a existncia de nmeros como seres


independentes de nossa capacidade de apreenso e/ou compreenso: dentre as Formas
platnicas, a expresso mais forte do realismo, existem esses seres, de modo que nossa
matemtica consiste em um esforo de tentar apreend-los e express-los adequadamente.
Para o realista, descobrimos a matemtica. O antirrealismo, que engloba tanto a perspectiva
conceitualista quanto a nominalista, submete, por sua vez, o conhecimento matemtico ao
poder, aptido de cri-lo: a matemtica consiste de uma criao do esprito humano, seja
pela utilizao de conceitos e definies, seja pela mera utilizao de nomes (smbolos) que
no passam, para usar um termo contemporneo, de fices. Para o antirrealista, a matemtica
no descoberta, inventada. Mas apesar do debate ontolgico j existir a tempos, ele soava
como algo superado, uma vez que o desenvolvimento da matemtica estava em ordem e que
certamente o bom desempenho e o sucesso geral da disciplina, por exemplo, enquanto aporte
s outras cincias, no podia ser questionado. a oportunidade da crise dos fundamentos que
leva pauta a reviso desses princpios, at mesmo como parmetro do que a cincia
efetivamente e ao que ela deve conduzir.

Todavia, se a crise dos fundamentos pe em evidncia um problema que remete


ontologia que fundamenta a cincia, uma posio em especial torna o debate ontolgico algo
que efetivamente no pode ser ignorado. O intuicionismo de Brouwer aponta para as srias
consequncias da aceitao de uma doutrina antirrealista da matemtica: tomar a matemtica
por um produto do intelecto humano significa restringir a disciplina quilo que efetivamente
ns somos aptos a conceber, e o ato de conceber est subordinado apresentao de uma
regra de gerao de prova. H, portanto, um descompasso em relao lgica clssica: s
possvel pensar, digamos, no princpio do terceiro-excludo como vlido no mbito daquilo
que podemos efetivamente conceber. Brouwer mostra que a aceitao inadvertida do princpio
do terceiro-excludo est associada crena em uma realidade perene dos objetos
matemticos.

Logo, a partir de Brouwer, essas duas tendncias levam a posies divergentes quanto
aceitao da matemtica clssica, e por motivos diferentes: a defesa da matemtica clssica,
no que diz respeito, por exemplo, possibilidade de aplicao irrestrita do princpio do
terceiro-excludo, da no obrigatoriedade de adoo de mtodos finitistas e da aceitabilidade
de noes no predicativas exige que tenhamos uma perspectiva realista dos objetos
matemticos; por outro lado, no existe, em tese, a possibilidade de adotar um antirrealismo

5
Introduo

sem que tenhamos obrigatoriamente que aceitar srias restries matemtica standard. As
nuances que surgem entre essas posturas tornam o debate ainda mais rico, e ramificam os
problemas que decorrem de cada uma dessas posies:

Quanto ao realista, a grande dificuldade da qual ele tem que dar conta a da
possibilidade de estabelecer uma correspondncia entre uma realidade intangvel e a maneira
como expressamos a nossa matemtica. Se os entes matemticos so perenes e independem
de nosso intelecto, por algum mecanismo misterioso nossa razo apreende essa realidade e
a expressa de maneira mais ou menos perfeita. Em suma, a dificuldade intrnseca aos
critrios de verdade do platonismo em geral. A defesa mais engajada dessa perspectiva (e uma
das mais criticadas) a de Gdel, que postula que o conhecimento dos objetos matemticos
similar ao que temos em relao aos objetos concretos (cf. captulo 2, seo 2.1). H outras
defesas possveis do realismo que soam menos radicais, como a de Quine, centrada no
chamado argumento de indispensabilidade.5 De modo geral, essa posio leva em conta a
aceitao de que a natureza comporta-se como se em harmonia com as leis matemticas,
motivo pelo qual deve haver uma realidade matemtica independente de ns e que participa
da realidade emprica de alguma maneira.

Quanto ao antirrealista, por sua vez, a dificuldade principal deriva justamente da fora
do argumento de indispensabilidade: como tomar por simplesmente errada a matemtica
standard? Isso significaria considerar que toda a cincia conforme a conhecemos hoje
encontra por acaso nas leis matemticas uma forma correta de expresso. Em outros termos,
se a matemtica uma criao do esprito humano e o argumento de indispensabilidade
vlido, h que se encontrar uma explicao para o fato de que a matemtica tem se mostrado
um valioso instrumento para a to almejada explicao da natureza atravs das teorias da
fsica, assim como uma formulao possvel do conhecimento cientfico que o isente da
necessidade de recorrer a entidades. O revisionismo caracterstico do antirrealismo ps-

5
Certain mathematical theories, such as arithmetic or real analysis, are indispensable for modern physics in
the sense that the physical theories cannot be stated in a form that would be incompatible with the falsehood of
those mathematical theories. But these mathematical theories are ontologically committed to abstract entities:
the quantifiers used in stating them range over domains that must include mathematical entities that are not in
space or time. So the physical theories themselves carry commitment to abstracta. [Certas teorias matemticas,
como a aritmtica ou a anlise real, so indispensveis para a fsica moderna, no sentido de que as teorias fsicas
no podem ser asseveradas de modo a serem incompatveis com a falsidade dessas teorias matemticas. Mas
essas teorias matemticas so comprometidas ontologicamente com entidades abstratas: os quantificadores
utilizados para introduzi-las incluem domnios que devem incluir entidades matemticas que no esto no espao
e tempo. Assim, as prprias teorias fsicas implicam em compromisso com entidades abstratas.] (SZAB, 2003,
p. 34).
6
Introduo

brouweriano se v diante desse dilema: cabe realmente corrigir a matemtica apenas para
negar o realismo, se ela se aplica, se no perfeitamente, ao menos adequadamente, realidade
que nos cerca, por intermdio das teorias fsicas? O preo parece ser alto demais. No
obstante, alguns autores se dispem a pag-lo. Hartry Field, por exemplo, lana-se tentativa
de mostrar a possibilidade de defender princpios da fsica e da geometria sem recorrer a
nmeros reais. Charles Chihara, por sua vez, aborda o problema a partir das construes
lgicas associadas matemtica, apresentando uma lgica modal que serve de sustentao
disciplina atravs da qual os enunciados, centrados no conceito de possibilidade, no nos
prendam a qualquer tipo de compromisso ontolgico (cf. SHAPIRO, 2000, p. 227-43).

Em suma, do ponto de vista epistemolgico, uma posio antirrealista e, ao mesmo


tempo, no revisionista, parece algo de difcil aceitao em face do cenrio apresentado
acima. Mas o que se pretende aqui sustentar no nada de extraordinrio: um antirrealismo
no revisionista procura apenas salvaguardar a viabilidade de aplicar a matemtica clssica
sem que para isso seja necessrio pressupor uma ontologia a ela subjacente, provendo uma
base conceitual consistente para essa finalidade. Esta tese articulada com intuito de propiciar
uma alternativa vivel a essa posio, no sob uma perspectiva centrada na lgica, como a de
Chihara, mas sim atentando especialmente para os problemas inerentes teoria do
conhecimento e semntica envolvida na utilizao da matemtica. A articulao de uma
defesa possvel para uma posio antirrealista no revisionista est fundada sobretudo na
inaceitabilidade dos problemas derivados do realismo e do revisionismo. Sob minha
perspectiva, o antirrealismo radica principalmente no fato de que me parece inadmissvel
tomar como critrio de verdade da cincia uma suposta identidade misteriosa entre a forma
lgica das proposies e uma realidade no verificvel; o antirrevisionismo, por sua vez,
encontra guarida na certeza de que h algum fundamento respeitvel naquilo que o
construtivista estrito simplesmente objeta, e que no pode simplesmente ser ignorado por
conta da adoo de uma perspectiva filosfica que, a rigor, extrnseca matemtica.

Sob essa inspirao, a tese a ser apresentada consistir em uma interpretao filosfica
da matemtica com vistas a superar as dificuldades suscitadas acima e tentar estabelecer uma
leitura no contraditria de uma perspectiva antirrealista e no revisionista. Quanto estrutura
da argumentao, apresentaremos uma parte introdutria acerca do desenvolvimento da
matemtica e das questes ontolgicas a ela concernentes, e uma segunda parte onde

7
Introduo

discutiremos os aspectos formais e os constituintes informais da disciplina, bem como os


conceitos de verdade e de cincia que devem sustentar essa articulao.

Na tentativa de estabelecer uma interpretao quanto s bases do conhecimento


matemtico, existem outras premissas aliadas ao antirrealismo e ao antirrevisionismo que
balizam toda a minha argumentao. Resumidamente, podemos apontar trs caractersticas
mais prementes:

 A cincia em geral, e a matemtica em particular, so produtos do intelecto


humano e, desse modo, no h como dissociar a capacidade de fazer cincia das
condies de possibilidade de emprego da racionalidade. Isso significa que as teorias
cientficas, at mesmo no mbito das cincias empricas, consistem em uma espcie de
tentativa de traduo da realidade por intermdio de uma idealizao racional. Tal
concepo leva a duas outras consequncias:

 Tomo por pressuposto a tese platnica da identidade entre pensamento e discurso


enunciativo. Todo pensamento se expressa em termos de linguagem, seja ela
linguagem comum, simbologia lgico-matemtica ou outra qualquer. H que se
considerar, portanto, que no h conhecimento objetivo propriamente dito em nvel
pr-discursivo. Para a tese recproca, todavia, existem ressalvas: nem toda expresso
lingustica precisa necessariamente veicular contedo para ser significativa. As
frmulas matemticas e lgicas so bons exemplos disso.

 Especificamente no que concerne matemtica, reconhec-la como produto do


intelecto torna menos rgida a separao entre o processo de criao matemtica e a
forma final da teoria. Sob esse ponto de vista, a forma de expresso de uma teoria,
de um postulado, nada mais que o produto final de uma elaborao intelectual;
podemos dizer que sua face visvel. Todavia, se a matemtica consiste, em ltima
anlise, em uma elaborao conceitual, a adoo da postura inversa (considerar
apenas a forma lgica da teoria), apesar de usual, um ato artificial e que, de certa
maneira, est associado a um realismo velado: abandona-se o que h de mais rico em
nome de sua forma visvel. Destarte, um delineamento amplo da matemtica deve
considerar seu processo de criao e sua forma de expresso como constituintes
intrinsecamente relacionados. Se na prtica recorremos apenas s frmulas, isso
decorre de um aspecto pragmtico, ou seja, a aplicao efetiva daquilo que advm do

8
Introduo

esforo originrio de criao. A atividade intelectual que consiste na matemtica


antes um ato de elaborao conceitual que um longo inventrio de frmulas, ainda que
por meio desse inventrio de frmulas se possa realizar, por assim dizer, a
matemtica.

Partindo dessas premissas, abordaremos cada um dos constituintes importantes da


matemtica sob a perspectiva que elegemos, algo que nos levar a dialogar com vrias
correntes divergentes, com o fulcro de lapidar nossa proposta. Trataremos, portanto, do que
caracteriza a demonstrao matemtica e da noo de rigor a ela associada, e de que modo a
intuio relaciona-se com a natureza dos objetos matemticos e do simbolismo que os
expressa. A linguagem matemtica de segunda ordem, por sua vez, tem um papel importante
na considerao da relao entre o ambiente do discurso matemtico e do extramatemtico:
aqui se realizam, pela metalinguagem, tanto a atribuio do sentido aos constituintes
intrnsecos da teoria, bem como a apropriao da teoria matemtica em outras searas, como na
fsica. Mais que a descrio de meros processos mentais ou de prova, a metalinguagem
matemtica a instncia que propicia essa bitransitividade, mormente a partir da premissa de
que o momento de criao no pode ser ignorado no contexto totalizante da teoria.

Apesar do termo metafsica soar como ultrapassado e mesmo pejorativo, ao


considerar a problemtica relativa verdade matemtica, o debate contemporneo alude
irremediavelmente questo ontolgica. Grosso modo, podemos dizer que do ponto de vista
da teoria do conhecimento, a crena na existncia de objetos matemticos como seres
independentes do nosso intelecto exige uma noo de verdade por correspondncia: um
enunciado matemtico verdadeiro na medida em que corresponde a essa realidade; por outro
lado, a negao dessa existncia independente remete a uma espcie de noo coerencial: a
verdade de um enunciado impe-se pela sua adequao a uma teoria preestabelecida; o
enunciado verdadeiro na medida em que se articula harmonicamente com um conjunto de
conceitos (de postulados, de axiomas). Logo, crer ou no em objetos matemticos como seres
independentes um ato de escolha que determina o tipo de verdade ao qual nos referimos,
algo que traz consequncias para a prpria noo de cincia com a qual tratamos. O problema
torna-se mais intrincado ao reconhecermos que nenhum dos posicionamentos em relao
questo ontolgica isento de dificuldades. Procurarei sustentar minha posio diante dos
problemas que se apresentam, que no so simples. Em linhas gerais, procurarei argumentar

9
Introduo

que uma correspondncia to problemtica quanto a proposta pelo realismo matemtico no


se presta a servir como critrio ltimo de verdade da cincia.

Todavia, subsiste o problema relativo ao revisionismo da matemtica standard, que


consiste na consequncia, digamos, mais natural do antirrealismo. Se a correspondncia no
pode servir convenientemente como critrio ltimo de verdade, a contraparte da questo
permanece inalterada: a matemtica clssica ou, mais precisamente, alguns conceitos a ela
pertinentes, so problematizados em uma leitura antirrealista, pois ao antirrealismo est
normalmente associado o construtivismo. O que pretendo ressaltar na tese o fato de que uma
noo de verdade deve corresponder no apenas s exigncias internas de uma teoria, mas
tambm a uma perspectiva contextual que nos leva a tentar congregar, por exemplo, tanto a
validade da matemtica clssica quanto da intuicionista, mas sem postular um relativismo
pandmico. Minha proposta a de que uma verdade contextual da matemtica uma
alternativa plausvel para esse impasse. A noo de cincia enquanto empreitada racional,
enquanto atividade de soluo de problemas, permite uma perspectiva semelhante a essa. A
verdade matemtica deixa de ser um corpus monoltico e perene e passa a apresentar vrias
formas possveis. Nesse contexto, a estratgia proposta no que tange a essa dificuldade a de
tentar esvaziar a importncia do debate ontolgico tanto quanto possvel, procurando
tambm uma alternativa que permita tomar a matemtica sob uma perspectiva antirrealista
sem que necessariamente caiamos no construtivismo como regra geral e absoluta. A soluo
apresentada, como veremos, coincide com as premissas que adotamos, tanto em seus motivos
quanto no que diz respeito aos seus resultados. Os pontos positivos dessa teoria podem ser, de
alguma maneira, uma compensao ao carter fraco da noo de verdade delineada dessa
maneira.

A concepo geral de cincia decorrente dessa posio no implica necessariamente


tambm em um antirrealismo para as cincias naturais. Ele implica sim em uma espcie de
idealizao, algo que j existe mesmo em verses fracas do realismo cientfico; dessa
forma, a interpretao da matemtica conforme sugerida no presente trabalho pode ser
coerente com quaisquer sistemas que no impliquem em um realismo exacerbado. A aceitao
de que o conhecimento cientfico est baseado na apresentao de modelos que procuram
representar, em nvel racional/discursivo, a realidade emprica, encontra guarida em uma
interpretao da matemtica conforme apresentada e no conceito de verdade a ela associada.

10
PRIMEIRA PARTE

O Desenvolvimento da Matemtica

e a Questo Ontolgica
Captulo 1

A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

Se hoje os cientistas no tm mais necessidade


nenhuma dos filsofos nem, sobretudo, de se fazer
filsofos, na medida em que seus mtodos esto em
ordem, seus conceitos so universalmente admitidos e
as querelas cientficas rareiam. Que apaream
contradies (crise da teoria dos conjuntos, em
matemtica, no comeo do sculo), que nasam
controvrsias (problema da hereditariedade do
adquirido, em biologia), e bem depressa o cientista
volta a tornar-se filsofo.
(LEBRUN, 1993, p. 25).

1.1. A matemtica no sculo XIX

Enquanto uma reflexo acerca do conhecimento matemtico, o tema ao qual se refere


o presente trabalho encontra duas referncias importantes em perodos histricos muito
diferentes: a Antiguidade Clssica e o sculo XIX. Se no que diz respeito ao desenvolvimento
da matemtica podemos fazer um recuo modesto at apenas meados do sculo XIX, no que
concerne questo de sua ontologia subjacente, somos obrigados a recuar at Antiguidade,
uma vez que a corrente que mais fortemente se impe hodiernamente tem uma forte
inspirao no platonismo. Aceit-lo ou refut-lo uma tarefa obrigatria para qualquer
esforo de constituir uma leitura epistemolgica da matemtica. Todavia, os compromissos
tericos decorrentes das possveis posturas ontolgicas adotadas sero abordados
detalhadamente no segundo captulo. O que nos ocupa neste primeiro momento a
apresentao da forma como surge, entre o fim do sculo XIX e incio do sculo XX, uma
ampla discusso acerca dos fundamentos da matemtica. Para tanto, procuraremos ressaltar
caractersticas importantes do desenvolvimento cientfico que acabaram por levar a esse status
quo, bem como os frutos desse debate que, apesar de apresentar aspectos controversos, pode
ser identificado com dois momentos bem distintos e que se estendem at 1930, pelo menos.

O sculo XVII, como sabemos, amplamente reconhecido como o momento de


nascimento da cincia moderna, por meio dos trabalhos de Galileu, Kepler, Coprnico,
Descartes, entre outros.1 Talvez a caracterstica mais notvel dessa nova forma de fazer

1
By 1600 the European scientists were unquestionably impressed with the importance of mathematics for the
study of nature. The strongest evidence of this conviction was the willingness of Copernicus and Kepler to
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

cincia seja o esforo no sentido de sua adequao geometria, e mais tarde, lgebra e
aritmtica: no que concerne fsica, esse movimento significa o rompimento em relao
padres aristotlicos to bem cristalizados (que as controvrsias entre Galileu e os
peripatticos bem exemplificam). Dessa forma, a nova cincia prima pela exatido e previso
fundadas intransigentemente no clculo matemtico e nos modelos geomtricos. Descartes
uma figura particularmente importante nesse contexto, dada a criao da geometria analtica.
De certo modo, ele chega a impor um novo modelo geometria ao associar novas idias aos
pressupostos do cnone euclidiano,2 a partir do que duas importantes consequncias se
apresentam: o delineamento de uma identidade intrnseca no que tange aos fundamentos da
matemtica e da geometria (algo que aparecia ainda muito fragilmente nos Elementos), assim
como a possibilidade do tratamento de problemas de ambas as cincias a partir da lgebra. A
aproximao entre aritmtica, geometria e fsica intensifica-se principalmente atravs da
criao do clculo infinitesimal de Leibniz e Newton na segunda metade do sculo XVII. O
desenvolvimento conceitual levado a cabo por matemticos como os irmos Bernoulli, Pierre
Varignon, Lagrange, entre outros, permite a maturao da disciplina a ponto de possibilitar
um crescimento notvel tanto no estudo da geometria quanto da aritmtica no sculo XVIII, o
que se traduz em um nvel de rigor e abstrao das provas e teoremas at ento desconhecido.

Dessa maneira, no obstante alguns pensadores antigos j atriburem matemtica um


papel diferenciado dos outros modos de conhecimento racional e primarem tambm por
demonstraes rigorosas, no h como negar que os trabalhos elaborados a partir do sculo
XVIII encontram-se em um patamar de maior complexidade no que concerne abstrao de
suas formulaes tericas. A geometria projetiva de Poncelet e a sua representao algbrica

overturn the accepted laws of astronomy and mechanics and religious doctrines for the sake of a theory which in
their time had only mathematical advantages. () In the seventeenth century two men, Descartes and Galileo,
revolutionized the very nature of scientific activity. They selected the concepts science should employ, redefined
the goals of scientific activity, and altered the methodology of science. [Por volta de 1600 os cientistas europeus
estavam inquestionavelmente impressionados com a importncia da matemtica no estudo da natureza. A maior
evidncia dessa convico foi a disposio de Coprnico e Kepler em subverter as leis aceitas da astronomia,
mecnica e as doutrinas religiosas com a finalidade de propor uma teoria que a seu tempo apresentava apenas
vantagens do ponto de vista da matemtica. (...) No sculo XVII, dois homens, Descartes e Galileu,
revolucionaram a prpria natureza da atividade cientfica. Eles escolheram os conceitos que a cincia deveria
empregar, redefiniram os objetivos da atividade cientfica e alteraram a metodologia da cincia.] (KLINE, 1972,
p. 325).
2
Em Euclides, por exemplo, no se encontra a identificao entre a continuidade dos objetos geomtricos e a
quantificao numrica da matemtica, o que vai ocorrer mais tardiamente com os trabalhos de Descartes, que
possibilitam um tratamento algbrico geometria, ampliando o poder explicativo de ambas atravs do ideal de
uma mathesis universalis. A obra La Gomtrie (A Geometria), de Descartes, datada de 1637, foi o primeiro
texto publicado que combina de maneira direta lgebra e geometria (cf. MARTIN, 1975, p. 51).

13
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

inaugurada por Mbius e Plcker so exemplares nesse sentido. Alm dos estudos acerca da
geometria projetiva, pode-se citar ainda a criao das chamadas sries de Fourier, o
desenvolvimento da teoria dos nmeros com Gauss, Kummer e Dedekind, assim como da
teoria das equaes com Abel e Galois (GRAY, 1993, p. 581-585). Nesse esprito, o sculo
XIX surge como o momento em que esse novo paradigma nascido no seio das cincias
formais j conhece sua maturidade e encontra-se apto a comear a oferecer seus melhores
frutos. O esforo de vrios autores do perodo no sentido de implementar o carter rigoroso e
abstrato dos raciocnios matemticos est intimamente relacionado aos resultados desse
desenvolvimento.

Nesse ambiente que Jnos Bolyai, a partir de 1823, e Nicolai Lobatchewsky, em


1826, desenvolvem em esforos absolutamente independentes modelos de geometria muito
similares entre si e que tm em comum o distanciamento em relao a alguns aspectos da
cincia de Euclides. Seus resultados, todavia, adotam contornos mais dramticos que os da
geometria analtica, porque essa nova geometria desvela um mundo conceitual que chega a
ser, ao menos aparentemente, ofensivo nossa intuio sensvel, mas que nem por isso pode
ser considerado como invlido. A geometria hiperblica, denominao pela qual conhecemos
atualmente o modelo proposto por Lobatchewsky e Bolyai, apesar de abandonar o quinto
postulado de Euclides,3 permanece to consistente quanto a nossa cara geometria euclidiana.

Sob uma perspectiva epistemolgica, o surgimento das geometrias no euclidianas


deve ser compreendido como resultado de um processo de investigao e de amadurecimento
da disciplina, principalmente por dois fatores: o primeiro, a busca pelo rigor como
caracterstica premente nas cincias formais do sculo XIX; o segundo, a possibilidade da
substituio das rguas e compassos pelos procedimentos de clculo graas geometria
analtica. Justamente nesse contexto que a busca pelo rigor absoluto no estudo das paralelas
leva exaustiva tentativa de encontrar uma demonstrao para o quinto postulado de Euclides
e, como resultado disso, ao utilizarem recursos algbricos e trigonomtricos, os dois
matemticos europeus acabam por descortinar um novo e inesperado veio da geometria. O

3
Se uma linha reta corta duas outras formando ngulos internos de um mesmo lado que sejam menores que
dois ngulos retos, as duas linhas retas, se prolongadas indefinidamente, encontram-se no lado onde se formam
os ngulos menores que dois ngulos retos (EUCLIDES, 1994, p. 2).

14
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

modelo euclidiano, cuja importncia enorme e, por isso mesmo, inegvel,4 perde, todavia,
sua exclusividade. No que nos interessa diretamente, a importncia da criao das geometrias
no euclidianas est intimamente relacionada a uma fragilizao da intuio enquanto
fundamento da verdade das asseres matemticas.

As vicissitudes da intuio na geometria encontram par no que se passa no mbito da


aritmtica e da anlise. Em sua formulao preliminar, o clculo infinitesimal, tanto na forma
apresentada por Leibniz quanto na formulao de Newton, apresentava srias inconsistncias
referentes a sua fundamentao, se observados os problemas de cunho filosfico decorrentes
da tentativa de aplicao desse algoritmo para a compreenso da maneira como se comportam
corpos reais.5 O esforo no sentido de superar essas dificuldades se d atravs do
desenvolvimento, elaborao e refinamento das teorias, de modo que j no sculo XVIII nota-
se, principalmente a partir de Bolzano, uma mudana de perspectiva interessante, em relao
ao que efetivamente esperar de uma boa teoria: conhecimento matemtico conhecimento
demonstrativo. A inteno normativa aqui bvia: a matemtica deve ser uma cincia
demonstrativa, para que se possa atingir um grau de perfeio superior e definitivamente banir
paradoxos, contradies e dubiedades, como os envolvidos na noo de infinitesimal.
Impem-se, assim, novos critrios para a aceitabilidade das proposies matemticas, e seus
pressupostos passam a ser compreendidos como necessariamente obedecendo a um novo
nvel de elaborao, propiciado pelo rigor demonstrativo. esse contexto que faz Kline, por
exemplo, denominar o sculo XIX como o momento da instalao do rigor na anlise
(KLINE, 1972, p. 947). Essa perspectiva, ou melhor, esse programa de cincia, encontra sua
caracterizao mais efetiva atravs da obra de Karl Weierstrass, a grande figura do rigor na

4
Wilder (1952, p. 5) assevera taxativamente que a influncia do trabalho de Euclides foi tremenda.
Provavelmente, nenhum outro documento teve mais influncia no pensamento cientfico.
5
Basicamente, a questo pode ser resumida da seguinte maneira: Newton escapa do problema da considerao
do infinito ao postular como fundamento de seu argumento a existncia de grandezas reais que, em um fluxo,
dissipam-se atravs de seu movimento contnuo. O conceito fugidio, pois ao se dissipar, o objeto matemtico
concebido enquanto fluxo submetido a uma diviso que leva exausto, mas sem se comprometer com um
limite rgido para o seu ltimo ponto de referncia. A noo de limite, nesse caso, desempenha um papel crucial.
J em Leibniz, o problema tem fundamento no motivo inverso, ou seja, por articular uma resposta aos problemas
do clculo que deliberadamente lana mo de grandezas infinitesimais. Assim, o episdio que ficou conhecido
como o escndalo dos infinitesimais deixa claro que no h como sustentar que o clculo infinitesimal nasce
com uma teoria slida do ponto de vista filosfico, malgrado seu poder explicativo imediatamente verificado.
Apesar de vlido e vivel, falta-lhe uma base confivel que o livre das dificuldades acima mencionadas, mas no
apenas isso. Falta-lhe tambm uma justificao suficiente no que tange aos pressupostos matemticos, quando
prescinde de uma descrio exaustiva do sistema dos nmeros reais, tarefa realizada apenas no sculo XIX
(VAN ROOTSELAAR, 1991, p. 301). Sem uma descrio dessa natureza, todo o mbito da disciplina est em
risco de srias inconsistncias.
15
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

anlise, criador de funes contnuas no derivveis em nenhum de seus pontos e cuja obra
matemtica abriu novas e fecundas perspectivas. Nesse contexto, a intuio, guia, por
exemplo, da aritmtica cartesiana, parecia incontestavelmente superada, salvo pelo clamor de
algumas vozes que pouco ecoavam (como a de Kronecker, por exemplo), at mesmo porque o
momento no era, por assim dizer, de recuar. Tudo apontava para uma possibilidade cada
vez maior de efetivar essa perfeita formalizao da matemtica, e nesse ambiente que Georg
Cantor apresenta sua notvel teoria dos conjuntos, que veicula uma matemtica do infinito,
formalizada com todo o rigor que se poderia esperar do sculo XIX.

1.2. A teoria cantoriana dos conjuntos e seus paradoxos

A teoria dos conjuntos obtm ampla ressonncia no seio das cincias formais,
interessando aos matemticos por seus aspectos tcnicos. Todavia, a leitura que dela fazem
lgicos e filsofos a que nos interessa diretamente, por representar de modo paradigmtico
os resultados do processo desmesurado de busca pelo rigor conforme citado acima. Isso
porque, sob certo ponto de vista, a teoria dos conjuntos simplesmente retrata a formalizao
de noes corriqueiras da matemtica at ento fundadas intuitivamente. A partir da definio
de seus conceitos bsicos, como os de elemento e de conjunto, Cantor no faz mais que
definir rigorosamente o significado e o alcance de ideias que sempre nortearam todas as
operaes da aritmtica e da lgebra, mesmo que implicitamente, mas enfrentando o desafio
que consiste em por s claras o conceito formal de infinito matemtico. Procuraremos aqui
ressaltar apenas as caractersticas filosficas mais importantes desse esforo. Elas se referem
aos conceitos apresentados e forma com a qual o autor prope seu encadeamento.

O passo inicial de Cantor apresentar os conceitos de elemento, conjunto, bem como


de sua mensurao enquanto totalidades.6 Todas essas grandezas so mensurveis e sua
representao dada de acordo com o valor do nmero cardinal que representa cada uma

6
By an aggregate (Menge) we are to understand any collection into a whole (Zusammenfassung zu einem
Ganzen) M of definite and separate objects m of our intuition or our thought. (...) We will call by the name
power or cardinal number of M the general concept which, by means of our active faculty of thought, arises
from the aggregate M when we make abstraction of the nature of its various elements of m and of the other in
which they are given. [Por um agregado entendemos alguma coleo reunida em uma totalidade M de objetos
separados e definidos m de nossa intuio ou nosso pensamento (...) Ns denominaremos potncia ou nmero
cardinal de M o conceito geral que, atravs de uma faculdade ativa do pensamento, possa ser obtido atravs do
agregado M quando fazemos a abstrao da natureza dos vrios elementos m e da ordem na qual eles so dados.]
(CANTOR, 1915, p. 85-6).

16
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

delas. Desse modo, como a abstrao da natureza individual de cada um dos elementos
conditio sine qua non para a definio da cardinalidade de um agregado na teoria dos
conjuntos, podemos estabelecer comparaes - e mais que isso, relaes - atravs da
considerao da grandeza de dois conjuntos dados, por mais dspares que sejam as naturezas
de seus constituintes. A definio de um nmero cardinal qualquer, por conseguinte, ressalta o
papel central do ato de abstrao, tanto para a formao do conjunto (no que tange aos
elementos particulares) quanto de sua concepo como totalidade. Assim, o nmero cardinal
torna um conjunto passvel de ser quantificado a partir de sua totalidade; uma vez efetuada tal
operao (e determinada a sua potncia), poder-se- efetuar operaes matemticas bsicas a
partir dessas grandezas enquanto totalidades.

Dessa maneira, portanto, pode-se estabelecer um procedimento de clculo da adio,


subtrao, multiplicao e exponenciao no mais dos elementos constituintes de conjuntos,
mas desse prprio conjunto, agora representado por uma grandeza mensurvel, que seu
valor cardinal, ou seja, a grandeza que representa sua totalidade. Assim, aos cardinais finitos
aplicam-se as regras da matemtica elementar, por se tratarem simplesmente de nmeros que
representam a grandeza de um conjunto a partir da quantidade de seus elementos. Podemos
citar trs dentre as vrias consequncias que decorrem naturalmente dessa definio, a saber,
o paralelismo existente entre a srie dos naturais e a srie dos cardinais, uma ordem de
grandeza (a<b<c) entre os constituintes da srie dos cardinais e, finalmente, a
impossibilidade de introduzir cardinais fracionrios. (CANTOR, 1915, p. 99).

Os nmeros cardinais transfinitos so introduzidos a partir de um exemplo: a


totalidade dos cardinais finitos.7 Essas grandezas, todavia, no se assemelham s grandezas
finitas, obedecendo a regras que denegam as da matemtica elementar. A ttulo de exemplo,
algumas propriedades do menor dos nmeros transfinitos so as seguintes:

(2) 0+1= 0
(5) 0+v= 0
(6) 0 + 0 =0 (ou, sob outra forma, 0*2= 0 )

7
The first example of a transfinite aggregate is given by the totality of finite cardinal numbers v; we call its
cardinal number Aleph-zero and denote it by 0. (...) That 0 is a transfinite number, that is to say, is not equal
to any finite number , follows from the simple fact that, if to the aggregate {v} is added a new element e0, the
union aggregate ({v}, e0) is equivalent to the original aggregate {v} [O primeiro exemplo de um agregado
transfinito dado pela totalidade de nmeros cardinais finitos v; ns denominamos seu nmero cardinal Aleph-
zero, e o denotamos por 0. (...) Se 0 um nmero transfinito, isso quer dizer que ele no igual a nenhum
nmero finito , e isso se segue do simples fato de que, se ao agregado {v} soma-se um novo elemento e0, o
conjunto unio ({v}, e0) equivalente ao agregado original {v}.] (CANTOR, 1915, p. 103-4).

17
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

(7) 0*v = v* 0 = 0
(8) 0* 0 = 0 (CANTOR, 1915, p. 106).

Em suma, a expresso formal-axiomtica das grandezas transfinitas evidencia que elas


possuem naturezas completamente diferentes das finitas. O que Cantor prope nas entrelinhas
de sua apresentao , na verdade, uma ampliao do conceito tradicional de nmero. As
grandezas transfinitas, que obedecem a princpios to diferentes dos princpios dos nmeros
finitos, so tambm concebidas enquanto nmeros e, por isso, uma concepo mais ampla de
nmero precisa ser formulada, a fim de abarcar suficientemente esses dois tipos de nmeros
agora trazidos baila, os finitos e os transfinitos.

A ideia de cardinais transfinitos , assim, totalmente nova. E se os cardinais finitos so


introduzidos na teoria dos conjuntos com o intuito de possibilitar a concepo de conjuntos
finitos enquanto totalidades mensurveis, essa pretenso tambm existe e se realiza sob a pena
de Cantor para os cardinais transfinitos. Assim, como sugerem os teoremas acima, os
subconjuntos de um conjunto transfinito tambm so necessariamente transfinitos e, portanto,
tambm representados por 0. Em estrita observncia teoria, preciso atribuir a mesma
grandeza, por exemplo, aos naturais, aos nmeros pares, aos mltiplos de 20 e aos mltiplos
de 200, pois, apesar de todos os mltiplos de 200 serem tambm de 20, e os de 20 de 2, todos
eles so exemplos de partes do conjunto dos nmeros naturais que so to grandes quanto ele
prprio.

Apesar de 0 representar grandezas transfinitas, Cantor o apresenta como sendo apenas


o primeiro nmero transfinito de uma srie, srie essa que, por sua vez, tambm pode ser
concebida ad infinitum.8 Considerar tal hiptese, entretanto, obriga-nos a tomar as grandezas

8
After we have introduced the least transfinite cardinal number 0 and derived its proprieties that lie in the
most readily to hand, the question arises as to the higher cardinal numbers and how they proceed from 0. We
shall show that the transfinite cardinal numbers can be arranged according to their magnitude, and, in this
order, form, like the finite numbers, a well-ordered aggregate in an extended sense of the words. Out of 0
proceeds, by a definite law, the next great cardinal number 1, out of this by the same law the next greater 2 ,
and so on. But even the unlimited sequence of cardinal numbers
0, 1, 2, ..., v, ...
does not exhaust the conception of transfinite cardinal number. We will prove the existence of a cardinal number
which we denote by and which shows itself to be the next greater to all the numbers v; out of it proceeds in
the same way as 1 , out of a next greater +1 , and so on, without end.
[Aps havermos introduzido o menor nmero cardinal transfinito 0 e derivado suas propriedades que se
configuram como as mais teis, surge o problema relativo aos nmeros cardinais maiores que 0 e como esses
nmeros procedem a partir de 0. Ns mostraremos que os nmeros cardinais transfinitos podem ser organizados
de acordo com sua magnitude e, desse modo, formam, assim como os nmeros finitos, um agregado bem
ordenado, em sentido amplo do termo. A mesma maneira que 0 obtido atravs de uma lei de gerao definida,

18
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

dessa natureza como se tratando de elementos de um determinado conjunto, o conjunto dos


nmeros transfinitos. O conceito de cardinalidade no suficiente para dirigir nossa
investigao a partir desse momento, porque surge uma nova necessidade de considerar
elementos que fazem parte de um conjunto, e no apenas o conjunto em si. Da a introduo
da noo de nmero ordinal.

Segundo Cantor, a ideia de ordinal nada mais do que a extenso natural do conceito
de nmero (CANTOR, 1915, p. 117) e de sua ordenao atravs de uma regra dada. Os
nmeros ordinais, entretanto, no so apenas atribuveis a um elemento dentro de uma srie.
H uma distino introduzida por Cantor entre o ordinal do elemento na srie e o nmero
ordinal da srie, que tem a funo de representar aquilo que o autor denomina tipo ordinal.
De modo semelhante ao que ocorre na definio dos cardinais, os tipos ordinais tm a funo
de representar um conjunto de elementos abstratamente, mantendo apenas a ordem de
precedncia dos elementos na srie, respeitando a peculiaridade das sries finitas ou
transfinitas.9 O estudo das propriedades dos ordinais transfinitos inicia-se com a considerao
do valor , que representa a ordem do agregado R, conjunto que inclui os nmeros racionais
maiores que 0 e menores que 1. Dada a possibilidade de estabelecer uma correspondncia
biunvoca entre o agregado R e a srie dos naturais, apesar de conceitualmente diferentes, o
ordinal transfinito igual ao cardinal transfinito 0. A primeira dificuldade que surge
quando da considerao desse agregado acerca da possibilidade de efetuar aquilo que Cantor
denomina uma boa ordenao. Encontramos a definio de agregado bem ordenado no
segundo texto de Cantor, em 1897, e a primeira de suas exigncias que, para que um

o prximo nmero cardinal 1, subsequentemente 2 e assim por diante. Mas mesmo a sequncia ilimitada de
nmeros cardinais
0, 1, 2, ..., v, ...
no esgota a concepo de nmero cardinal transfinito. Provaremos a existncia de um nmero cardinal que
denotamos por e que se mostra como o maior dentre os nmeros v; assim, do mesmo modo, se procede como
em 1 , partindo de para obter +1 , e assim por diante, infinitamente.] (CANTOR, 1915, p. 108-9).
9
Thus the finite simple ordinal types are subject to the same laws as the finite cardinal numbers, and it is
allowable to use the same signs 1, 2, 3, ..., v, ... for them, although they are conceptually different from the
cardinal numbers. The case is quite different with the transfinite ordinal types; for to one and the same cardinal
number belong innumerably many different types of simply ordered aggregates, which, in their totality,
constitute a particular class of types. Every one of these classes of types is, therefore, determined by the
transfinite cardinal number a, which is common to all the types belonging to the class. [Dessa maneira, os tipos
simples de ordinais finitos so submetidos s mesmas leis a que so os nmeros cardinais finitos, e permissvel
utilizar os mesmos smbolos 1, 2, 3, ..., v, ... para eles, embora sejam conceitualmente diferentes dos nmeros
cardinais. O caso muito diferente no que se refere aos tipos ordinais transfinitos, pois para o mesmo nmero
cardinal pertence uma inumervel quantidade de agregados de ordenao simples, que, em sua totalidade,
constituem uma certa classe de tipos. Cada uma dessas classes de tipos , portanto, determinada por um
nmero cardinal transfinito a, que comum a todos os tipos pertencentes classe.] (CANTOR, 1915, p. 113-4).
19
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

agregado possa ser considerado como bem-ordenado, preciso saber qual o primeiro
elemento de um conjunto, no caso, R.10 Ora, como determinar precisamente o primeiro
nmero real maior que zero? R , por conta dessa dificuldade, um exemplo de uma classe de
conjuntos que Cantor denomina densos em todos os pontos, e do qual no se pode extrair um
primeiro ou um ltimo elemento da srie (CANTOR, 1915, p. 123). Sob esse aspecto, R pode
ser considerado um conjunto ordenado, mas no atende s exigncias daquilo que se entende
por um conjunto bem ordenado.11

Com a distino estabelecida entre agregados ordenados e agregados bem ordenados,


o matemtico enxerga, portanto, uma possibilidade de considerar os agregados bem
ordenados de maneira peculiar. Atribuir a certo agregado um nmero ordinal transfinito
significa representar a posio que os elementos mantm, uns em relao aos outros, com
base em uma determinada regra de ordenao. A consequncia disso o fato de que, para
ordinais no finitos, o critrio determinado para sua definio a possibilidade de conceb-los
distintamente. O conjunto R, representado por , to grande quanto qualquer conjunto de
mesma natureza ao qual possamos estabelecer uma relao biunvoca entre seus elementos e
os de R. Logo, mesmo os agregados que constituem subconjuntos de R podem ser colocados
em uma relao biunvoca com os elementos de R, assim como agregados maiores, dos quais
o prprio R pode ser concebido como parte.

Assim, a ideia de correspondncia biunvoca, apesar de simples, traz em seu bojo uma
possibilidade que se mostraria fundamental para a matemtica do transfinito: mesmo que no
se saiba exatamente o tamanho de um agregado (e nunca poderemos conhecer um conjunto
transfinito da mesma maneira que conhecemos um conjunto finito, ou seja, atravs da
enumerao de seus termos), basta que possamos estabelecer, ou melhor, definir como
possvel, uma correspondncia biunvoca entre os elementos de dois conjuntos transfinitos
para podermos atribuir tambm a ambos o mesmo nmero cardinal.

10
By a well-ordered aggregate, Cantor understood any well-defined aggregate whose elements have given
definite succession such that there is a first element, a definite element follows every one (if it is not the least)
and to any finite or infinite aggregate a definite element belongs which is the next following element in the
succession of them all (unless there are no following elements in the succession). [Por um agregado bem-
ordenado, Cantor concebeu qualquer agregado bem definido cujos elementos possuem uma sucesso definida
dada, tal que h um primeiro elemento, um elemento sucessor de um outro (desde que aquele no seja o
ltimo) e para qualquer agregado, finito ou infinito, haja um elemento definido, que o prximo na sucesso
deles todos (ao menos que no haja elementos na sucesso).] (JOURDAIN, 1915, p. 60-1).
11
A ttulo de contra-exemplo, o conjunto dos inteiros positivos um conjunto bem ordenado e transfinito.

20
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

O recurso correspondncia biunvoca , talvez, o que h de mais simples e


engenhoso no trabalho de Cantor. Com essa estratgia, vrios tipos de infinito so
concebveis: os representados por 0 so apenas alguns deles. Entre grandezas finitas e
transfinitas, entretanto, no h passagem, ou seja, relao de mensurao ou comparao
possveis. Logo, a artificialidade dos conceitos de cardinal e de ordinal transfinitos evidente,
porque toda relao possvel estabelecida entre grandezas infinitas sustenta-se a partir dessas
mesmas definies, e s delas. Cria-se (ou, para Cantor, descobre-se) um novo universo
numrico, perfeitamente definido, mas que estamos longe de poder efetivamente construir. Os
melhores exemplos so os ordinais (isto , os ordinais dos nmeros reais entre 0 e 1) e ,
que representam um certo tipo de ordenao que conhecemos, mas no somos capazes de
efetuar. Para Cantor, entretanto, uma boa definio o suficiente para garantir a perfeita
determinao dos transfinitos.

Esse novo paraso inventado por Cantor - o paraso das operaes matemticas entre
grandezas transfinitas - mostraria seus pontos frgeis em pouco tempo. O perodo de
efervescncia dos paradoxos da teoria dos conjuntos , em grande parte, aquele denominado
por Bourbaki como o da grande crise dos fundamentos da matemtica, como j citamos.
Uma vez formalizada a teoria em tela e considerada sua importncia capital, um problema
existente em suas bases colocava-a sob suspeita e no coadunava, em absoluto, com o ideal de
rigor da matemtica que se tornara um valor intrnseco e inegocivel da disciplina; afinal,
qualquer incerteza nos fundamentos da mais certa de todas as cincias extremamente
desconcertante. (CARNAP, 1931, p. 41).

Seguindo Peano e Ramsey, faremos uma distino entre os paradoxos propriamente


lgicos e os de natureza semntica. Os principais paradoxos propriamente lgicos so o
paradoxo de Cantor, o de Russell e o de Burali-Forti.

O Paradoxo de Cantor: suponhamos o conjunto U, conjunto esse definido por {xx


um conjunto}. U , portanto, o conjunto de todos os conjuntos. P(U) um conjunto de todos
os subconjuntos de U e, portanto, subconjunto de U. Como por definio um subconjunto
menor ou igual ao conjunto do qual faz parte, P(U) menor ou igual a U. Entretanto, segundo
o teorema de Cantor, dado o nmero v como nmero cardinal do conjunto U, o nmero de
elementos de P(U) 2n e, portanto, maior que n (cf. STOLL, 1993, p. 228). O paradoxo surge
porque o nmero cardinal de P(U) no pode ser maior que o de U, pois U , por definio, o

21
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

conjunto de todos os conjuntos. Apesar de apresentado em 1899 por Bertrand Russell, o


prprio Cantor j tomara conhecimento dele anteriormente, mas ainda no o publicara.

O Paradoxo de Russell remete ao problema dos conjuntos que no so membros de si


mesmos. A apresentao do paradoxo surge em uma carta de Russell a Frege, datada de junho
de 1902: Seja w o conjunto de todas as classes que no so membros de si mesmas. Ento,
para qualquer classe a que pertena x, x w equivalente (ou seja, assume os mesmos
valores de verdade) a x no um x. Assim, atribuindo a x o valor w, w um w equivale a
w no um w.12 Em linguagem simblica,

X(XE  XX) (cf. HEINZMANN, 1985, p. 38)

A Contradio de Burali-Forti, datada de 1897, (mesmo ano em que Cantor


apresenta a segunda parte de sua verso definitiva da teoria dos conjuntos) levanta o
problema relativo considerao do nmero ordinal da srie de ordinais:

Pode-se mostrar que toda a srie bem ordenada possui um nmero ordinal, que as
sries de ordinais maiores ou iguais a qualquer ordinal dado excedem esse ordinal
dado em um, e que a srie de todos os ordinais bem ordenada. Segue-se da que a
srie de ordinais possui um nmero ordinal; chamemo-lo de . Mas nesse caso, a
srie de todos os ordinais incluindo possui o nmero ordinal +1, que maior
que . Assim, no o nmero ordinal de todos os ordinais.13

Alm dos paradoxos concernentes teoria dos conjuntos que possuem uma natureza
propriamente lgica, h que se notar tambm os paradoxos semnticos, dentre os quais
citamos os de Knig, Richard, Grelling e Berry, descritos em Russell (cf. 1908, p. 200-3) e,
em verses formalizadas, como apresentadas por Heinzmann (cf. 1985, p. 39, 43-4). O
paradoxo semntico de Epimnides14 particularmente importante, pois acaba por ganhar
uma verso formal com os notrios teoremas da incompletude de Gdel.

12
Let w be the class of all those classes which are not members of themselves. Then, whatever class x may be,
x is a w is equivalent to x is not an x. Hence, giving to x the value w, w is a w is equivalent to w is not a w
(RUSSELL, 1908, p. 200).
13
It can be shown that every well-ordered series has an ordinal number, that the series of ordinals up to and
including any given ordinal exceeds the given ordinal by one, and (on certain very natural assumptions) that the
series of all ordinals has an ordinal number, say. But in that case the series of all ordinals including has
the ordinal number +1, which must be greater than . Hence, is not the ordinal number of all ordinals
(RUSSELL, 1908, p. 201-2).
14
Epimenides the Cretan said that all the Cretans were liars, and all other statements made by Cretans were
certainly lies. Was this a lie? The simplest form of this contradiction is afforded by the man who says I am
lying; if he is lying, he is speaking the truth, and vice versa. [Epimnides, o Cretense, dizia que todos os
cretenses eram mentirosos, e todos os enunciados asseverados pelos cretenses eram certamente mentirosos. Essa

22
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

De modo geral, os paradoxos envolvem funes e definies que no podem expressar


ipso facto conjuntos ou classes de forma no contraditria, malgrado sua aparente
normalidade. Desde o surgimento desses paradoxos, parece ter ficado claro que eles estavam
diretamente relacionados a definies circulares ou aos pressupostos da teoria dos nmeros
transfinitos, porque, como podemos verificar, a maioria dos paradoxos citados apresenta uma,
outra, ou ambas as caractersticas. Os paradoxos de Cantor e de Burali-Forti so asseres
acerca de nmeros transfinitos. Por outro lado, so obviamente circulares as ideias do tipo o
nmero ordinal da srie de todos os ordinais, que encontramos na antinomia de Burali-Forti,
a ideia de conjunto de todos os conjuntos, presente no paradoxo de Cantor e a de conjuntos
que no so membros de si mesmos, do paradoxo de Russell.

A superao dessas dificuldades no surge de maneira pacfica. Vrios autores


procuram apresentar solues para os paradoxos, solues essas que foram muitas vezes
superficiais e incompletas, e no soaram como absolutamente suficientes. Nesse contexto, o
que se instala uma ampla discusso entre os matemticos envolvidos, que contribuiu para
que eles passassem a compreender melhor os problemas suscitados e, assim, propusessem as
solues que, de fato, se mostraram mais pertinentes e eficazes, apesar de acreditar ser lcito
afirmar que nenhum deles conseguiu uma resposta absolutamente suficiente, pelo menos at o
advento dos teoremas da incompletude de Gdel, quando, de fato, a discusso mais
recrudesce que propriamente se resolve.

As solues propostas para os paradoxos podem ser classificadas como possuindo


duas orientaes bsicas: a primeira delas, o tipo de soluo formulada por Henri Poincar e
corroborada principalmente por outros matemticos franceses: primar pela predicatividade da
funo, ou seja, procurar identificar se os conceitos matemticos empregados so obtidos por
intermdio de uma regra de construo, sendo que apenas os conceitos com tal caracterstica
podem servir como fundamento adequado de funes predicativas, uma vez associados a
classificaes imutveis a partir das quais estabelecemos nossas construes conceituais.15

assero era mentirosa? A forma mais simples dessa contradio propiciada pelo homem que diz eu estou
mentindo; se ele est mentindo, est dizendo a verdade, e vice-versa.] (RUSSELL, 1908, p. 200).
15
A soluo aqui apresentada j uma formulao mais elaborada e, creio, a que podemos considerar
definitiva do pensamento de Poincar, que ele defende a partir de 1909 (POINCAR, 1986[1909.3], p. 235-9).
Suas primeiras formulaes voltadas especificamente a essa questo, concebidas entre 1904 e 1905, proibiam
remeter a conjuntos infinitos sob quaisquer circunstncias, por considerar que o estabelecimento de quaisquer
operaes com os conjuntos transfinitos tomavam como base evidentemente um mtodo contrrio a toda s
psicologia. (POINCAR, 1986[1905], p. 12).

23
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

Assim, a possibilidade de tratarmos daquilo que inadvertidamente denominamos como


conjuntos transfinitos sofre uma sria restrio, pois a imutabilidade das classificaes
envolvidas em qualquer operao exige que, mesmo nos domnios dos conjuntos transfinitos,
possamos no apenas definir, mas tambm descrever os objetos aos quais reportamos. Isso
significa, em outros termos, abandonar qualquer pretenso de retratar o infinito como dado.

O segundo tipo de soluo aquele no qual podemos identificar caractersticas das


obras de Zermelo e Russell: ao invs de restringir a amplitude de ao da teoria cantoriana
dos conjuntos, eles procuraram enriquecer sua base terica, dotando-a de instrumentos que
garantissem o seu perfeito funcionamento e sua total formalizao. No caso de Russell, a
apresentao da teoria dos tipos lgicos abre caminhos para evitar a circularidade das
definies, quando estabelece uma hierarquia dos tipos lgicos dentro dos quais cada funo
deve ser classificada. Uma vez formulada sua teoria, Russell deixa claro que os paradoxos
originados a partir dos ordinais e cardinais transfinitos no so problemas intrnsecos a esses
nmeros ou aos conjuntos que representam, mas correta formulao das proposies que os
definem e aplicam, pois fundamental que a elaborao dessas sentenas observe as
limitaes de seus respectivos campos de significao. Zermelo, por sua vez, procura
aperfeioar o trabalho de Cantor, apresentando novos axiomas que propiciassem uma
formulao mais rgida (e, portanto, menos problemtica) para a teoria dos conjuntos.
Podemos exemplificar esse fato citando o axioma da escolha, de 1904, que to notrio
quanto polmico, ou a base axiomtica que ele apresenta no texto Untersuchungen ber die
Grundlagen der Megenlehre (Investigao acerca dos fundamentos da teoria dos
conjuntos). H, dessa maneira, uma mesma inspirao que norteia os trabalhos de Russell e
Zermelo, apesar das solues diferentes que eles apresentam para o problema. As trs
correntes mais fortes da filosofia matemtica no sculo XX esto intimamente ligadas a essas
posies.

1.3. O logicismo de Frege e Russell

O logicismo a corrente que procura levar a aproximao entre a lgica e a


matemtica s raias de uma identidade, ou melhor, de uma subordinao da matemtica em

24
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

relao lgica.16 Assim, procura-se minimizar a importncia da intuio na matemtica por


um motivo muito simples: para o logicista, que indubitavelmente inspirado em uma
concepo matemtica de tipo leibniziana,17 a sua grande obra se realizaria no momento em
que se provasse adequadamente que todos os raciocnios da matemtica so redutveis
forma lgica, desde os mais elementares at os mais refinados, de modo que os raciocnios e
leis da lgica precedem os da matemtica e, por isso, podem propiciar instrumentos
suficientes para a total compreenso das operaes matemticas a partir de suas bases.18 As
ideias de inspirao logicista desenvolvem-se de maneiras diferentes sob a pena de cada autor,
de modo que um estudo sistemtico deveria levar em conta essas diferenas.19 Aqui,
entretanto, consideraremos apenas as noes mais fundamentais concernentes aos trabalhos
dos dois autores cuja obra mais relevante para o nosso tema: Gottlob Frege e Bertrand
Russell.

A obra de Frege considerada como uma contribuio de suma importncia para o


desenvolvimento da lgica e da matemtica modernas. A Begriffsschrift (Conceitografia

16
The logicist project had three components: to refrain from assuming the existence of any facts outside the
logic, to define all arithmetic concepts and relations in terms of logical concepts and relations alone, and to
prove all the postulates of arithmetic as theorems of the augmented logic (or to show how such a series of proofs
could be carried out). Thus, when proving statements about the new system such as that its definitions are
acceptable or consistent the logicist can use only previously accepted logical principles and rules. [O projeto
logicista apresentava trs componentes: negar a aceitao da existncia de quaisquer componentes externos
lgica, definir todos os conceitos aritmticos e relaes apenas em termos de conceitos e operaes lgicos, e
provar todos os postulados da aritmtica como termos de uma lgica estendida (ou mostrar como tal sequncia
de provas pode ser executada). Assim, ao provar enunciados acerca do novo sistema tais como os relativos
sua aceitabilidade ou consistncia o logicista s pode utilizar princpios e regras lgicos previamente aceitos.]
(FOLINA, 1992, p. 96).
17
Que fique bem claro que no pretendo estabelecer mais que uma inspirao, ou melhor, uma influncia
leibniziana no iderio logicista. Qualquer tentativa de pensar ipsis litteris a filosofia leibniziana hodiernamente
uma tarefa bastante problemtica, devido a uma srie de fatores, da mesma maneira que no se pode sustentar
hoje em dia um kantismo ortodoxo, sem efetuar, no mnimo, uma releitura da Esttica Transcendental.
18
Desse modo, o ideal logicista se traduz pela tentativa de exprimir toda a matemtica de modo perfeito em
termos do que conhecemos atualmente por grande lgica, que Newton da Costa conceitua da seguinte maneira:
O raciocnio dedutivo no se enquadra, inteiramente, na lgica elementar. ^o referente matemtica, por
exemplo, tem-se necessidade de recursos lgicos mais fortes. ^o terreno clssico, torna-se possvel reforar a
lgica elementar seguindo-se dois caminhos diversos: pela teoria dos conjuntos ou pelo clculo de predicados
de ordem superior (teoria dos tipos). Deve-se, em resumo, elaborar uma grande lgica ou uma lgica no-
elementar (DA COSTA, 1980, p. 68).
19
Vide o exemplo de Giuseppe Peano. Ele tem na chamada logstica um mtodo para expressar suas proposies
dentro de uma forma lgica, mas com uma perspectiva diferente da de Frege e Russell: Para Peano e seus
seguidores, o uso da lgica simblica dado como um meio para atingir uma finalidade. A lgica, para eles,
deveria ser uma serva da matemtica; uma serva que a matemtica no poderia dispensar (WILDER, 1952, p.
220). Cabe ressaltar ainda que no uma unanimidade que Frege o pai da nova lgica. O papel de Boole, de
Morgan, Peano e outros muito relevante, e Frege s se torna realmente uma figura central nessa problemtica

25
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

ou Ideografia, conforme a traduo), apesar de pouco extensa, bastante ambiciosa.


Devido grandeza do que pretende o projeto logicista demonstrar todos os princpios da
matemtica em bases lgico-dedutivas - Frege percebe que havia uma condio necessria
para atingir sua finalidade, sem a qual seu trabalho provavelmente estaria fadado ao fracasso,
qual seja, estabelecer uma linguagem adequada que lhe permitisse expressar de modo mais
preciso os conceitos que viria a desenvolver, o que no se poderia encontrar na linguagem
coloquial, devido sua ambiguidade e impreciso, to distantes das rigorosas exigncias da
matemtica.20

A primeira parte da Conceitografia trata da definio dos termos que seriam utilizados
por Frege, e que viriam a constituir o ncleo dessa nova linguagem criada (artificialmente,
claro) para atender a uma finalidade especfica, que a de veicular adequada e precisamente o
contedo a ela atribudo. Uma das caractersticas peculiares do sistema de Frege sua
concepo de proposio. Ele introduz uma simbologia que desempenha a funo de veicular
a aplicao de um julgamento a um argumento, julgamento este que remete ao contedo do
argumento; ele tem um papel fundamental para o abandono da forma sujeito-predicado que
caracteriza a lgica aristotlica e impede uma aproximao em relao matemtica, pelo
tipo de raciocnio que esta disciplina exige. O sinal, ao expressar um julgamento, possibilita o
abandono de um universo discursivo de associao de ideias, para se configurar em um
enunciado assertivo; eis a novamente a forma predicativa. Logo, toda proposio passvel
do mesmo predicado: um fato. Isso equivale a asseverar que toda a relevncia de um
enunciado se assenta no sujeito, devido esterilidade de um predicado comum a todas as
proposies, que passa, portanto, por um constituinte neutro. Do mesmo modo, a forma de

depois de Russell redescobri-lo. Essa importncia primaz de Frege uma leitura proposta principalmente por
Quine (apud DA COSTA, 1977, p. 6).
20
I believe that I can make the relation of my ideography to ordinary language [Sprache des Lebens] clear if I
compare it to that which the microscope has to the eye. Because of the range of its possible uses and the
versatility with which it can adapt to the most diverse circumstances, the eye is far superior to the microscope.
Considered as an optical instrument, to be sure, it exhibits many imperfections, which ordinarily remain
unnoticed only on account of its intimate connection with our mental life. But, as soon as scientific goals demand
great sharpness of resolution, the eye proves to be insufficient. The microscope, on the other hand, is perfectly
suited to precisely such goals, but that is just why it is useless for all others. [Eu acredito que posso deixar
mais clara a relao existente entre minha ideografia e a linguagem ordinria se eu estabelecer uma comparao
com a relao existente entre o olho e o microscpio. Devido ao vasto campo de usos possveis e a versatilidade
com a qual ele se adapta s mais diversas circunstncias, o olho muito superior ao microscpio. Considerado
enquanto mecanismo ptico, certamente ele possui muitas imperfeies, mas que permanecem imperceptveis
devido sua ntima relao com nossa atividade mental. Entretanto, quando objetivos cientficos exigem uma
maior preciso de resoluo, o olho se mostra insuficiente. O microscpio, ao contrrio, perfeitamente
adequado a tais fins, e por isso intil para outros propsitos.] (FREGE, 1879, p. 6).

26
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

apresentao da proposio no tem relevncia a ser considerada para o valor de verdade que
ela veicula. Assim, nos termos de Frege, se postulamos os seguintes enunciados: Os gregos
derrotaram os persas em Plateia e Os persas foram derrotados pelos gregos em Plateia,
por ambos representarem exatamente o mesmo fato ocorrido ao Sul de Tebas em 479 a.C.,
tm exatamente o mesmo significado. As diferenas, por assim dizer, lingusticas, so
veementemente ignoradas; tudo o que importa retratado pela descrio do fato e,
consequentemente, pelas condies objetivas que coloca em evidncia.21

Assim apresentada, a proposio encontra uma reformulao bastante engenhosa,


porque Frege abandona a concepo clssica de forma lgica do enunciado conforme
concebido por Aristteles22 (que envolve a bipolaridade e a complexidade essencial da
proposio), a fim de apresentar um novo conceito de enunciado enquanto funo

21
In ordinary language, the place of the subject in the sequence of words has the significance of a distinguished
place, where we put that to which we wish especially to direct the attention of the listener. () ^ow, all those
peculiarities of ordinary language that result only from the interaction of speaker and listener () have nothing
to answers to them in my formula language, since in a judgment I consider only that which influences its
possible consequences. Everything necessary for a correct inference is expressed in full, but what is not
necessary is generally not indicated; nothing is left to guesswork. [Na linguagem ordinria, o lugar do sujeito
na sequncia de palavras tem a significao de um lugar de destaque, onde ns colocamos aquilo a que queremos
dirigir especialmente a ateno do ouvinte. (...) Por conseguinte, todas as peculiaridades da linguagem ordinria
que resultam apenas da interao entre o falante e o ouvinte (...) nada tm a responder em minha frmula de
linguagem, pois em um julgamento eu considero apenas aquilo que influencia suas possveis consequncias.
Tudo que necessrio para uma correta inferncia expresso de maneira completa, mas o que no necessrio
normalmente no indicado. Nada se presta a conjecturas.] (FREGE, 1879, p. 12).
22
Por cerca de dois milnios a concepo de enunciado conforme proposta por Aristteles norteou os trabalhos
dos lgicos antigos, medievais e modernos. Apesar das diferentes formulaes e contribuies no decorrer
desses anos, a proposio nunca perdeu seu carter de combinao entre sujeito e predicado, ou, em outras
palavras, da atribuio ou negao de determinado predicado ao sujeito. O enunciado, que tem um papel primaz
e fundamental enquanto veicula a verdade daquilo que afirmamos ou apenas pensamos, concebido a partir
dessa bipolaridade e de uma complexidade essencial, na medida em que adquire significado e pode vir a ser
verdadeiro ou falso de acordo com a maneira que se d a combinao de conceitos no universo do discurso e
que, pretensamente, combina-os em harmonia com o real, possibilitando sua descrio. Em suma, na medida
em que os enunciados representam, no universo de discurso, uma verossimilhana em relao aos fatos
observados atravs da estrutura e do contedo que lhe so peculiares, eles so verdadeiros. Quando representam
apenas algo possvel, mas no verificado pelos fatos, so falsos, mas ainda assim significativos. Assim, a funo
do enunciado como meio de representao da realidade no permite que a ele seja atribuda a caracterstica de
simplesmente nomear fatos. Ao contrrio dos nomes, que Aristteles explicitamente afirma significarem por
conveno, os enunciados significam complexamente, para utilizar os termos do Professor Luiz Henrique Lopes
dos Santos (1994, p. 24), pois na relao de predicao que se funda a representao da realidade e, por
conseguinte, a verdade da proposio. Quando a relao apontada pela proposio significativa, mas no
encontra fulcro no campo do real, o enunciado falso, mas, insistamos, ainda assim significativo. A
possibilidade de trnsito entre verdade e falsidade das proposies significativas , por assim dizer, dirigida por
essa teia de significao complexa que constitui o enunciado, que encontra suas regras precpuas nos princpios
de identidade, de no contradio e do terceiro-excludo, explicitados tanto na Metafsica quanto no De
Interpretatione. Todo enunciado afirmativo deve ser passvel de ser negado, e a negao, por sua vez, de ser
afirmada, algo que no faz sentido aos nomes que significam por conveno. A complexidade essencial da

27
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

proposicional.23 Em sua nova concepo, o enunciado passa a ser identificado como uma
funo de verdade de determinada varivel. Ao contrrio do que tnhamos sob a gide do
paradigma aristotlico, a combinao dos operadores de condicional e negao permite
efetuar operaes entre enunciados atravs de regras preestabelecidas, consolidando a
possibilidade de um trato dedutivo em seu sistema, marcado inclusive pela transitividade
permitida entre funes que possuam o mesmo grau de carncia.24

proposio exige que a representao da realidade por meio do enunciado se constitua em uma escolha que d
conta adequadamente do modo como sujeitos e predicados articulam-se na realidade.
23
Uma passagem de Leibniz interessante para ressaltar esse fenmeno: A razo ou proporo entre duas
retas L e M pode ser concebida de trs maneiras diferentes: como uma razo da maior L para a menor M; como
uma razo da menor M para a maior L; e, finalmente, como algo abstrado de ambas, isto , como uma razo
entre L e M, sem levar em conta qual a antecedente e qual a consequente, qual o sujeito e qual o objeto (...)
^a primeira maneira e consider-las, L (a maior) o sujeito, e na segunda M (a menor) o sujeito daquele
acidente a que os filsofos chamam razo ou relao. Mas no terceiro modo de consider-las, qual delas ser o
sujeito? ^o se pode dizer que ambas, ao mesmo tempo, sejam o sujeito de tal acidente; porque se assim fosse,
teramos um acidente dividido por dois sujeitos, com um p num e outro p no outro, o que contrrio noo
de acidente. Devemos convir, portanto, que tal relao, nesta terceira maneira de consider-la, est, de fato,
fora dos sujeitos; mas, no sendo nem uma substncia nem um acidente, deve ser uma mera coisa ideal, cuja
considerao apesar disso til (LEIBNIZ apud RUSSELL, 1968[1958], p. 14-5). Ou seja, apesar de
significativa, a elaborao do problema sob um ponto de vista que no compatvel com a forma sujeito-
predicado acaba por ser simplesmente abandonada, assumindo um status muito menos relevante se comparado
forma compatvel lgica predicativa. O autor, por no conseguir enquadrar a terceira formulao na forma
cannica da lgica clssica, a considera como til, mas no passvel de uma anlise nos termos de substncia e
acidente, par que atua respectivamente como nas figuras de sujeito e predicado lgico. Diante do abandono
inglrio e carente de fundamento dessa mera coisa ideal, cabe-nos apenas imaginar quanto esse ato de ignorar
uma representao relacional de um problema deve ter custado caro ao matemtico que idealizou o clculo
infinitesimal e ao metafsico que concebeu a Monadologia. Os trabalhos de Boole tambm so dignos de nota
sob esse prisma. Por interessante e fecundo que seja o teor do seu texto, falta-lhe ainda a capacidade de se
desprender do cnone aristotlico. De certa maneira, Boole limita-se a aritmetizar a lgica, trazendo para o seu
mbito a possibilidade de aplicao da lgebra, mas apesar de explicitamente deixar clara sua inteno de tomar
a lgica como um amplo sistema de relaes, enxerga essas relaes ainda sob a forma sujeito-predicado, o que
o tona mais alinhado aos seus predecessores que propriamente um inovador. O mesmo no ocorre com Frege.
Alis, o modo como Boole constri The mathematical analysis of logic (A anlise matemtica da lgica) em
nada se parece com o Begriffsschift, que pode ser considerado como talvez a maior referncia na filosofia da
lgica anglo-sax.
24
Since the sign occurs in the expression () and since we can imagine that it is replaced by other signs,
or , which could then express other functions of the argument A, we can also regard () as a function of
the argument . This shows quite clearly that the concept of function in analysis, which in general I use as a
guide, is far more restricted than the one developed here. [Quando ocorre na expresso (), e como ns
podemos imaginar que ele pode ser substitudo por outros signos, ou , que assim expressariam as funes do
argumento A, ns podemos tambm tomar () como uma funo do argumento . Isso mostra muito
claramente que o conceito de funo em anlise, que de modo geral eu usei como guia, muito mais restrito que
aquele que eu formulei aqui.] (FREGE, 1879, p. 24). Heijenoort (1967, p. 03) ressalta que exatamente nesse
ponto que Russell iria se apegar para apresentar o paradoxo que leva seu nome, como veremos adiante. H ainda
outros pontos de interesse na Conceitografia. Adotando uma estratgia que possibilita efetuar generalizaes no
seu sistema (o que faz a partir de uma notao prpria, utilizando letras germnicas), Frege introduz uma forma
de juzos universais como funes proposicionais, uma estratgia de quantificao universal que o leva ao
mbito do que denominamos hodiernamente um modelo de lgica de segunda ordem. Assim, com o intuito de
estabelecer uma correlao entre o sistema da Conceitografia e as linguagens lgicas de segunda ordem
contemporneas, existe a possibilidade de sempre extrair de um julgamento geral (universal) uma relao menos
geral, a exemplo da introduzida pela quantificao existencial (FREGE, 1879, p. 24).
28
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

A possibilidade de estabelecer um tratamento funcional-veritativo das proposies


evidencia a importncia do valor de verdade da proposio. Se os gregos derrotaram os
persas em Plateia e os persas foram derrotados pelos gregos em Plateia so, por assim
dizer, indiscernveis do ponto de vista da frmula da linguagem, parece bvio que o sentido
das proposies deve ser tomado de forma genrica, deixando em segundo plano o modo
como se constitui o sentido proposicional, bastando que ele exista, abandonando-se a
caracterstica de complexidade essencial da proposio. Ela acaba por exercer, na realidade, a
funo de um nome do fato.

Destarte, a proposio colada a um fato como na lgica clssica um nome o a


uma coisa. Apesar de constituir-se complexamente, no funciona propriamente como smbolo
complexo, pois o que importa para o clculo funcional-veritativo, em ltima anlise, o valor
de verdade da proposio.25 De modo geral, o que Frege faz substituir a relao que se
impe entre sujeito e predicado, respectivamente, pela relao entre argumento e funo
proposicional (FREGE, 1879, p. 07), dando uma nova dimenso e abrindo novas perspectivas
lgica. Como a matemtica desde sua criao foi um exemplo no que respeita perfeio
modelar de seus raciocnios, operaes e provas, e tendo em vista a necessidade para a qual a
linguagem lgica de Frege concebida, a reformulao do conceito de enunciado como
funo proposicional muito bem vinda, justamente por poder abarcar as proposies
matemticas e resumir o projeto logicista: atravs de uma linguagem adequada, a aritmtica
poderia ser idealizada e estruturada em termos estritamente lgicos, o que garantiria lgica o
papel de grande fundamento da matemtica.26

25
^o h como exagerar a intensidade dos efeitos subversivos da definio fregeana do conceito lgico de
funo em relao aos alicerces dessa concepo do que seja a essncia da representao proposicional. Para
Frege, proposies so nada mais e nada menos que nomes de uma certa espcie de objetos, os valores de
verdade. Tanto quanto o papel lgico de um termo numrico introduzir um nmero como o valor de uma
funo para um ou mais argumentos dados, o papel lgico de uma proposio introduzir um valor de verdade,
o verdadeiro ou o falso, como o valor de uma funo proposicional para um ou mais argumentos dados
(SANTOS, 1994, p. 40).
26
Ao apresentar o conceito de funo proposicional na Conceitografia, Frege no aborda ali nenhuma das
questes espinhosas que mereceriam sua ateno cerca de uma dcada mais tarde, nos artigos Funktion und
Begriff (Funo e conceito), de 1891, e ber Sinn und Bedeutung (Sobre sentido e significado), de 1892.
Aparentemente, Frege s desperta para essas dificuldades posteriormente, porque na obra de 1879, ele se
contenta em introduzir essa linguagem ideal que, atravs de regras que pretensamente se apoiam com
exclusividade em princpios lgicos, permite a deduo dos principais conceitos da aritmtica elementar,
principalmente a partir da terceira parte de seu trabalho, no obstante os intrincados problemas que essa
concepo traz em seu bojo.

29
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

Dessa forma, parece evidente que o desenvolvimento da matemtica no sculo XIX,


aliado busca de um novo modelo mais amplo para a lgica (algo idealizado pelo menos
desde o sculo XVII por Leibniz) acabam por aproximar esses dois ramos do conhecimento.
Consolida-se um ponto de conexo que at ento no possuam, devido impossibilidade de
tratar as noes e operaes matemticas bsicas com os recursos propiciados pela lgica
clssica. Note-se que isso constitua um srio problema para a lgica: o fato dessa disciplina,
que trata das leis do entendimento, no ser capaz de comportar justamente as relaes
matemticas, modelos do pensamento puro, torna-a, no mnimo, restrita, insuficiente. Leibniz
procura ansiosamente uma sada para esse dilema. Boole abre caminho para novas
perspectivas tratando a lgica matematicamente. Frege, a seu tempo, funda uma nova
concepo e soluciona o problema ao instituir uma linguagem formal do pensamento, que tem
na matemtica seu objeto peculiar, o que no o isenta das consequncias srias ligadas ao
problema inerente ao sentido proposicional. Sob a pena de Cantor, a aproximao entre lgica
e matemtica assumiria uma outra forma possvel, e conheceria dificuldades ainda maiores
que as intrnsecas ao sistema fregeano (quando o paradoxo de Russell problematiza
sobremaneira uma verso forte do logicismo, a ponto de inviabiliz-la).

Russell, por sua vez, passa efetivamente a defender a perspectiva logicista em The
principles of mathematics (Os princpios da matemtica), obra que, segundo ele
confidenciara a Frege logo aps sua publicao, trazia vrias opinies que j no lhe pareciam
corretas (cf. GRATTAN-GUINNESS, 2000, p. 329). A insuficincia do corpo terico da obra
em relao possibilidade de dar conta dos problemas suscitados pelos paradoxos pode ser
indicada como um dos pontos principais do abandono de Russell em relao s perspectivas
abertas por sua primeira verso do logicismo. Isso fica evidente no dcimo captulo do livro,
quando o autor procura abordar as contradies que se apresentam at o momento. Apesar de
sua forma de apresentao no ser exatamente aquela pela qual foi posteriormente conhecida,
ali j esto explicitados os paradoxos de Cantor e de Russell.

As alternativas que Russell prope nesse momento apenas tateiam em direo de uma
soluo, levantando hipteses que viriam mais tarde a ser lapidadas e encadeadas de maneira
a constituir uma teoria. Dentre elas, a desconfiana na utilizao das palavras como todo,
qualquer, um, algum e e; uma distino de classes como pluralidade ou como
unidade (que sugeriria a distino entre tipos de variveis) e, finalmente, o diagnstico de
funes proposicionais denominadas aqui como formas quadrticas, do tipo [f()] (cf.

30
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

RUSSELL, 1903, p. 148-50). No h, entretanto, uma verdadeira soluo para o problema. O


paradoxo por ele descoberto e que leva seu nome tambm problematiza sua prpria
perspectiva.27 Essas circunstncias fazem Russell recompor seu pensamento acerca das
questes relativas aos fundamentos da matemtica, passando pelo que Grattan-Guinness
denomina uma teoria substitucional (cf. GRATTAN-GUINNESS, 2000, p. 360), que se
caracteriza como um momento intermedirio entre o The principles of mathematics e o
Principia mathematica. Nesta ltima, sua teoria dos tipos lgicos, que podemos considerar
como a verso final que o autor destina ao problema, j se encontra satisfatoriamente
elaborada.

Primeiramente, Russell introduz uma distino entre funes proposicionais com


variveis reais e funes proposicionais com variveis aparentes: quando algum valor da
funo proposicional asseverado, chamamos o argumento de varivel real; por outro lado,
quando se diz que uma funo sempre verdadeira, ou nem sempre verdadeira, o argumento
chamado de varivel aparente.28 As dedues lgicas devem sempre operar com
proposies que contenham variveis reais. Entretanto, as proposies que trazem variveis
aparentes tambm possuem um papel substancial. Russell mostra sua importncia a partir da
anlise da proposio todo homem mortal. Atravs de passos sucessivos de sua
argumentao, ele explica que a frase sugerida como exemplo pode ser reformulada mais
adequadamente do ponto de vista lgico como para todos os valores de x, se x homem, x
mortal. O exemplo tem como finalidade esclarecer o que Russell denomina campo de
significao: h um conjunto definido de seres que a varivel aparente dessa proposio

27
Uma srie de textos posteriores a esse encorpa o debate entre os autores, e o faz sob novos pontos de vista. O
surgimento de novos paradoxos e um intenso trabalho de Russell voltado ao problema caracterizam essa fase do
seu pensamento, no qual textos relativos lgica matemtica se revezam com textos propriamente filosficos,
dentre os quais o que mais nos interessa o de 1905, denominado On Denoting (Sobre a denotao). A
partir da, Russell iria enveredar pelo labirinto da intrincada questo filosfica que ainda o assombraria uma
dcada mais tarde, a saber, a que diz respeito significao, ao sentido proposicional e descrio, problemas
que remetem existncia e a questes bem mais gerais que aquelas tratadas pela lgica matemtica. A filosofia
da linguagem ganharia um de seus mais proeminentes tericos, que compreensivelmente centraria sua anlise em
questes anlogas s da filosofia da matemtica, dialogando tanto com a tradio platnico-aristotlica da
filosofia da lgica quanto com o grande Frege. Com isso, parece necessrio ressaltar que, sob a tica de Russell,
a superao dos paradoxos no poderia estar restrita a uma soluo meramente tcnica; h que se considerar que
os problemas filosficos decorrentes das teorias em foco so fundamentais para a elaborao realmente
consistente do problema.
28
When any value of a propositional function is asserted, the argument is called a real variable; whereas,
when a function is said to be always true, or to be not always true, the argument is called an apparent variable
(RUSSELL, 1908, p. 206).

31
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

apta a substituir e garantir sua significatividade, o que uma caracterstica que antecede a
verificao de sua verdade ou falsidade.29

Na verdade, nada permite tomar como regra a existncia de um mesmo campo de


significao para duas funes diferentes entre si. Se isso ocorre, trata-se da exceo da regra.
Russell denomina homogeneidade lgica a propriedade de funes que contenham o mesmo
campo de significao. Quando nos deixamos levar pela aparncia semntica de determinada
funo proposicional e no respeitamos a peculiaridade de seu campo prprio de significao,
incorremos nos paradoxos. possvel, desse modo, estabelecer uma hierarquia dos tipos
lgicos (ou campos de significao) a fim de evitar tais contradies. Essa hierarquia traduz-
se em ordens predeterminadas: as proposies elementares so as que trazem variveis reais,
bem como termos individuais; so exemplos do primeiro tipo lgico; proposies de primeira
ordem possuem indivduos como variveis aparentes; so o segundo tipo lgico; proposies
de segunda ordem possuem proposies de primeira ordem como variveis aparentes; so o
terceiro tipo lgico, e assim sucessivamente. Esse mtodo, se corretamente aplicado, mostra-
nos o campo de significao adequado a determinada funo proposicional. Ora, as funes
no predicativas tm como caracterstica comum a inobservncia dos respectivos campos de
significao, donde advm a aplicao de proposies, por exemplo, de tipo lgico n+1
valendo-se de variveis do campo de significao de variveis n. A teoria apresenta-se,
portanto, como um instrumento valioso para identificar funes proposicionais mal
formuladas, que podem nos levar a trabalhar fora de seu campo de significao adequado e,
consequentemente, gerar paradoxos.

Dessa forma, o que faz a teoria dos tipos lgicos procurar estabelecer uma regra para
a elaborao de proposies, algo que efetua ao recortar os campos de significao prprios
de cada uma das asseres. Essa concepo desgua na impossibilidade de transposio de
um campo a outro. Quando, todavia, so abordados tambm os paradoxos semnticos
inerentes ao problema da concepo de totalidades, torna-se necessria a possibilidade de

29
Entretanto, funes diferentes podem ter campos de significao diferentes, o que pode levar a circunstncias
curiosas como a seguinte: Suppose we say: all terms which have the property have the property . That
means, according to the above interpretation, x always implies x . Provided the range of significance of x
is the same as that of x, this statement is significant (...) But it sometimes happens that what appears verbally
as one function is really many analogous with different ranges of significance. [Suponhamos: todos os termos
que tm a propriedade tm a propriedade . Isso quer dizer segundo a interpretao acima que x sempre
implica x. Desde que o campo de significao de x seja o mesmo de x, a assero significante. (...) Mas

32
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

passagem entre campos de significao, o que, segundo essa mesma teoria, acaba por realizar-
se atravs de um recurso que rende vrios debates e pode ser visto como um dos grandes
pontos fracos da soluo de Russell: o axioma da redutibilidade o recurso que garantir a
tradutibilidade de um nvel semntico em outro. A teoria ramificada dos tipos lgicos carece
da assuno desse axioma, cuja importncia reside na sua propriedade de possibilitar a
alocao de qualquer proposio em harmonia com o seu devido tipo lgico, atravs de uma
reformulao: absolutamente necessrio, se a matemtica for possvel, que ns tenhamos
algum mtodo de propor asseres que devem ser equivalentes quilo que temos em mente
quando falamos descuidadamente de todas as propriedades de x.30 Busca-se apenas uma
possibilidade de traduzir uma determinada funo proposicional elaborada de modo
inadequado, e que essa traduo garanta que passemos a operar dentro do devido campo de
significao: toda funo equivalente, para todos os seus valores, a uma funo
predicativa do mesmo argumento (RUSSELL, 1908, p. 221).

Todavia, no h um procedimento analtico que garanta essa traduo, ou sequer uma


indicao de como ela deve ser articulada.31 Da maneira como construda, a teoria dos tipos
lgicos no deixa de ser problemtica. Em primeiro lugar, porque no soa como um recurso
natural uma classificao da linguagem nesses termos. Apesar da existncia de campos de
significao ser algo relativamente evidente (ao ressaltar, por exemplo, a existncia de um
conjunto de termos que satisfazem determinadas condies de verdade para certo tipo de
funo), a soluo de Russell acaba, por assim dizer, sendo pouco natural, ao estabelecer
nveis e mais nveis de linguagem (que so, em tese, inumerveis), com o intuito de efetuar
uma classificao que , em sua origem, relativamente simples. Russell recorre a esse
mecanismo para livrar-se das armadilhas de uma linguagem imprecisa, mas acaba sendo
obrigado a recorrer a ela por ocasio da insero do axioma da redutibilidade no sistema. Em
suma, trata-se de um recurso muito aprimorado, de uma tcnica bem articulada, que exige

s vezes acontece que aquilo que parece verbalmente uma funo, na verdade so funes anlogas com
diferentes campos de significao.] (RUSSELL, 1908, p. 213).
30
It is absolutely necessary, if mathematics is to be possible, that we should have some method of making
statements which will usually be equivalent to what we have in mind when we (inaccurately) speak of all
properties of x (RUSSELL, 1908, p. 219).
31
O axioma da redutibilidade seria a garantia da possibilidade de traduo de funes proposicionais mal
formuladas em termos adequados. Uma das proposies passveis de ser traduzidas, inclusive, o princpio de
induo completa, seja ele apresentado atravs de qualquer formulao proposta anteriormente, pois todas elas
pressupem a assuno de uma totalidade, sendo, desse modo, passveis de reviso pelo referido axioma. Assim,

33
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

uma classificao extensa no que tange aos elementos da linguagem proposicional e que tem,
ao final de contas, uma viabilidade contestvel:

Devido introduo da teoria ramificada dos tipos, certas dificuldades se instalaram


no que tange construo da matemtica, dificuldades que esto especialmente
relacionadas teoria dos nmeros reais. Muitos dos teoremas fundamentais [da
matemtica dos nmeros reais] alm de no poderem ser provados, sequer podiam
ser expressos.32

Esse talvez o principal motivo pelo qual o magistral trabalho de Russell e


Whitehead, os Principia Mathematica, no consegue ampla aceitao. To incmoda passa a
ser a presena do axioma da redutibilidade que a situao chega a ponto de Russell, ao
apresentar a segunda edio do trabalho, em 1925, exclu-lo de seu texto original. Desta feita,
no obstante a tentativa de superar todos os paradoxos ser bastante louvvel, a assuno do
axioma da redutibilidade como pressuposto necessrio teoria dos tipos lgicos distancia a
teoria do objetivo original do projeto logicista, que o de fundar a matemtica apenas sobre
os seguros juzos analticos. Recorrer ao axioma da redutibilidade significa aceitar como parte
integrante da soluo aos paradoxos um gritante recurso intuio, uma vez que no se pode
tomar, stricto sensu, o princpio em tela como um juzo analtico sob quaisquer circunstncias.

Em 1926, Frank Ramsey introduz a distino entre paradoxos propriamente lgicos e


paradoxos de natureza semntica, com o intuito de mostrar que no importa lgica
matemtica a soluo de paradoxos de natureza semntica, exatamente porque so extrnsecos
aos domnios da lgica. Considerava, portanto, que a introduo da teoria ramificada dos
tipos, quando procura formular uma soluo que abarca uma gama muito diversificada de
problemas, acabava desvirtuando a viabilidade de uma soluo pertinente para aquilo que
realmente importa. Dessa maneira, ao ignorar os paradoxos semnticos, torna-se possvel
tambm dispensar o uso do axioma da redutibilidade, que s fora introduzido ao corpus da
teoria para resolv-los, uma vez que os paradoxos propriamente lgicos, uma vez
formalizados, podem ser resolvidos satisfatoriamente com a teoria dos tipos lgicos simples.
Dentre outras contribuies, o que Ramsey prope, destarte, um recuo estratgico, no
sentido de abandonar a teoria ramificada para que operemos apenas com a teoria simples, algo
que resolve bem os problemas que de fato importa ao lgico resolver, e com a vantagem de

a teoria dos tipos lgicos se pretende como um mtodo que nos habilita a asseverar as definies fundamentais
da matemtica, e, ao mesmo tempo, evitar todas as contradies conhecidas (RUSSELL, 1908, p. 223).

34
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

no distanciar o projeto logicista de seus objetivos primordiais, mantendo sua fora original.
Uma formulao mais tardia a de Rudolf Carnap, que apresenta uma verso do logicismo
que se aproxima muito das bases do formalismo (sob o ponto de vista do mtodo empregado)
e do intuicionismo (no que diz respeito exigncia de construtibilidade dos seus termos),33 e
dirige srias restries contra os escritos de Russell34 e Ramsey,35 procurando salvar o que
julga essencial do projeto logicista, a saber, a possibilidade de conceber toda a matemtica (e,
como parte dela, os nmeros reais) tomando os juzos analticos como nico recurso legtimo
para isso. Os esforos de Carnap no foram, todavia, suficientes para ressuscitar o logicismo.
Apesar de haver inspirado novas perspectivas na filosofia da cincia (como o empirismo
lgico que floresceu no sculo XX), o fato incontestvel que o logicismo fracassou no que

32
Because of the introduction of the ramified theory of types, certain difficulties arose in the construction of
mathematics, especially in the theory of real numbers. Many fundamental theorems not only could not be proved
but could not even be expressed (CARNAP, 1931, p. 46).
33
Logicism as here described has several features in common both with intuitionism and with formalism. It
shares with intuitionism a construtivistic tendency with respect to definition, a tendency which Frege
emphatically endorsed. A concept may not be introduced axiomatically but must be constructed from undefined,
primitive concepts step by step through explicit definitions. (...) Further, logicism has a methodological affinity
with formalism. Logicism proposes to construct the logical-mathematical system in such a way that, although the
axioms and rules of inference are chosen with an interpretation of the primitive symbols in mind, nevertheless,
inside the system the chains of deductions and definitions are carried through formally as in a pure calculus,
i.e., without reference to the meaning of primitive symbols. [O logicismo conforme aqui descrito possui vrias
estruturas em comum tanto com o intuicionismo quanto com o formalismo. Ele compartilha com o intuicionismo
uma tendncia construtivista com respeito definio, tendncia essa que Frege tambm endossava
enfaticamente. Um conceito no pode ser introduzido axiomaticamente; deve, sim, ser construdo a partir de
conceitos indefinidos e primitivos, passo a passo e atravs de definies explcitas. (...) Por sua vez, o logicismo
possui uma afinidade metodolgica com o formalismo. O logicismo se prope a construir o sistema lgico-
matemtico de forma que, embora os axiomas e regras de inferncia sejam escolhidos com uma interpretao dos
smbolos primitivos da mente, dentro do sistema, as cadeias de deduo e definies so obtidas formalmente,
como no clculo puro, ou seja, sem referncia aos significados dos smbolos primitivos.] (CARNAP, 1931, p.
52).
34
Ao mensurar o valor das solues que prope, Carnap afirma que if the theory just sketched proves feasible,
logicism will have been helped over its greatest difficulty, which consists in steering a safe course between the
Scylla of the axiom of reducibility and the Charybdis of the allocation of the real numbers to different others.
[Se a teoria esboada acima se mostrar exequvel, o logicismo ter sido auxiliado a superar sua maior
dificuldade, que consiste em manter uma rota segura entre a Cila do axioma da redutibilidade e a Carbde da
alocao dos nmeros reais a outros nmeros diferentes. (CARNAP, 1931, p. 52).
35
Apesar do reconhecimento em relao obra de Ramsey, Carnap no compactua com todos os seus
pressupostos: Can we have Ramseys results without retaining his absolutist conceptions? His result was this:
Limitation to the simple theory of types and retention of the possibility of the definitions for mathematical
concepts, particularly in real number theory. We can reach this result if, like Ramsey, we allow impredicative
definition, but can we do this without falling into his conceptual absolutism? I will try to give an affirmative
answer to this question. [Podemos manter os resultados de Ramsey sem incorrer em suas concepes
absolutistas? Seu resultado era o seguinte: Limitao da teoria simples dos tipos e reteno da possibilidade de
definio de conceitos matemticos, particularmente na teoria dos nmeros reais. Podemos salvar esse resultado
se, como Ramsey, aceitarmos definies no predicativas, mas podemos fazer isso sem cair em seu absolutismo
conceitual? Eu tentarei apresentar uma resposta afirmativa a essa questo.] (CARNAP, 1931, p. 50).

35
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

diz respeito a basear os fundamentos da matemtica em critrios exclusivamente lgicos (algo


acerca do que a adoo do axioma da redutibilidade talvez a face mais evidente). Seria
necessrio esperar mais de cinquenta anos por uma nova alternativa vivel no sentido de
fundar a matemtica exclusivamente na lgica.36

1.4. A perspectiva formalista

O formalismo matemtico uma corrente que antecede o logicismo. Se s podemos


falar efetivamente em uma corrente formalista a partir de Berkeley, suas origens so bem
anteriores. Desde a diviso da matemtica entre aritmtica e geometria conforme proposta por
Aristteles, o ideal de prova formal um elemento forte no contexto da disciplina, por
exemplo, devido importncia atribuda definio conceitual no delineamento dos objetos.
Essa tendncia, todavia, intensifica-se no perodo em que a intuio passa a ser substituda
cada vez mais pela prova analtica pura, como veremos no terceiro captulo.

Segundo Detlefsen (2005, p. 236-7), existem alguns elementos chave para o que ele
denomina uma estrutura comum do formalismo. So eles:

 A inverso da diviso clssica entre aritmtica e geometria que d primazia a esta


ltima. Segundo o ponto de vista do formalismo, h que se privilegiar, por vezes no
sentido metafsico, por vezes no sentido epistemolgico, a aritmtica em detrimento
da geometria como o mbito mais originrio da matemtica.

 O abandono do paradigma aristotlico no que diz respeito ao que o autor denomina


modelo gentico: afastando-se dessa concepo, conhecer no necessariamente

36
Dentre as crticas possveis ao modo como Carnap constri seu sistema, podemos citar uma que parece
lapidar: some critics pointed out that the very statement of logical positivism undermines the view. Consider, for
example, the proposition that every meaningful statement is either analytic or verifiable (in some sense) trough
experience. Apparently, this proposition is not analytic, in the sense of being true in virtue of the meaning of the
words it contains. Also, the proposition does not seem subject to verification by experience, in any sense of the
term. Thus, logical positivism seems to brand itself as a banned metaphysical doctrine. Many of Carnaps own
philosophical statements, needed to outline the program, do not seem to be made within a fixed linguistic
framework. [Alguns crticos ressaltaram que a prpria proposta do positivismo lgico problematiza sua
perspectiva. Considere-se, por exemplo, a proposio que sustenta que toda assero analtica ou verificvel
(em algum sentido) pela experincia. Aparentemente, essa proposio no analtica, no sentido de ser
verdadeira em virtude do significado das palavras que a compem. A assero tambm no parece passvel de
verificao experimental, qualquer que seja o sentido atribudo ao termo. Dessa forma, o positivismo lgico
parece macular a si mesmo com uma doutrina metafsica que banira. Muitos dos prprios argumentos filosficos
de Carnap, necessrios para delimitar seu programa, no parecem haver sido construdos a partir de uma
estrutura lingustica fixa.] (SHAPIRO, 2000, p. 130).

36
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

compreender as causas, ou sequer construir passo a passo suas provas. Assim, o


formalista liberta-se da intuio em nome do rigor e da abstrao cada vez mais
acentuados.

 Como consequncia direta da tese anterior, o formalista abre mo de linguagem como


um instrumento que seja necessariamente representacional. J em Berkeley, por
exemplo, h a ideia de que existem usos de expresses que so independentes de
contedos semnticos.

 Finalmente, temos o que Detlefsen denomina como componente criativista: o


matemtico tem total liberdade para criar instrumentos tericos viveis para atingir
seus fins, sem perder, todavia, o foco na aquisio de conhecimento legtimo.

Vrios autores adotam um vis formalista; a importncia dessa corrente na Inglaterra


do sculo XIX evidente, e no est dissociada do desenvolvimento da lgica experimentado
nos tempos de Boole e De Morgan. A influncia do pensamento de Berkeley e do formalismo
de Peacock so exemplares nesse sentido, e o trabalho de Hilbert, levado em conta o contexto
de sua produo, soa como uma verso amadurecida dessa corrente, no obstante ser
confundida frequentemente com outras verses mais ingnuas e imprecisas do formalismo,
sobretudo pelos seus detratores.

A crise dos fundamentos da matemtica pode ser considerada como possuindo dois
momentos distintos: o primeiro, se adotarmos a terminologia empregada por Poincar,
representa a contenda entre cantorianos e pragmticos, onde o posicionamento caracterstico
da escola formalista no est no centro das atenes, apesar da importncia de Zermelo, que j
contribui com idias notveis para a superao dos paradoxos. Em um segundo momento da
crise, os preceitos formalistas entram em cena de modo muito mais intenso, no debate travado
contra os intuicionistas. No que diz respeito especificamente ao pensamento de Hilbert, tanto
ao tratar do problema dos paradoxos, quanto ao travar, j nos anos vinte, a polmica com
Brouwer, um de seus objetivos centrais era a preservao da obra de Cantor, e, em especial,
de seu trabalho relativo s grandezas transfinitas. Para Hilbert, salvaguardar a obra de Cantor
significava estabelecer uma via segura atravs da qual o matemtico pudesse caminhar sem
incorrer em contradies. Assim, desde suas obras de juventude, o autor dirige a ateno para
duas caractersticas que devem obrigatoriamente nortear os fundamentos da matemtica:
completude e consistncia.

37
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

Quando nos referimos consistncia de determinado sistema, o que est em jogo a


possibilidade de suas proposies fundamentais (axiomas e postulados) estarem em perfeita
harmonia, isentando-o de contradies. Todavia, a verificao lgica da consistncia de um
sistema formal (pois, a rigor, no basta uma intuio de tal propriedade) esbarra
necessariamente em outra questo: s possvel provar logicamente sua consistncia na
medida em que o sistema for completo. De maneira anloga ao modo como o problema da
consistncia remete ao princpio de no contradio, ao tratarmos da completude do sistema,
estamos nos referindo indiretamente a outro princpio que tambm remete a Aristteles: o
princpio do terceiro-excludo. Segundo esse princpio, dada uma afirmao, preciso
escolher entre sua verdade ou falsidade, isto , escolher entre afirm-la ou neg-la.37 Desse
modo, em um sistema completo, sempre poderemos decidir acerca da verdade ou falsidade de
uma assero, um postulado ou um axioma.38 Em suma, em um sistema completo, no deve
haver espao para proposies insolveis.39 Todo o problema reside no fato sui generis de
que a aritmtica no pode recorrer a outra instncia seno a ela prpria para estabelecer a
consistncia e a completude dela mesma,40 onde a prova de completude no mbito da

37
^o possvel que haja qualquer coisa entre as duas partes de uma contradio, mas necessrio ou
afirmar ou negar uma coisa de outra (ARISTTELES, Metafsica, 1011b).
38
Nem sempre o ideal de completude (e, consequentemente, de decidibilidade) facilmente atingido por um
sistema qualquer. Esse o cerne do famoso Entscheidungsproblem (Problema da deciso), que entra em cena
na obra mais tardia de Hilbert, bem como nos escritos de Gdel e de Alan Turing.
39
A preocupao relativa completude do sistema aritmtico fora esboada por Hilbert j em 1900, em termos
daquilo que ele denominava resolvibilidade (Lsbarkeit) dos problemas matemticos: Diese Ueberzeugung
von der Lsbarkeit eines jeden mathematischen Problems ist uns ein krftiger Ansporn whrend der Arbeit; wir
hren in uns den steten Zuruf: Da ist das Problem, suche die Lsung. Du kannst sie durch reines Denken finden;
denn in der Mathematik giebt es, kein Ignorabimus! [A convico de que todo problema matemtico pode ser
resolvido um poderoso incentivo ao trabalho. Ouvimos entre ns um chamado perptuo: H um problema.
Procure a soluo. Voc poder encontr-la atravs do uso da razo, pois na matemtica no h ignorabimus!]
(HILBERT, 1900, p. 6). Entretanto, s muito mais tarde, em 1928, por ocasio do Congresso de Bolonha, o autor
aprofundar seu pensamento nessa direo e sistematizar uma resposta ao problema. Cabe ressaltar que Arthur
Schnflies o primeiro matemtico a diagnosticar que a recorrncia dos paradoxos tem uma relao estreita com
a inobservncia do princpio do terceiro-excludo, j em 1906 (GRATTAN-GUINNESS, 2000, p. 369).
40
In fact, some of the difficulties in the foundations of arithmetic are different in nature from those that had to
be overcome when the foundations of geometry were established. In examining the foundations of geometry, it
was possible for us to leave aside certain difficulties of a pure arithmetical nature; but recourse to another
fundamental discipline does not seem to be allowed when the foundations of arithmetic are at issue. [De fato,
algumas dificuldades concernentes aos fundamentos da aritmtica tm uma natureza diferente daquelas que
tiveram que ser superadas quando os fundamentos da geometria foram estabelecidos. Examinando os
fundamentos da geometria, foi possvel deixar de lado algumas dificuldades de natureza puramente aritmtica;
mas recorrer a outra disciplina fundamental no nos parece ser permitido quando os fundamentos da matemtica
esto sob anlise.] (HILBERT, 1904, p. 130).

38
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

matemtica do transfinito particularmente difcil.41 A importncia desse projeto e as


perspectivas que ele inspira foram resumidas no segundo dos vinte e trs problemas que
Hilbert apresenta em 1900. A salvao do cantorismo exigia assim uma fundamentao
adequada, algo que ele prope pela primeira vez em 1904, com ber die Grundlagen der
Logik und der Arithmetik (Sobre os fundamentos da lgica e da matemtica).

A forma como Hilbert define os objetos da aritmtica em 1904 segue a maneira como
Cantor refere-se aos constituintes de um agregado: um objeto matemtico definido a partir
de um smbolo a ele associado. Hilbert, na exposio analtica em que apresenta a construo
de seu sistema, inicia a sua explanao primeiramente ao introduzir aquilo que vagamente
denomina objeto mental. Curiosamente, a ele no atribui qualquer significado ou contedo,
compreendendo esse objeto como um conceito primitivo, representado pelo sinal grfico 1.
Nesse primeiro momento, o sinal tomado simplesmente como um objeto do pensamento,
isento de qualquer contedo, e que pode ser repetido e combinado das mais diferentes
maneiras, por exemplo, atravs de sua repetio sucessiva, como em 1,1, ou 1,1,1 e assim
por diante, reconhecendo tambm a possibilidade de construir sries dessas combinaes
possveis, como por exemplo podemos ver em

(1), (1,1), (1,1,1), (1,1,1,1), (1,1,1,1,1) ...

O prximo passo da argumentao de Hilbert inserir um segundo smbolo que se


refere a outro objeto de pensamento, que o sinal =. Ao definir esse novo objeto, Hilbert
recorre a uma estratgia idntica utilizada para definir o primeiro objeto mental: este
segundo objeto tambm no apresenta qualquer contedo; basta reconhec-lo como diferente
do primeiro para podermos passar a operar com ele. Feito isso, abre-se um leque de novas
possibilidades de combinao desses dois objetos do pensamento. No h, portanto, um limite
definido para os objetos mentais que possamos introduzir nesse nosso sistema formal, desde
que tenhamos a capacidade de entender esses objetos como distintos uns dos outros. Mas
bom insistir que, at o momento, esses objetos-smbolos so destitudos de qualquer
contedo, porque essa uma caracterstica central no pensamento de Hilbert. Basta, at aqui,
entend-los como idnticos queles que podem ser representados atravs do mesmo signo e

41
Existe um conjunto de correspondncias trocadas entre Frege e Hilbert que particularmente esclarecedor no
que concerne questo da consistncia. Para Frege, por exemplo, qualquer prova de consistncia dispensvel,
uma vez que parte do pressuposto da autossuficincia da definio, baseada, curiosamente, na intuio

39
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

diferentes daqueles aos quais isso vedado. Essa caracterstica dos objetos de pensamento
possibilita a diviso que Hilbert estabelece entre entidades e no entidades; uma vez inserido
o conceito de negao no sistema, todas as proposies formadas pela combinao entre
objetos do pensamento, bem como suas respectivas negaes, so distribudas em um ou
outro dos conjuntos acima citados. Dada essa dupla possibilidade, se uma proposio se
enquadra em um dos grupos, sua negao se enquadra no outro, e vice-versa. Dessa regra,
Hilbert obtm o princpio de no contradio, o que tambm um momento exemplar, porque
constatamos que as regras da matemtica que o autor est construindo so claramente
hipteses inseridas ad hoc. No h, nesta ou em qualquer outra regra da matemtica
formalista hilbertiana, uma hiptese necessria. At mesmo os princpios de identidade e de
no contradio so apresentados como regras criadas no sistema, e nada mais que isso.

Podemos ter uma ideia de quo peculiar essa concepo se atentarmos para o fato de
que, assim construda, no h que se falar em significatividade da combinao de sinais que
caracteriza a proposio, pois so apenas combinaes aleatrias de smbolos destitudos de
contedo e de significao e de interpretao possvel. Dessa maneira, sob o ponto de vista
hilbertiano, as frmulas 1=1, 1, 1, 1, = 1= e = = =, por exemplo, encontram-se no
mesmo contexto. Um dos motivos dessa concepo peculiar a tentativa que inspira o
trabalho de fundamentao da lgica e da matemtica simultaneamente,42 e o recurso que lhe
possibilita concretizar essa tarefa o carter abstrato atribudo aos objetos mentais que so a
matria-prima para a constituio de seu sistema.

Com as proposies definidas conforme a estratgia exposta, Hilbert reconhece


tambm como proposies aquelas compostas por duas ou mais proposies que poderemos
aqui denominar elementares. Para operar adequadamente com essas, entretanto, necessrio

(SHAPIRO, 2000, p. 154-5). H, portanto, um papel legtimo a ser atribudo intuio mesmo sob a tica de
Frege, ainda que pequeno e no propriamente matemtico.
42
Arithmetic is often considered to be a part of logic, and the traditional fundamental logic notions are usually
presupposed when it is a question of establishing a foundation for arithmetic. If we observe attentively, however,
we realize that in the traditional exposition of the laws of logic certain fundamental laws of arithmetic are
already used, for example, the notion of set and, to some extent, also that of number. Thus, we find ourselves
turning in a circle, and that is why a partly simultaneous development of the laws of logic and of arithmetic is
required if the paradoxes are to be avoided. [Frequentemente a aritmtica considerada uma parte da lgica, e
as noes lgicas tradicionais fundamentais so normalmente pressupostas quando se espera estabelecer os
fundamentos da aritmtica. Entretanto, se observarmos atentamente, ns compreenderemos que na exposio
tradicional das leis da lgica certas noes fundamentais da aritmtica j so utilizadas, como, por exemplo, a
noo de conjunto e, de modo um pouco mais amplo, a noo de nmero. Ento nos vemos andando em crculos,
e por isso que se requer o desenvolvimento simultneo das leis da lgica e da aritmtica para que os paradoxos
sejam evitados.] (HILBERT, 1904, p. 131).
40
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

inserir os conectivos de implicao, conjuno e disjuno (respectivamente , a. e o.,


de acordo com sua notao). Com esse reduzido nmero de conceitos e operaes definidos,
j se torna possvel apresentar os dois primeiros axiomas do sistema aritmtico hilbertiano,
(x=x e {x=y a. w(x)}w(y)).

Outro ponto caracterstico do sistema o artifcio de Hilbert para introduzir a noo de


infinito. Os conceitos necessrios para dar conta do problema relativo s sries infinitas
surgem simplesmente como novos objetos de pensamento, como 1 e = : so eles o de
sucessor, de infinito e o conceito de operao (semelhante ao de funo), a partir dos quais
so estipulados os teoremas seguintes: os elementos possuem sucessores, dois elementos que
sucedem um mesmo antecessor so iguais, e, finalmente, no h elemento que precede o
primeiro dentre eles (HILBERT, 1904, p. 133). Partindo desses pressupostos, o autor se
debrua sobre a elaborao dos axiomas e das leis do pensamento matemtico (como a
consistncia entre os axiomas e a exigncia de fidelidade quanto natureza dos objetos do
pensamento tomados como noes primitivas, bem como de suas combinaes), acreditando,
com isso, haver criado um corpo terico suficiente para fundamentar a contento a matemtica,
que servir como um valioso instrumento para superar os paradoxos (Ibid., p. 135-8).

Devido ao modo como a noo de infinito inserida na argumentao desenvolvida


pelo autor, ela perde todo o seu carter problemtico: simplesmente atribumos a um smbolo
um nome, e definimos axiomaticamente suas propriedades.43 O fato de que estipulamos
axiomas para essas noes primitivas conforme entendemos necessrio (e considerar a
axiomatizao hilbertiana apenas um exemplo dentre outros possveis parece algo que vai ao
encontro de seu pensamento) significa tomar o to problemtico conceito de infinito como um
dos instrumentos com os quais nosso intelecto opera. Esse movimento conceitual, todavia,
no se d impunemente. Para recorrermos a um mbito bem conhecido, ele parece muito

43
A simpatia que Hilbert guardava em relao obra de Cantor no era o nico fator que permitia uma
aproximao entre o pensamento desses dois autores. Em algumas passagens, Cantor sustenta concepes que
poderiam ser tranquilamente atribudas a Hilbert, e se no podemos simplesmente rotular Cantor como um
formalista, seus textos nos permitem vislumbrar uma influncia significativa no pensamento de Hilbert. Talvez
essa influncia aparea de modo mais lmpido no que diz respeito maneira como Cantor toma os objetos da
matemtica: In his judgment, the process followed in the correct formation of concepts is everywhere the same;
we posit a thing without properties, which is at first nothing else than a name or a sign A, and give it in order
different, even infinitely many, predicates, whose meaning for ideas already present is known, and which may
not contradict one another. [No julgamento de Cantor, o correto processo de formao de conceitos sempre o
mesmo: apresenta-se uma coisa sem propriedades, que a princpio nada mais que um nome ou um sinal A, e
atribui-se a ele diferentes e, eventualmente, infinitos predicados, cujo significado das ideias j so conhecidos, e
que no podem contradizer uns aos outros.] (JOURDAIN, 1915, p. 69).
41
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

diferente do que vemos nas Categorias (ARISTTELES, Categorias, 2a-8b), pois a proposta
de Hilbert leva-nos a considerar, por exemplo, um nmero (1), uma substncia (o infinito, se
tomado como entidade) e uma relao (o seguinte) como possuindo um mesmo peso
dentro do discurso, o de objetos primitivos do pensamento, algo que s possvel devido
vacuidade inerente que caracteriza o discurso estritamente formalista. O discurso, o Logos,
conforme concebido pelo Filsofo, de maneira alguma poderia possuir tais caractersticas. Ele
era significante por natureza, o que no ocorre na axiomatizao hilbertiana; devido a essa
caracterstica, seus crticos acusam-no de simplesmente transformar a matemtica em um jogo
de palavras sem sentido (WEYL, 1927, p. 483), o que acaba, por exemplo, evidenciando
tambm um problema no que diz respeito relao entre matemtica e natureza.44

Tambm em 1904, Zermelo procura resolver o problema da ordenao de sries


transfinitas apresentando seu axioma da escolha. Esse simples fato mostra qual a perspectiva
de Zermelo no que diz respeito teoria dos conjuntos: pode-se salvar a matemtica do
transfinito desde que se tenha um sistema axiomtico suficientemente forte para livr-la de
qualquer tipo de contradio. No que tange ao axioma da escolha, sua simplicidade to
evidente quanto enganosa. Nos termos de Russell, o axioma da escolha pode ser assim
postulado: dado um conjunto w, existe uma funo fu tal que, se u um conjunto no-vazio
contido em w, ento fu membro de u. (RUSSELL, 1906.1, p. 72). Uma assero que pode
ser simplificada em uma vintena de palavras em portugus, e que tem o poder de solucionar o
problema da ordenao de conjuntos quaisquer, sejam eles finitos ou transfinitos: esse o
axioma da escolha, um dos grandes pontos de conflito entre os matemticos do perodo.45

44
Der Formalismus kann die Anwendbarkeit der Mathematik, z.B. in der ^aturwissenschaften nicht erklren.
Die Mglichkeit, angewandte Mathematik zu betreiben, bleibt ein nur dem Zufall zuschreibbares Rtsel. (...) Will
der Formalismus mehr sein als eine kontingente Theorie des Hantierens mit Zeichen, so muss er durch eine
Theorie der Annehmbarkeit ergnzt werden. Deren Funktion ist es, zwischen interessanten und
uninteressanten Kalkulen zu unterscheiden - wozu letztlich inhaltliche Erwgungen herangezogen werden
mssen. Hier fordert die informale (heuristische) Ebene ihre Rechte. [O formalismo no pode esclarecer o
limite de aplicao da matemtica, por exemplo, na cincia da natureza. A capacidade de operar com a
matemtica aplicada permanece um enigma que s pode ser atribudo ao acaso. (...) Se o formalismo quer ser
mais que uma teoria contingente de manipulao de smbolos ele deve ser complementado por uma teoria da
justificao. Sua funo distinguir entre os clculos interessantes e os no interessantes, para o que se deve
levar em conta seus fundamentos. Esse o nvel informal (heurstico) de suas regras.] (VOLKERT, 1986, p.
352).
45
Todo o problema se resume ao seguinte: para os conjuntos finitos, o axioma trivial e evidente; para os
conjuntos infinitos, contudo, ele adequado sob a perspectiva formalista, mas, sob outras, como a de Poincar,
apenas uma hiptese carente de demonstrao e que, portanto, no pode ser entendida como irrestritamente
vlida. O que est em jogo responder afirmativa ou negativamente a uma questo bsica: o simples ato de
formular o axioma da escolha suficiente para torn-lo existente e operativo em um sistema lgico-matemtico?

42
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

Para Zermelo, todavia, o axioma suficiente, pois no lhe importa qualquer perspectiva
construtivista ou mtodo de aplicao do axioma para validar a matemtica.

O mesmo carter generalista e conceitual seria aplicado para o sistema axiomtico que
Zermelo apresentaria algum tempo depois: a Untersuchungen ber die Grundlagen der
Mengenlehre (Investigao acerca dos fundamentos da teoria dos conjuntos) traz uma
soluo para a formalizao da teoria dos conjuntos sob a perspectiva axiomtico-formalista.
A contribuio desse artigo uma proposta de axiomatizao da teoria dos conjuntos,
bastante eficiente por sinal. Tambm aqui a estratgia de Zermelo estabelecer uma base
axiomtica o mais simples possvel, e que permita, ao mesmo tempo, fundamentar a
matemtica e escapar dos paradoxos, apresentando para a teoria dos conjuntos um sistema
anlogo quele que Hilbert propusera para a geometria, e isso sem recorrer a qualquer recurso
diferente dos disponibilizados pela lgica elementar. Originalmente, so sete axiomas.46 O
mrito de Zermelo trazer as contribuies de Cantor para uma perspectiva estritamente
formalista, implement-la para a superao dos paradoxos e, por fim, demonstrar sua
consistncia sob essa nova forma. Mais tarde, no ano de 1922, Abraham Fraenkel e, em 1923,
Toralf Skolem, atravs de trabalhos que desenvolviam independentemente, sugerem a
insero do chamado axioma da substituio, que vem a ser um reforo bem vindo teoria e,
em 1929, os estudos de von Neumann levam-no a implementar novamente o sistema de
Zermelo com o axioma da fundao, cuja principal funo impedir a formulao de
sentenas autorreferenciais, colocadas em evidncia por Russell e Ramsey. At hoje o sistema
ZF e suas variantes (ZFC, ZFCH) so, por assim dizer, os modelos axiomtico-formais
standard da teoria dos conjuntos.

* *

Seja devido s crticas, como as endereadas por Poincar,47 seja devido a outros
interesses de pesquisa, Hilbert s volta a tratar dos fundamentos da matemtica no vero de

46
Axioma da extensionalidade, axioma do conjunto elementar, axioma do par, axioma da separao, axioma da
unio, axioma do infinito e o axioma da escolha.
47
Em Les Mathmatiques et la Logique, Poincar dedica uma crtica precisa formulao do sistema hilbertiano
conforme exposto at aqui. Como o artigo sugere, Hilbert comete um erro semelhante ao de Russell: enquanto
este parte do pressuposto de atribuir uma base estritamente lgica para a matemtica, Hilbert procura, como
vimos, desenvolver lgica e matemtica ao mesmo tempo. A execuo do projeto, entretanto, mostra-se invivel,
segundo a leitura de Poincar e, porque no dizer, do prprio Hilbert, mais tardiamente, ao reconhecer que sua
teoria, na verso de 1904, existia apenas em seus estgios completamente preliminares e inadequados

43
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

1921, em uma conferncia em Hamburgo. Os textos mais importantes desse novo perodo so
certamente ber das Unendliche (Do infinito), de 1925, e Die Grundlagen der
Mathematik (Os fundamentos da matemtica), de 1927. Nesse momento que Hilbert vai
lapidar sua teoria, apresentando propriamente o chamado Programa de Hilbert. O que
distingue o primeiro e o segundo perodo do pensamento de Hilbert principalmente a
introduo, nos anos vinte, do que Hilbert denomina Beweistheorie, ou teoria da prova. Esse
recurso terico permite ao matemtico responder, por exemplo, s objees de Poincar
contidas no Les Mathmatiques et la Logique (A matemtica e a lgica). O que Hilbert
prope uma maneira de trazer legitimamente para o contexto do pensamento formalista a
expresso de algo que deve ser dado a ns em nossa faculdade de representao; esse
algo so os objetos extralgicos, dados pela intuio e que derivam de uma experincia
imediata anterior a qualquer pensamento (HILBERT, 1927, p. 464).48 A distino entre
esses objetos e a maneira pela qual eles podem ser combinados (os seus meios de
concatenao) tem como base fundamental a intuio. A teoria da prova de Hilbert, assim
como, segundo ele, todo o conhecimento cientfico, deve pressupor esse fato como base
primordial.

(HILBERT, 1927, p. 473). Somente com o efetivo delineamento do Programa de Hilbert a teoria passa a ser
satisfatria, ao menos at Gdel.
48
A notria passagem abaixo reproduzida em alguns outros textos de Hilbert com pequenas modificaes:
Rather, as a condition for the use of logical inferences and the performance of logical operations, something
must already be given by our faculty of representation [in der Vorstellung], certain extralogical concrete objects
that are intuitively [anschaulich] present as immediate experience prior to all thought. If logical inference is to
be reliable, it must be possible to survey these objects completely in all their parts, and the fact that they occur,
that they differ from one another, and that they follow each other, or are concatenated, is immediately given
intuitively, together with the objects, as something that neither can be reduced to anything else nor requires
reduction. This is the basic philosophical position that I consider requisite for mathematics and, in general, for
all scientific thinking, understanding and communication. [Assim, como condio para o uso de inferncias
lgicas e para o bom desempenho de operaes lgicas, algo j deve ser dado nossa faculdade de
representao, ou seja, certos objetos concretos e extralgicos, que esto presentes intuitivamente como uma
experincia imediata anterior a todo o pensamento. Se a inferncia lgica aceitvel, deve ser possvel examinar
esses objetos completamente em todas as suas partes, o fato de que eles ocorrem, que diferem uns dos outros,
que so subsequentes uns aos outros, ou que esto concatenados algo dado intuitivamente, juntamente com os
objetos, como algo que nem pode ser reduzido a outra coisa nem carece de reduo. Essa a posio filosfica
bsica que considero um requisito para a matemtica e, em geral, para todo o pensamento, entendimento e
comunicao cientficos.] (Ibid., p. 376). Cabe ressaltar que Hilbert no pode ter a pretenso de originalidade ao
adotar esse posicionamento, que j aparecia como uma caracterstica importante em Aristteles: There will be
no scientific knowledge of the primary premises, and since except intuition nothing can be truer than scientific
knowledge, it will be intuition that apprehends the primary premises a result which also follow from the fact
that demonstration cannot be the originative source of demonstration, nor, consequently, scientific knowledge of
scientific knowledge. [No h conhecimento cientfico acerca das primeiras premissas, e, uma vez que com
exceo da intuio nada pode ser mais certo que o conhecimento cientfico, a intuio que apreende as
primeiras premissas um resultado que tambm segue-se do fato de que a demonstrao no pode ser a fonte

44
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

A teoria da prova, ou metamatemtica, a decorrncia da converso de proposies


ordinrias da matemtica em frmulas que podem conter simbologia lgica (que representam
operaes lgicas e de quantificao). Algumas dessas frmulas assumem o papel de axiomas
do sistema e, partindo desses axiomas, ns podemos provar as consequncias deles
decorrentes. Assim, as frmulas matemticas so vistas como as proposies reais de uma
teoria (operaes numricas, como postulados de igualdades, por exemplo), enquanto o
nvel que contm os smbolos lgicos e aborda as teorias de modo mais geral concebido
por Hilbert como o campo dos objetos ideais da teoria, algo estabelecido a partir do modo
geral de fazer matemtica: para chegar concepo de frmulas como proposies ideais,
ns precisamos apenas seguir, de forma natural e consistente, a linha de desenvolvimento
que a prtica matemtica vem seguindo at agora.49 Assim, o significado de prova na
Beweistheorie peculiar: Hilbert diz que se trata de uma raiz que deve ser dada na nossa
intuio perceptiva, e consiste de inferncias como as do modus ponens baseadas em
axiomas (ou de outra maneira, baseadas em proposies que fazem as vezes dos axiomas por
substituio direta), relacionando diretamente o ato de pensar e a atividade matemtica, na
qual a intuio desempenha um papel importante.

Um momento crucial da apresentao da Beweistheorie a distino entre induo de


contedo (a construo intuitiva de um numeral) e a induo formal, uma assero baseada
no axioma da induo, que permite o uso das variveis matemticas no contexto do sistema
formal. Essa segunda forma de induo compatvel com a matemtica cantoriana, que pode,
como mostra Hilbert, ser tratada de um ponto de vista finitrio, como ele o faz na ltima parte
do ber das Unendliche, onde expe uma maneira possvel de resolver a hiptese do
contnuo pela aplicao desse mtodo (cf. HILBERT, 1925, p. 385-92).

A nova roupagem do formalismo hilbertiano no esconde, portanto, que a intuio


ganha um espao notvel. Sem dvida, desde seus textos de juventude, Hilbert atribua um
papel de direito intuio, a exemplo de seu Gedankending, conceito central no texto de
1904, assim como no Grundlagen der Geometrie (Fundamentos da geometria), ao tratar

originria da demonstrao, nem o conhecimento cientfico do prprio conhecimento cientfico.]


(ARISTTELES, Segundos analticos,100b).
49
To arrive at the conception of formulas as ideal propositions, we need only to pursue in a natural and
consistent way the line of development that mathematical practice has already followed till now (HILBERT,
1927, p. 470).

45
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

dos objetos geomtricos50). Todavia, tambm incontestvel que o papel desempenhado pela
intuio tem um tratamento mais perfeito nos anos vinte, e, malgrado Hilbert sustentar que
essa foi apenas uma forma de implementar a teoria original, suas mudanas so srias e
profundas a ponto de causar sua recusa por parte de Zermelo:

Zermelo se ops a quase todas as posies relativas aos fundamentos de seu


tempo. Ele particularmente no seguiu Hilbert quando este se move em direo
metamatemtica. Na metamatemtica, Hilbert abandona sua neutralidade
ontolgica e epistemolgica e prope um modelo construtivo ou operativo que
prximo do intuicionismo de Brouwer quanto sua restrio s operaes finitas.
Zermelo, entretanto, rejeitou qualquer abordagem finitista da matemtica como
uma expresso de Skolemismo na teoria dos conjuntos.51
A opinio de Zermelo importante na medida em que mostra que h realmente uma
mudana profunda no formalismo hilbertiano. Essa mesma perspectiva pode ser atribuda a
Michael Detlefsen. Ao comentar como o raciocnio que remete a contedos e o raciocnio
formal podem ser vistos como mutuamente complementares, o autor considera essa leitura
defensvel tanto de acordo com um ponto de vista epistemolgico quanto no que se refere a
sua faceta psicolgica. Desse modo, h boas razes para considerar que a teoria da prova traz
realmente um compromisso epistmico-ontolgico que no existia originalmente:

Claro que a questo, como Frege enfatizava repetidamente, como um raciocnio


puramente simblico pode ser epistemicamente produtivo. A isso respondemos que
o raciocnio simblico, por si s, no justifica a concluso contentual qual ele
leva. Mais que isso, ele enriquecido pelos juzos matemticos contentuais para
assegurar concluses contentuais. A metamatemtica de Hilbert, sua teoria da
prova, foi proposta para suprir as necessidades de tal aplicao.52

50
We think of these points, straight lines, and planes as having certain mutual relations, which we indicate by
means of such words as are situated, between, parallel, congruent, continuous, etc. The complete
and exact description of these relations follows as a consequence of the axioms of geometry. These axioms may
be arranged in five groups. Each of these groups expresses, by itself, certain related fundamental facts of our
intuition. [Concebemos pontos, retas e planos como possuindo relaes mtuas, que indicamos pelos termos
so situados, entre, paralelo, congruente, contnuo, etc. A descrio completa e exata dessas relaes
segue-se como uma consequncia dos axiomas da geometria. Esses axiomas podem ser organizados em cinco
grupos. Cada um desses grupos representa, por si mesmo, certos fatos fundamentais relacionados nossa
intuio.] (HILBERT, 1950, p. 2).
51
Zermelo opposed almost all foundational positions at that time. He particularly didnt follow Hilberts move
towards metamathematics. In metamathematics Hilbert left his ontological and epistemological neutrality and
proposed a constructive or operative way of founding mathematics which comes close to Brouwers intuitionism
in its restriction to finite operations. Zermelo, however, rejected any finitistic approach to mathematics as
expression of a Skolemism in set theory (PECKHAUS, 2002, p. 10).
52
The question, of course, as Frege repeatedly emphasized, is how purely symbolic reasoning can be
epistemically productive. To this we answer that symbolic reasoning does not, by itself, justify a contentual
conclusion to which it leads. Rather, it is supplemented by contentual metamathematical judgments to secure
contentual conclusions. Hilberts metamathematics or proof theory was intended to supply the means for
such an application (DETLEFSEN, 2005, p. 298).

46
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

Em suma, o que para Hilbert parece um passo a frente no sentido de construir uma
soluo para os fundamentos da matemtica, parece a Zermelo uma limitao descabida e no
propriamente matemtica. A ideia geral que norteia tanto a perspectiva de Zermelo quanto a
de Detlefsen bvia: existe uma mudana conceitual com a adoo, por Hilbert, da
concepo criada a partir da metamatemtica, que se aproxima mui claramente de premissas
intuicionistas, ao sugerir que o raciocnio simblico passa a ser produtivo (do ponto de vista
epistmico) quando deixa de ser meramente simblico, formal. Os juzos que atribuem
contedo matemtica de Hilbert do a ela, segundo Detlefsen, sentido epistmico e, segundo
Zermelo, comprometimento ontolgico. A ideia bsica que Hilbert segue Berkeley quanto a
isso: qualquer tipo de contedo intuitivo no negado na matemtica; ele permitido, mas
no exigido. O contedo intuitivo permissvel, mas no necessrio ao desenvolvimento da
prova matemtica, pois esta no necessita expressar contedos em todos os seus usos
semnticos (cf. DETLEFSEN, 2005, p. 266-7, 293). Nesse sentido, a teoria da prova procura
um mtodo finitista para provar a consistncia da matemtica de grandezas finitas e de
grandezas infinitas (cf. WILDER, 1952, p. 265), para o que segue os passos j explicitados
acima, de uma perspectiva formalista estrita.53

A formalizao e a demonstrao da axiomtica devem considerar apenas sua


estrutura, e no o contedo intuitivo e suas significaes, donde no podemos concluir que
tais significaes no tm qualquer importncia. A teoria da demonstrao se dissocia da
matemtica propriamente dita por consistir em uma teoria da prova no isenta, mas provida de
contedo (cf. HILBERT, 1925, p. 385) e, desta feita, daquilo que nos ocupamos mais
detidamente ao tratar do formalismo. A matemtica sim um jogo de smbolos; entretanto,
preciso consider-la em um contexto amplo, que aglutine a metamatemtica e a matemtica
para podermos visualizar toda a sua grandeza e beleza. Mas a forma como se d tal costura
no , em absoluto, isenta de problemas:

O formalismo no capaz de explicar como possvel obter proposies


matemticas vlidas de outras fontes alm da percepo, uma vez que deixa como
dados no considerados a gnese lgica e histrica dos termos matemticos. Ele
inviabiliza a conexo entre o nvel formal e o informal, a fim de posteriormente

53
H trs passos que caracterizam essa maneira de prover uma demonstrao de consistncia para as teorias ou
partes de teorias matemticas: so eles a axiomatizao da teoria em tela, a formalizao dessa axiomtica, que
tem o papel de converter os axiomas numa espcie de jogo grafo-mecnico, efetuado com smbolos destitudos
de significao e regulado por meio de regras determinadas (DA COSTA, 1977, p. 35), e, finalmente, a
demonstrao da consistncia da axiomtica formalizada, que caracteriza o desenvolvimento dos smbolos
atravs das regras preestabelecidas, com o intuito de verificar a no contradio entre postulados do sistema.

47
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

introduzi-la na estrutura proposta mais uma vez. (...) A reduo da intuio ao sinal
perceptivo impede uma correta abordagem quanto ao papel da intuio na
matemtica. A iconicidade externa como base da abordagem formalista permanece
amplamente inexplorada.54

A introduo dos teoremas de incompletude de Gdel um ponto nevrlgico para o


projeto formalista. Em termos gerais, podemos dizer que Gdel cria uma estrutura conceitual
que lhe permite construir um paradoxo formal semelhante ao de Epimnides, que o leva a
duas possveis posturas: no primeiro caso defendendo a decidibilidade da sentena
problemtica no sistema - este se torna completo, mas inconsistente, por abrigar uma
contradio em termos. No segundo caso negando a decidibilidade dessa sentena do
sistema teremos um sistema consistente, porque isento de contradio, mas seremos
obrigados a reconhecer a existncia de pelo menos um postulado nascido no prprio sistema
cuja deciso acerca de sua verdade ou falsidade simplesmente no pode ser efetuada. Entre a
primeira e a segunda alternativa, opta-se pela segunda, pois prefervel um sistema
incompleto a um sistema inconsistente.55 A concluso clara: o matemtico obtm xito ao
construir uma sentena que pertence ao sistema formalizado de acordo com os cnones do
Principia Mathematica, que autorreferente e, ao mesmo tempo, autoexcludente,
demonstrando assim sua indecidibilidade por um procedimento legitimamente matemtico,
que deve ser considerado consoante com as premissas do programa formalista, uma vez que
recorre apenas aos nmeros naturais e matemtica finitista para se estabelecer. Logo, todo
sistema axiomtico que seja, no mnimo, capaz de englobar toda a aritmtica elementar
incompleto, por suscitar a formulao de sentenas indecidveis.

54
Der Formalismus kann nicht erklren, wie es mglich ist, mathematische gltige Stze aus aderen
Anschauungsarten als der Markenwahrnehmung zu gewinnen, da er sowohl die logische als auch die historische
Genese der Begriffe der Mathematik unbeachtet lsst. Er zerstrt den Zusammenhang von formaler und
informaler Ebene, um ihn im ^achhinein als Desiderat in Gestalt der Annehmbarkeit wieder einzufhren. (...)
Die Reduktion der Anschauung auf Markenwahrnehmung verhindert eine adquate Einschtzung der Rolle der
Anschauung in der Mathematik. Die externe Ikonizitt als Grundlage des formalistischen Ansatzes bleibt
weitgehend ungeklrt (VOLKERT, 1986, p. 352-3).
55
Na verdade, a prova de Gdel se refere no consistncia, mas -consistncia. Este conceito engloba o de
consistncia e o amplia: The notion of -consistency is stronger than consistency, but is a very reasonable
requirement, since it demands merely that one cannot prove in a system both that some number does not have
the property A- i.e. that (x) ~A(x) and also all of A(0), A(1) ... are theorems. The American mathematician J.
Barkley Rosser, who also contributed to number theory and applied mathematics, weakened the hypothesis to
mere consistency in 1936. [A noo de -consistncia mais forte que a de consistncia, mas bastante
razovel, por implicar apenas que no se pode provar em um sistema dado tanto que algum nmero no possua a
propriedade A, ou seja, (x) ~A(x), e que, simultaneamente, A(0), A(1) ... so teoremas. O matemtico
americano J. Barkley Rosser, que tambm contribuiu para a teoria dos nmeros e para a matemtica aplicada,
enfraqueceu a hiptese mera consistncia em 1936.] (WANG & SCHAGRIN, 1993, p. 247).

48
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

Destarte, h pelo menos uma sentena matemtica que no pode ser matematicamente
demonstrada em um sistema consistente, apesar da validade dos princpios da matemtica e
dos teoremas que o fundamentam. Isso significa que a matemtica no pode provar per se sua
consistncia. No obstante, isso no significa uma absoluta incapacidade para a resoluo
desse problema. A leitura mais comum e bvia das consequncias do trabalho de Gdel em
relao ao programa de Hilbert a de que ele o inviabiliza completamente.56 Mas essa no ,
por exemplo, a posio adotada por Michael Detlefsen (2005, p. 309), quando defende que o
segundo teorema da incompletude de Gdel no pode ser tomado como uma refutao do
formalismo, dada a observncia de dois princpios: o de que o formalista livre para criar
instrumentos de prova que lhe aprazem e, em segundo lugar, o de que a prova de consistncia
est restrita aos teoremas teis dentro de um determinado sistema. Nesse contexto, os
teoremas da incompletude so como que intrusos, algo com o que efetivamente o formalista
no se compromete e no precisa se comprometer. Nosso ponto de vista, todavia, que essa
uma leitura possvel, embora contrarie o esprito geral da teoria formalista hilbertiana.

A inovao, ou melhor, a reformulao conceitual pela qual passa o formalismo (se


considerada a transio da primeira para a segunda verso do pensamento de Hilbert) deixa
patente que, sob alguns aspectos do ponto de vista dos resultados obtidos, o segundo Hilbert
aproxima-se dos preceitos aspirados pelo intuicionismo. O finitarismo hilbertiano parece
assenhorear-se das mesmas benesses e garantias encontradas na ideia de construtibilidade
intuicionista e, acessoriamente, acaba por obedecer ao emprego lcito do princpio do
terceiro-excludo, quando prope que as provas do infinito devem ser buscadas via

56
Seit den metamathematischen Ergebnissen von Gdel, Church, Tarski, u.a. ist klar, dass das ursprngliche
Hilbertsprogramm undurchfhrbar ist). Die Beschrnkung auf finite Mittel in der Metastufe kann nicht
durchgehalten werden. Es entsteht damit erneut das Problem, nicht-finiten Verfahren zu rechtfertigen. Damit
geht aber die pointe des Ansatzes verloren, der ja die nicht-finiten Methoden der inhaltlichen Mathematik finit
rechtfertigen wollte. Es erhebt sich die Frage, warum man noch den ganzen metamathematischenberbau
errichten soll, wenn man doch infinite Mittel verwerden muss. [Desde os resultados da metamatemtica de
Gdel, Church, Tarski e outros, bvio que o programa original de Hilbert no exequvel. A restrio ao
mbito do finito na metateoria no se sustenta. De novo, o problema no se justifica por um procedimento finito.
Mas esse um ponto de apoio perdido, pois agora mtodos no-finitos so requeridos para abarcar a matemtica
do finito. Isso levanta a questo acerca de porque a superestrutura da metamatemtica deve ser construda se ela
deve ser um recurso ao infinito.] (VOLKERT, 1986, p. 351). Guerrerio (2006, p. 40) outro autor que considera
que o projeto de Hilbert se esvaece no ar diante dos teoremas da incompletude de Gdel. Todavia, mesmo apesar
do teorema da incompletude mostrar a impossibilidade de articular um sistema exclusivamente formal que seja
completo e consistente, as provas de consistncia de Gentzen em relao aos axiomas de Peano no deixam de
ser uma possibilidade de extenso do projeto formalista de Hilbert. Isso indica uma espcie de desmistificao
em relao ao pensamento matemtico: a matemtica pode ser uma doutrina correta e eficaz, desde que no se
pretenda a chave total e absoluta do raciocnio e do mundo.

49
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

procedimentos finitrios. Mas no em tudo que intuicionismo e formalismo concordam.


Muito longe disso.

1.5 O intuicionismo: a reforma da matemtica

O intuicionismo foi desenvolvido principalmente por Luitzen Egbertus Jan Brouwer e,


acessoriamente, por Arend Heyting. Suas primeiras formulaes datadas do incio do sculo
XX acabaram por propiciar uma ampla releitura da matemtica e do papel desempenhado pela
lgica em seu contexto histrico, a partir da radicalizao dos argumentos primeiramente
sugeridos por Leopold Kronecker e Henri Poincar. Os caminhos propostos pelo
intuicionismo consistem indubitavelmente em vias originais e heterodoxas para a concepo
da matemtica. To originais eram as ideias de Brouwer que seu orientador, Diederik
Korteweg, tomou-as como heterodoxas demais, motivo pelo qual Brouwer foi dissuadido da
inteno de apresentar suas ideias na tese de doutorado, cuja verso original foi mutilada em
vrios trechos, chegando Korteweg a ponto de aconselhar que o jovem se concentrasse em
uma matemtica mais respeitvel, a fim de aumentar sua reputao como matemtico e,
assim, assegurar uma carreira acadmica (OCONNOR & ROBERTSON, 2003, p. 01). O
carter temerrio da concepo matemtica de Brouwer, aos olhos de Korteweg, d uma
indicao da audcia de suas propostas.

Em seus primeiros trabalhos, a preocupao de Brouwer , via de regra, voltada


crtica dos pressupostos matemticos vigentes, motivo pelo qual esse considerado o perodo
negativo de sua produo intelectual (cf. FEFERMAN, 1993, p. 555), sendo que o trabalho
mais importante do perodo o que o matemtico publica em 1907, intitulado Over de
Grondslagen der Wiskunde (Sobre os fundamentos da matemtica). S mais tarde, no
decorrer dos anos vinte, e j em companhia de Arend Heyting (de quem Brouwer orientador
desde antes de seu doutorado), ele iria realmente propor as bases de uma matemtica e de uma
lgica intuicionistas.57 Em linhas gerais, o intuicionismo toma como eixo central a ideia da

57
Cabe o esclarecimento de um engano comum: Brouwer chega a ser considerado como o Lobatchewsky da
lgica (DA COSTA, 1997, p. 103), por haver aberto caminhos at ento inditos para a disciplina, a exemplo
do que o gemetra russo fizera a partir da formulao do primeiro modelo de geometria no euclidiana. Todavia,
a peculiaridade da concepo matemtica brouweriana relegava a segundo plano qualquer elaborao lgica, o
que se torna evidente ao considerarmos que Heyting, e no Brouwer, que se lanar ao desafio, durante os anos
vinte, de formalizar uma lgica intuicionista. Portanto, o papel de Brouwer no que diz respeito ao nascimento

50
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

faculdade da intuio como o fundamento mais importante da matemtica, fazendo com que
ela seja concebida como uma disciplina informal, no sentido de que o foco principal no est
no rigor lgico ou em sua forma esquemtico-estrutural. Matemtica no se resume aos seus
aspectos lgicos, tampouco a um jogo grafo-mecnico de smbolos; ela antes uma atividade
peculiar do intelecto humano, atividade essa da qual a notao matemtica apenas uma
forma de expresso mais ou menos perfeita.58

Como j salientamos, os predecessores da corrente intuicionista so principalmente


Kronecker e Poincar, que defendem uma espcie de leitura semi-intuicionista da matemtica,
cada um a sua maneira, malgrado o engano em que se pode incorrer ao delimitar a obra desses
autores apenas nesses termos.59 Kronecker defende um posicionamento contrrio ao do rigor
como fundamento ltimo da matemtica,60 pensamento que, como vimos, era uma forte
tendncia de sua poca. O autor exige, alm do rigor, um critrio superveniente elaborao
da boa matemtica, a saber, sua efetiva construo a partir de nmeros inteiros, o que reduz
sensivelmente o espao de ao do matemtico, a partir da delimitao mais restrita de seu
objeto. Poincar, por sua vez, concebe o grande fundamento da matemtica como sendo os

das lgicas heterodoxas no deixa de ser controverso: apesar de inegavelmente ele ser o grande idealizador de
uma nova maneira de operar com a lgica, sua prpria concepo matemtica o levava para longe dessa seara.
58
Acerca dessa questo, vide captulo 4, seo 4.2, onde abordada a relao entre linguagem e conhecimento
matemtico sob a perspectiva brouweriana.
59
There is no doubt that Poincar influenced the development of intuitionism, for Poincar was some sort of
constructivist, and he wielded a very strong theory of mathematical intuition. But to call him a pre-intuitionist
is to risk misrepresenting his particular solution to the dilemma of classical mathematics. [No h dvida de
que Poincar influenciou o desenvolvimento do intuicionismo, pois ele foi uma espcie de construtivista e erigiu
uma teoria da intuio matemtica muito consistente. Mas denomin-lo semi-intuicionista incorrer no risco
de descaracterizar sua soluo particular ao dilema da matemtica clssica.] (FOLINA, 1992, p. 73).
60
According to Kronecker, for the foundations of mathematics, as well as of the natural sciences, phenomena
are basic concepts and principles which are given by experience and open to modification in the course of the
development of the subject matter. () This first consequence of the Kronecker conception throws light on the
import of Kronecker's sentence () natural numbers were created by God, everything else is the work of men.
It means that ordinal numbers, that Kronecker assumed to be at the basis of pure mathematics, need not be
defined. They have to be considered as given and as the only given objects of this science. All other objects must
be built from them. It is for this reason that Kronecker, in opposition to the other foundation schools of thought
in mathematics, as led by Frege, Hilbert or Brouwer, never tried to seek the ultimate foundation of the basic
concepts of his discipline outside mathematics itself. [Segundo Kronecker, para os fundamentos da matemtica,
assim como para as cincias naturais, os fenmenos so os conceitos e princpios bsicos dados pela experincia
e abertos modificao no curso do desenvolvimento da matria. () Essa primeira consequncia da concepo
de Kronecker esclarece a importncia de sua sentena () nmeros naturais foram criados por Deus, e todos
os demais so criaes do homem. Isso significa que nmeros ordinais, que Kronecker considerava serem a
base da matemtica pura, no precisariam ser definidos. Eles devem ser considerados como os objetos dados, os
nicos objetos dados para essa cincia. Todos os outros objetos devem ser construdos a partir deles. Por essa
razo que Kronecker , em oposio a outras escolas de concepo dos fundamentos da matemtica, como as
deixadas por Frege, Hilbert e Brouwer, nunca tentou procurar o fundamento ltimo dos conceitos bsicos da
disciplina fora da prpria matemtica.] (BONIFACE, 2005, p. 145-6).
51
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

juzos sintticos a priori, algo que exclui da matemtica, em seu nvel fundamental, a
analiticidade (ao contrrio do que pretendem os logicistas), posio essa que marca um
posicionamento tanto lingustico quanto epistemolgico.61 Cada um a seu modo, portanto,
sustentam posies que privilegiam a construtibilidade das asseres legtimas da disciplina.
Brouwer, todavia, distancia-se tanto de Kronecker e Poincar quanto de logicistas e de
formalistas ao levar s ltimas consequncias esse papel privilegiado da intuio, coisa que
seus antecessores no ousaram fazer, porque apesar de considerarem a faculdade da intuio
mais relevante que o mecanismo analtico para as bases da matemtica, eles ainda estavam
presos a premissas da matemtica ortodoxa com as quais Brouwer rompe definitivamente.

O intuicionista tem como ponto de partida principal o ato de postular como verdadeira
uma assero que pode parecer trivial, mas que tem srias consequncias para a considerao
da validade de seus princpios: a matemtica, enquanto disciplina cientfica, produto do
intelecto humano. Ns insistiremos muito nesse ponto no decorrer da argumentao. Brouwer
traz tona a necessidade de, uma vez explicitada essa caracterstica, estabelecer um
compromisso com as consequncias que dela decorrem: se todo o mbito da matemtica
remete a raciocnios matemticos que so frutos da razo humana, qualquer assero que
procure inadvertidamente sustentar-se em premissas gerais e irrestritas deve levar em conta
essa limitao. Assim, a matemtica standard sofre srias mutilaes a partir de uma
perspectiva intuicionista, pois as exigncias que decorrem de suas premissas tornam vrias
provas e procedimentos invlidos, dos quais o axioma da escolha e o princpio do terceiro-
excludo so os mais notrios e evidentes. Estamos, portanto, no mesmo locus gerador das
dificuldades relativas teoria dos conjuntos, mas no apenas delas, pois as questes trazidas
baila por Brouwer problematizam a matemtica ortodoxa a um ponto at ento indito.

O texto de 1907 que citamos acima traz algumas pistas muito valiosas da maneira
como Brouwer direciona sua anlise sobre o problema dos fundamentos. Em primeiro lugar,
ele declaradamente subverte a concepo logicista, ao anunciar que no a matemtica que se
alicera em princpios lgicos, mas justamente o contrrio: a lgica remete matemtica, por

61
Whereas analyticity/syntheticity is a linguistic distinction concerning the content of our statements (or
judgments), the a priori/ a posteriori distinction is epistemological, concerning how we can come to know the
truth of, and how we can justify our beliefs and assertions. [Enquanto a distino entre analiticidade e
sinteticidade lingustica no que diz respeito ao contedo das proposies (ou juzos), a distino entre a
priori/a posteriori epistemolgica, e diz respeito a como ns chegamos a conhecer uma verdade e como
podemos justificar nossas crenas e asseres.] (FOLINA, 1992, p. 4).

52
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

se tratar apenas de um caso particular dela.62 Tanto a lgica clssica, denominada por
Brouwer teortica, quanto a logstica, so tradues, formulaes lingusticas de construes
matemticas. Uma deduo com base na teoria do silogismo, por exemplo, nada mais do
que uma forma discursiva de apresentar uma relao tautolgica entre elementos (que, na
lgica, so denominados sujeitos) e conjuntos (os predicados).63 Passando a uma formulao
intuitiva, parece evidente a possibilidade de trabalhar com qualquer uma das formas vlidas
de deduo da lgica clssica com base nos diagramas de Venn. Assim, onde o lgico, por
exemplo, enxerga uma contradio (ou seja, uma insustentvel quebra das prprias leis do
pensar), Brouwer enxerga apenas a constatao de que a construo matemtica no mais
pode se desenvolver dentro da estrutura bsica na qual se assenta (cf. BROUWER, 1907, p.
73). Assim, a passagem da intuio matemtica pura para a sua forma descritiva que
caracteriza a lgica s se processa pela necessidade de representar essa tal intuio pela
linguagem. O legtimo raciocnio matemtico prescinde, portanto, da linguagem, e isso afasta
a concepo brouweriana da relao intrnseca que deve existir entre discurso e pensamento j

62
While thus mathematics is independent of logic, logic does depend upon mathematics: in the first place
intuitive logical reasoning is that special kind of mathematical reasoning which remains if, considering
mathematical structures, one restricts oneself to relations of whole and part. (...) People try by means of sounds
and symbols to originate in other people copies of mathematical constructions and reasonings they have made
themselves; by the same means they try to aid their own memory. In this way the mathematical language comes
into being, and as its special case the language of logical reasoning. [Logo, enquanto a matemtica
independente da lgica, a lgica depende da matemtica: primeiramente, o pensamento lgico intuitivo um
caso especial do pensamento matemtico que resta se, uma vez consideradas as estruturas matemticas, algum
se restringe a relaes de todo e parte. (...) Pessoas tentam, por meios de sons e smbolos, criar em outras pessoas
cpias de construes e raciocnios matemticos que fizeram para si mesmos; pelos mesmos meios eles tentam
auxiliar sua prpria memria. Nesse sentido, a linguagem matemtica se realiza, e, como seu caso particular, a
linguagem do raciocnio lgico.] (BROUWER, 1907, p. 73).
63
Let us, by way of illustration, consider the classical syllogism:
All men are mortal.
Socrates is a man.
ergo: Socrates is mortal.
The thoughts accompanied by these words are the following:
We start by projecting in the world of perception a mathematical system, namely a finite set of subjects, each of
which is connected with some (none or one or more) elements of another set whose elements are called
predicates. It turns out that in the human intellect a part of the world of perception can approximately be
projected on such a system.
[Consideremos, a ttulo de ilustrao, o seguinte exemplo:
Todos os homens so mortais.
Scrates homem.
logo: Scrates mortal.
Os pensamentos acompanhados por essas palavras so os seguintes:
Ns comeamos projetando no mundo da percepo um sistema matemtico, ou seja, um conjunto finito de
objetos, cada um dos quais est conectado com alguns (ou nenhum, ou um, ou mais de um) elementos de outro
conjunto cujos elementos so denominados predicados. Da se extrai que no intelecto humano, uma parte do
mundo perceptivo pode ser projetado aproximativamente nesse sistema matemtico.] (BROUWER, 1907, p. 74).

53
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

conhecida desde os escritos de Plato. Esse aspecto do pensamento de Brouwer o leva a uma
ideia sui generis, especialmente se considerarmos o momento histrico no qual ele estava
inserido: a lgica no se constitui como o conjunto de regras do pensamento; ao contrrio,
assume a forma de uma simples cincia emprica que procura aplicar princpios matemticos
ao mundo fenomnico.

A maneira como Brouwer constri sua concepo matemtica encontra na discusso


acerca do status do princpio do terceiro-excludo um momento muito oportuno. Talvez o
grande mrito de sua obra tenha sido a capacidade de demonstrar que essa suposta
indissociabilidade cunhada contemporaneamente entre lgica e matemtica bastante
questionvel, e isso ocorre por um motivo muito simples: o princpio do terceiro-excludo, na
realidade, no pode ser tomado como irrestritamente vlido para os domnios da matemtica.
Vide como exemplo sua aplicao ao argumento diagonal de Cantor,64 verificao de um
conjunto soluo para o ltimo teorema de Fermat ou conjectura de Goldbach.65 O resultado
dessa tese o reconhecimento de que no h como propriamente afirmar ou negar
determinadas asseres matemticas:

A possui um status epistmico positivo se e somente se A possui um status


epistmico negativo, e isso ser correto se tivermos uma contraprova de A. Desse
modo, o princpio do terceiro-excludo diz que ns temos ou a prova de A ou a
contraprova de A ou, mais genericamente, que ns temos a evidncia de A ou a
evidncia contra A. Mas tambm pode ocorrer que no tenhamos a evidncia de A
ou contra A.66

64
De modo geral, o argumento diagonal de Cantor mostra a existncia de ao menos duas grandezas infinitas
diferentes, a srie dos naturais, que passvel de ser enumerada, ou seja, contvel, e a srie dos reais, que
incontvel, por no poder ser enumerada. O argumento est fundado na possibilidade de sempre encontrar um
real que no faa parte de uma sequncia prvia estabelecida. Ce qui importe Cantor cest de montrer quil
ny a pas de bijection possible entre deux suites infinies, ce qui suffit pour tablir le dbut dune hirarchie entre
les infinis. Le procd diagonal est une dmonstration par labsurde qui pose lhypothse rfuter : la
possibilit dtablir une correspondance biunivoque entre les rels et les naturels. [O que importa a Cantor
mostrar que no h bijeo possvel entre duas sries infinitas, o que basta para introduzir o incio de uma
hierarquia entre infinitos. O procedimento diagonal uma demonstrao por absurdo que prope a hiptese a
refutar: a possibilidade de estabelecer uma correspondncia biunvoca entre os reais e os naturais.] (LAURIA,
2004, p. 81).
65
O ltimo teorema de Fermat postula a inexistncia de x, y, z e n, sendo n > 2, que verifiquem a equao
xn+yn=zn. A conjectura de Goldbach assevera que todo nmero par pode ser expresso pela soma de dois
nmeros primos (BARKER, 1976, p. 102). Note-se ainda que o argumento diagonal aplicvel ao trato das
grandezas irracionais, e os teoremas de Fermat e Goldbach remetem a problemas relativos inteiros positivos.
66
A has a positive epistemic status iff. A has a negative epistemic status. And that will be true if we have a
disproof of A. Excluded middle thus says that we have a proof of A or a disproof of A, or, more generally, that
we have evidence for A or evidence against A. But we might have no evidence relevant to A at all (BONEVAC,
2007, p. 2).

54
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

A partir dessa constatao, surge naturalmente a impossibilidade da aplicao do


princpio do terceiro-excludo tal como isso acontece na matemtica ortodoxa, o que redunda
em uma sria restrio a ser imposta aos diversos sistemas matemticos, porque o princpio
do terceiro-excludo a grande base (juntamente com o princpio de no contradio) da
testabilidade de sistemas e de partes de sistemas matemticos;67 ao introduzir tal dificuldade,
obviamente o intuicionista est em clara oposio, por exemplo, aos princpios mais bsicos
do logicismo e do formalismo. O grande problema vislumbrado por Brouwer e Heyting a
aplicao peremptria desse princpio para alm dos limites de sua validade ou, se
preferirmos, de sua testabilidade. Ora, Brouwer j argumentara que os problemas conforme
expostos so consequncias da inobservncia do princpio da construtibilidade dos raciocnios
matemticos; uma vez, portanto, reconhecida a origem e as limitaes do princpio lgico do
qual aqui tratamos, a sua aplicao deve corresponder ao universo matemtico ao qual
podemos legitimamente associ-lo, ainda que por articulaes complexas, necessariamente
exigindo a devida clareza e distino fornecidas pela intuio.

Quanto ao aspecto relativo clareza dos argumentos, existe uma diferena


fundamental se consideramos a construo elaborada para dois entes matemticos que nos so
muito familiares e que podemos adotar como nossos exemplos: os nmeros 2 e 2. Esses dois
conceitos matemticos parecem constitudos de naturezas muito diferentes, se considerada a
sua forma de construo que, em suma, resume-se ao reconhecimento da perfeita
determinao da grandeza do primeiro, por intermdio da intuio, bem como da
impossibilidade da efetiva determinao da grandeza do segundo nos mesmos termos. O que
tomamos de fato pelo smbolo 2, ou por qualquer outro nmero irracional, s pode ter um
carter aproximativo, por mais que nos esforcemos em explicit-lo. Em ambos os casos,
portanto, estamos tratando com conceitos ideais, mas essa idealidade assume formas
diferentes, com a perfeita simplicidade que encontramos no nmero inteiro e com a maneira
fragmentria e imprecisa que decorre de nossa concepo de nmero irracional. Definida uma

67
Within a specific finite main system, we can always test (that is, either prove or reduce to absurdity)
properties of systems, that is, test whether systems can be mapped, with prescribed correspondences between
elements, into other systems. (...) On the basis of the testability just mentioned, there hold, for properties
conceived within a specific main system, the principle of excluded middle, that is, the principle that for every
system every property is either correct or impossible. [Em um dado sistema finito, ns podemos sempre testar
(quer dizer, apresentar uma prova ou proceder reduo ao absurdo) propriedades de sistemas particulares, ou
seja, testar se sistemas podem ser mapeados atravs de correspondncias estabelecidas entre elementos e outros
sistemas. (...) Na base da testabilidade acima mencionada se encontra o princpio do terceiro-excludo, para

55
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

grandeza qualquer ao tomar 2 como nosso limite (por exemplo, entre 1,4142 e 1,4143)
estamos simplesmente esclarecendo o que essa grandeza no . Portanto, nesse caso como em
tantos outros, asseres que implicam em uma perfeita definio dessas grandezas no podem
ser submetidas ao crivo do princpio do terceiro-excludo. A matemtica construda sob essa
perspectiva assume um carter completamente distinto da matemtica ortodoxa, pois, de
acordo com Brouwer, ela passa a constituir-se muito mais como uma atividade humana em
sentido amplo, encontrando uma rea de aplicao muito mais extensa do que possua
originalmente:

Para mim, suas chances de ser til para a filosofia, histria e cincias sociais so
melhores. De fato a matemtica, tomando como base o ponto de vista intuicionista,
um estudo acerca de certas funes da mente humana e, enquanto tal, similar a
outras cincias.68

Alm das premissas filosficas das quais parte, muito da originalidade da


argumentao intuicionista decorre de sua concepo de conjunto. Curiosamente, no a
partir de uma definio estabelecida ad hoc, que respeite apenas o princpio de no
contradio relativamente a outros constituintes do sistema que podemos satisfatoriamente
considerar um conjunto como bem definido. Ao invs disso, existe a necessidade da definio
de uma regra estipulada previamente para a formao do conjunto, regra essa muitas vezes
dispensvel no contexto da matemtica clssica. Podemos dizer que trs constituintes so
fundamentais para a construo de um conjunto que satisfaa as exigncias do intuicionista: o
incio da srie, uma regra de formao e a realizao das escolhas sucessivas que decorrem
naturalmente dos dois primeiros constituintes. Uma passagem especialmente interessante
para compreender a perspectiva conjuntista do intuicionismo:

Consideremos o conceito nmeros reais entre 0 e 1. Para o formalista, esse


conceito equivale a srie elementar de dgitos que ocupam sucessivamente as casas
decimais; para o intuicionista, significa regra de construo de uma srie elementar
de dgitos das casas decimais, construda atravs de um nmero finito de passos. E
quando o formalista cria o conjunto de todos os nmeros reais entre 0 e 1, essas
palavras no veiculam sentido para o intuicionista, mesmo se concebermos os
nmeros reais como os formalistas, determinados por uma srie elementar de dgitos

propriedades concebidas como estando inseridas em um sistema finito originrio; ou seja, esse princpio assegura
que, para todo sistema, uma propriedade correta ou impossvel.] (BROUWER, 1923, p. 335).
68
In my eyes its chances of being useful for philosophy, history and the social sciences are better. In fact,
mathematics, from the intuitionist point of view, is a study of certain functions of the human mind, and as such it
is akin to these sciences (HEYTING, 1931, p. 73-4).

56
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

escolhidos livremente, ou como os intuicionistas, determinados por leis de


construo finitistas.69

A base da argumentao intuicionista est na ideia de unidade, e de multiplicidade que


dela decorre naturalmente. A definio de uma unidade impe-se como o fundamento que
possibilita sua perfeita delimitao e, por conseguinte, sua distino em relao a outra
unidade. A possibilidade de conceber unidades distintas umas das outras a origem da srie
dos naturais positivos, que, a priori, no parece algo muito problemtico. A verdadeira
problemtica que traz tona a peculiaridade do intuicionismo refere-se concepo do
infinito, tendo em vista que a interpretao das sequncias numricas (tanto dos naturais
quanto dos reais) sob essa nova perspectiva exige uma releitura do conceito de infinitude,
porque a simples repetio de uma srie no causa qualquer atrativo; justamente o salto da
finitude para a infinitude (e a possibilidade de seu trato matemtico) que nos intriga.

Ao contrrio das concepes logicistas e formalistas, o intuicionista pensa o contnuo


como um procedimento sequencial de escolhas, com base em leis que no so
necessariamente deterministas. As regras de gerao dessas sequncias so dadas no incio de
seu desenvolvimento, e cada novo termo determina a correo da sequncia que dele decorre.
Logo, o que o intuicionista denomina como infinito uma sequncia infinita de intervalos
dados potencialmente, na qual cada um desses intervalos est determinado por seus
predecessores.70 A formalizao dessa noo instituda a partir de dois teoremas
denominados bar theorem e fan theorem,71 que traduziremos aqui precariamente por teorema
da cadncia e teorema da propagao. Resumidamente, o teorema da cadncia postula a

69
Let us consider the concept: real number between 0 and 1. For the formalist this concept is equivalent to
elementary series of digits after the decimal point. For the intuitionist it means law for the construction of an
elementary series of digits after the decimal point, built up by means of a finite number of operations. And when
the formalist creates the set of all real numbers between 0 and 1, these words are without meaning for the
intuitionist, even whether one thinks of real numbers of the formalist, determined by elementary series of freely
selected digits, or of the real numbers of the intuitionist, determined by finite laws of construction
(BROUWER, 1912, p. 85).
70
A srie dos reais, sob a perspectiva intuicionista, vista como um espectro onde os pontos no esto
perfeitamente determinados, mas em processo de aparecimento. Em particular, assim como os nmeros
naturais, no se trata de uma completa totalidade. (WILDER, 1952, p. 251). No obstante, sua concepo dos
infinitos enumerveis se assemelha de Cantor, que parte de uma correspondncia biunvoca, recorrendo ao
axioma da extensionalidade (Ibid., p. 254).
71
A traduo dos nomes desses dois teoremas no pode ser ao mesmo tempo precisa e elegante. Bar o
substantivo que significa limite, obstculo, mas ao mesmo tempo ritmo, compasso, cadncia. O teorema com
esse nome representa a construo cadenciada e sucessiva que se espera em conjuntos bem construdos. Fan, por
sua vez, o verbo que significa incitar, atiar, inflamar, sempre com o sentido de dar movimento a algo, o que,

57
Captulo 1 A Crise nos Fundamentos da Matemtica: Origens e Perspectivas

possibilidade de efetuar a construo de conjuntos bem ordenados, o que significa a


capacidade do matemtico em partir de um segmento inicial finito, estabelecendo sucessivas
escolhas determinadas a partir desse segmento inicial.

Aplicado dessa maneira, o teorema da cadncia garante tambm a segurana quanto


possibilidade de recorrer ao princpio da induo, desde que a operao associada induo
seja tomada como infinita apenas em potncia e, obviamente, restrita finitude na realidade.72
Nesse mesmo sentido, o conceito de expanso (spread em ingls), inserido na
terminologia intuicionista exatamente para denotar a distino entre o conjunto concebido a
partir de seus princpios, em oposio s escolas de inspirao cantoriana. A sequncia de
expanso no , por sua vez, composta das entidades cantorianas, mas de espcies,
concebidas a partir das propriedades por meio das quais os elementos so definidos; o
teorema da propagao e o princpio da reciprocidade de espcies complementares73 so
outros exemplos da forma peculiar atravs da qual os argumentos intuicionistas so
apresentados. Sem nos atermos s propriedades e provas estritamente matemticas, basta
reconhecer que a matemtica intuicionista nem mais nem menos rigorosa que a matemtica
ortodoxa; ela completamente diferente daquela (cf. DA COSTA, 1997, p. 86), donde
provm sua relevncia.

obviamente, tambm est associado possibilidade de propagao das sequncias de modo uniforme e tendendo
ao infinito.
72
No apresentaremos aqui o teorema em tela, porque sua explicitao envolve uma srie de conceitos relativos
nomenclatura utilizada pelos intuicionistas, cuja reproduo seria muito enfadonha e pouco esclarecedora, se
considerada a natureza do trabalho. Os conceitos bsicos que envolvem a formalizao e o desenvolvimento da
teoria das funes em Brouwer podem ser vistos em uma interessante coletnea explicativa em van Heijenoort
(1976, p. 453-7).
73
O teorema da propagao pode ser definido da seguinte maneira: Se com cada elemento de um conjunto finito
M um nmero natural e associado, pode ser especificado um nmero z tal que e determinado
completamente pelas primeiras z escolhas geradoras de e (BROUWER, 1927, p. 462). A importncia desse
teorema advm do fato que dele decorre a garantia de continuidade uniforme das sequncias de escolha que
caracterizam a construo dos conjuntos conforme os preceitos do intuicionismo; diretamente relacionado a ele,
temos o chamado princpio da reciprocidade das espcies complementares, tambm importante para a
testabilidade dos sistemas, e que postula, em linhas gerais, que, em todo sistema, da correo de determinada
propriedade decorre a impossibilidade de sua impossibilidade (BROUWER, 1923, p. 335).

58
Captulo 2

A Questo Ontolgica e suas Consequncias

Existe uma realidade mais sutil que percorre a


vida dos entes matemticos, e que algo
distinto da lgica.1

As trs grandes correntes da filosofia da matemtica nascidas entre o incio do sculo


XIX e fim do sculo XX implicam em consequncias importantes do ponto de vista
filosfico, que acabam tambm por influenciar posicionamentos no que tange s prprias
estruturas tericas empregadas na matemtica. Nesse sentido, logicismo, formalismo e
intuicionismo, malgrado consistirem em posies epistemolgicas - e no propriamente em
teorias matemticas reivindicam a observncia de regras que tenham relao direta com
aquilo que, em ltima anlise, consideramos ser a matemtica do ponto de vista ontolgico e
epistemolgico, comprometendo-se fortemente com a metafsica subjacente teoria
matemtica pura. O presente captulo dedica-se a questes dessa natureza.

Sobre o termo metafsica pesa o rano de uma filosofia prolixa e ultrapassada, de


alcance e validade questionveis, pelo menos desde Kant,2 mas sobretudo aps a conhecida
crtica de Carnap, no obstante os srios problemas que traz a tiracolo.3 Contudo, apesar da

1
Il y a une ralit plus subtile, qui fait la vie des tres mathmatiques, et qui est autre chose que la logique
(POINCAR, 1908, p. 133).
2
Como Kant expressa nos Prolegmenos, seu trabalho prope uma profunda releitura da metafsica: A minha
inteno convencer todos os que crem na utilidade de ocuparem-se com a metafsica de que lhes
absolutamente necessrio interromper o seu trabalho, considerar como inexistente tudo o que se fez at agora e
levantar antes de tudo a questo: de se uma coisa como a metafsica simplesmente possvel (KANT, 1783,
p. 12).
3
A superao da metafsica com base na crtica centrada em uma anlise lgica da linguagem tem a pretenso de
rejeitar qualquer sentido a proposies metafsicas, incluindo as proposies axiolgicas e normativas: El
desarrollo de la lgica moderna ha hecho posible dar una reposta nueva y ms precisa al problema de la
validez y justificacin de la metafsica. (...) En el campo de la metafsica (incluyendo la filosofa de los valores y
la ciencia normativa), el anlisis lgico ha conducido al resultado negativo de que las pretendidas
proposiciones de dicho campo son totalmente carentes de sentido. (...) ^uestra tesis es que el anlisis lgico ha
revelado que las pretendidas proposiciones de la metafsica son en realidad pseudoproposiciones. [O
desenvolvimento da lgica moderna tornou possvel dar uma resposta nova e mais precisa ao problema da
validade e da justificao da metafsica. (...) No campo da metafsica (incluindo a cincia dos valores e a cincia
normativa) a anlise lgica conduziu ao resultado negativo de que as pretensas proposies desse campo so
totalmente carentes de sentido. (...) Nossa tese a de que a anlise lgica revelou que as pretensas proposies
da metafsica so na realidade pseudoproposies.] (CARNAP, 1932, p. 66-7). O problema central de um
posicionamento dessa natureza o fato de que ele, ao se constituir, coloca-se imediatamente no rol das
pseudoproposies cuja validade pretende questionar, uma vez que se trata evidentemente de uma postura
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

aparente dispensabilidade dos temas da metafsica, um debate dessa natureza foi travado nas
entrelinhas da questo relativa soluo dos paradoxos da teoria dos conjuntos pelos autores
que a ela se dedicaram,4 pois no h como olvidar que as posies assumidas quanto
natureza dos entes matemticos encontram uma ressonncia evidente nos critrios definidos
para a validade dos argumentos apresentados. A leitura que Quine faz a esse respeito ressalta
dois aspectos importantes: o primeiro, a correspondncia entre as teses medievais relativas
questo dos universais e as correntes da filosofia matemtica do sculo XX;5 o segundo, o
compromisso ontolgico decorrente da aceitao de cada uma dessas teses.6 Assim,
simplesmente no h como se furtar de uma resposta ao problema, porque a crena subjacente
na natureza dos objetos matemticos por vezes determina os critrios de justificao e de
aceitabilidade das provas matemticas. Isso significa que h conceitos e fundamentos que se
do em funo da postura ontolgica adotada, ou mesmo de sua negao.

Logo, no obstante a viabilidade da adoo de uma perspectiva mais descritiva e


menos normativa em relao ao papel da filosofia da matemtica (que no deixa de ser uma

normativa em relao metafsica, e que sustenta um carter valorativo tambm muito claro. uma proposio
valorativa que pretende tomar como carentes de sentido todas as proposies valorativas.
4
Isso aparece, por exemplo, em Poincar, j em 1906: La croyance linfini actuel est essentielle dans la
logistique russelienne. Cest justement ce qui la distingue de la logistique hilbertienne. Hilbert se place au point
de vue de lextension, prcisment afin dviter les antinomies cantoriennes ; Russell se place au point de vue de
la comprhension. Par consquent le genre est pour lui antrieur lespce, et le summum genus est antrieur
tout. Cela naurait pas dinconvnient si le summum genus tait fini ; mais sil est infini, il faut poser linfini
avant le fini, cest--dire regarder linfini comme actuel. [A crena no infinito atual essencial para a lgica
russelliana. isso justamente que a distingue da lgica de Hilbert. Este se coloca a partir do ponto de vista da
extenso, precisamente com o intuito de evitar as antinomias cantorianas. Russell, por sua vez, coloca-se a partir
do ponto de vista da compreenso. Consequentemente, o gnero para ele anterior espcie, e o summum genus
anterior a tudo. No haveria problema se esse summum genus fosse finito; mas se ele infinito, necessrio
colocar o infinito anteriormente ao finito, o que significa conceber o infinito como atual.] (POINCAR,
1986[1906.2], p. 104).
5
The three main mediaeval point of view regarding universals are designated by historians as realism,
conceptualism and nominalism. Essentially these same three doctrines reappear in twentieth-century surveys of
the philosophy of mathematics, under the new names logicism, intuitionism and formalism. [Os trs pontos de
vista acerca dos universais so designados pelos historiadores como realismo, conceitualismo e nominalismo.
Em essncia, essas mesmas trs doutrinas reaparecem nos estudos do sculo XX concernentes filosofia da
matemtica, sob os nomes de logicismo, intuicionismo e formalismo.] (QUINE, 1953, p. 14).
6
According to Quine, the ontological dispute in modern philosophy of mathematics is clearer than the
mediaeval controversy over universals because we possess a standard to decide what a theory or form of
discourse is committed to: a theory is committed to those and only those entities to which the bound variables of
the theory must be capable of referring in order that affirmations made in the theory be true. [Segundo Quine,
a disputa ontolgica na filosofia da matemtica moderna mais clara que a controvrsia medieval acerca dos
universais porque ns temos um padro para decidir com o que a teoria ou forma de discurso est
comprometida: uma teoria est comprometida com aquelas entidades (e apenas com elas) s quais as variveis
no-livres da teoria devem ser capazes de referir, a fim de que as afirmaes feitas na teoria sejam verdadeiras.]
(VIDAL-ROSSET, 1996, p. 2).

60
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

medida profiltica diante de possveis e constantes devaneios filosficos), a questo


metafsica anterior reflexo filosfica, e determina a crena subjacente construo do
sistema como um todo, algo que se assemelha crena natural, tpica do senso comum, na
existncia da realidade do mundo como requisito necessrio s cincias empricas. Por outro
lado, se h que se objetar os devaneios filosficos, tambm vivel conter a pretenso de
absoluta autonomia cientificista, pois impossvel abandonar todo tipo de determinaes
extrnsecas atividade matemtica (entendendo essas determinaes extrnsecas como
preceitos e noes comuns impostas pela racionalidade, no sentido mais amplo do termo),
uma vez que a construo do sistema, incluindo a evidente necessidade de estabelecer
critrios axiolgicos e metodolgicos que o regem, no pode encontrar guarida apenas dentro
do prprio sistema. Assim, dada a impossibilidade de nos furtarmos da adoo de uma
posio sobre a questo metafsica (o que certamente significaria uma atitude ingnua diante
do problema), resumiremos o grande leque de posturas possveis em duas grandes linhas que
nos interessam mais diretamente:

 O realismo ou platonismo matemtico: nmeros consistem em algo que possui uma


existncia prpria e independente; e

 O antirrealismo: nmeros so criaes do intelecto humano, sejam eles nomes


(conforme sustenta o nominalismo), sejam conceitos (do ponto de vista do
conceitualismo).

Apesar do debate acerca dos universais existir j desde a Antiguidade (e dos objetos
matemticos j estarem inseridos, de alguma maneira, no contexto da metafsica clssica),
podemos considerar que o renascimento do interesse e da importncia do problema devido,
em grande parte, ao clamor do intuicionismo: a restrio da aplicao do princpio do terceiro-
excludo devolve a importncia do posicionamento metafsico, ao tornar claras as
consequncias da aceitao ou da negao de uma doutrina referente s existncias
independentes dos seres matemticos. O intuicionismo coloca em evidncia que o
compromisso ontolgico deve resultar em consequncias prticas, uma vez que, por exemplo,
a aceitabilidade da validade irrestrita do princpio do terceiro-excludo na matemtica decorre
de uma determinada concepo metafsica e, sua negao, ao contrrio, da recusa dessa
concepo. Em termos gerais, o problema que se apresenta o seguinte: a concepo realista
em ontologia interpretada como aquela que preserva a legitimidade da matemtica ortodoxa,

61
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

enquanto a idealista (ou antirrealista), aquela que exige, em princpio, sua reformulao ou
restrio.

Destarte, temos um par bem definido: a defesa da viabilidade (da verdade, da


pertinncia) da matemtica clssica reclama uma postura realista, enquanto a negao de um
fundamento ontolgico subjacente atravs da tese de que os objetos matemticos so criaes
do esprito (sejam eles conceitos ou nomes), depois de Brouwer, leva naturalmente no
aceitao da totalidade da matemtica clssica. Contudo, essa relao no chega a ser
necessria, apesar de soar como a mais natural. Existe uma maneira de legitimamente adotar
uma postura antirrealista, mas que no seja necessariamente reformista. Por hora, basta-nos
ter por horizonte que minha proposta ser a de, mesmo aceitando e legitimando a matemtica
intuicionista, no adotar uma postura revisionista em relao matemtica clssica.

2.1. O realismo e os entes matemticos

O realismo parte de um pressuposto claro e simples: objetos matemticos existem, e


no como simples idias, no como smbolos representados por sinais grficos; eles existem
como realidades dadas. Essa posio traz consequncias diretas para a prpria concepo de
matemtica e o que esperar dela, ao se tratar de uma tentativa de obter conhecimento de
objetos bastante peculiares:

Na filosofia da matemtica, o realista sustenta que objetos matemticos existem e


que o matemtico procura fornecer informaes acerca desses objetos. Assim, os
realistas baseiam grande parte de sua concepo da matemtica na hiptese de que
coisas como nmeros, conjuntos, funes, vetores, matrizes, realmente existem. (...)
Entidades matemticas supostamente no so coisas passveis de serem vistas,
tocadas, ouvidas, cheiradas, experimentadas, ou mesmo detectadas por nossos mais
avanados instrumentos cientficos.7

Nossa melhor inspirao para a concepo realista vem dos pitagricos. Segundo eles,
nmeros existem; mais que isso, eles so a realidade ltima de todas as coisas. Isso se
evidencia pelas razes e propores que esto em tudo, em todas as partes, e se o mundo
matemtico em sua essncia, cabe-nos descobri-la por intermdio da cincia dos nmeros. Os
pitagricos procuram estabelecer uma espcie de deduo do mundo a partir dos nmeros e

7
In the philosophy of mathematics, the realist maintains that mathematical objects exist and that the
mathematician is attempting to provide us with informations about these objects. Thus, realists base much of
their view of mathematics on the hypothesis that such things as numbers, sets, functions, vectors, matrices and

62
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

da dicotomia existente entre unidade e pluralidade, questo esta suscitada pela investigao
parmenidiana.8 Mais do que uma existncia real, a concepo em tela arca, de bom grado,
com o peso de procurar identificar na msica, na perfeio dos objetos geomtricos e, mais,
na pluralidade do mundo, manifestaes dos nmeros. Com isso, mesclado ao contexto
mstico-religioso no qual a doutrina pitagrica estava inserida, surge uma das mais inusitadas
formulaes do perodo pr-socrtico. A unidade de todas as coisas, o grande princpio
buscado pela via racional atravs da filosofia nascente encontra nos objetos matemticos um
locus privilegiado. A realidade passava a ser uma das possveis formas de expresso dos
nmeros.

No mesmo diapaso, se o pitagorismo a melhor inspirao, com base em uma


concepo inspirada no platonismo que podemos considerar que o realismo matemtico
encontra uma expresso lapidar, ao aceitar deliberadamente noes que no encontram aporte
nem na intuio, nem na experincia (cf. BERNAYS, 1934, p. 259). Se comparado s
formulaes dos pr-socrticos, a obra de Plato traz tona uma posio madura e ousada no
que diz respeito concepo da realidade e da verdade, o que esbarra na considerao da
natureza dos entes matemticos e da maneira pela qual podemos conhec-los;9 por esse
motivo, o platonismo torna-se uma referncia necessria a ser seguida ou combatida, pois o
realismo matemtico pode ser considerado como um desdobramento da doutrina platnica das
Formas. Encontramos referncias importantes no que diz respeito ao tratamento dispensado
ao problema dos universais especificamente nos seus dilogos da maturidade, pois com o

such truly exist. () Mathematical entities are not supposed to be things that can be seen, touched, heard,
smelled, tasted, or even detected by our most advanced scientific instruments. (CHIHARA, 2005, p. 492).
8
O nmero a essncia prpria das coisas. Os eleatas dizem: ^o h no-ser, logo, tudo uma unidade. Os
pitagricos: A prpria unidade o resultado de um ser e de um no-ser, portanto h, em todo caso, no-ser e,
portanto, uma pluralidade. primeira vista, uma especulao totalmente inslita. O ponto de partida me
parece ser a apologia da cincia matemtica contra o eleatismo. (...) A contribuio original dos pitagricos ,
pois, uma inveno extremamente importante: a significao do nmero e, portanto, a possibilidade de uma
investigao exata em fsica. (NIETZSCHE, 1996, p. 62-3).
9
There are two senses of Platonism. (...) The better know and less plausible explication is ontological
Platonism, which is a doctrine about a realm of mathematical objects, the existence of which is somehow
independent of our mathematical activity of our awareness and access to it. (...) The second explication of
Platonism, which is at least prima facie distinct from the first, is one whereby the question is shifted from the
ontological issue from the existence of mathematical objects to the issue of the objectivity of mathematical truth.
It is unclear whether or not the two types of Platonism are really independent. [H dois sentidos para o
platonismo (...) O mais conhecido e que encerra uma explicao menos plausvel o platonismo ontolgico,
que uma doutrina sobre a realidade de objetos matemticos, que so de alguma forma independentes de nossa
atividade matemtica, de nossa conscincia e acesso a eles. (...) A segunda explicao do platonismo, que ao
menos prima facie distinta da primeira, a que se refere ao deslocamento do tema ontolgico da existncia de

63
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

passar do tempo, Plato vai paulatinamente se distanciando da posio, por assim dizer,
aportica de Scrates, muito evidente em seus primeiros dilogos. Em suas obras mais tardias,
o filsofo apresenta uma doutrina comprometida com a explicao da realidade, tomando por
base uma argumentao que no de todo dissociada da forma tpica da demonstrao
matemtica.10

Ao tratar da natureza das Formas, uma questo que se impe a de como se torna
possvel estabelecer essa identidade, essa correspondncia pretendida entre uma Forma perene
e os seus casos particulares, concretos, observveis. O trabalho do filsofo a arte de
identificar a realidade no-imediata, ao transcender da aparncia do concreto totalidade e
perfeio da Forma; o descortinar dessa relao permite a efetiva compreenso da verdade,
processo esse onde a Teoria Platnica da Reminiscncia tem um papel fundamental.11 Esses
temas so recorrentes em Plato, dada sua importncia ontolgica e epistemolgica. A
alegoria da caverna certamente a passagem mais conhecida da obra de Plato, que tem
dentre suas finalidades a apresentao dessa teoria de modo simples e metafrico. Na
concepo de Plato, as verdadeiras Formas, que existem em si e tm realidade prpria,
mantm uma estreita relao com a origem dos seres individuais, onde essas Formas se
espelham;12 o argumento relativo preexistncia da alma funciona como forma de
intermediao entre o particular (fsico) e o transcendente (a verdadeira realidade), uma vez

objetos matemticos para o campo da objetividade da verdade matemtica. No est claro se esses dois tipos de
platonismo so ou no independentes.] (FOLINA, 1992, p. 146).
10
Platos fascination with mathematics may also be responsible for his distaste with the hypothetical and
fallible Socratic methodology. Mathematics proceeds (or ought to proceed) via proof, not mere trial and error.
As Plato matures, Socratic method is gradually supplanted. [O fascnio de Plato pela matemtica pode ser
responsvel por seu desagrado com a hipottica e falvel metodologia socrtica. A matemtica trabalha (ou
deveria trabalhar), atravs de prova, e no da mera tentativa e erro. Na medida em que Plato amadurece, o
mtodo socrtico vai sendo gradualmente abandonado.] (SHAPIRO, 2000, p. 62).
11
No Mnon, o autor traz cena um escravo que, devidamente conduzido pela argumentao caracterstica da
maiutica socrtica, efetua a deduo de um teorema de geometria, apesar de ser ignorante na cincia (PLATO,
Mnon, 82-5). A preexistncia do saber prova de um conhecimento anterior, que pode ser trazido tona uma
vez que descortinado o vu que o cobre. Essa a ideia da maiutica em geral: trazer luz o que j conhecemos.
E se possvel deduzir um teorema como o escravo o faz no Mnon, isso significa que sua alma j tem uma
participao comum com as formas puras dos nmeros e dos objetos geomtricos; significa, em outros termos,
que os objetos que compem aquilo que denominamos aritmtica e geometria possuem uma existncia
transcendente.
12
Then may we not say, Simmias, that if, as we are always repeating, there is an absolute beauty, and
goodness, and an absolute essence of all things? And if to this, which is now discovered to have existed in our
former state, we refer all our sensations, and with this compare them, finding these ideas to be pre-existent?
[Ento no podemos dizer, Smias, que, como estamos sempre repetindo, existe uma absoluta Beleza, uma
absoluta Bondade, e uma absoluta essncia de todas as coisas? E, desse modo, agora que descobrimos que j

64
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

que o ato de contemplar a verdade no seno um esforo de recordar o previamente


conhecido, antes do retorno da alma ao mundo fsico e de sua priso nos grilhes da caverna
que constituem o corpo material. O reconhecimento da beleza em vrias coisas to distintas
entre si (uma paisagem, uma obra de arte, um corpo feminino, uma msica, etc.) decorre de
sua natureza comum em relao Ideia (ou Forma) original da beleza. Essa a articulao
bsica que d sustentao ao realismo platnico.13

Dessa maneira, em Plato, o conhecimento das Formas se caracteriza por uma


evidncia intelectual, com o ato de olhar com os olhos do esprito. A metfora bem
empregada, pois praticamente como se a contemplao racional se realizasse por um
processo anlogo ao da viso sensorial: o intelecto contempla a realidade, pois h uma
realidade em si que a razo pode efetivamente apreender (que no se resume a ideias criadas
pela mente humana ou a experincias sensoriais), e da qual fazem parte os entes matemticos.
H, portanto, uma referncia direta e real qual o matemtico pode visar; em termos da
metafsica clssica, h um ser a ser conhecido. Todo o trabalho do filsofo (e no caso
especfico, do matemtico) o de traduzir, to perfeitamente quanto possvel, a realidade
eterna, perene e perfeita das Formas. Os nmeros e as formas geomtricas, por sua vez,
podem ser considerados como as Formas platnicas, ou, no mnimo, constituintes do mundo
dos seres que refletem as verdadeiras Formas (cf. PLATO, Repblica, 509-11), no obstante
as vrias possibilidades de interpretao abertas pelos textos platnicos. So, todavia, uma
classe diferenciada de Formas que, ao contrrio das outras, tm a peculiaridade de existir
em quantidade (e no como uma essncia nica, como o caso do Belo, por exemplo).14 Essa
outra concepo de Forma representada pelos nmeros est mais associada ao mundo ideal
que ao sensvel e, por isso, no estabelece por si s qualquer lao mais forte com o mundo da
aparncia, algo que explica como a relao de direito que surge entre o realismo matemtico e

existimos em um estado anterior, a elas ns referimos todas as nossas sensaes, e com isso as comparamos,
encontrando essas ideias como pr-existentes?] (PLATO, Fdon, 76).
13
Le ressort de tout ralisme est un argument, que nous appelons largument du Mnon, grce auquel
Socrate-Platon fonde la ncessit du recours ce que le Moyen Age appellera des natures communes
participes pour expliquer ontologiquement la cospcificit des individus. [O sustentculo de todo o realismo
um argumento, que ns denominamos argumento de Mnon, graas ao qual Scrates/Plato fundam a
necessidade de recorrer quilo que na Idade Mdia ir se chamar naturezas comuns participadas para explicar
ontologicamente a co-especificidade dos indivduos.] (LIBERA, 1996, p. 28).
14
Tambm no Fdon, as relaes de grandeza e de quantidade tomam parte da argumentao: com o intuito de
sustentar sua teoria das Formas, Plato procura fundamentar sua argumentao, dentre outros aspectos, nos pares
do tipo maior/menor, grande/pequeno, acabando por se referir a grandezas matemticas e a relaes bsicas
da geometria e da aritmtica com a pretenso de sustentarem uma natureza imutvel (PLATO, Fdon, 100-2).
65
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

a matematizao dos fenmenos fsicos encontra maior proximidade na concepo aristotlica


que para Plato: por pertencerem ao mundo das Formas, no h qualquer lao mais forte entre
a perfeio dos objetos matemticos e a realidade observvel.

Vrios autores contemporneos tambm sustentam um realismo de cunho platnico,


dentre os quais Russell e Gdel so bons exemplos. Russell apresenta, em um texto de 1911,
intitulado Le Ralisme Analytique (O realismo analtico) a maneira como ele concebe a
articulao entre matemtica e a ontologia a ela subjacente.15 O nome atribudo ao artigo
justamente o de seu posicionamento terico. Defender uma concepo realista e analtica
significa, segundo Russell, sustentar ao mesmo tempo a crena na existncia de entidades no
mentais (o que o torna realista) e, associado a esse compromisso ontolgico, um outro que
no deixa tambm de ser metodolgico: o autor denomina sua filosofia como analtica ao
postular que tudo que complexo derivado do simples. Ao explicitar o que entende por
simples, Russell atribui ao conceito dois sentidos: simples pode ser atribudo tanto a
conceitos universais quanto a dados sensoriais. Essa ideia guarda uma relao ntima com o
conceito de infinito leibniziano, alm de estar em consonncia com o chamado axioma da
compreenso, importante tanto na teoria dos tipos lgicos quanto em ZF. Note-se, porm, que
apesar da importncia capital dos conceitos e definies na matemtica, eles so mais ou
menos aceitveis de acordo com sua suposta adequao, sua provvel similaridade em relao
s formas perenes. Nesse sentido que as verdades matemticas existem per se, so
universais e externas em relao a nossa conscincia.16

A justificao dessa posio de Russell fundamentada, em parte, pela insuficincia


dos sistemas que lhe so concorrentes, quando ope o realismo tanto tese empirista quanto
idealista. Segundo ele, o idealismo, ao fundamentar toda a existncia na conscincia, exige
uma regresso infinita (pois a prpria existncia da conscincia tambm dada na

15
No que diz respeito a Russell, uma referncia temporal necessria, tendo em vista as constantes e profundas
mudanas de seu pensamento. Vide, por exemplo, o fato de que ele, que fora o grande defensor da corrente
logicista e autor dos Principia Mathematica, anteriormente defendia uma concepo dos juzos matemticos
como sintticos em 1901, como ele deixa claro em 1937 (RUSSELL, 1968, p. xviii). Outras mudanas de rumo
menos radicais so constantes, algo que d testemunho de sua honestidade intelectual.
16
La mathmatique pure appartient au monde de lessence. Lerreur capitale de lidalisme consiste vouloir
trouver pour le monde de lessence une place en dedans du monde de lexistence, savoir dans lesprit. Cette
erreur a rendu impossible, jusqu prsent, une philosophie satisfaisante des mathmatiques ou des autres
connaissances a priori. [A matemtica pura pertence ao mundo das essncias. O erro capital do idealismo
consiste em querer encontrar para o mundo das essncias um lugar dentro do mundo da existncia, ou seja,

66
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

conscincia), o que no , de fato, aceitvel. O problema do empirismo que seu princpio


(tudo conhecido pelos sentidos) no pode ser conhecido pelos sentidos, no que acaba por
inviabilizar a tese em suas bases. A concluso a que se chega a de que nem idealismo nem
empirismo so capazes de fundamentar devidamente a matemtica, donde se conclui,
portanto, que o realismo a melhor maneira de realizar essa tarefa.17 Note-se, entretanto, a
forma falaciosa da construo dos argumentos: Russell ataca verses radicais, quase caricatas,
do empirismo e do idealismo, posies essas que, sem dvida, so mais facilmente objetveis,
o que lhe permite mui facilmente tir-los do contexto para a sustentao do realismo como a
alternativa vivel. A sua estratgia , portanto, trasladar o problema de uma instncia a outra:
como as posies sustentadas pelo idealismo e empirismo tm o foco nas condies de
conhecimento e, portanto, no sujeito cognoscente, o ato de problematizar suas solues lana-
o, de modo pretensamente legtimo, a uma instncia que diz respeito ao objeto, e s a ele.
Assim, o autor entende o conhecimento viabilizado pela nossa matemtica como uma
tentativa de aproximao por parte do intelecto que procura apreender as existncias
matemticas, que lhe so estranhas e perenes, de modo que todos os paradoxos e problemas
da matemtica no constituem mais que os momentos imperfeitos das teorias; h uma
realidade a conhecer e uma cincia aproximativa a conceber.

Kurt Gdel tambm comunga de pressupostos semelhantes, ao sustentar um realismo


pouco modesto, reivindicando a legitimidade de conhecer os objetos matemticos de maneira
anloga quela atravs da qual conhecemos os objetos reais:

Ns temos uma espcie de percepo tambm em relao aos objetos da teoria dos
conjuntos, quando vemos que os axiomas se mostram para ns como verdadeiros.
No vejo nenhuma razo pela qual deveramos ter menos confiana nesse tipo de
percepo, ou seja, a intuio matemtica, que na percepo sensorial, que nos leva
a construir teorias fsicas e esperar que as futuras percepes sensoriais concordem
com elas...18

dentro do esprito. Esse erro impossibilitou, at agora, uma filosofia satisfatria da matemtica ou de outros
conhecimentos a priori.] (RUSSELL, 1911, p. 303).
17
La plupart des philosophies mnent la conclusion que les propositions mathmatiques ne peuvent tre
compltement vraies, et quelles sont plus ou moins entaches de contradiction ou dinexactitude. La philosophie
que jappelle le ralisme analytique, au contraire, mne la conclusion quil ny a aucune raison de douter de
la vrit absolue des propositions mathmatiques. [A maioria das filosofias leva concluso de que as
proposies matemticas no podem ser completamente verdadeiras, e elas so mais ou menos contaminadas
com a contradio ou a inexatido. A filosofia que eu denomino como realismo analtico, em contraste, leva
concluso de que no h nenhuma razo para duvidar da verdade absoluta das proposies matemticas.]
(RUSSELL, 1911, p. 297).
18
We do have something like a perception also of the objects of set theory, as is seen from the fact that the
axioms force themselves on us as being true. I dont see any reason why we should have less confidence in this

67
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

Os prprios resultados fomentados pelos teoremas da incompletude podem ser


tomados como uma decorrncia natural desse estado de coisas.19 A matemtica, por se tratar,
em sua totalidade, de algo que transcende a razo humana, pode evidentemente incluir
questes para as quais ns no tenhamos respostas, o que a prova de Gdel retrata bem. Essa
, por assim dizer, a consequncia da amplitude, riqueza e suposta inesgotabilidade da
matemtica. Via de regra, as consequncias do teorema da incompletude so interpretadas
como resultados nocivos matemtica, tanto por supostamente destruir as pretenses de
Hilbert no que tange ao programa que leva seu nome, quanto por apontar um limite
pretenso ingnua de perfeio da disciplina. Esse aspecto negativo, que acaba por restringir a
matemtica a um sistema conceitual dentro do qual se deve escolher entre a completude e a
consistncia, visto pelo prprio Gdel de uma maneira bem diferente. Naquilo que assume a
forma de uma limitao, o seu articulador ali enxerga tambm um sintoma: a matemtica, em
sua totalidade, no passvel de ser expressa em um sistema simblico pronto e fechado, o
que talvez seja, aos seus olhos, uma consequncia natural do fato de que os objetos
matemticos existem assim como os objetos concretos. Em ambos os casos, a linguagem deve
ser moldada e procurar uma identidade com a realidade exterior. Existe, dessa forma, uma
diferena notvel entre, de um lado, a realidade dos objetos matemticos, esse conjunto de
formas perfeitas e perenes, e, de outro, a nossa matemtica, que consiste em um esforo de
chegar to perto quanto possvel do seu ideal.

Apesar da srie de argumentos existentes contra o realismo, no abordaremos questes


lgicas e metafsicas; nosso ponto de debate concentrar-se- na dificuldade de sua consistente
fundamentao do ponto de vista epistemolgico. Nesse prisma, o argumento de
indispensabilidade de Quine, dada sua ampla aceitao mesmo entre nominalistas, a pedra
de salvao do realismo e o problema a ser superado por uma leitura contrria a essa posio.
Uma forma de apresentao interessante do argumento a proposta por Colyvan em duas
proposies distintas:

(P1) Devemos estar ontologicamente comprometidos com todas as entidades que so


indispensveis para nossas teorias cientficas, e apenas com elas.

kind of perception, i.e., mathematical intuition, than in sense perception, which introduces us to build up
physical theories and to expect that future sense perceptions will agree with them (GDEL, 1947, p. 484).
19
Gdel claimed that his realism was an important factor in the discovery of both the completeness of first-
order logic and the incompleteness of arithmetic. [Gdel alegou que seu realismo foi um fator importante tanto
na descoberta da completude da lgica de primeira ordem quanto da incompletude da aritmtica.] (SHAPIRO,
2000, p. 15).

68
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

(P2) Entidades matemticas so indispensveis para nossas melhores teorias


cientficas.20

Um desdobramento possvel desses dois princpios o do reconhecimento de que, se a


matemtica desempenha um papel efetivo nas teorias explicativas da realidade, deve haver
uma instncia de contato entre esses dois plos; da a necessidade de postular uma identidade
entre a ontologia da matemtica e a realidade em si, o que se traduz pelo compromisso
ontolgico decorrente da matemtica standard. A referncia externa a uma realidade objetiva
comum seria, grosso modo, o motivo da legtima e evidentemente bem-sucedida aplicao da
matemtica realidade exterior: se h uma espcie de compatibilidade entre relaes
matemticas e grande parte de nossas teorias relativas s cincias naturais (ou, em outros
termos, se a matemtica aplicvel e, em alguns casos, indissocivel das nossas melhores
teorias fsicas), deve haver uma espcie de origem compartilhada, pois no possvel
considerar que essa semelhana, que tende identidade, seja produto de um feliz acaso.
Entretanto, as dificuldades inerentes ao realismo tambm so muito claras. Dois problemas
epistemolgicos mais centrais so os seguintes: primeiro, o desafio de compreender como se
d a apreenso desse tipo de entidades pelo intelecto. Em segundo lugar, uma questo cuja
soluo decorre da resposta primeira dificuldade: como essas entidades podem ser
consideradas objeto de saber cientfico? Elas sero discutidas no captulo 5.

2.2. O antirrealismo: nomes e definies

O antirrealismo engloba tanto o conceitualismo quanto o nominalismo, uma vez que,


no que diz respeito questo ontolgica, ambas as correntes podem ser identificadas quanto
ao seu esprito, sua inspirao original: o antirrealista subordina a existncia dos objetos
matemticos nossa capacidade de conceb-los. Se nosso foco estivesse centrado nas
questes relativas lgica matemtica, a distino entre nominalismo e conceitualismo seria
mais importante. No momento, no se trata de algo que precisemos considerar em detalhe.
Desse modo, para o antirrealista, no h que se falar em existncias independentes de entes
matemticos: a existncia do objeto matemtico est na sua concepo, seja em nvel
meramente lingustico, seja em um nvel conceitual a ele associado; em ambos os casos, o que

20
(P1) We ought to be ontologically committed to all and only the entities that are indispensable to our best
scientific theories. (P2) Mathematical entities are indispensable to our best scientific theories (BUENO, 2003,
p. 18).
69
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

o caracteriza o fato de que sua realidade est diretamente associada ao exerccio do


intelecto. A profuso de caminhos que se desdobram a partir da extensa: possvel, atravs
dessa perspectiva, conceber os entes matemticos como nomes, conceitos, meras fices, mas
sempre denegando a eles qualquer existncia fora do mbito do pensamento. Os entes
matemticos, do ponto de vista do antirrealismo, so criaes mentais que devem satisfazer ao
que o intelecto deles exige e espera, como sugere o seguinte trecho:

Quais so os entes matemticos aos quais ns atribumos esse carter de beleza e


elegncia, e que podem desenvolver em ns uma espcie de emoo esttica? So
aqueles onde os elementos esto dispostos harmoniosamente, de maneira que o
esprito pode sem esforo compreender seu conjunto ao penetrar em seus detalhes.
Essa harmonia , por sua vez, uma satisfao para nossas necessidades estticas e
uma ajuda ao intelecto que ela apoia e guia. E, ao mesmo tempo, ao expor aos
nossos olhos um todo bem ordenado, ela nos faz pressentir uma lei matemtica.21

Como em tantos outros temas, o pensamento de Aristteles no que diz respeito


realidade dos entes matemticos ope-se ao de Plato, e tambm se torna uma referncia
historicamente importante. Sua posio em relao s essncias da matemtica explicitada
na Metafsica (cf. ARISTTELES, Metafsica, 987b, 1001b), quando ele aborda
especificamente a natureza do nmero. Sob certo ponto de vista, podemos dizer que
Aristteles considera a quantidade, expressa atravs dos nmeros, como uma categoria
anterior prpria substncia, pois faz uma distino entre a primazia que os objetos
matemticos apresentam no que diz respeito a sua definio, mas no sua substancialidade
(Ibid., 1077b). Resumidamente, a posio de Aristteles articula-se dentro de um quadro onde
qualquer remessa aos universais depende de suas instncias particulares, individuais, donde
decorre que os universais no existem atualmente, mas apenas enquanto abstraes derivadas
dos entes concretos. Assim, apesar de tambm se tratar de uma teoria de cunho realista, o
realismo de Aristteles est subordinado a, digamos, sua participao nos seres particulares
para subsistir. H um entrelaamento que exige um esforo de compreenso maior que a
simplicidade da teoria platnica das Formas; esse esforo de compreender algumas passagens
dbias do Filsofo em relao natureza dos universais22 rende quase dois mil anos de

21
Quels sont les tres mathmatiques auxquels nous attribuons ce caractre de beaut et dlgance, et qui
sont susceptibles de dvelopper en nous une sorte dmotion esthtique ? Ce sont ceux dont les lments sont
harmonieusement disposs, de faon que lesprit puisse sans effort en embrasser lensemble tout en pntrant
les dtails. Cette harmonie est la fois une satisfaction pour nous besoins esthtiques et une aide pour lesprit
quelle soutient et quelle guide. Et en mme temps, en mettant sous nos yeux un tout bien ordonn, elle nos fait
pressentir une loi mathmatique. (POINCAR, 1908, p. 58).
22
Um bom exemplo de como a obra de Aristteles se presta a interpretaes dbias a Isagoge, o comentrio de
Porfrio ao livro das Categorias. Sua inteno, ao abordar aquilo que concerne aos gneros e espcies, remete ao
70
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

intensos debates. Resumidamente, portanto, a soluo de Aristteles quanto ao problema dos


universais afasta-se da teoria platnica ao conceb-los como existentes apenas
potencialmente, enquanto concede exclusivamente aos seres particulares realidade atual.
Aristteles condena a ideia de substncias universais dotadas de existncia independente na
atualidade,23 e, de maneira anloga, ao considerar a natureza das proposies, nega qualquer
realidade aos universais separados de grupos de substncias particulares.24 Note-se: a primeira

problema de saber se so realidades subsistentes em si mesmas ou apenas simples concepes do esprito e,


admitindo serem realidades substanciais, se so corpreas ou incorpreas, se, enfim, esto separadas ou se
subsistentes apenas nas coisas sensveis, e junto a elas (PORFRIO, 1965, p. 19-20). Porfrio se v ento em
meio a um problema que esbarra todo o tempo em consequncias que por vezes soam como lgicas, e outras
vezes como ontolgicas. Vide, por exemplo, o tratamento do gnero (Ibid., p. 37): trata-se de escolher entre
defender a ideia de que existe um conceito aplicvel a uma totalidade de coisas ou um atributo essencial, real,
qui corpreo, aplicvel a essa mesma realidade. Quando Porfrio dirige seu comentrio categoria
denominada espcie a dificuldade parece ento ainda maior: por sua participao espcie, a multido dos
homens apenas um s homem; ao contrrio, pelos homens particulares, o homem nico e comum torna-se
mltiplo; o particular sempre fator de diviso, e o que comum, fator de similitude e de unificao (Ibid., p.
65-6). Fato que encontramos na Isagoge um comentrio s Categorias que soa muito mais platnico que
aristotlico, e que um ponto decisivo para o problema dos universais, por funcionar como uma estrutura
conceitual presente em todo o perodo medieval. Les thories des Reales du XII sicle apparaissent comme
lexpansion doctrinale dun programme conceptuel fix dans le formulaire prophyrien : la thorie raliste de la
collectio, discute par Abelard nest que la mise en argument de la formule de lIsagoge. A lautre extrmit du
Moyen Age, la thorie de lhomme commun oppose Occam par Gauthier Burley nest quun raffinement de la
notion porphyrienne de lhomme unique et commun. [As teorias dos Reales do sculo XII aparecem como
expanso doutrinria fixada atravs das frmulas de Porfrio: a teoria realista da collectio discutida por Abelardo
no nada alm da apresentao argumentativa da frmula contida na Isagoge. No outro extremo da Idade
Mdia, a teoria do homem comum, contraposta a Ockham por Gauthier Burley, no nada alm de um
refinamento da noo porfiriana de homem nico e comum.] (LIBERA, 1966, p. 33).
23
Obviously, then, the cause which consists of the Forms (taken in the sense in which some maintain the
existence of the Forms, i.e., if they are something apart from the individuals) is useless, at least with regard to
comings-to-be and to substances; and the Forms need not, for this reason at least, be self subsistent substances.
[Obviamente, portanto, a causa que consiste nas Formas (tomada no sentido de que algo mantm a existncia das
Formas, isto , como algo separado dos individuais) intil, ao menos com vistas a um vir a ser e s substncias;
e as Formas no precisam, ao menos por esse motivo, consistirem em substncias existentes por si mesmas.]
(ARISTTELES, Metafsica, 1033b).Vide tambm Aristteles (Ibid., 991b).
24
Em Aristteles (Segundos analticos, 85a). Como vemos, a dificuldade da interpretao guarda uma relao
estreita com a doutrina da substncia em Aristteles, exposta sobretudo nas Categorias: Toute la
problmatique des universaux se developpe donc, en function des supports autoritaires, soit comme une
transgression permanente de Categories, soit comme un effort pour sauver les phnomnes. Ce nest pas
lIsagoge de Porphyre qui commande le dveloppement conceptuel, mais lobscurit de la doctrine de la
substance expose dans Categories, 2. Il fallait bien une Introduction la doctrine des Catgories. Celle de
lIsagoge na pas suffi dissiper les difficults. Les premires solutions essayes au Moyen Age admettre quil
y a des choses prdiques comme les plus tardives poser quil y a des structures conceptuelles (disons un
ordre essentiel) inhrentes aux choses non fait que dployer fond linconsistance des quations
fondatrices. [Toda a problemtica dos universais se desenvolve ento em funo de defesas autoritrias, seja
como uma transgresso permanente do livro dois das Categorias, seja como um esforo para salvar os
fenmenos. No a Isagoge de Porfrio que comanda seu desenvolvimento conceitual, mas a obscuridade da
doutrina da substncia exposta nas Categorias. Uma introduo doutrina das Categorias era necessria, mas a
Isagoge foi insuficiente para dissipar suas dificuldades. As primeiras solues ensaiadas na Idade Mdia
admitir que h coisas predicadas assim como as solues mais tardias postular que h estruturas conceituais
(digamos, uma ordem essencial) inerentes s coisas no fazem mais que aprofundar a inconsistncia das
solues originais.] (LIBERA, 1996, p. 32).
71
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

formulao metafsica; a segunda, lingustica; mas em se tratando de realidades universais,


s h que se falar, no mximo, em uma espcie de potencialidade, e no mais que isso; cabe
ainda ressaltar que, em Aristteles, o devir, a potencialidade, alinha-se ao que ainda no , ao
no ser, de modo que no podemos propriamente conferir qualquer tipo de realidade factual
aos universais.

Em parte devido ao laconismo de Aristteles, o problema concernente natureza dos


universais objeto recorrente de estudo de um extremo a outro da Idade Mdia, mas
certamente os escritos de Pedro Abelardo, datados do sculo XII, so valiosos para o tema em
questo. O autor, ao adotar uma postura nominalista, atribui aos universais um status quid non
est res,25 em um perodo que testemunhou a criao de dois termos que identificavam
posies distintas acerca do problema dos universais: reales e nominales.26 A partir desse
sectarismo, tornam-se claras as concepes divergentes acerca da questo dos universais.27 Os
realistas do sculo XII tm como pressuposto bsico a ideia de que os gneros so coisas, ou
seja, existe uma realidade concreta, palpvel, a ser atribuda a eles, a exemplo da concepo
absoluta dos gneros que encontramos nas formas perfeitas de Plato. H, portanto, uma
consequncia imediata desse posicionamento: o comprometimento com a tese de que h algo
que antecede as existncias dos seres particulares. Da a necessidade de reconhecer que o
indivduo est em uma relao direta de predicao com seu respectivo gnero e espcie.
Coisas predicam de coisas. As teses nominalistas, por sua vez, podem ser entendidas como
uma contraposio direta s teses realistas: gneros e espcies no tm, em absoluto, qualquer
existncia concreta; so, ao contrrio, simplesmente nomes atribudos genericamente a coisas
particulares. Por esse motivo, no h que se conceber qualquer realidade que no aos seres
particulares e, consequentemente, a predicao legtima no de coisas para coisas; para o
nominalista, nomes predicam de nomes.

25
Um trecho de Abelardo ilustrativo acerca de sua concepo em relao aos universais: O significado dos
universais (...) sempre formado por meio da abstrao. Quando eu ouo dizer homem, brancura ou branco, eu
no me lembro pela fora do nome de todas as naturezas ou propriedades que existem nas realidades
substanciais, mas pela palavra homem tenho apenas a concepo, embora confusa, no distinta, de animal e de
racional mortal. (...) Com efeito, os significados das coisas individuais formam-se por meio de abstrao
quando, por exemplo, se diz: esta substncia, este corpo, este animal, este homem, esta brancura, este branco
(ABELARDO, 1973, p. 243).
26
Existe uma discusso acerca da origem desses termos, o que parece soar como um verdadeiro problema ao
diferenciar-se os nominales dos nominalistae (LIBERA, 1996, p. 136). Contudo, essa abordagem est fora de
nosso objeto de estudo, cabendo apenas ressaltar a existncia de uma contenda entre autores que professam teses
realistas e outros que se alinham ao nominalismo.

72
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

O conceitualismo,28 por sua vez, ganha fora no sculo XIII, a partir dos averrostas
latinos e da consequente recuperao do corpus aristotlico que ela propicia Europa, com
Siger de Brabant, cujas posies foram retomadas mais tarde de maneira primorosa por
Guilherme de Ockham. Essa parece ser uma doutrina mais prxima da formulao contida na
Metafsica de Aristteles quanto aos universais, ao sustentar que o universal enquanto
universal no substncia. Estes so conceitos delineados pelo esprito, e sua existncia se
resume a isso. Enquanto uma criao intelectual, o universal segundo os conceitualistas adota
uma existncia prpria, separada dos particulares, mas que tambm est alm de um simples
nome. A relao de participao e separao que o realista concebe como algo que deve ser
atribudo s prprias coisas, o conceitualista coloca entre aspas: a ao do intelecto que pode
encontrar nos particulares gneros comuns, participaes e singularidades. Ao aplicar um
conceito a um conjunto de coisas, parece evidente que o mecanismo atravs do qual essas
operaes se processam , acima de tudo, o da abstrao. Desse modo, os universais s
existem quando se apresentam como objetos mentais.29

A doutrina kantiana outra forte referncia para o antirrealismo. Em Kant, toda a


origem do conhecimento em geral, e da matemtica em particular, resume-se a juzos, no
havendo qualquer recurso a uma realidade externa propriamente dita, mas maneira como os
objetos externos afetam nossa sensibilidade. A bem conhecida distino entre a coisa-em-si

27
Nesse pormenor, sigo a interpretao de Libera (1996, p. 136-41).
28
Cabe uma breve referncia em relao a esse termo. Alguns autores simplesmente vem no conceitualismo
uma forma especfica de nominalismo, como Spade, que toma Ockham, por exemplo, sob a alcunha de
nominalista. Libera e Quine so dois autores que adotam a posio contrria. Vide Libera (1996), Quine (1953) e
Spade (2002).
29
What Ockham and fourteenth-century nominalists in general do, in a sense, is to take the realists notion of a
universal entity, and transfer it into the mind, where it becomes the notion of a universal concept. A universal
concept is of course not universal at all in any metaphysical sense of the word. But, since concepts are terms in
mental language, a universal concept is universal in the other sense it can be predicated of many. Thus, the
only kind of universals Ockham will allow are universal terms. These are, primarily and most basically,
general concepts in the mind, and then, secondarily and derivatively, the spoken or written terms subordinated
to such general concepts. Such terms spoken, written or mental are universal only in the logical sense;
they are universal by signification or predication. There are no common natures out there in reality. [O que
Ockham e os nominalistas do sculo XIV em geral fazem, em certo sentido, adotar a noo dos realistas de
uma entidade universal, e transferi-la para a mente, onde se torna a noo de um conceito universal. Um conceito
universal no , naturalmente, universal no sentido metafsico da palavra. Mas, uma vez que os conceitos so
termos da linguagem mental, um conceito universal universal em outro sentido: que pode ser predicado de
muitos. Assim, o nico tipo de universais que Ockham permitir so termos universais. Estes so, em primeiro
lugar e mais fundamentalmente, conceitos gerais na mente, e, em seguida, em segundo lugar e
consequentemente, os termos falados ou escritos subordinados a tais conceitos gerais. Tais condies - falada,
escrita ou mental - so universais somente no sentido lgico, pois eles so universais pela significao ou
predicao. No h naturezas comuns l fora, na realidade.] (SPADE, 2002, p. 147).

73
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

incognoscvel e o fenmeno que objeto de conhecimento j exclui a possibilidade de


qualquer recurso direto exterioridade, uma vez que nossas experincias sensveis esto
determinadas pelas formas de sensibilidade do sujeito cognoscente. Desse modo, todo o
conhecimento constitui-se por uma reunio de conceito e intuio sensvel, pois o conceito
sem a intuio vazio; a intuio sem o conceito cega (KANT, 1781, p. 89), e no tem
outro locus seno no intelecto. Portanto, at mesmo no caso em que o sensvel entra em
cena, ele est subordinado, determinado, dirigido pela ao do intelecto, atravs de suas
formas de sensibilidade, que caracterizam sua estrutura peculiar, conforme a bem conhecida
teoria elaborada na Esttica transcendental da Crtica da razo pura. O conhecimento
humano assume assim um carter ideal, a partir do que os binmios anlise30/sntese31, e a
priori/a posteriori vm especificar o contedo e a origem desses juzos.32 No caso especfico
da matemtica, todo o conhecimento reduzido a juzos sintticos a priori, mas com um
tratamento bastante distinto entre os objetos da aritmtica e os da geometria. Como no se
trata de um trabalho especfico acerca de Kant, podemos passar ao largo do trato mais preciso
de seus argumentos, para nos atermos apenas forma como ele introduz as linhas mestras
para uma perspectiva antirrealista na matemtica.

30
Em termos gerais, o mbito do analtico remete aos juzos de cunho lgico ou lingustico, algo que no exige
uma extrapolao do prprio conceito, ao contrrio do juzo sinttico, cuja caracterstica exatamente essa. Um
juzo analtico , em termos gerais, aquele em que o predicado j se encontra descrito no prprio conceito do
sujeito (como a definio de tringulo j implica em sua descrio). Nesses termos, h dois constituintes para a
considerao dos juzos analticos que no nos podem escapar: em primeiro lugar, seu determinismo lgico; em
segundo lugar, a presena, ainda que incmoda, de constituintes psicolgicos para sua determinao, uma vez
que o juzo propriamente dito no pode escapar de seus constituintes psicolgicos. Como ressalta Folina (1992,
p. 3), a teoria da analiticidade, apesar de seu apelo psicolgico, pode ser compreendida como uma teoria sobre o
contedo de nossas expresses, bem como pode ser descoberta apenas pelo emprego da lgica e de definies.
31
O juzo sinttico, por sua vez, remete a uma ampliao do conceito em questo. Como Hume argutamente j
tornara claro, nada h no conceito de luz que necessariamente estabelea uma ligao com o conceito de calor.
Essa relao imediata, ou melhor, aparentemente imediata, produzida a partir de uma sntese entre esses dois
conceitos, pois nada h no primeiro que torne necessrio o segundo. Desse modo, delineia-se minimamente o
que Kant entendia por juzo sinttico. Todas as teorias fsicas, ao transcenderem a mera explicitao de
conceitos, implicam em juzos sintticos, uma vez que a experincia sensvel a fonte primaz para a
considerao da viabilidade dessa relao que se estabelece. Nesse contexto, o carter apriorstico do juzo
analtico nada tem de problemtico, por encontrar-se restrito ao campo conceitual, lgico-lingustico. O juzo
sinttico a posteriori tambm no encontra maiores dificuldades para seu delineamento, uma vez que a extenso
prometida pela sntese encontra na experincia sensvel a fonte qual recorrer.
32
Segundo Folina (1992, p. 4), enquanto a distino entre analiticidade e sinteticidade lingustica no que diz
respeito ao contedo das proposies (ou juzos), a distino entre a priori/a posteriori epistemolgica, e diz
respeito a como chegamos a conhecer uma verdade e como podemos justificar nossas crenas e asseres. O
problema se impe ao considerarmos a natureza e a possibilidade dos juzos sintticos a priori. A fantstica
estrutura conceitual que compe a Primeira Crtica sabidamente uma resposta a essa questo formulada em
poucas palavras.

74
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

A argumentao que delineia a matemtica como um conhecimento sinttico e a priori


descrita com maior propriedade no texto dos Prolegmenos que na Esttica transcendental.
Ali, a estrutura conceitual empregada por Kant aparece com clareza: o fato de a matemtica
ser constituda por juzos dessa natureza tem uma relao direta com a origem ideal do
conhecimento sinttico a priori, e com a subordinao s formas de sensibilidade, espao e
tempo: no tempo, encontramos a base da aritmtica; no espao, a da geometria. A forma da
intuio de espao, a priori, anterior a toda experincia sensvel (e, portanto, antecede as
prprias intuies sensveis), e, assessoriamente, conditio sine qua non da representao dos
objetos sensveis:

O espao uma representao necessria, a priori, que fundamenta todas as


intuies externas. No se pode nunca ter uma representao de que no haja
espao, embora se possa perfeitamente pensar que no haja objeto algum no espao.
Consideramos, por conseguinte, o espao a condio de possibilidade dos
fenmenos, no uma determinao que dependa deles; uma representao a priori,
que funda necessariamente todos os fenmenos externos (KANT, 1781, p. 64-5).

A geometria, por sua vez, a cincia que determina, sinteticamente e a priori, as


propriedades desse espao, pois no pode ser derivada de simples conceitos, mas requer
necessariamente uma intuio que permita a sntese desses conceitos. H, portanto, um
fundamento mais slido que o mero acmulo de experincias individuais, uma base para o
estudo das formas geomtricas e sua posio no espao que transcende a empira. As
proposies da geometria, enquanto concebidas dessa maneira, no so vlidas impem seno
ao mbito dos objetos dos sentidos. O espao deixa de ser o lugar dos objetos concretos para
tornar-se uma forma atravs da qual nossa sensibilidade articula nossas experincias e, por
isso, a geometria, fundada diretamente na intuio pura de espao, encerra nossa perspectiva
em relao ao mundo sensvel. O exemplo em relao a uma geometria diferente da
tridimensional oportuno: segundo Kant, apesar de um conjunto de asseres acerca de um
espao quadridimensional no apresentar necessariamente contradies lgicas, ele contradiz
a estrutura estabelecida como forma de experincia a priori (cf. KANT, 1783, p. 52-3).33

33
Parece difcil sustentar a viabilidade da tese de Couturat que diz respeito possibilidade de compreender a
concepo de geometria kantiana como em perfeita harmonia em relao s geometrias no euclidianas, uma
questo difcil e que mereceria um delineamento preciso. Apesar de Kant ser especfico como no excerto acima,
h realmente outras passagens que sugerem a possibilidade de no pensar em uma nica estrutura geomtrica
possvel, por exemplo, a partir do momento em que temos um modelo de geometria que denega os princpios de
Euclides e que pode ser tomado como uma forma de receptividade dos objetos pelo sujeito (KANT, 1871, p. 69),
mas um tanto fantasioso sugerir que Kant efetivamente pensava em algo dessa natureza. Assim, a estratgia de
Couturat traveste-se de uma tentativa de salvar in extremis a compatibilidade do pensamento de Kant com as
geometrias no euclidianas, mas pouco tem realmente de sua inspirao original. Vide nota 4 do captulo 4.

75
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

Do mesmo modo que o espao, o tempo uma forma pura de sensibilidade, condio
prvia e a priori para as representaes e fundamento de todas as intuies sensveis, tendo,
portanto, um alcance maior que o da intuio intelectual de espao (KANT, 1871, p. 70). Ao
tempo, Kant reserva o status de condio formal e a priori de todos os fenmenos. O prprio
conceito de nmero uma decorrncia da intuio de adio sucessiva de unidades de tempo;
intuio de momento, unidade de tempo, associa-se o conceito de nmero. A srie dos
naturais e as operaes fundamentais da aritmtica so criaes conceituais que representam
desdobramentos naturais da intuio originria de tempo (KANT, 1783, p. 51).

A questo da construtibilidade na concepo matemtica kantiana sugere uma temtica


interessante. Segundo Kant, na matemtica ns obtemos concluses tanto do que dado pelo
conceito quanto do que dado pela construo do conceito. Uma vez que ns os estamos
construindo (linhas, pontos, tringulos), somos guiados em nossas provas por intuio e pela
sntese da imaginao; assim, nossas inferncias so sintticas. Mas uma vez que a intuio
que nos guia no emprica, a sntese se refere a uma imagem a priori, e nossas inferncias
ou juzos so sintticos a priori, motivo pelo qual a anlise conceitual por si s inadequada
matemtica como um todo, mas na geometria especialmente (cf. FOLINA, 1992, p. 21-2).
Todavia, se na geometria temos o desenrolar desse processo, quando nos referimos
aritmtica, no se pode falar propriamente de uma construo de objetos em sentido estrito. O
emprego do termo metafrico, pois remete a um tipo de imaginao espacial encontrada
apenas nas formas da geometria. Assim, no sem esforo que podemos identificar a
semelhana da possibilidade de traar uma linha com a possibilidade de conceber um objeto
matemtico com determinadas propriedades e reconhecer que a elaborao da segunda
concepo, de algum modo, segue a primeira. Em suma, a natureza do conhecimento
matemtico est diretamente calcada na construo de conceitos com base em intuies, mas
essas construes so individuais, ainda que a elas atribua-se o status de uma validade geral;34
a existncia dos objetos matemticos decorre de sua efetiva construo.

A construtibilidade dos objetos matemticos uma noo levada ao extremo por


Brouwer, dentro do contexto da reformulao da matemtica pretendida pelo intuicionismo.
As bases de um construtivismo estrito levam, como vimos no captulo anterior, reelaborao

34
Mooij (1966, p. 120) argumenta que a matemtica um conhecimento da razo por construo de noes.
Assim, o ato de construir uma noo o de estabelecer a priori a intuio que a ela corresponde. A intuio

76
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

da matemtica que se mostra muitssimo mais ousada que os modelos kantiano e semi-
intuicionistas. Sua exigncia no que concerne ao princpio do terceiro-excludo emblemtica
e traz tona uma questo que, podemos considerar, impulsiona o debate ontolgico: at
Brouwer, o realismo ou o antirrealismo no traziam consequncias importantes teoria
matemtica, pois o posicionamento ontolgico soava muito mais como inspirao que como
critrio para a teoria matemtica. Como j indicamos, o trabalho de Brouwer pareceu indicar
que o ato de sustentar a matemtica clssica implicava, de alguma maneira, no
comprometimento com uma doutrina de cunho realista, enquanto que, por outro lado, uma
postura antirrealista tinha como consequncia natural a restrio dos objetos matemticos
sua efetiva construo mental,35 rejeitando, por conseguinte, parte considervel da matemtica
standard. O que se percebe a partir da que o antirrealismo, em suas manifestaes mais
importantes, assume um cunho reformista da matemtica clssica, na tentativa de mold-la de
acordo com seus padres. Assim, a pergunta a ser formulada ao revisionismo caracterstico do
antirrealismo ps-brouweriano refere-se pertinncia da reconstruo da matemtica clssica
(malgrado sua aplicabilidade e poder explicativo quando bem associada s teorias fsicas)
com o nico propsito de objetar teses de cunho realista.

H autores que se enveredam por esse caminho,36 justificando sua atitude em uma
necessidade de alinhar o produto final nossa capacidade produtiva: partindo da premissa
de que a matemtica apenas um conjunto de definies, nomes ou conceitos, a adoo de
uma perspectiva de natureza antirrealista, por abrir mo deliberadamente de qualquer conceito

pura, enquanto intuio de um nico objeto, deve exprimir atravs de sua representao a validade geral de toda
sorte de intuies que recaem sobre a mesma noo.
35
Note-se que h uma inverso, e que ela no casual: a matemtica clssica tende a levar ao realismo; o
antirrealismo, por sua vez, desgua mais naturalmente na matemtica construtivista. Nesses dois pares, o
realismo pode ser visto como consequncia, e o antirrealismo, por sua vez, como causa. Essa inverso ser
importante para o caminho que pretendemos percorrer.
36
Como exemplo dessa tendncia revisionista na matemtica, podemos citar, claro que com variaes
importantes, os trabalhos de Dummet, Chihara e Field, os autores mais destacados dessa linha. Em termos gerais,
a argumentao de Dummet se baseia numa tentativa de efetuar uma interpretao semntica da matemtica
enquanto produto do intelecto humano, algo que se distancia do pensamento de Brouwer por dissociar a
verdadeira matemtica da linguagem que a expressa (BROUWER, 1907, p. 94). Hartry Field, por sua vez, em
seu Science Without ^umbers (Cincia sem ^meros) lana-se tentativa de mostrar a possibilidade de
defender princpios da fsica e da geometria sem recorrer a nmeros. Chihara, por sua vez, uma meia-exceo;
o autor aborda o problema a partir das construes lgicas associadas matemtica, apresentando uma lgica
modal que serve de sustentao matemtica atravs da qual os enunciados, centrados no conceito de
possibilidade, no nos prendam a qualquer tipo de compromisso ontolgico. Em suma, uma posio antirrealista
e, ao mesmo tempo, no revisionista, parece algo de difcil aceitao, em vista do cenrio apresentado. Todavia,
minha tese articulada com intuito de propiciar uma alternativa vivel a essa posio, mas no sob uma

77
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

que no seja passvel de uma construo precisa, compromete-se tambm com um rol mais
restrito em termos do que aceitvel dentro do universo matemtico. Todavia, os autores
dessa linha tm que se defrontar principalmente, em nvel terico, com o argumento de
indispensabilidade, que sustenta a perspectiva realista e, em nvel prtico, com a posio de
uma philosophy-last-if-at-all, que questiona a legitimidade de um reformismo de cunho
filosfico na matemtica. A fora do argumento de indispensabilidade reclama um
compromisso ontolgico em relao teoria. Cabe, portanto, explicar como a matemtica
encontra uma aplicao to precisa e direta nas cincias naturais, se ela apenas um conjunto
de conceitos que no guarda qualquer relao com a realidade. Os autores da segunda metade
do sculo XX, por sua vez, procuraram formas alternativas de solucionar o problema, dentre
as quais a de Hartry Field certamente a mais emblemtica: seu ataque no dirigido
matemtica, mas cincia como um todo: contra praticamente toda a tradio cientfica desde
o sculo XVII, ele procura argumentar em favor de uma cincia qualitativa, que prescinda da
aplicao de nmeros e grandezas matemticas, com o intuito de mostrar que essa relao
entre a fsica e a matemtica possvel e cmoda, mas no necessria (cf. SHAPIRO, 2000, p.
229). Demonstrada a possibilidade de assim proceder, resta a questo relativa viabilidade
dessa empreitada: at que ponto podemos efetivamente esperar a desconstruo da cincia
apenas para que se reconhea a inexistncia de nmeros enquanto entidades independentes do
intelecto? Aos nossos olhos, parece uma atitude injustificada.

2.3. O comprometimento ontolgico: definies, predicatividade e o infinito

Faremos aqui uma breve exposio de como a aceitao da tese do compromisso


ontolgico ou sua recusa passam a impor critrios para a elaborao das teorias matemticas.
Antes disso, porm, preciso observar que no podemos legitimamente dissociar a atividade
e a criao cientficas de seu processo de desenvolvimento, de modo que qualquer tentativa de
interpretao passa por questes inerentes insero histrica dos problemas visados. Logo,
fato sabido que os padres e critrios de aceitabilidade das teorias podem vir a sofrer
metamorfoses significativas, como, por exemplo, as verificadas em relao ao conceito de
existncia matemtica no curso do sculo XIX:

perspectiva centrada na lgica, como a de Chihara, ou com a filiao de cunho intuicionista verificada em
Dummet; meu foco est centrado especialmente nos problemas inerentes semntica e epistemologia.

78
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

Os trs estgios seguintes podem ser observados no desenvolvimento do conceito de


existncia (matemtica):
1. Existncia disponibilidade de um modelo intuitivo (at aproximadamente o
incio do sculo 19);
2 a. Existncia redutibilidade em termos de nmeros reais atravs de recursos
analticos (primeiro estgio do programa de aritmetizao Cauchy);
2 b. Existncia - redutibilidade em termos de nmeros naturais atravs de recursos
analticos (segundo estgio do programa de aritmetizao - Kronecker, Weierstrass,
Cantor, Dedekind);
3. Existncia compatibilidade com um sistema de axiomas (HILBERT, 1900).
Os estgios 2 e 3 tm em comum o fato de tratarem a existncia como um
metapredicado, que pode ser compreendido como a identificao dos conjuntos de
regras axiomticas. Desse modo, existncia, nesse campo descritivo, refere-se (em
sentido amplo) a entidades da linguagem. Por outro lado, quando nos encontramos
no primeiro grau, o campo do objeto, existncia refere-se ento a algo no verbal,
a algo que indica uma atividade de construo. De acordo com a variao do carter
indicado, variam os diferentes estgios. No primeiro estgio, estamos tratando com
cones, enquanto nos estgios 2 e 3, estamos tratando com smbolos.37

O trecho deixa claro no apenas o desenvolvimento do conceito em tela, mas tambm


a orientao do seu autor. Um realista poderia descrever o mesmo fenmeno como um esforo
de alar a disciplina a um maior grau de perfeio, representado, em ltima anlise, por sua
estrutura axiomtica. Volkert adota outra postura, deixando penumbra o fato de que
perfeitamente compatvel com esse desenvolvimento do conceito a referncia a entidades da
linguagem que remetem efetivamente a entes (argumento que sustentaria uma tese realista,
por exemplo). Em outros termos, o desenvolvimento do conceito de existncia na matemtica
contempornea no traz necessariamente qualquer obrigatoriedade de restringir os objetos
matemticos a traos lingusticos. Se assim fosse, simplesmente no haveria meios de
sustentar uma postura realista. O problema mais sutil, e envolve o status a ser atribudo s
definies com as quais opera a matemtica, e, consequentemente, com o problema da
verdade. possvel at mesmo considerar que as dificuldades em relao aos fundamentos se
encerram na questo acerca de qual o tipo de definio a que o conhecimento matemtico

37
Folgenden drei Stufen lassen sich also in der Entwicklung des Existenzbegriffes unterscheiden:
1. Existenz -Verfgbarkeit eines anschaulichen Modells (bis etwa Beginn des 19. Jahrhunderts);
2 a. Existenz Zurckfhrbarkeit mit analytischen Hilfsmitteln auf die reellen Zahlen (erste Stufe des
Arithmetisierungsprogrammes; z.B. Cauchy);
2 b. Existenz Zurckfhrbarkeit mit analytischen Hilfsmitteln auf die natrlichen Zahlen (zweisten Stufe des
Arithmetisierungsprogrammes; z. B. Kronecker, Weierstrass, Cantor, Dedekind);
3. Existenz Widerspruchsfreiheit einer Menge von Axiomenschemata (Hilbert, ab1900)
Den Stufen 2 und 3 ist gemeinsam, dass sie Existenz als Metaprdikat behandeln, das Kennzeichnungen bzw.
Mengen von Axiomenschemata zugesprochen werden kann. Damit gehrt Existenz in die Beschreibungsebene,
den sie bezieht sich auf sprachliche (in weitesten Sinne) Entitten. Dagegen befinden wir uns in 1 auf der
Gegenstandsebene. Existenz bezieht sicht hier auf etwas ^ichtsprachliches, nmlich auf
Zeichenherstellungshandlungen. Entsprechend variiert der Zeichencharakter auf den verschiedenen Stufen. In 1
haben wir es mit Ikonen zu tun, whrend bei 2 und 3 die Symbole berwiegen (VOLKERT, 1986, p. 199). Vide
ainda a distino entre cone e smbolo no captulo 4.
79
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

pode e deve recorrer. Tarski, por exemplo, um autor que procura delinear um conceito
neutro de verdade em relao a uma ontologia subjacente:

Argumentou-se que - devido ao fato de uma sentena como a neve branca ser
tomada como semanticamente verdadeira se a neve , de fato, branca (grifos do
crtico) - a lgica encontra-se envolvida em um realismo muito pouco crtico. (...)
De fato, a definio semntica de verdade no implica nada a respeito de condies
sob as quais uma sentena como (1):
(1) a neve branca.
possa ser afirmada. Ela implica apenas que, em quaisquer circunstncias que
afirmemos ou neguemos essa sentena, devemos estar prontos para afirmar ou negar
a sentena correlata (2):
(2) a sentena a neve branca verdadeira.
Assim, podemos aceitar a concepo semntica de verdade sem abandonar qualquer
atitude epistemolgica que possamos ter tido. Podemos permanecer realistas
ingnuos, realistas crticos ou idealistas, empiristas ou metafsicos seja l o que
tenhamos sido antes. A concepo semntica completamente neutra em relao a
todas essas questes (TARSKI, 2007, p. 189-90).

No captulo 5 teremos a oportunidade de discutir o motivo pelo qual no consideramos


suficiente uma concepo de verdade dessa natureza. Por hora, com o intuito de elucidar os
contrastes entre essas posies, discutiremos o modo como alguns autores sustentam sua
argumentao acerca das noes de infinito e da predicatividade matemticos.

Um debate ocorrido entre matemticos franceses acerca do estatuto do axioma da


escolha ilustra o papel central da natureza das definies, que, podemos dizer, trata-se de uma
releitura do debate ontolgico relativo s definies reais e nominais.38 De um lado, Borel,
Lebesgue e Baire impem srias restries aceitao do axioma da escolha, sobretudo
porque se trata de um postulado que nada esclarece acerca de como efetuar aquilo que eles
asseveram quando aplicado s sries transfinitas.39 Malgrado os enganos cometidos (como a
incompreenso da incomensurabilidade entre sries infinitamente enumerveis e sries

38
Discussions of nominal and real definitions go back at least to the nominalist/realist debates of 14th
century. Pascals application on the distinction is interesting for the emphasis that it laid on mathematical
definitions being nominal and on the usefulness of nominal definitions. Although the Port-Royal logic itself
contained no symbolism, the philosophical foundation for using symbols by nominal definitions was nevertheless
laid. [As discusses sobre definies nominais e reais remontam pelo menos aos debates entre nominalistas
e realistas do sculo 14. O emprego dessa distino em Pascal interessante, dada a nfase colocada nas
definies matemticas enquanto definies nominais, bem como na utilidade das definies nominais. Embora
a lgica de Port-Royal no contivesse simbolismos, continha a base filosfica para a utilizao de smbolos por
meio de definies nominais.] (DIPERT, 1993, p. 269).
39
Pour moi, le progrs, dans cet ordre dides, consisterait dlimiter le domaine de ce qui est dfinissable.
Et, en fin de compte, en dpit des apparences, tout doit se ramener au fini. [Para mim, o progresso, nesse
sentido, seria o de delimitar o mbito do que definvel. E, ao final, no obstante as aparncias, tudo deve
restringir-se ao finito.] (BAIRE apud BOREL, 1904, p. 152).

80
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

transfinitas apontada por Hadamard40), os argumentos desses autores giram ao redor do


clamor pela perfeita construtibilidade e pela efetiva possibilidade de veiculao de contedo
de uma definio. A posio desses matemticos remete sempre necessidade de ater-se a um
universo discursivo-conceitual, quando Baire e Lebesgue exigem uma definio especfica
para os objetos tratados, posio tacitamente corroborada por Borel (cf. BOREL, 1904, p.
151, 153, 158), parecendo evidente a filiao das escolhas na matemtica como subordinadas
s regras da linguagem que refletem, em ltima anlise, as regras do pensar. Jacques
Hadamard, entretanto, posiciona-se efetuando a distino entre a definio e a descrio de
relaes matemticas. Com essa distino preliminar, ele mostra que h, na busca por uma
efetiva descrio, um esforo desnecessrio: a descrio est diretamente ligada
determinao efetiva, enquanto o que realmente importa a possibilidade de postular a
existncia da srie, no caso especfico do axioma da escolha. Segundo Hadamard, portanto,
no h necessidade de uma correspondncia entre, de um lado, os objetos e as provas
matemticas e, de outro, nossa capacidade de efetiva compreenso de suas teses que extrapole
os limites da mera definio.41 declaradamente a cincia acerca da qual no sabemos do que
estamos falando. A matemtica no se limita quilo que podemos efetivamente conceber.

Essa perspectiva poderia conduzir-nos sugesto de que nos limites da no


contradio que Hadamard encontra o critrio para a existncia dos objetos matemticos,

40
Je nadmit pas, tout dabord, lassimilation que tu tablis entre le fait qui sert de point de dpart Zermelo
et le raisonnement qui consisterait numroter les lments de lensemble les uns aprs les autres, ce
numrotage tant poursuivi transfiniment. Il y a, en effet, une diffrence fondamentale entre les deux cas : le
raisonnement qui vient dtre cit en dernier lieu comporte une srie de choix successives dont chacun dpend
des prcdents : cest pour cela que son application transfinie est inadmissible. Je ne vois aucune analogie
tablir, au point de vue qui nous occupe, entre les choix en question et ceux dont parle Zermelo, lesquels sont
indpendants les uns des autres. [Eu no admito, por exemplo, a assimilao que o senhor estabelece entre o
fato que serve como ponto de partida para Zermelo e o raciocnio que consistiria em enumerar os elementos de
um conjunto um aps outro, devendo essa enumerao prosseguir transfinitamente. H, com efeito, uma
diferena fundamental entre os dois casos: o raciocnio citado por ltimo comporta uma srie de escolhas
sucessivas onde cada uma depende das precedentes; por isso sua aplicao transfinita inadmissvel. Eu no
vejo qualquer analogia a estabelecer, do ponto de vista que nos ocupa, entre as escolhas em questo e aquelas de
que fala Zermelo, que so independentes umas das outras.] (HADAMARD apud BOREL, 1904, p. 150).
41
Why should the quest for truth and understanding be part of psychology? Frege would be horrified at the
idea; and so would Aristotle. Discovering the structure of reality is a serious business for these people, and
proof is the main instrument for it. Proof is exploratory, as well as justificatory. How else can we reach truth?
[Por que a questo da verdade e do entendimento deveria ser parte da psicologia? Frege ficaria horrorizado com
essa ideia, assim como Aristteles. Descobrir a estrutura da realidade uma tarefa sria para essas pessoas, e a
prova o principal instrumento para isso. A prova exploratria, bem com justificativa. De que outro modo
podemos alcanar a verdade?] (CHATEAUBRIAND, 2005, p. 432).

81
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

assim como sugerem Hilbert (cf. captulo 1, seo 1.4) e Poincar.42 Contudo, o autor recusa-
se a aceitar at mesmo a determinao lgica como critrio apto a determinar a existncia de
objetos matemticos: a consistncia, assim como a definio desses objetos, deriva de sua
existncia (cf. MOOIJ, 1966, p. 76), motivo pelo qual, para ele, assim como para Frege, a
preocupao de Hilbert quanto consistncia de sistemas matemticos secundria. Ele
chega a defender a possibilidade de demonstrar a existncia de um ente matemtico at
mesmo sem defini-lo: a lgica, ou mais especificamente, o princpio de no contradio,
tomado por Hadamard como pertencendo aos domnios da psicologia, que subordina a
existncia a uma forma peculiar de operao de nossa mente (HADAMARD apud BOREL,
1904, p. 156), quando na verdade os objetos matemticos transcendem esses limites estreitos
(note-se ainda que o termo existncia aqui escapa completamente ao contexto de significao
traado acima por Klaus Volkert). O advento dos paradoxos explicado do ponto de vista da
aplicao indevida da linguagem que descreve essas realidades, como, por exemplo, a
dificuldade suscitada pela antinomia de Burali-Forti, quando a prpria definio de conjunto
imprecisa: utiliza-se uma definio que supe um conjunto em construo quando licitamente
s podemos formar um conjunto com objetos previamente existentes (Ibid., p. 157).

Uma discusso semelhante travada entre Poincar e Russell em relao ao status do


princpio de induo completa. Para Russell, o princpio de induo completa no vem a ser
mais que uma definio disfarada de nmero inteiro e que, enquanto tal, pode ser reduzida
apenas a juzos analticos, posicionamento este inaceitvel para Poincar, dada a importncia

42
Stuart Mill a prtendu que toute dfinition contient un axiome, puisquen dfinissant on affirme
implicitement lexistence de lobjet dfini. Cest aller beaucoup trop loin ; il est rare quen mathmatiques on
donne une dfinition sans la faire suivre par la dmonstration de lexistence de lobjet dfini, et quand on sen
dispense, cest gnralement que le lecteur y peut aisment suppler. Il ne faut pas oublier que le mot existence
na pas le mme sens quand il sagit dun tre mathmatique et quand il est question dun objet matriel. Un
tre mathmatique existe, pourvu que sa dfinition nimplique pas contradiction, soit en elle-mme, soit avec les
propositions antrieurement admises. [Stuart Mill props que toda definio contm um axioma, pois o ato de
definir afirma explicitamente a existncia do objeto definido. Isso, todavia, ir longe demais; raramente na
matemtica introduz-se uma definio sem que se siga a demonstrao do objeto definido, e quando ela
dispensada, o geralmente porque o leitor pode facilmente prov-la. No se pode esquecer que o termo
existncia no tem o mesmo sentido quando aplicado a um ente matemtico e quando est em questo um
objeto material. Um ente matemtico existe desde que sua definio no implique em contradio, seja em si
mesma, seja em relao s proposies anteriormente admitidas.] (POINCAR, 1902, p. 70). Um outro trecho
do autor corrobora esse posicionamento: Toute dfinition implique un axiome, puisquelle affirme lexistence
de lobjet dfini. La dfinition ne sera donc justifie, au point de vue purement logique, que quand aura
dmontr quelle nentrane pas de contradiction, ni dans les termes, ni avec des vrits antrieurement
admises. [Toda definio implica em um axioma, pois ela afirma a existncia do objeto definido. A definio
no ser ento justificada, do ponto de vista exclusivamente lgico, a no ser quando restar demonstrado que ela
no acarreta uma contradio, nem em relao a seus termos, nem em relao s verdades anteriormente
admitidas.] (POINCAR, 1908, p. 139).
82
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

capital que ele atribui a esse princpio, e que, a seus olhos, encerra o raciocnio matemtico
por excelncia.43 Segundo Poincar, o princpio de induo completa mais que uma regra
lgica para formar sequncias de nmeros inteiros e, portanto, mais que uma definio
disfarada; segundo ele, a caracterstica mais fundamental do princpio da induo a
possibilidade de transformar uma repetio silogstica em uma totalizao que supera o
procedimento analtico. Esse salto faz do princpio de induo completa um postulado
indemonstrvel, que denota uma propriedade comum a todos esses nmeros e torna explcito
o carter sinttico do raciocnio matemtico.

Logo, o referido princpio no se resume a uma definio. Para Poincar, uma


definio matemtica atende a demandas diferentes das existentes nas cincias naturais. As
definies, para as cincias formais, devem ser proposies que garantam a no contradio
daquilo que enunciado.44 Nas cincias naturais, no basta satisfazer a no contradio, mas
exige-se tambm a existncia real daquilo que definido, o que torna fundamental a
corroborao emprica da teoria. Assim, bastaria a demonstrao da no contradio da
proposio acima para assegurar sua viabilidade, pois o problema relativo existncia real
daquilo que est supostamente sendo definido no entra em jogo. Ocorre que a
impossibilidade de demonstrar analiticamente o princpio da induo completa que nos
impede de tom-lo como uma definio.45 A base fundamental da matemtica no pode,

43
Le principe dinduction ne signifie pas que tout nombre entier peut tre obtenu par additions successives ; il
signifie que pour tous les nombres que lon peut obtenir par additions successives, on peut dmontrer une
proprit quelconque par voie de rcurrence. Un nombre peut tre dfini par rcurrence ; sur ce nombre on peut
raisonner par rcurrence ; ce sont deux propositions distinctes. Le principe dinduction ne nous apprend pas
que la premire est vraie, il nous apprend que la premire implique la seconde. Voil la confusion qua faite M.
Russell, et voil qui explique comment il a pu sans sen apercevoir avancer une dfinition quil tait incapable
de justifier en dmontrant quelle tait exempte de contradiction. [O princpio de induo no significa que
todo nmero inteiro pode ser obtido a partir de adies sucessivas; ele significa que, para todos os nmeros que
se pode obter por adies sucessivas, pode-se demonstrar uma propriedade qualquer atravs da repetio. Um
nmero pode ser definido por repetio; sobre esse nmero pode-se raciocinar por repetio; essas so duas
proposies distintas. O princpio de induo no nos mostra que a primeira verdadeira. Ele nos mostra que a
primeira implica a segunda. Eis a confuso que faz o Senhor Russell, e isso que explica como ele pode, sem se
aperceber, propor uma definio que ele incapaz de justificar e de demonstrar que isenta de contradio.]
(POINCAR, 1986[1905], p. 34).
44
Exceo feita aos sistemas formais baseados em lgicas no-clssicas, como as lgicas paraconsistentes, que
no existiam no momento em que se desenvolve o debate entre Poincar e os logicistas. Seu desenvolvimento
posterior, a partir dos trabalhos de Lukasiewicz e Vasiliev (BUENO,1997, p. 98).
45
Un nombre entier est celui qui peut tre obtenu par additions successives, cest celui que lon peut dfinir par
rcurrence. Cela pos, quest-ce que nous faisons ?^ous montrons que sil ny a pas eu de contradiction n
syllogisme, il ny en aura pas davantage au n+1 et nous concluons quil ny en aura jamais. Vous dites : jai le
droit de conclure ainsi, parce que les nombres entiers sont par dfinition ceux pour lesquels un pareil
raisonnement est lgitime ; mais cela implique une autre dfinition du nombre entier et qui est la suivante : un

83
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

portanto, remeter apenas a suas premissas lgicas (e, consequentemente, ao realismo que
lastreia a perspectiva logicista). , ao contrrio, associado ao poder criativo do intelecto que o
princpio de induo completa encontra sua legitimidade e sua fora:

Por que essa soluo se impe a ns atravs de uma evidncia irresistvel? Porque
ela apenas a afirmao do poder de nossa mente que sabe ser capaz de conceber
indefinidamente por meio de uma repetio o mesmo ato, se esse ato possvel ao
menos uma vez. A mente possui uma intuio direta desse poder, e a experincia
no pode ser mais que uma ocasio de se servir dele e, a partir disso, dele tomar
conscincia.46

A polmica em torno do status das definies em matemtica acaba por lapidar o


conceito de predicatividade, articulado principalmente como resultado do intenso debate entre
Poincar e Russell travado entre 1905 e 1912. O efetivo interesse em relao a essa
caracterstica dos postulados matemticos nasce com os paradoxos, uma vez que recorrente
na matemtica clssica o emprego de definies no predicativas (como o emprego da prpria
noo de nmero incomensurvel, por exemplo).47 A dificuldade suscitada pelos paradoxos

nombre entier est celui sur lequel on peut raisonner par rcurrence ; (...) Les deux dfinitions ne sont pas
identiques ; elles sont quivalentes sans doute, mais elles le sont en vertu dun jugement synthtique a priori ;
on ne peut pas passer de lune lautre par des procds purement logiques. [Um nmero inteiro aquele
que pode ser obtido por adies sucessivas, aquele que se pode definir por recorrncia. Isto posto, que
fazemos ns? Mostramos que se no h contradio no ensimo silogismo, isso tambm no ocorrer para n+1,
concluindo assim que no haver jamais. Vocs diro: tenho o direito de concluir, portanto, que os nmeros
inteiros so por definio aqueles para os quais tal raciocnio legtimo; mas isso implica outra definio de
nmero inteiro que a seguinte: um nmero inteiro aquele sobre o qual se pode raciocinar por recorrncia.
(...) As duas definies no so idnticas; elas so equivalentes, sem dvida, mas o so devido a um julgamento
sinttico e a priori. No se pode passar de uma a outra por procedimentos puramente lgicos.] (POINCAR,
1986[1906.1], p. 50-1).
46
Pourquoi donc ce jugement simpose-t-il nous avec une irrsistible vidence ? Cest quil nest que
laffirmation de la puissance de lesprit qui se sait capable de concevoir la rptition indfinie dun mme acte
ds que cet acte est une fois possible. Lesprit a de cette puissance une intuition directe et lexprience ne peut
tre pour lui quune occasion de sen servir et par l den prendre conscience (POINCAR, 1902, p. 41).
47
O debate mais acirrado entre Poincar e Russell gira em torno do problema da predicatividade das asseres
matemticas. Russell procura dar uma resposta questo atravs da teoria dos tipos lgicos, de modo que toda a
segurana de uma formulao precisa estava centrada na estratgia da obedincia de um espao lgico bem
definido para os elementos que podem servir a determinada proposio. Em um primeiro momento, Poincar
dirige algumas objees teoria dos tipos lgicos, como por exemplo, se o axioma da redutibilidade (atravs do
qual se pode demonstrar, segundo Russell, o princpio de induo completa) mais geral que o princpio de
induo completa, ou ainda psicologicamente justificvel. Note-se, portanto, que no se trata de uma questo
relativa tcnica da teoria, mas sua viabilidade diante de um modelo de cincia conforme defendido pelo
matemtico francs. Se tivermos em vista somente os aspectos tcnicos, efetivamente teremos a impresso de
que, a partir desse ponto, Poincar no consegue mais dirigir uma crtica consistente e contundente a seu
interlocutor, motivo pelo qual passa a atac-lo de modo superficial, evitando o aprofundamento das crticas como
ocorria outrora. No h, sob a perspectiva de Poincar, motivo para insistir nessa soluo russelliana,
simplesmente porque ela parte de bases errneas, quando se afasta do que pode ser considerado o universo das
verdadeiras matemticas e que, por isso, ainda que reconhecida a engenhosa estratgia de soluo, prescinde da
observncia do que realmente importa matemtica. Poincar introduz a partir de 1909, a distino conceitual
entre a ordenao e a classificao dos conjuntos (POINCAR, 1986[1909.2], p. 233), chave para estabelecer a
predicatividade das classificaes de conjuntos infinitos. O termo ordenao no nos traz grandes dificuldades,
84
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

propriamente lgicos nascidos no seio da teoria dos conjuntos consistia em formulaes de


funes que, apesar de aparentemente perfeitas, no representam ipso facto conjuntos ou
classes, como no caso do paradoxo de Cantor e na antinomia de Burali-Forti, dadas as
contradies a eles inerentes. Aqui, o compromisso ontolgico decorrente de uma leitura
realista leva o matemtico a uma espcie de preocupao correspondencial: a formulao de
teoremas e axiomas deve coincidir com a realidade dos objetos matemticos. Assim, temos
uma situao sui generis: como existe uma referncia exterior, existe tambm a efetiva
possibilidade de aceitar definies impredicativas. A estratgia do realista passa a ser a
adoo de recursos pontuais para evitar os paradoxos, como a implementao de um modelo
axiomtico mais forte ou da teoria dos tipos lgicos.

O antirrealista, por sua vez, apresenta fortes objees s definies no predicativas,


porque o nico recurso do qual pode lanar mo o da linguagem e do universo conceitual
que ela encerra. Diante desse status quo, uma postura possvel a do construtivista estrito,
representado, por exemplo, pelo intuicionismo brouweriano, que rejeita qualquer tipo de
definio impredicativa; outra postura possvel a adotada por Poincar, em que algum tipo
de impredicatividade pode ser tolerada, desde que haja outro recurso possvel para a correta
determinao do objeto definido:

Definies no predicativas so alvo de objeo por Poincar s se elas apresentam


um crculo vicioso; e elas apresentam um crculo vicioso apenas quando propiciam
um nico acesso epistemolgico possvel para um objeto (seja ele conceito ou
propriedade). Eu denominarei essas caracterizaes no predicativas como
irredutveis ou no eliminveis quando no h uma sada no circular disponvel
a trilhar, devido, por exemplo, a uma teoria preliminar que define seu domnio. Na
matemtica, definies impredicativas no eliminveis devem ser excludas pelo

pois ele se aplica no sentido usual de atribuio de nmeros ordinais a elementos de um conjunto. J a
classificao, no sentido empregado por Poincar, a prpria determinao dos elementos pertencentes ao
conjunto e em seu lugar determinado, determinao essa que pode ser mutvel ou imutvel. A classificao
ser imutvel se a insero de novos elementos no conjunto no puder alter-la e, por outro lado, ser mutvel se
a insero de um novo elemento em determinado conjunto nos obrigar a uma reclassificao. Poincar
considera as classificaes imutveis predicativas; as mutveis, no predicativas, donde pode-se determinar a
viabilidade ou no de cada funo proposta, de acordo com as caractersticas do objeto a que se refere. Logo,
apesar do deslocamento conceitual efetuado a partir da apresentao da teoria dos tipos lgicos por parte de
Russell, Poincar mantm-se fiel ideia geral que norteia sua concepo de matemtica. A considerao do
objeto ordenado ou classificado, base para a definio da predicatividade da funo, no se d por uma regra
formal, mas por um julgamento em que est presente, sem dvida, a faculdade da intuio, e que, enquanto tal,
deve ser aplicada na verificao de cada classificao em particular. A classificao como fator determinante da
predicatividade dos conjuntos tem uma relao forte com problema da validade do axioma da escolha. Assim,
aos olhos de Poincar, os paradoxos em tela eram na realidade pseudoproblemas, consequncias diretas das
bases de um projeto cujos fundamentos apresentam erros essenciais. A compreenso adequada da natureza do
raciocnio matemtico e sua restrio s verdadeiras matemticas seria suficiente para banir quaisquer espcies
de paradoxos. No obstante, h que se considerar que a distino entre ordenao e classificao passa a atribuir
algum tipo de legitimidade aos conjuntos infinitos, ainda que apenas sob o ponto de vista da extenso.

85
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

construtivista, porque certamente no se pode construir um objeto atravs de um


procedimento circular.48

A ideia de diagnosticar os paradoxos da teoria dos conjuntos a partir da concepo de


um crculo vicioso, que Poincar atribui a Richard, um recurso para expor a falibilidade de
classificaes impredicativas e no eliminveis, que devem ser rejeitadas; o nominalismo que
dirige seu pensamento nesse particular49 acaba por constituir-se em um fator importante nesse
contexto, mesmo no trato mais tardio dos temas relativos s demonstraes e definies em
matemtica.50 Em outro vis, a teoria dos tipos lgicos o estratagema de Russell para
ordenar o discurso matemtico em nveis e quebrar a circularidade problemtica, mas que,
por sua prpria natureza, relativamente permissiva no que diz respeito a formulaes
impredicativas, ao privilegiar uma boa definio em detrimento de uma regra de construo.
A ltima verso da soluo que Poincar atribui ao problema, que ele denomina simplesmente
como a soluo da classificao predicativa, est centrada basicamente em uma classificao
imutvel a partir da qual o matemtico pode operar com segurana,51 ou seja, sem os

48
Impredicative definitions are objectionable to Poincar only if they are vicious circular; and they are
viciously circular only when they provide the only possible epistemological access to an object (concept,
property). I shall call impredicative characterizations irreducible or ineliminable when there is no
corresponding non-circular route available, such as, by virtue of a prior theory which defines the domain. In
mathematics, ineliminable impredicative definitions must be excluded by the constructivist, for one certainly
cannot construct an object via a circular procedure (FOLINA, 1992, p. 147).
49
En refusant de commencer par une analyse des domaines supposs comme prexistants, il ne se limite pas
non plus une synthse des lments construire. Par contre, pour tre utiles, les constructions doivent tre
suivies dune analyse descriptive dont lobjet sont les constructions elles-mmes. [Ao recusar-se a partir de
uma anlise de domnios pressupostos como preexistentes, ele no se limita a mais que uma sntese de elementos
a construir. Ao contrrio, para serem teis, as construes devem seguir-se de uma anlise descritiva cujos
objetos so as prprias construes.] (HEINZMANN, 1985, p. 21).
50
Pour connatre les consquences dune restriction prdicative concernant les moyens de dfinition et de
dmonstration, Kreisel et Feferman traduisent dans leurs systmes formels non seulement lexigence du
principe du cercle vicieux de Russell, mais galement les formulations de Poincar. En ce sens, linfluence de
Poincar sur la logique ntait pas uniquement destructive. [Por conhecerem as consequncias de uma
restrio predicativa relativa aos meios de definio e de demonstrao, Kreisel e Feferman traduzem em seus
sistemas formais no apenas a exigncia do princpio do crculo vicioso de Russell, mas tambm as
formulaes de Poincar. Nesse sentido, a influncia de Poincar sobre a lgica no foi somente destrutiva.]
(HEINZMANN, 1985, p. 13).
51
Les antinomies qui ont t signales proviennent toutes de loubli de cette condition si simple : on cest
appuy sur une classification qui ntait pas immuable et qui ne pouvait pas ltre ; on a bien pris la prcaution
de la proclamer immuable ; mais cette prcaution tait insuffisante ; il fallait la rendre effectivement immuable
et il y a des cas o cela nest pas possible. [As antinomias indicadas so todas oriundas do esquecimento dessa
condio muito simples: (construes matemticas) devem apoiar-se em uma classificao que seja imutvel e
que no pudesse mudar; bem verdade que se tem tomado a precauo de proclamar as classificaes como
imutveis, mas essa precauo no suficiente. preciso torn-la efetivamente imutvel, e h casos em que isso
no possvel.] (POINCAR, 1986[1909.3], p. 235-6).

86
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

incmodos paradoxos, atravs de um processo de construo de conceitos fundado em um


nmero finito de passos.

O conceito de infinito est intimamente ligado s noes discutidas at agora. Via de


regra, as antinomias cantorianas encontram-se quase que exclusivamente no mbito do trato
com a formalizao do conceito de infinito; apesar da negativa de Russell nesse sentido, que
procura estabelecer um tratamento ao problema mais centrado nos preceitos da lgica,
Poincar sustenta categoricamente que todo o problema enfrentado encerra-se na crena,
fomentada pelos partidrios do pensamento de Cantor, em um infinito atual. Obviamente, o
problema dissemina-se em vrias perspectivas e possibilidades de abordagem. Aqui, todavia,
apresentaremos sucintamente as concepes de Georg Cantor e de Henri Poincar como os
respectivos exemplos do realismo e do antirrealismo.

Cantor realista, uma vez que defende a existncia do infinito matemtico, ou melhor,
de vrios infinitos matemticos dados em ato, mas sob um ponto de vista inusitado, por
articular harmonicamente ideias que costumam soar como contraditrias. Vide, por exemplo,
o fato de que a definio inicial de conjunto remete a um ato mental (cf. nota 6, captulo 1),
mas j com o intuito de fundamentar uma postura realista, ao sustentar a possibilidade de
veicular, atravs da linguagem, uma realidade exterior. Pelo texto de Cantor, nossa primeira
sugesto a de considerar que a intuio e o pensamento so os instrumentos a partir dos
quais se d um ato de abstrao que constitui a totalidade das unidades de um conjunto;
entretanto, se no que diz respeito aos conjuntos finitos possvel pensar sua origem como
uma espcie de abstrao decorrente da considerao de algum caso particular da realidade
sensvel, esse recurso no est disponvel para a compreenso dos conjuntos transfinitos:
considerar essas grandezas como existentes em ato significa, de alguma maneira, atribuir-lhes
tanto existncia real quanto reconhecer no homem uma capacidade cognitiva que
obrigatoriamente transcende a esfera da experincia sensvel, sem que haja nisso uma efetiva
contradio. O modo como o autor resolve essa dificuldade atravs da sustentao de uma
dupla existncia dos entes matemticos: uma existncia subjetiva, ou imanente, e uma
existncia trans-subjetiva, ou transcendente.52

52
A crena na existncia de uma dupla natureza dos nmeros e conceitos matemticos (naquilo que ele distingue
como realidade fsica e realidade espiritual) leva Cantor necessidade de tentar compatibilizar
satisfatoriamente a perspectiva idealista com a realista: Je suis toutefois absolument loign de lidalisme
moderne tel quil sest dvelopp depuis Kant; mon idalisme sapparente lidalisme aristotlo-platonicien
lequel, comme vous le savez, est en mme temps un ralisme. Je suis aussi bien raliste quidaliste. [Sou
87
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

O nmero transfinito, como vimos, uma representao de totalidades que


transcendem qualquer totalidade finita dada, das quais a srie dos ordinais o primeiro
exemplo, e uma srie de artifcios permitem a identificao de grandezas sob a mesma
representao: a possibilidade de correspondncia biunvoca e a noo abstrata de grandeza
(para os cardinais) e de ordem (para os ordinais), bem como a de igualdade enquanto
similitude, que exige algum grau de idealizao. Contudo, para alm da representao da
grandeza transfinita atravs do nmero, deve haver uma realidade a ser sustentada, uma
realidade qual corresponde esse novo tipo de nmero; esse o grande compromisso do
realismo. Para procurar atribuir objetividade teoria e estabelecer a ponte entre o subjetivo e
o trans-subjetivo, (fazendo assim o conhecimento obtido pela teoria transcender o mero status
de crena ou definio), Cantor lana mo de dois recursos tericos principais: o primeiro
deles, a adaptao a seus fins do chamado argumento ontolgico medieval; em segundo lugar,
a filiao intransigente definio de nmeros arquimedianos.

Resumidamente, o argumento ontolgico proposto por Santo Anselmo sustenta que a


essncia de uma coisa implica sua existncia,53 aplicando o raciocnio com a finalidade de
abarcar uma prova a priori acerca da existncia de Deus; a estratgia empregada a de
identificar a essncia ao conceito de nmero, uma vez que ele representa, de forma abstrata,
mas precisa, grandezas e ordens dessa natureza; essa estratgia deixa explcita a filiao da
prova ontolgica lgica que fundamenta o raciocnio. Da deriva a fora do argumento
ontolgico: seja no que concerne prova da existncia de Deus, seja na definio dos entes
matemticos, o argumento privilegia a lgica como recurso ltimo, quando se constitui em
uma concluso a priori a partir de conceitos. Essa escolha arca tanto com as vantagens quanto

completamente alinhado ao idealismo moderno tal como desenvolvido desde Kant; meu idealismo assemelha-se
ao idealismo aristotlico-platnico que, como se sabe, ao mesmo tempo um realismo. Eu sou to realista
quanto idealista.] (CANTOR apud LAURIA, 2004, p. 49). Obviamente a compatibilidade entre o nvel mental e
a liberdade que ele encerra e a rigidez de uma realidade concreta a ser descrita envolve problemas, algo que
Cantor no trata especificamente.
53
Le fameux argument ontologique (lessence de Dieu implique son existence), lequel procde aussi comme le
principe ontologique dun rapport entre concept et existence, va jouer un rle particulirement important dans
la philosophie du transfini. Dans une certe mesure, il apparait mme comme la pierre dangle et la garantie de
ldifice. En effet, linfini et labsolu sont objets dune connaissance certaine et immdiate sr laquelle peut
sappuyer le savoir. [O famoso argumento ontolgico (a essncia de Deus implica em sua existncia), que se
aplica tambm como o princpio ontolgico de uma relao entre conceito e existncia, desempenha um papel
particularmente importante na filosofia do transfinito. Em certa medida, ele surge como pedra angular e
segurana da construo. Com efeito, o infinito e o absoluto so objetos de um conhecimento certo e imediato
sobre o qual pode se apoiar o saber.] (LAURIA, 2004, p. 53-4).

88
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

com as fraquezas decorrentes de atribuir consistncia lgico-conceitual o carter de critrio


derradeiro para a existncia de um ente.

A adoo da perspectiva de nmero arquimediano, por sua vez, traz consequncias de


duas ordens: em primeiro lugar, alinha essa nova ordem de nmeros, os nmeros transfinitos,
a um preceito da matemtica clssica, a partir da qual se assemelha aos nmeros naturais e
reais. Um nmero arquimediano aquele em que, seja qual for sua magnitude, se adicionado
a si mesmo um nmero suficiente de vezes, ele ir exceder qualquer magnitude dada. Em
segundo lugar, o compromisso resultante dessa escolha leva a uma deciso no mnimo
curiosa: a de postular a existncia dos nmeros transfinitos ao mesmo tempo em que se nega a
existncia de grandezas infinitesimais:

Ns no efetuamos o mesmo ato mental, ou melhor, duas operaes lgicas


inversas e similares: uma com o infinitamente grande, outra com o infinitamente
pequeno? (...) A tica realista adotada por Cantor para recusar essa simetria volta a
descartar o problema e a supor que o princpio de Arquimedes seria como que
inserido em um quadro mais amplo fornecido por sua teoria ontolgica dos tipos de
ordem. Uma vez que os infinitesimais so oriundos da negao do princpio de
Arquimedes, os transfinitos, ao contrrio, satisfariam a uma demonstrao
necessria que repousa, assim como o teorema de Arquimedes, sobre a ideia
adequada da linearidade, ou da grandeza linear.54

A contraparte de uma concepo do infinito dado em ato a do infinito enquanto


potncia que, em Poincar, pode ser identificada como uma consequncia de sua postura
antirrealista; sua importncia notvel: segundo ele, todos os problemas relativos aos
paradoxos da teoria cantoriana dos conjuntos tm como origem o fato de que os matemticos
que professam essa teoria partem do pressuposto da existncia em ato do infinito e o crculo
vicioso que ele propicia.55 Segundo Poincar, a concepo de um infinito em ato envolve

54
^effectuons-nous pas le mme acte mental, ou plutt deux oprations logiques inverses et similaires :
lune avec linfiniment grand, autre avec linfiniment petit ? (...) Loptique raliste quadopte Cantor pour
rcuser cette symtrie revient carter ce problme et supposer que le principe dArchimde serait comme
envelopp lintrieur du cadre plus large fourni par sa thorie ontologique des types dordre. Alors que les
infinitsimaux sont issus de la ngation du principe dArchimde, au contraire, les transfinis rpondraient une
dmonstration ncessaire reposant, tout comme thorme dArchimde, sur lide adquate de la linarit ou
de la grandeur linaire. (LAURIA, 2004, p. 76-7).
55
Il ny a pas dinfini actuel, et quand nous parlons dune collection infinie, nous voulons dire une collection
laquelle on peut sans cesse ajouter de nouveaux lments. [No existe infinito atual, e quando falamos de uma
coleo infinita, ns queremos dizer que se trata de uma coleo qual se pode adicionar novos elementos sem
cessar.] (POINCAR, 1986[1909.3], p. 237). E ainda : Les dfinitions qui doivent tre regardes comme non
prdicatives sont celles qui contiennent un cercle vicieux (...) Par exemple la dfinition daleph-un est non
prdicative ; le raisonnement par lequel Cantor cherche tablir lexistence de ce nombre, me paraissant tout
pareil celui de Burali-Forti. Je ne suis donc pas sr qualeph-un existe. [As definies que devem ser vistas
como no predicativas so aquelas que comportam um crculo vicioso. (...) Por exemplo, a definio de aleph-
um no predicativa ; o raciocnio atravs do qual Cantor pretende introduzir esse nmero parece-me muito
89
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

srios problemas, simplesmente porque o que est em jogo nesse caso no , efetivamente, a
apreenso (seja pelo intelecto ou pela experincia) de uma grandeza dada, como acreditam os
cantorianos, mas a sua criao conceitual, a partir de sua definio e da efetiva possibilidade
de sua construo.56 Assim, o que existe ao final de contas a possibilidade de prolongar
indefinidamente as sries finitas, e no propriamente um infinito, por conta da prpria
limitao do intelecto que produz essas sries. O uso do termo infinito no deixa de ser uma
concesso da linguagem para um procedimento finitrio que no apresenta um limite
preestabelecido.

J ressaltamos que o princpio de induo completa conforme concebido por Poincar


um indicativo de sua postura antirrealista. Esse princpio, por sua vez, permite o raciocnio
por recorrncia, indicado como o tpico raciocnio matemtico. Ele resolve o problema
fundamental da matemtica exposto pela dificuldade inerente a um tipo de saber que deve ser
ao mesmo tempo rigoroso, mas no apenas dedutivo. O argumento com o qual o autor
pretende superar essa dificuldade simples: como no possvel fundamentar o raciocnio
matemtico e, em particular, o raciocnio por repetio, seja na experincia, seja em
raciocnios analticos, no h outra sada que no a de reconhecer o carter dos juzos
matemticos como sintticos e a priori: trata-se de um juzo que transcende qualquer prova
analtica e que no recorre, em absoluto, ao concurso de qualquer tipo de experincia
sensvel.57 Com esse recurso, que escapa evidentemente prova lgica, a construtibilidade
dos termos matemticos lastreada na intuio fundamental.

semelhante quele de Burali-Forti. Portanto, eu no tenho convico de que aleph-um existe.] (POINCAR,
1986[1906], p. 94).
56
Est-il possible de raisonner des objets qui ne peuvent pas tre dfinis en un nombre fini de mots ? Est-il
possible mme den parler en sachant de quoi lon parle, et en prononant autre chose que des paroles vides ?
Ou au contraire doit-on les regarder comme impensables ? Quant moi, je nhsite pas rpondre que ce sont
de purs nants. [ possvel conceber objetos que no podem ser definidos em um nmero finito de palavras?
Ser que at mesmo possvel dizer que se sabe do que se fala, ao pronunciar algo diferente de palavras vazias?
Ou, ao contrrio, deve-se consider-los como impensveis? Quanto a mim, eu no hesitaria em responder que
so nada.] (POINCAR, 1986[1909.3], p. 252).
57
Sob a tica de Poincar, existem duas importantes intuies que direcionam as construes matemticas, a
saber, a intuio aritmtica, obtida a partir do conceito de interabilidade indefinida, importante para a
construo das sries numricas, assim como a intuio geomtrica ou espacial, que envolve a continuidade
e de variabilidade contnua, permitindo a concepo clssica do domnio dos nmeros reais. Vide nota 9 do
captulo 4.

90
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

Malgrado a possibilidade de interpretao de Poincar como uma espcie de adepto do


cantorismo por ocasio da apresentao de La science et lhypothse58 (Cincia e
hiptese), principalmente devido ao seu critrio de existncia matemtica enquanto no
contradio, a leitura dessa obra no deixa dvidas em relao a sua postura antirrealista no
que concerne matemtica. Dado o papel central atribudo ao princpio de induo completa,
toda a matemtica est baseada em uma construo intelectual, fundamento da nossa cincia,
uma postura em muitos aspectos alinhada do nominalismo, pois as hipteses, que na
matemtica assumem a forma de definies veladas, so obra da livre atividade de nosso
esprito que, nesse domnio, no encontra obstculos. Ali, o intelecto afirma-se porque ele o
que decreta; mas esses decretos impem-se nossa cincia, que, sem eles, seria impossvel.
Eles no se impem natureza.59

Assim, se a matemtica um conjunto de definies que remetem apenas ao mundo


do intelecto, as construes matemticas apoiam-se, em ltima anlise, em critrios lgico-
conceituais, sendo totalmente livres no que se refere a determinaes externas. Em todos os
casos, para a matemtica, experincia s possvel atribuir um papel acessrio, o de
propiciar uma oportunidade para o ato de criao matemtica. Toda a descrio do processo
de criao matemtica contida em Science et mthode (Cincia e Mtodo), assim como a
ideia geral que norteia a obra de Poincar no que tange fsica (quando estabelece uma
distino efetiva entre o contedo da realidade e as relaes que so traduzveis em termos
lingusticos e cientficos)60 corroboram essa diviso fundamental, que exclui a pretenso de

58
o caso de Jules Vuillemin, que assevera explicitamente a sustentao de um realismo por conta da
perspectiva cantoriana que Poincar adota antes do advento dos paradoxos, renunciando, em seguida, ao infinito
atual (POINCAR, 1902, p. 15). No possvel, entretanto, compactuar com essa leitura, pois apesar de no se
referir explicitamente negao de um infinito atual, Poincar sustenta claramente a existncia de um infinito
apenas enquanto criao do esprito humano. Uma posio mais consistente seria a de reconhecer que o autor
somente delineia com preciso essas duas maneiras de conceber o infinito por ocasio dos paradoxos, ou ainda,
que at o seu advento, o tipo de nominalismo defendido por Poincar no era ameaado pela perspectiva
cantoriana.
59
Ces conventions sont loeuvre de la libre activit de notre esprit, qui, dans ce domaine ne reconnat pas
dobstacle. L, notre esprit peut affirmer parce quil dcrte ; mais entendons-nous ces dcrets simposent
science, qui, sans eux, serait impossible ; ils ne simposent pas la nature. (POINCAR, 1902, p. 24).
60
O autor afirma que no somos aptos para apreender objetos exteriores e transform-los, tal e qual so em si,
em objetos de nosso conhecimento. ^o entanto, curiosamente ele acaba por postular uma certa identidade entre
eles e as sensaes que experimentamos e a eles se referem, identidade essa baseada no em uma prova
rigorosa, mas na nossa crena pura e simples, porque qualquer prova nesse sentido completamente impossvel
de ser levada a cabo: os objetos exteriores so reais naquelas sensaes que experimentamos, que nos parecem
unidos entre si por no sei qual cimento indestrutvel e no por um acaso de momento (POI^CAR, 1923, p.
270). Mas mesmo que essa regra valha incondicionalmente, que essa liga seja realmente indestrutvel, isso no
resolveria o problema, pois nossa falta de competncia de por prova a identidade entre objeto exterior e
91
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

identidade entre a realidade concreta e a cincia enquanto produto do intelecto humano.61 No


caso especfico da matemtica, a criao do contnuo matemtico conforme descrita por
Poincar em Cincia e hiptese um exemplo importante.

Poincar distingue o contnuo matemtico do contnuo fsico, grandezas que, cada qual
a sua maneira, apresentam limitaes bem evidentes: o contnuo fsico sofre as restries da
observao e das sensaes fsicas,62 enquanto que a criao do contnuo matemtico tem
como limite a capacidade do intelecto humano.63 O raciocnio por recorrncia aquele que

fenmeno observado nos impede de conseguirmos estabelecer uma identidade entre mundo exterior e
experincia, por mais forte e intuitivamente clara que seja a identidade dessas duas instncias, que s podemos
basear em uma mera crena. A linguagem, por sua vez, no instrumento adequado para a transmisso de
sensaes, mas apenas das relaes possveis entre os objetos do conhecimento. Mas o que vem a ser essa pura
relao, isenta de quaisquer qualidades, e qual o conhecimento possvel do mundo a partir dela? Poincar pode
nos responder: suponhamos que uma cereja e uma papoula vermelha produzam em mim uma sensao A e
sobre ele a sensao B, e que, ao contrrio, uma folha produza em mim a sensao B e sobre ele a sensao A.
claro que ns nunca saberemos disso; porque eu denominarei vermelho a sensao A e verde a sensao B,
enquanto ele chamar a primeira de verde e a segunda de vermelho. Ao final, o que podemos constatar que
tanto para mim quanto para ele, a cereja e a papoula vermelha produzem a mesma sensao, uma vez que ele
atribui o mesmo nome mesma sensao que experimenta, e eu fao o mesmo (POI^CAR, 1923, p. 262-3).
^o o contedo, mas as relaes entre as coisas que so veiculadas pela linguagem, e isso ocorre devido ao
fato de que nossos sentidos e nossa linguagem tomam nosso interlocutor, seja ele quem for, como uma instncia
que lhes estranha. Tanto a linguagem quanto os sentidos so incapazes de apreender a coisa-em-si, o que
no nos permite, por sua vez, a transmisso mtua de contedos, mas apenas das formas, das relaes ou das
estruturas atravs das quais compreendemos, classificamos e organizamos os dados de nossas experincias. O
conhecimento que nosso intelecto produz acerca do mundo exterior o mundo de tais relaes. (DEL
VECCHIO, 2005, p. 20-1).
61
Gerhard Heinzmann tem um termo interessante para descrever a postura filosfica de Poincar: ocasionalismo
pragmtico. Trata-se antes de um mtodo do que de um sistema propriamente dito, pois, em regra, o autor no
procura determinar hic et nunc as caractersticas das cincias de maneira normativa, mas, ao contrrio, prope
uma forma de abordagem e de delineamento peculiar a cada ramo do conhecimento cientfico, o que se aproxima
de um mtodo para a compreenso e considerao devida do que est a, pois la construction de lobjet
scientifique partir de sensations se fait simultanment avec la constitution du langage descriptif qui lui est
adquat. [a construo do objeto cientfico a partir de sensaes se faz simultaneamente com a linguagem
descritiva que lhe adequada.] (HEINZMANN, 2006, p. 401). Essa perspectiva exige a aplicao a cada ramo
do conhecimento de um mtodo peculiar de descrio e construo; por isso il dfend toujours la mme
philosophie : dans un processus de va-et-vient, lintuition se rapporte la fois ce que lon peut faire et, au
niveau suprieur, une connaissance propositionnelle. La construction et la description des objets nest pas
indpendante. [ele defende sempre a mesma filosofia: em um processo de vai-e-vem, a intuio a cada vez
relaciona-se quilo que pode fazer e, em um nvel superior, a um conhecimento proposicional. A construo e a
descrio dos objetos no so independentes.] (Ibid, p. 401).
62
Quarrive-t-il maintenant si nous avons recours quelque instrument pour suppler linfirmit de nos
sens, si par exemple nous faisons usage dun microscope ? (...) Malgr lemploi des mthodes les plus
perfectionnes, les rsultats bruts de notre exprience prsenteront toujours les caractres du continu physique
avec la contradiction qui y est inhrente. [O que acontece se usarmos algum instrumento para compensar a
fraqueza de nossos sentidos, como por exemplo um microscpio? (...) Apesar da utilizao de mtodos mais
sofisticados, os resultados brutos de nossa experincia apresentaro sempre as caractersticas do contnuo fsico,
com a contradio que lhe inerente.] (POINCAR, 1902, p. 52).
63
Essa distino entre contnuo fsico e contnuo matemtico evidente: o verdadeiro contnuo matemtico
algo muito diferente do contnuo dos fsicos ou dos metafsicos. (POINCAR, 1902, p. 48). Les
mathmaticiens procdent donc par construction, ils construisent des combinaisons de plus en plus

92
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

permite a efetiva construo de um procedimento que no deve conhecer um limite e que,


portanto, potencialmente infinito. At esse estgio de elaborao do contnuo, estamos
tratando de uma construo contentual: existe efetivamente um juzo de sntese que viabiliza a
construo de conceitos a partir de uma srie sucessiva para a qual no podemos realmente
apontar um fim, nem para a construo de sries cada vez maiores, nem para a diviso
sequencial, caracterizada pela interposio de um nmero entre dois outros. O segundo
estgio da construo do contnuo surge, por sua vez, a partir da necessidade de evitar
contradies impostas pela limitao dessa mecnica construtivista do raciocnio por
recorrncia. A impossibilidade, por exemplo, de obter um valor para a diagonal do quadrado
dentro desse ou de qualquer outro mtodo construtivista leva necessidade de procurar uma
alternativa, diante da simples evidncia de que deve existir um valor para aquela grandeza. A
impossibilidade de construir uma prova para a obteno dessa grandeza, tomando por base
apenas os recursos do contnuo matemtico de primeira ordem, faz o intuicionista
simplesmente objet-lo como algo sem sentido. No o caso de Poincar. A construtibilidade
importante na considerao dos nmeros, mas h a efetiva possibilidade de superar
contradies do sistema decorrente dessas operaes, inclusive com a insero de smbolos
que no representam grandezas da mesma forma que os naturais.

Assim, a validade do teorema de Pitgoras superpe-se incapacidade de calcular uma


grandeza particular. De fato, os nmeros incomensurveis (e esse mesmo raciocnio pode ser
aplicado, por exemplo, aos imaginrios ou aos complexos) no tm a mesma origem ou o
mesmo carter representativo tpico dos racionais. So, por assim dizer, abstraes que
exigem um esforo ainda maior da imaginao e o abandono de uma real pretenso de
contedo efetivo veiculado pelo smbolo. A representao do irracional passa a ser um
instrumento necessrio para superar contradies e garantir, at certo ponto, harmonia e
consistncia ao sistema. Nesse sentido, Poincar parece avizinhar-se ao formalismo
hilbertiano, sobretudo pela adoo tcita do princpio de resolvibilidade e da inexistncia de
uma relao necessria entre smbolos e contedos. Como produto do intelecto, a matemtica
no se restringe aplicao recorrente das mesmas premissas para a obteno dos mesmos

compliques. Revenant ensuite par lanalyse de ces combinaisons, de ces ensembles, pour ainsi dire, leurs
lments primitifs, ils aperoivent les rapports de ces lments et en dduisent les rapports des ensembles eux-
mmes. [Os matemticos procedem assim por construo, eles constroem combinaes cada vez mais
complicadas. Retornando em seguida, ao analisar as combinaes desses conjuntos, por assim dizer, em seus
elementos primitivos, vem as relaes desses elementos e deduzem as relaes dos prprios conjuntos.]
(POINCAR, 1902, p. 43).
93
Captulo 2 A Questo Ontolgica e suas Consequncias

resultados. Ao contrrio, seu desenvolvimento envolve um trabalho constante de superao de


seus prprios resultados, observando, naturalmente, regras preestabelecidas. Isso s possvel
em face da consequncia do antirrealismo de Poincar que, especificamente no que concerne
matemtica, aproxima-o do nominalismo (cf. POINCAR, 1902, p. 26): a matemtica
uma atividade de criao, e no de descoberta.

94
SEGU@DA PARTE

Matemtica, Verdade e

Conhecimento Cientfico
Captulo 3

Os Constituintes Formais da Matemtica

questo de porque e com que direito


reconhecemos uma lei da lgica como
verdadeira, a lgica pode responder apenas
reduzindo-a a outra lei da lgica. Quando isso
no possvel, a lgica incapaz de dar uma
resposta.1

No contexto das questes que esta tese visa debater, realizaremos uma abordagem
acerca dos constituintes da matemtica; sugerimos assim a distino entre, de um lado, os
constituintes formais, prprios do contexto lgico-demonstrativo e, de outro, os constituintes
no formalizveis da matemtica. Dentre os constituintes no formalizveis, temos, de um
lado, os elementos explcitos, que se resumem nos preceitos da linguagem que suporta a
metateoria e o simbolismo empregado, e, de outro lado, os elementos implcitos, onde
inclumos os fatores que so extramatemticos e no formalizveis, mas que causam impacto
direto na gnese da teoria e na sua valorao, como, por exemplo, as crenas de cunho
metafsico acerca dos seres matemticos, o exerccio realizado pela intuio criativa, as
analogias propiciadas pela experincia, etc. Essa tripartio (entre elementos formais,
informais explcitos e informais implcitos) deve resumir a natureza geral do conhecimento
matemtico conforme a perspectiva aqui concebida. O presente captulo destina-se
discusso de cunho epistemolgico dos constituintes formais da disciplina, especificamente
quanto a sua natureza lgico-demonstrativa e a noo de rigor a ela associada.

Rigor e abstrao so conceitos que se relacionam intrinsecamente, e podem ser


compreendidos ab initio como duas caractersticas que marcam a prpria natureza do
pensamento matemtico:2 em geral, o rigor matemtico est relacionado obedincia de
determinado raciocnio ou prova ao que se considera uma demonstrao perfeita. Dada uma
notao preestabelecida e as regras vlidas a serem empregadas, processa-se o desenrolar dos

1
The question why and with what right we acknowledge a law of logic to be true, logic can answer only by
reducing it to another law of logic. Where that is not possible, logic can give no answer (FREGE apud
CHATEAUBRIAND, 2001, p. 35).
2
Vimos na primeira seo do primeiro captulo que o movimento que d causa ao debate em relao aos
fundamentos da matemtica est intimamente ligado procura tanto de uma perfeio formal quanto de um
maior grau de abstrao que marca o desenvolvimento da matemtica, principalmente entre os sculos XVIII e
XIX, seja na anlise, seja na geometria.
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

raciocnios atravs de um procedimento prprio, que garante a possibilidade de exatido e de


sua ampla aplicabilidade. J o processo de abstrao que envolve o pensamento matemtico
consiste no ato de extrair uma relao pura a partir da qual se desenvolver a prova rigorosa,
relao essa que privilegia determinado aspecto do ente ou do conceito em tela, deixando
outros em segundo plano e procurando levar em conta apenas aquilo que para o
desenvolvimento da prova analtica importa. Ns voltaremos primeiramente nossa ateno
para o que diz respeito noo de rigor para, em seguida, discorrermos sobre a natureza do
processo de abstrao e de como ele leva ao conceito de forma demonstrativa.

3.1. Duas concepes de rigor

Desde a Antiguidade at o nascimento da cincia moderna, a intuio intelectual


desempenha um papel fundamental no conhecimento matemtico. Os caminhos percorridos
pela matemtica nos sculos XVIII e XIX levaram naturalmente considerao dessa
evidncia como insuficiente para as novas demandas da disciplina, criando a necessidade de
delinear um novo critrio de rigor baseado na demonstrao formal, algo que , por sua vez,
levado s ultimas consequncias. Todavia, o padro de rigor enquanto evidncia intuitiva
ressurge sob a pena de Brouwer, movimento impulsionado, em grande parte, pelas prprias
dificuldades nascidas no seio de uma perspectiva estritamente demonstrativa. A presente
seo tem por escopo abordar essas duas perspectivas de rigor matemtico.

3.1.1. Rigor matemtico enquanto demonstrao lgica

Uma das concepes possveis de rigor a que o relaciona demonstrao lgica:


trata-se da filiao estrita da demonstrao teoria do silogismo ou, hodiernamente, lgica
matemtica; contudo, h tambm uma possibilidade de interpretao de demonstrao lgica
sob um prisma mais geral, no s a partir da teoria do silogismo contida nos Primeiros
analticos, mas voltada teoria da cincia construda por Aristteles nos Segundos analticos.
Se no podemos efetivamente falar em uma teoria do silogismo que lastreia os Elementos de
Euclides, o Almagesto de Ptolomeu ou os Principia mathematica de Newton, a preocupao
quanto sistematizao dos argumentos, que propicia uma base efetiva de um encadeamento
racional fundado em causas e consequncias, bem como a preciso com a qual os temas so
tratados, so dados que corroboram o compromisso desses autores com a inspirao original
97
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

do conhecimento racional, a saber, a correo do discurso argumentativo e a preocupao em


veicular, atravs desse mesmo discurso, a verdade. Ao tratar dos aspectos conceituais, da
natureza evolutiva e da dimenso histrica da matemtica, Michel Paty, por exemplo, refere-
se ao que ele denomina fundamentos racionais da matemtica, procurando estabelecer uma
distino entre o termo fundamento, intimamente ligado lgica, e, por outro lado, a
racionalidade, como uma espcie de norma estrutural, ainda que menos precisamente
definida (PATY, 2005, p. 110). Levando em conta essa distino, nosso objeto de estudo no
ser apenas dos constituintes propriamente lgicos da matemtica, mas da racionalidade em
sentido amplo, de modo a entender o rigor matemtico sob uma perspectiva mais abrangente
que a do mero silogismo.3

O amadurecimento das concepes matemticas perpetradas entre os sculos XVIII e


XIX permite que se concretize uma mudana de perspectiva interessante, no apenas do ponto
de vista puramente matemtico, mas tambm da teoria da cincia. A imposio normativa que
testemunhamos exige um carter demonstrativo para a matemtica, para que se possa atingir
um grau de perfeio superior e definitivamente banir paradoxos, contradies e dubiedades,
como a da noo de infinitesimal. Impem-se, assim, novos critrios para a aceitabilidade das
proposies matemticas, e seus pressupostos passam a ser compreendidos como
necessariamente obedecendo a um novo nvel de elaborao, propiciado pelo rigor
demonstrativo (e no sem certa dose de ironia que a crise dos fundamentos da matemtica
floresce justamente como um subproduto desse rigor desmesurado). A adoo dessa nova
perspectiva permite um desenvolvimento notvel da disciplina, do qual a criao mais
emblemtica talvez seja a concepo, por parte de Karl Weierstrass, de funes contnuas no
derivveis em qualquer de seus pontos. A concepo de uma funo como essa, acerca da
qual a intuio no tem efetivamente como se pronunciar, legitima a elaborao de relaes
matemticas concebidas exclusivamente a partir de seus constituintes formais, estruturais e
analticos, acentuando a necessidade de provas limpas, absolutamente rigorosas,

3
No essa, por exemplo, a perspectiva de Evandro Agazzi. O autor toma como tendncias contrapostas a forma
demonstrativa tpica da matemtica e a lgica aristotlica, algo que denomina autonomizao do rigor em
relao lgica. Para tanto, ele usa exatamente o argumento de oposio, por exemplo, dos Elementos ao cnone
silogstico clssico. Um exemplo interessante suscitado pelo autor o da quaestio certitudine mathematicarum,
uma contenda levada a termo no sculo XVII, quando foi discutida a possibilidade de garantia de certeza na
matemtica, mesmo sendo ela desprendida da lgica formal (AGAZZI, 1986, p. 26-7). O que proponho aqui
simplesmente uma ampliao do termo rigor, ao consider-lo a partir de um contexto mais amplo que o do
silogismo estrito.

98
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

perfeitamente demonstrveis e no contraditrias.4 A busca de uma expresso lgica perfeita


para a matemtica passa assim a estar intimamente ligada exacerbao dos valores de rigor e
abstrao da disciplina testemunhado no sculo XIX, em uma intensidade at ento sem
precedentes, e a criao da lgica matemtica parece sacramentar o banimento da intuio da
seara da matemtica, consequncia natural dos resultados da geometria no euclidiana e dos
trabalhos de Bolzano e Weierstrass no que se refere anlise.5 A perfeio do rigor
demonstrativo domina efetivamente a prova matemtica no sculo XIX, e isso um avano
inegvel.

A axiologia que decorre desse ambiente evidencia-se, por exemplo, quando Frege
comenta o motivo pelo qual julgava que Kant estava errado ao considerar os juzos
matemticos como sintticos e a priori: a existncia de lacunas a serem preenchidas na
demonstrao era o fator que exigia a atuao da intuio como forma de possibilitar a ligao
desses atos mentais, entendidos como fragmentrios, e dar um sentido geral proposio
matemtica, propiciando a ela um encadeamento adequado.6 Todavia, vimos que uma das

4
Struik (1948, p. 237) afirma que to exacerbadas eram essas caractersticas na obra do velho professor da
Universidade de Berlim que seu nome acabou por se tornar um adjetivo: falava-se em rigor weierstrassiano
como um objetivo a ser alcanado pela cincia dos nmeros.
5
Uma citao de Brouwer especialmente ilustrativa no que se refere a esse ponto: For in the first place, this
development showed repeatedly how complete theories could be carried over from one domain of mathematics
to another: projective geometry, for example, remained unchanged under the interchange of the roles of point
and straight line, an important part of the arithmetic of real numbers remained valid for various complex
number fields, and nearly all the theorems of elementary geometry remained true for non archimedian geometry
() These discoveries seemed to indicate indeed that of a mathematical theory only the logical form was of
importance. [Em primeiro lugar, esse desenvolvimento mostrou repetidamente como teorias inteiras podiam ser
transportadas de um domnio da matemtica para outro: a geometria projetiva, por exemplo, permaneceu
inalterada apesar da substituio do papel do ponto e da linha reta, uma parte importante da aritmtica dos
nmeros reais permaneceu vlida para vrios campos de nmeros complexos, e quase todos os teoremas da
geometria elementar permaneceram verdadeiros para a geometria no arquimediana (...). Essas descobertas
pareciam indicar que, para uma teoria matemtica, apenas a sua forma lgica era importante.] (BROUWER,
1912, p. 79 grifo meu). Sob essa inspirao que o logicismo procura deduzir uma determinada sentena de
um conjunto de sentenas , de modo que seja completamente justificado nos termos de , sem que haja
cadeias de raciocnio quebradas, que devam remeter intuio para buscar sua justificao (cf. SHAPIRO,
2005, p. 24).
6
Todas as supostas falhas, fissuras de uma cadeia dedutiva so suscetveis de serem pensadas como pontos
em que se faz necessrio recorrer intuio, e isso o que faz Kant, segundo Frege, quando relaciona o papel da
intuio ao estabelecimento de inferncias amplamente utilizadas na matemtica. Todavia, these inferences
expand our knowledge and one should, therefore, following Kant, consider them synthetic. ^evertheless, they
can be proved purely logically and hence are analytic. They are in fact contained in the definitions, but like the
plant in the seed, not like the rafter in the house. () If Kant erred with respect to arithmetic, this does not
detract essentially, I think, from his merit. It was important for him that there should be synthetic judgments a
priori; whether they occur only in geometry or also in arithmetic is of little importance. [essas inferncias
expandem nosso conhecimento e poder-se-ia, como Kant, consider-las sintticas. Contudo, pode-se prov-las
somente com o auxlio da lgica pura, e, desta feita, so analticas. Elas, de fato, esto contidas nas definies,

99
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

grandes crticas ao logicismo era centrada em sua impossibilidade de realizar aquilo a que se
propunha.7 Esse contexto mudou recentemente, a partir de uma engenhosa reengenharia da
obra de Frege, atravs da qual surge a possibilidade, ao menos em tese, de tornar exequvel o
projeto logicista. Trata-se do neologicismo (ou neofregeanismo) capitaneado, entre outros, por
Crispin Wright, John Burgess e Allen Hazen. No h dvidas de que essa novidade algo da
maior importncia nos ltimos anos, porque, se realmente ele disponibiliza um meio de
realizar essa empreitada de uma maneira demonstrativamente perfeita, necessrio retomar a
perspectiva logicista como possibilidade real.

Frege compelido a estabelecer seu quinto lema, as extenses de dois conceitos so


idnticas se e somente se a esses conceitos servem como argumentos os mesmos objetos
(HALE & WRIGHT, 2005, p. 168) principalmente a partir de uma dificuldade conceitual
anunciada no mesmo texto, que problematiza sobremaneira a fundamentao da definio dos
nmeros cardinais apenas com base no princpio de Hume, que pode ser expresso como: o
nmero de Fs= ao nmero de Gs se e somente se existe uma correlao unvoca entre Fs e
Gs (HALE & WRIGHT, 2005, p. 167); a dificuldade denominada por Frege como o
problema de Jlio Csar. Basicamente, como no sistema fregeano deve-se admitir qualquer
objeto como argumento de funo, o princpio de Hume adequado, mas a partir dele no
possvel, por exemplo, dizer se em o nmero de Fs igual ao nmero de Gs, Jlio Csar o
nmero de Fs, ou ainda mesmo se um nmero. Essa dificuldade faz Frege reconhecer como

mas como a planta est na semente, e no como a viga est em uma casa. (...) Se Kant se engana quanto
aritmtica, creio que isso no diminui essencialmente seu mrito. Era importante para ele que existissem juzos
sintticos e a priori; se eles ocorrem apenas na geometria ou tambm na aritmtica algo de pequena
importncia.] (FREGE, 1884, p. 154-5).
7
A partir da inconsistncia decorrente do paradoxo de Russell, Frege chega a confessar que a descoberta do
lgico ingls lhe causara surpresa e consternao, por colocar em perigo a construo da matemtica conforme
por ele idealizada (FREGE, 1902, p. 127-8). Tal a inviabilidade do logicismo nos anos vinte que ele
praticamente sai de cena no debate acerca dos fundamentos levado a termo pelos intuicionistas e formalistas. H,
inclusive, autores que consideram que o logicismo simplesmente no pode ser tomado como um posicionamento
relativo definio da matemtica: In current popular discussions it is said that intuitionism, formalism and
logicism are the three main views in regard to the nature of mathematics; the least is supposed to be the view
that mathematics is logic. But we do not have here a third view of mathematics parallel with the other two; for to
say that mathematics is logic is merely to replace one undefined term by another. When we go back of the word
logic to its definition in the logistic systems, we find that they run the gamut from extreme Platonism to pure
formalism. The question of the relation of mathematics to logic is thus a different question from the definition of
mathematics. [Nas atuais discusses populares costuma-se dizer que o intuicionismo, o formalismo e o
logicismo so as trs principais leituras concernentes natureza da matemtica; este ltimo tomado como o
entendimento de que a matemtica lgica. Mas ns aqui no temos uma terceira via paralela s outras duas,
pois dizer que a matemtica lgica simplesmente substituir um termo indefinido por outro. Quando buscamos
o significado da palavra lgica nos sistemas logicistas, ns vemos que ela vai do extremo platonismo ao puro
formalismo. Portanto, a questo da relao entre matemtica e lgica diferente da questo relativa definio
da matemtica.] (CURRY, 1958, p. 206).
100
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

insuficiente a definio baseada no princpio de Hume para adotar uma definio extensional
de cardinalidade, o que leva formulao de seu quinto lema, o que, consequentemente, abre
as portas para a inconsistncia de seu sistema.

A ideia que dirige o argumento neologicista relativamente simples. O que o


neologicismo prope, em linhas gerais, voltar atrs no passo dado em termos da definio
baseada na extensionalidade e fundamentar uma base terica da aritmtica em termos do
princpio de Hume associado a um sistema lgico de segunda ordem, o que suficiente para
traduzir em termos lgicos os axiomas de Dedekind e Peano, a partir da tentativa de
estabelecer uma cadeia de processos de abstrao em termos lgicos. Dessa posio nasce
uma teoria da anlise e da lgica que se presta sustentao de um sistema de definies
sequenciais, pretensamente sem fazer qualquer referncia intuio, e radicado em um
realismo de cunho platnico.

H poucos anos, bastaria recorrer s difficults insurmontables du logicisme8 para d-


lo por vencido. Muitas das crticas acerca dessa concepo centram seu foco nessas
dificuldades encontradas no pensamento de Frege, como o caso de alguns desafios
propostos por Poincar, por exemplo.9 Contudo, ainda que consolidada a possibilidade efetiva
suscitada pelo neologicismo, algo sobre o que muito cedo para pronunciar-se em definitivo,
ela no atinge a raiz do problema conforme a concebemos aqui, devido ao que consideramos
um erro de princpio. preciso dizer que a ressalva em relao ao logicismo no est
necessariamente ligada a sua ineficincia, de modo que a aceitao dessa nova possibilidade
de realizar aquilo a que se prope, mesmo em se concretizando, sofre de um problema mais
essencial. Do ponto de vista epistemolgico que abordaremos no quinto captulo, impossvel
considerar o conhecimento matemtico como tendo toda sua realidade adstrita lgica, bem
como inadequado adotar o platonismo decorrente da perspectiva logicista como critrio para

8
dificuldades insuperveis do logicismo. assim, por exemplo, que Dominique Lecourt (1999, p. 584) refere-
se aos problemas da obra de Frege.
9
Isso parece muito claramente no texto Les Mathmatiques et la Logique. Na oportunidade de produo do
texto, a logstica j contava com mais de vinte anos de existncia, e sua proposta, que era a de englobar toda a
matemtica em princpios puramente lgicos, necessitaria, em tese, apenas de uma srie de axiomas e definies,
dos quais partiriam os primeiros teoremas que, aplicados a operaes de cunho estritamente lgico, no trariam
qualquer dificuldade consigo, mas apenas exigir-se-ia um bom grau de pacincia para aplicar as regras formais
da lgica e garantir a certeza e o rigor do resultado. Couturat diz que a logstica peaniana lhes dar asas;
Poincar, com escrnio, responde que apesar de alados, h dez anos no conseguem alar voo. (POINCAR,
1986[1906.2], p. 80). A tese logicista , portanto, problematizada no apenas nos princpios dos quais parte, mas
tambm tem que se explicar no que se refere sua evidente ineficcia.

101
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

nortear minimamente o conhecimento cientfico. Mas ainda que a prova lgico-demonstrativa


no seja a totalidade da matemtica, nossa objeo aos argumentos de cunho logicista no
questionam a importncia do rigor demonstrativo: inegvel que a primeira e mais forte
referncia do rigor matemtico o padro de demonstrao lgica.

3.1.2. Rigor enquanto evidncia intuitiva

Apesar de importante, o padro de rigor como demonstrao lgica no a nica


alternativa que a histria da cincia oferece. Existe tambm a possibilidade de fundamentar a
noo de rigor enquanto evidncia intuitiva, uma ideia que dominou a matemtica por longo
tempo. Mas uma noo ampla e central como a de intuio apresenta uma dificuldade inerente
a sua prpria conceituao:

A noo de intuio matemtica notoriamente obscura. De incio, difcil dizer no


que consiste em geral o fato de ter uma intuio, pois se trata justamente de uma
experincia cuja caracterstica essencial a de ser direta, imediata, no
discursiva, e que o conhecimento adquirido para a melhor descrio objetiva da
experincia em questo no equivale nunca ao conhecimento adquirido pelo fato de
oferecer a si mesmo essa experincia em primeira pessoa. Assim, difcil, em se
tratando especificamente da intuio matemtica, considerar exatamente o mbito de
aplicao da analogia que proposta na maior parte do tempo entre essa intuio e a
intuio sensvel ordinria (perceptiva), e segundo a qual, por meio de uma espcie
de olho mental, certa relao estabelecida entre o matemtico e os objetos da
matemtica aos quais se referem os enunciados que ele estuda, relao comparvel
quela que liga o olho fisiolgico aos objetos materiais que se encontram no campo
visual do observador.10

Logo, qualquer tentativa de abordagem do rigor enquanto evidncia propiciada pela


intuio est fadada ao recurso a um tratamento qualitativamente diferente daquele que
prprio ao paradigma de rigor lgico-demonstrativo. A natureza imediata da evidncia
intuitiva caracterstica, por exemplo, do mtodo cartesiano, diretamente identificado s
construes matemticas. Ali, a intuio caracteriza-se pela clareza e distino atravs da qual
o pensamento reconhece imediatamente a verdade de determinado conceito. Na perspectiva

10
La notion dintuition mathmatique est notoirement obscure. Dabord il est difficile de dire en quoi consiste
en gnral le fait d avoir une intuition, parce qui sagit justement dune experince dont la caractristique
essentielle est dtre directe , immdiate , non discursive et que la connaissance procure par la meilleure
description objective de lexprience en question nquivaut donc jamais la connaissance procure par le
fait dprouver soi-mme cette exprience en premire personne. Ensuite il est difficile, sagissant prcisement
de lintuition mathmatique, dapprcier exactement la porte de lanalogie qui est propose la plupart du temps
entre cette intuition et lintuition sensible ordinaire (perceptive), et selon laquelle, par le truchement dune sorte
d oeil mental , une certaine relation est tablie entre le sujet mathmaticien et les objets mathmatiques
auxquels se rfrent les noncs quil tudie, relation comparable celle qui relie loeil physiologique aux
objets matriels qui se trouvent dans le champ visuel de lobservateur (DUBUCS, 1998, p. 95).
102
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

racionalista intelectualista cartesiana, a intuio sobre a qual deve basear-se o conhecimento e


a verdade , antes de tudo, uma pura experincia do intelecto em contato com suas prprias
criaes, suas ideias, em sua forma mais bsica:

Por intuio entendo no a convico flutuante fornecida pelos sentidos ou o juzo


enganador de uma imaginao de composies adequadas, mas o conceito da mente
pura e atenta to fcil e distinto que nenhuma dvida nos fica acerca do que
compreendemos. (...) Assim, cada qual pode ver pela intuio intelectual que existe,
que pensa, que um tringulo delimitado apenas por trs linhas, que a esfera o
apenas por uma superfcie, e outras coisas semelhantes (DESCARTES, 1989, p. 20
grifo meu).

O excerto interessante porque nele podemos vislumbrar a contraposio entre as


duas concepes citadas. O trecho grifado acima permite a interpretao relativa clareza e
distino que deve nortear o saber em oposio ao oceano de possibilidades de composies
de idias. O juzo enganador de uma imaginao de composies adequadas consistiria, antes
de tudo, em uma articulao carente de fundamento forte centrado em uma certeza intuitiva
do intelecto, adquirindo, portanto, um carter problemtico. A questo teolgica gerada pela
concepo de um Deus onipotente que, dada sua onipotncia, pode criar uma montanha to
alta que ele prprio no a pudesse escalar (o que, evidentemente, restringe sua onipotncia) ,
em ltima anlise, um problema que s se impe quando abandonada a intuio clara e
distinta como forma ltima de critrio para a verdade. Em Descartes, a intuio intelectual a
nica garantia de segurana para o desenvolvimento adequado do mtodo que lhe to caro,
conditio sine qua non para a obteno da verdade e para o progresso do saber, conforme
explicitado nas Meditaes, nas Regras para a direo do esprito e no Discurso do mtodo.

A intuio e seu papel na atividade de conhecimento humano so articulados de outra


forma em Kant. H duas maneiras de compreender o termo intuio sob a perspectiva
kantiana, como intuio sensvel ou como intuio pura. A primeira resulta do contato com os
objetos do conhecimento atravs de nossas sensaes, propiciando assim a experincia dos
fenmenos. Trata-se, portanto, de uma intuio a posteriori, que est diretamente relacionada
com o conhecimento do mundo e com a maneira como se apresentam os fatos experimentais.
A intuio pura, por sua vez, distingue-se da intuio intelectual cartesiana por ser a instncia
intimamente relacionada com nossas possveis formas de sensibilidade. Kant a apresenta
como a prpria condio de possibilidade atravs do que se d a representao dos objetos

103
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

sensveis.11 Assim, h uma diferena importante entre as concepes de Descartes e de Kant:


de uma intuio intelectual que garante a verdade do objeto do conhecimento, passa-se
intuio pura que funciona como condio de possibilidade do fenmeno, resultado, em parte,
das srias restries que se impem ao dogmatismo racionalista, que tem em Hume um de
seus crticos mais ferrenhos e competentes, a partir, principalmente, da bem conhecida crtica
noo metafsica de causalidade. Kant, atento aos problemas indicados por Hume, toma o
cuidado de no mais conceder a possibilidade de uma intuio que reconhea a verdade dos
objetos em si, mas tambm procura garantir um lugar de direito intuio para alm do
meramente sensvel, ainda que como condio de possibilidade, o que est intimamente
ligado a sua doutrina do sinttico a priori.

Em suma, enquanto Descartes vislumbra o conhecimento matemtico como lastreado


em uma intuio intelectual, para Kant ele est diretamente relacionado a uma construo
conceitual baseada na forma pura da sensibilidade. Malgrado as diferenas entre suas
formulaes que, insisto, so grandes e fundamentais, ambos concordam em relao
evidncia decorrente da intuio que fundamenta os objetos matemticos, o que nos permite
falar, em termos gerais, de um padro de evidncia intuitiva, independentemente da filiao a
uma concepo ou a outra. Esse padro, tomado por vezes como base suficiente para os
fundamentos da matemtica, experimentou um processo de ascenso, queda e ressurgimento.
Desde a Antiguidade, a noo de evidncia baseada em uma intuio um critrio importante
para a aceitao de postulados e teoremas, e a distino entre a forma lgica propiciada pelo
paradigma aristotlico e a forma das proposies geomtrico-matemticas pode ser o
diagnstico parcial para esse fator (ao inviabilizar desde a Antiguidade um tratamento de
postulados e teoremas de modo exclusivamente lgico). Claro que incorreto excluir os
preceitos demonstrativos completamente desse contexto; a presena recorrente das provas de

11
Chamo puras (no sentido transcendental) todas as representaes em que nada se encontra que pertena
sensao. Por consequncia, dever encontrar-se absolutamente a priori no esprito a forma pura das intuies
sensveis em geral, na qual todo o diverso dos fenmenos se institui em determinadas condies. Essa forma
pura de sensibilidade chamar-se- tambm intuio pura. Assim, quando separo da representao de um corpo
o que o entendimento pensa dele, como seja substncia, fora, divisibilidade, etc., e igualmente o que pertence
sensao, como seja impenetrabilidade, dureza, cor, etc., algo me resta ainda dessa intuio emprica: a
extenso e a figura. Essas pertencem intuio pura, que se verifica a priori no esprito, mesmo
independentemente de um objeto real dos sentidos ou da sensao, como simples forma de sensibilidade
(KANT, 1994[1781], p. 62).

104
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

reduo ao absurdo no seio das demonstraes geomtricas mostra isso com clareza.12
Todavia, parece igualmente bvio que esse procedimento est submetido e controlado pela
intuio, seja na geometria, seja na aritmtica:

A intuio funciona como normativa ao exigir uma limitao do objeto matemtico


atravs do intuitivamente possvel. Na matemtica antiga, essa exigncia aceita
normalmente de modo apenas implcito foi respeitada quase sem exceo. Por
exemplo, a restrio ao espao tridimensional no era vlida apenas para a
geometria, mas tambm para a matemtica, ao adotar os nmeros quadrados sempre
como medidas de planos e os nmeros cbicos como medidas de volumes.13

Logo, se h uma funo para a demonstrao quando do nascimento da matemtica,


ela subordinada evidncia intuitiva, mas de maneira velada, implcita. Assim que, com o
advento do racionalismo cartesiano, h uma mudana importante, quando a evidncia
intuitiva deixa a penumbra para colocar-se em um papel central, pela concepo de verdade
enquanto intuio clara e distinta dentro do programa de uma mathesis universalis.14 A
legitimidade dessa ordem, uma vez desvelada sua natureza, seria amplamente questionada a
partir de meados do sculo XIX. Esse padro comea a ruir quando o prprio
desenvolvimento da aritmtica e da geometria passa a mostrar a possibilidade de extrapolar
em muito os limites estreitos da intuio. Um bom exemplo nesse sentido a inovao trazida
pelas formulaes geomtricas no euclidianas. A geometria hiperblica, em um primeiro
momento,15 viabiliza o desprendimento em relao intuio, quando denega o quinto

12
Ns podemos indicar como exemplo o mtodo arquimediano de exausto, empregado para a determinao de
reas e volumes de figuras curvilineares e parbolas; ele consiste basicamente, como o prprio nome indica, em
uma tcnica para levar ao limite a mensurao de uma figura plana ou um volume. Trata-se, todavia, de uma
prova indireta por reduo ao absurdo, que se apresenta de diversas formas possveis, como o mtodo de
compresso e um mtodo de aproximao (CLAGETT, 1991, p. 86-103).
13
^ormativ wirkt Anschauung insofern, als sie eine Begrenzung der mathematischen Objekte auf das
anschaulich Mgliche verlangt. In der antiken Matematik wird diese Forderung welche meist nur implizit
erhoben wird fast ohne Ausnahme beachtet. Beispielweise beschrnkte man sich ganz auf den
dreidimensionalen Bereich. Das gilt nicht nur fr die Geometrie, sodern auch fr die Arithmetik, in der
Quadratzahlen immer als Masszahlen von Flchen, Kubikzaheln als Rauminhalte aufgefasst wurden.
(VOLKERT, 1986, p. 13).
14
Die Mathematiker der Antike hatten ihre gegenstnde noch aus der Anschauung vermge Idealisierung
gewonnen. Jetzt jedoch war diese Genese verzichtbar geworden: jeder Gleichung entsprach eine Kurve - ein
geometrishe Ort - gleichgltig, ob man mit ihr eine anschauliche Bedeutung verbinden kann oder nicht. Die
Gegenstnde der analytischen Geometrie sind (und nicht etwa: werden beschrieben durch) so betrachtet
Zahlentupel und Gleichungen zwischen diesen. [A matemtica antiga obtinha seus objetos sobretudo a partir de
uma intuio oriunda de idealizao. Agora, todavia, essa gnese se tornara dispensvel. Para cada equao
correspondente a uma curva um espao geomtrico da mesma maneira, poder-se-ia atribuir a ele ou no uma
significao grfica. Os objetos da geometria analtica so concebidos (e no mais podem ser descritos) como
sequncias numricas e equaes que as relacionam.] (VOLKERT, 1986, p. 22-3).
15
^ot only are non-Euclidean geometries logically consistent, they are experientially possible: they are
genuine candidates for the interpretation of our experience. A non-Euclidean geometry describes a real
105
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

postulado de Euclides e oferece um modelo concorrente ao paradigma euclidiano, que havia


reinado inconteste ao longo dos sculos. Essa possibilidade preparada no decorrer dos anos,
pois a chamada cincia das paralelas j havia inspirado tentativas recorrentes de
demonstrao do quinto postulado. Ocorre que, a partir da dissociao operada entre os
conceitos de paralelismo e assintotia16 - algo que em Euclides aparece como uma relao
necessria - suportada agora pela noo de limite extrada do clculo infinitesimal, tanto
Bolyai quanto Lobatchewsky so capazes de angariar recursos tericos para construir novas
concepes no estudo das paralelas e das funes trigonomtricas a elas relativas e no
incorrerem, por exemplo, na mesma armadilha que deteve Girolamo Saccheri. Ele, ao
deparar-se com a possibilidade de dar o mesmo passo de Bolyai e de Lobatchewsky,
simplesmente no consegue desprender-se do paradigma oferecido pelo cnone euclidiano e
da evidncia sensvel que em parte o sustenta, e acaba por encontrar uma contradio onde ela
no existe: incapaz de sustentar essa possibilidade devido aos graves resultados que dela
decorreriam, Saccheri abandona o rigoroso mtodo de sua demonstrao e toma a deciso de
acreditar na intuio e na f que professa acerca da validade do quinto postulado ao invs da
lgica (BONOLA, 1955, pg. 43). No se tratava de uma contradio lgica, mas de uma
negao evidncia intuitiva que at o sculo XVIII era um recurso primaz de criao dos
objetos da geometria.

Todavia, a partir de Lobatchewsky e de Bolyai, o corpo monoltico euclidiano de


certezas d lugar a uma infinidade de hipotticos modelos geomtricos que partem de
postulados dspares, e criam modelos contraditrios entre si, mas internamente consistentes.
Assim, aps as contribuies perpetradas no sculo XIX, de modo algum poder-se-ia garantir
evidncia intuitiva o status de critrio de rigor matemtico, uma vez que essa leitura assume

possibility: we can construct theoretical alternative edifices (physical theories) incorporating rival geometrical
systems; so no one particular (pure) geometry has synthetic a priori status. [No apenas as geometrias no
euclidianas so logicamente consistentes, elas so tambm possveis do ponto de vista sensvel: elas so
genunas candidatas interpretao de nossa experincia. Uma geometria no euclidiana descreve uma
possibilidade real: ns podemos construir edifcios tericos alternativos (teorias fsicas) incorporando sistemas
geomtricos rivais; desse modo, nenhuma (pura) geometria em particular tem um status de saber sinttico e a
priori.] (FOLINA, 1992, p. 31). A partir da, as geometrias no euclidianas tornam-se modelos concorrentes e
to rigorosos quanto o original. A oposio repugnante intuio mostra-se simplesmente fruto de uma
carncia de imaginao, pois quando surgem modelos que nos permitem visualizar o que propem as novas
geometrias, elas passam a se colocar inclusive como alternativas; a aplicao de um modelo baseado na
geometria no euclidiana no contexto da teoria da relatividade de Einstein certamente seja o exemplo mais
conhecido. Todavia, isso no responde completamente questo, uma vez que, por exemplo, sustentar uma
espcie de intuio que fundamente as formulaes das geometrias n-dimensionais exige que concebamos essa
intuio como um ato de imaginao necessrio formulao das hipteses assumidas.

106
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

uma faceta marcadamente problemtica, pois a adoo de critrios mais fortes para a prova
demonstrativa est intimamente ligada preciso dos termos utilizados, custa de um
formalismo e de uma axiomtica cada vez mais fortes. Por isso, o rigor demonstrativo abre
portas tanto geometria quanto anlise, que conhecem um perodo extremamente fecundo e
produtivo sob essa nova inspirao:

A cincia , antes de tudo, teoria demonstrada. Contra os recursos to fceis


evidncia, uma evidncia que Descartes no evocava seno para as naturezas
simples e que, para Kant, rege todos os raciocnios geomtricos, Bolzano se eleva
com a Rein analytischer Beweis (Prova analtica pura). A crise do crescimento
da anlise exigia, entretanto - como mostraram as tapes de la Philosophie
Mathmatique (Etapas da filosofia matemtica), de Leon Brunschvicg uma
mudana do tipo de evidncia. Para Bolzano, tratava-se da transformao radical de
constatao em demonstrao.17

Vimos que a adoo dessa perspectiva, do modo como empregada, leva a contradies
para o seio da disciplina, como a crise dos fundamentos da matemtica. Mas a reao a tal
perspectiva impe-se antes mesmo da apresentao da teoria cantoriana dos conjuntos.
Leopold Kronecker j reclama a necessidade de devolver o lugar de direito da intuio na
matemtica, ao defender ferrenhamente a aritmetizao dentro da disciplina, que deve estar
baseada apenas nos nmeros inteiros, ou nos nmeros que a partir deles podem ser obtidos
atravs de operaes com um nmero finito de passos. Assim, por uma questo de princpios
que, ao ser informado da prova obtida por Lindemann de que um nmero transcendental,
ele achou a prova curiosa e interessante, exceto pelo fato de que no existe. (WILDER,
1952, p. 203). Para Kronecker, toda prova matemtica s pode ser aceita se for construtiva, ou
seja, se estabelecer claramente um mtodo finitista para sua constituio, mtodo esse que
possa abarcar tudo aquilo que pode ser objeto da prova proposta, de modo que existe uma
interdependncia entre a matemtica legtima e o processo de gerao dos objetos
matemticos e das provas que explicitam as relaes entre eles, o que serve, em ltima
anlise, como critrio para a aceitao dos argumentos e das estratgias utilizadas.18

16
Retas assintticas so aquelas que no se intersectam.
17
La science est avant tout thorie dmontre. Contre les recours trop faciles lvidence, une vidence que
Descartes ninvoquait que pour les natures simples et qui pour Kant rgit toutes les raisonnements
gomtriques, Bolzano sleve dans le Rein analytischer Beweis. La crise de croissance de lanalyse exigeait
alors ainsi que le montrent les tapes de la Philosophie Mathmatique un changement de type dvidence.
Pour Bolzano, il sagissait de la transformation radicale de constatation en dmonstration (CAVAILLS,
1942, p.19-20).
18
Kronecker admitia que, em tese, a aritmetizao da anlise, reduzindo-se tudo a nmeros naturais, era
correta. Porm, no aceitava as teorias de Weierstrass e Dedekind a respeito dos nmeros reais, frisando que

107
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

possvel considerar que a exigncia de Kronecker pela construtividade na


matemtica est diretamente relacionada evidncia intuitiva que assegura os passos dessa
construo; do contrrio, os argumentos, mesmo que perfeitos do ponto de vista estritamente
lgico, no sero suficientes para a determinao de objetos matemticos legtimos (cf.
WILDER, 1952, p. 202-4). Dessa maneira, o que Kronecker faz colocar-se em
contraposio nova e promissora exigncia do procedimento lgico-demonstrativo
(exclusivamente dele) como critrio de rigor matemtico, posio que certamente soa como
reacionria e antiquada maioria de seus contemporneos,19 mas que inspira um
posicionamento anlogo que passa a ser sedimentado como uma tendncia entre matemticos
franceses um pouco mais jovens, como Henri Poincar, mile Borel, Ren Baire e Henri
Lebesgue. Se esse posicionamento deve ser interpretado como reacionrio, por pleitear a
retomada de antigos padres, ou inovador, ao estabelecer uma nova exigncia alm da simples
aceitao do paradigma lgico-demonstrativo, no mera questo terminolgica. Defendo a
segunda alternativa, e por um motivo simples: nenhum desses autores sugeria ingenuamente o
retorno da intuio em substituio ao rigor lgico-demonstrativo, mas uma espcie de
construtibilidade a guiar a prova matemtica para evitar seus desvios. Quem iria de fato
propor contundentemente a substituio do padro de rigor lgico-demonstrativo por um
padro baseado na evidncia intuitiva seria Brouwer; e a nica acusao que no poderamos
direcionar a ele seria a de no ser radicalmente inovador.

J vimos alguns aspectos do intuicionismo professado por Brouwer no primeiro


captulo, mas interessante ressaltar o modo como ele concebe o rigor matemtico, algo que
ficou apenas implcito. Delineado como uma estrita construo mental, e tendo os princpios
da lgica apenas como recursos acessrios para submeter o sistema prova (como pela
reduo ao absurdo), aquilo que garante a verdade do sistema deve ser algo que se superpe

essas teorias implicavam a existncia de conjuntos infinitos como entidades realizadas, ou seja, do infinito
atual, dado (DA COSTA, 1977, p. 18).
19
Kronecker no era, todavia, o nico a defender idias nesse sentido. Charles Hermite, por exemplo, ao
comentar o advento de funes contnuas no derivveis, categrico: I turn away with fear and horror from
the lamentable plague of continuous functions which do not have derivatives. [Eu rejeito com medo e terror a
lamentvel praga das funes contnuas que no tm derivadas.] (HERMITE apud PINKUS, 2000, p. 3).
Poincar, ainda que pertencendo a outra gerao de matemticos, compactua com eles, mantendo inclusive o
mesmo tom dramtico de Hermite, talvez uma caracterstica dos savants lorrains: La logique parfois engendre
des monstres. Despuis un demi-sicle on a vu surgir une foule de fonctions bizarres qui semblent seffocer de
ressembler aussi peu que possible aux honntes fonctions qui servent quelque chose. [Por vezes a lgica
engendra monstros. H meio sculo vemos surgir uma multido de funes bizarras que parecem esforar-se em
serem assemelhadas o mnimo possvel s honestas funes que tm qualquer serventia.] (POINCAR, 1908, p.
132).
108
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

aos constituintes lgicos, porque, segundo ele, a lgica teortica e a logstica so apenas
cincias empricas que aplicam a matemtica e que, por isso, no podem fornecer qualquer
informao acerca da organizao do intelecto humano (cf. BROUWER, 1907, p. 74). Por
isso, a matemtica pode prescindir da aplicao da lgica. Note-se o peso dessa tese: a
matemtica, por ser anterior lgica no que tange a sua elaborao e ao processo pelo qual
apresenta seus objetos, deve tambm, obrigatoriamente, encontrar a legitimao de sua
natureza sem ater-se a qualquer dependncia de princpios lgicos. Estes so recursos para,
no mximo, testar, e no para criar a cincia. Dessa forma, sob a perspectiva brouweriana,
malgrado sua distncia em relao lgica, o rigor matemtico no sofre qualquer quebra,
tendo em vista que se trata, em ltima anlise, de uma observncia intuio originria dos
conceitos de unidade e dualidade. Aquilo que nos mostra a intuio serve como critrio
ltimo de rigor sob o ponto de vista intuicionista, e a linguagem simblica, por sua vez,
consiste na melhor maneira disponvel para expressar essa intuio originria e seus
desdobramentos, ainda que de maneira imperfeita.

Por encontrar seu fundamento ltimo na intuio de tempo enquanto desdobramento


do uno em duplo, e, consequentemente, em mltiplo, Brouwer v a si prprio como inserido
em um processo de reformulao do kantismo, com todos os aspectos problemticos em que
um contexto de reformulao implica, enquanto representa uma espcie de filiao rebelde. O
neokantismo ao qual ele adere caracteriza-se pelo abandono da ideia contida na Crtica da
razo pura do espao como intuio a priori. Ao contrrio, concebe ainda mais radicalmente
o apriorismo do tempo que, pela sucesso de momentos, oferece-nos a possibilidade
fundamental para o estabelecimento de qualquer tipo de intuio de unidade-duplicidade,
alm da noo de contnuo linear, que no pode ser exaurido pela interposio de novas
unidades e que, portanto, no poder nunca ser pensado como uma mera coleo de
unidades.20 Na intuio do desdobramento do tempo reside a origem dos objetos
matemticos e o conceito de rigor ligado a eles.

* *

20
Finally this basal intuition of mathematics, in which the connected and the separate, the continuous and the
discrete are united, gives rise immediately to the intuition of linear continuum, i.e., of the between, which is not
exhaustible by the interposition of new units and which therefore can never be thought of as a mere collection of
units (BROUWER, 1912, p. 80).

109
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

Desta feita, existe um paralelismo entre a adoo de um conceito de rigor calcado na


demonstrao lgica e outro na evidncia intuitiva; todavia, tanto um quanto o outro so
problemticos, se considerados em sua forma pura: o padro de rigor demonstrativo, pelas
prprias caractersticas intrnsecas dos objetos matemticos, permite a correo, mas paga o
preo da esterilidade formal com a qual se compromete; o rigor delineado como evidncia
intuitiva, por sua vez, articula-se de uma maneira em que existe um sentido e uma espcie de
iluminao interna, que de to imediata e evidente, escapa perfeita formulao discursiva e
no responde, por exemplo, possibilidade de transmisso para alm do intelecto que o
gerou, faltando-lhe objetividade, por conta de seu carter fugidio.

Uma sada possvel para essas dificuldades a de tentar combinar as virtudes desses
dois critrios, de maneira que elas se superponham aos seus respectivos problemas,
harmonizando-os. Reconhecendo, portanto, um lugar de direito tanto para a demonstrao
lgica (contra a perspectiva brouweriana) quanto para a intuio (contra o logicismo e o
neologicismo), esse esforo deve comear por uma tentativa de colocar cada noo em seu
devido lugar. Deve-se reservar demonstrao lgica o nico lugar que lhe cabe dentro da
estrutura da cincia, a saber, o critrio ltimo para a verificao (ou o estabelecimento) do
rigor de uma teoria matemtica; assim, no que diz respeito aos constituintes formais da
disciplina, a presena de um critrio de rigor diferente do rigor lgico-demonstrativo parece
fraco em demasia para fundar a cincia que tem os objetos como formas puras. Logo, se o
rigor cabe forma lgico-demonstrativa, o papel reservado noo de evidncia intuitiva
deve residir em outra seara que no a do rigor puro e simples, uma seara que d conta de
responder ao desafio intrnseco esterilidade do saber matemtico e sua consequente
dissociao em relao ao real. Desse modo, a estrutura da matemtica pode ser vista como
um amlgama entre evidncia intuitiva e demonstrao lgica. Se a demonstrao lgica
garante a segurana da certeza de uma maneira impossvel evidncia intuitiva, a intuio,
alm de garantir a unidade e oferecer aquilo que denominamos ato originrio da disciplina,
possibilita tambm um entendimento de seu sentido21 e os mecanismos para sua criao e seu
desenvolvimento.

21
Cabe esclarecer que, no nvel de articulao da teoria no qual nos encontramos, o fato de estarmos
comprometidos em primar pela demonstratividade lgica como base do rigor da disciplina no significa
necessariamente que precisemos comprometer-nos com alguma formulao lgica em particular em detrimento
de outra. Havendo vrias lgicas possveis, h tambm vrias instanciaes matemticas decorrentes desses
modelos. Outro aspecto interessante o de que a demonstrao fundada na lgica desempenha um papel de juza

110
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

3.2. Abstrao, forma e demonstrao

Sob o ponto de vista antirrealista, no processo de abstrao que a prpria matemtica


parece encontrar seu nascedouro,22 quando o intelecto realiza essa seleo do que importa
para seu contexto especfico e que passa efetivamente a constituir o mbito das relaes
matemticas. Se considerarmos o uso comum de medidas e contagens donde originariamente
surge a matemtica elementar, o carter abstrato do nmero evidenciado, e, ao assim
procedermos, privilegiamos a relao de quantidade em detrimento de tantas outras relaes
possveis a observar. Logo, uma das leituras viveis acerca da gnese matemtica a de que,
apesar de nascer no mundo, ela se impe como disciplina autnoma quando dele vai se
distanciando cada vez mais, pois, no que diz respeito ao universo matemtico, no importa de
fato a que estamos eventualmente nos referindo, mas somente as possibilidades de relaes
que o raciocnio estabelece atravs de suas regras (o que se faz por um ato de abstrao), por
intermdio de uma nomenclatura prpria, que deve ser clara o suficiente para denotar todo o
rigor almejado pelo juzo abstrato.

Obviamente esse recurso abstrao no exclusivo matemtica, pois ele figura


como uma caracterstica marcante da prpria razo e condio de existncia de um discurso
racional minimamente genrico. Alijados dessa capacidade, teramos o triste destino de
Funes, o memorioso, personagem de Jorge Luis Borges,23 preso a um mundo de impresses

cega. Ela efetivamente d a ltima palavra em relao a uma teoria, mas no encerra todo o processo. O
logicismo de Frege, assim como o neologicismo de Wright e Hale, portanto, pecam ao propor parte da
matemtica como sua totalidade. Por isso, relegar completamente a intuio em nome da lgica demonstrativa
algo temerrio. Henri Poincar d um bom exemplo das objees que podem ser dirigidas a tal perspectiva.
Crtico irascvel do modo como alguns de seus contemporneos lanam-se empreitada da perfeita formalizao
em detrimento do papel fundamental da intuio, ele utiliza uma boa dose de ironia para evidenciar o absurdo a
que pode chegar o rigor formal exacerbado na aritmtica: Vemos que o Sr. Burali-Forti define o nmero 1 da
seguinte maneira: 1= Tc{Ko (u, h) (u Un)} , definio muito prpria para dar uma ideia do nmero 1 s
pessoas que nunca ouviram falar dele (POINCAR, 1986[1905], p. 22).
22
No necessrio assumir um compromisso com qualquer tese mais profunda, ao menos neste momento do
trabalho. Basta pensar a origem dos objetos e operaes matemticas de um ponto de vista emprico, como um
ato de abstrao. Qualquer outra proposio nesse sentido levaria necessidade de uma argumentao mais bem
elaborada, pois isso nos obrigaria a dar conta, por exemplo, de sua natureza apriorstica ou de um realismo
subjacente. Evitamos estas questes momentaneamente, para trat-las a seu tempo.
23
A voz de Funes, vinda da escurido, seguia falando.
Disse-me que em 1886 havia elaborado um sistema original de numerao e que em muito poucos dias havia
ultrapassado vinte e quatro mil. ^o o havia escrito, porque o pensado uma s vez j no podia desvanecer-lhe.
(...) Em lugar de sete mil e treze, dizia (por exemplo) Mximo Prez; em lugar de sete mil e catorze, A Ferrovia
(...) Cada palavra tinha um signo particular, uma espcie de marca; as ltimas eram muito complicadas... Eu
tratei de explicar-lhe que essa rapsdia de vozes desconexas era precisamente o contrrio de um sistema de
numerao. Eu lhe observei que dizer 365 era dizer trs centenas, seis dezenas, cinco unidades, anlise que no
existe no nmero O negro Timteo a manta de carne. Funes no me entendeu ou no quis me entender.

111
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

criado por uma mente to brilhante e to precisa que o torna, por isso mesmo, uma espcie sui
generis de alienado; afinal, como ignorar que a prpria possibilidade da linguagem deriva de
uma capacidade de abstrao inerente natureza do intelecto humano?24 No existe discurso
genrico realizvel que no passe por um processo de abstrao e, como o discurso
matemtico insere-se indubitavelmente no mbito da linguagem humana, o que se passa com
ele no diferente. A natureza abstrata do conceito de nmero permite que trabalhemos
dentro de uma estrutura prpria (que remete a uma classificao adequada e a regras de
operao peculiares), que pode ou no encontrar paralelo na realidade, pois para o sistema
formal uma vez estabelecido, a relao com a realidade secundria. Entretanto, empregando
a nomenclatura da metafsica clssica, que espcie de substancialidade pode-se atribuir ao
nmero que se dissocie (e, de alguma forma, suplante) sua definio? O direcionamento da
resposta a essa pergunta est no cerne da discordncia entre realistas e nominalistas. Mas
abordemos o problema sob outro foco: um olhar direcionado definio de substncias
naturais, em Toms de Aquino, por exemplo, pode dar o contraste do qual precisamos:

Com efeito, evidencia-se que a essncia aquilo que significado pela definio do
ser. A definio das substncias naturais, entretanto, contm no apenas forma, mas

Locke, no sculo XVII, postulou (ou reprovou) um idioma impossvel no qual cada coisa individual, cada pedra,
cada pssaro e cada ramo tivesse um nome prprio; Funes projetou uma vez um idioma anlogo, mas o
desdenhou por parecer-lhe demasiado geral, demasiado ambguo. De fato, Funes no apenas recordava cada
folha de cada rvore de cada monte, mas tambm cada uma das vezes que a havia percebido ou imaginado.
Resolveu reduzir cada uma de suas jornadas pretritas a umas setenta mil lembranas, que definiria logo por
cifras. Dissuadiram-no duas consideraes: a conscincia de que a tarefa era interminvel, a conscincia de
que era intil. Pensou que na hora da morte no haveria acabado ainda de classificar todas as lembranas da
infncia.
Os dois projetos (um vocabulrio infinito para a srie natural dos nmeros, um intil catlogo mental de todas
as imagens da lembrana) so insensatos, mas revelam certa balbuciante grandeza. Deixam-nos vislumbrar ou
inferir o vertiginoso mundo de Funes. Este, no o esqueamos, era quase incapaz de idias gerais, platnicas.
^o apenas lhe custava compreender que o smbolo genrico co abarcava tantos indivduos dspares de
diversos tamanhos e diversas formas; perturbava-lhe que o co das trs e catorze (visto de perfil) tivesse o
mesmo nome que o co das trs e quatro (visto de frente). Sua prpria face no espelho, suas prprias mos,
surpreendiam-no a cada vez. Comenta Swift que o imperador de Lilliput discernia o movimento do ponteiro dos
minutos; Funes discernia continuamente os avanos tranquilos da corrupo, das cries, da fatiga. ^otava os
progressos da morte, da umidade. Era o solitrio e lcido espectador de um mundo multiforme, instantneo e
quase intoleravelmente preciso (BORGES, 1979, p. 481-4). A indicao desse exemplo devo ao professor Joo
Virglio Galerani Cuter.
24
O uso do termo abstrao pode ser mais amplo do que o emprego que adotamos aqui. A raiz etimolgica do
termo provm do latim abstrahere, e significa tirar, puxar, arrancar, o que permite desdobramentos variados. O
seu uso mais comum o que vemos, por exemplo, em Pedro Abelardo, quando esclarece a relao existente
entre matria e forma: matria e forma sempre existem misturadas ao mesmo tempo, mas a razo, pertencente
alma, tem o poder que ora considerar a matria por si mesma, ora dirigir a ateno s para a forma, ora
conceber as duas misturadas. Por certo, os dois primeiros casos so processos de abstrao (ABELARDO,
1973, p. 240). Em Kant, por outro lado, a aplicao do termo abstrair (abstrahieren) intransitiva: no se trata
de abstrair de algo, mas simplesmente de um ato de escolha de caractersticas essenciais em detrimento das no
essenciais em relao representao ou conceito original (cf. INWOOD, 1997, p. 41).

112
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

tambm matria; se no fosse assim, as definies de coisas naturais e de objetos


matemticos no difeririam.25

A distino entre forma e matria enquanto componentes de um ente natural realiza-se


a partir de um processo de abstrao, algo que no ocorre na realidade, mas apenas no campo
conceitual e, consequentemente, discursivo (quando, por exemplo, consideramos o que vem a
ser a matria ou a forma de um ser humano, sem que seja possvel efetivamente separar uma
da outra). Todavia, a natureza dos objetos matemticos respeita outra sistemtica: ainda que
se obtenha o conceito de nmero por um processo de abstrao, falar de nmeros e operaes
matemticas significa, em ltima anlise, tratar de entes abstratos formais, totalmente
isentos de qualquer materialidade. Toda a sua essncia (com toda a carga metafsica que essa
palavra nos inspira a partir de Toms de Aquino) reside apenas em sua forma. O trecho de
So Toms sugestivo por deixar claro qual a peculiaridade do ente matemtico, ao menos
a partir de uma definio por excluso: os objetos matemticos so aqueles que se
caracterizam, em oposio aos seres naturais, pela ausncia de matria, tendo como substrato
ltimo apenas a forma.26 Se o ente natural compreendido atravs da relao entre forma e
matria, onde parece haver uma interdependncia desses atributos, aquilo de que trata a
matemtica, por isentar-se de matria, deve ser suficiente e totalmente resolvido apenas pelo
recurso forma.

Trazendo essa perspectiva para o contexto da matemtica contempornea, obviamente


devemos atentar para as diferenas importantes que existem entre uma e outra concepo. A
ttulo de exemplo, o conceito de matria, em Toms, no pode ser imediatamente identificado
como uma espcie de contedo que preenche a forma tendo em vista o carter negativo do
conceito de matria em Aristteles - o que inviabiliza uma aproximao em relao a uma
formulao contentual da matemtica, como vemos nos trabalhos mais tardios de Hilbert e
nos preceitos do intuicionismo. Tambm no h que se pretender uma identidade entre o
carter abstrato da forma na metafsica clssica com a forma de natureza hipottico-dedutiva

25
Ex hiis que dicta sunt patet quod essentia est illud quod per diffinitionem rei significatur; diffinitio autem
substantiarum naturalium non tantum formam continet sed etiam materiam, aliter enim diffinitiones naturales et
mathematice non different (TOMS, 1995, p. 17 grifo meu).
26
Je ne sais si je nai pas dj dit quelque part que la mathmatique est lart de donner le mme nom des
choses diffrentes. Il convient que ces choses, diffrentes par la matire, soient sembables par la forme, quelles
puissent pour ainsi dire se couler dans le mme moule. [No sei se j disse em algum lugar que a matemtica
a arte da dar o mesmo nome a coisas diferentes. preciso que essas coisas, diferentes no que tange matria,
sejam semelhantes quanto forma, que elas possam, por assim dizer, ajustar-se a um mesmo molde.]
(POINCAR, 1908, p. 29).
113
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

tpica do formalismo, por exemplo. Basta-nos, portanto, reconhecer que referncias to


dspares quanto a metafsica medieval e a matemtica contempornea concordam no aspecto
fundamental de centrar a essncia dos entes/objetos matemticos em sua determinao
formal.27 Todavia, quando referimo-nos primazia da forma na determinao dos objetos
matemticos, no preciso que recorramos a qualquer espcie de leitura estruturalista, muito
menos realista. Basta pensar o conceito de forma como fundado em uma definio, produzida
a partir de um ato mental de abstrao.

Nesse contexto, o fato da totalidade dos objetos matemticos encerrar-se em sua pura
forma no significa, em absoluto, que a remisso forma explica toda a matemtica: ela no
se encerra exclusivamente nos entes dos quais trata, assim como a arte pictrica no se
resume a telas em branco, pincis e a bisnagas de tinta. A forma caracteriza a natureza do
objeto matemtico. No h nele necessariamente contedo e, nesse sentido, o que distingue
objetos matemticos de objetos lgicos o fato de que aqueles tratam da forma das grandezas,
quantidades e medidas em geral, enquanto a lgica prope-se ao tratamento de um universo
de relaes muito mais amplo. A relao intrnseca entre o mbito da lgica e da aritmtica
parece ainda mais evidente se considerarmos que a forma, do modo como apresentada, s
pode ser forma lgica, sob um ponto de vista contemporneo relativo aos objetos da
disciplina, enquanto elementos passveis de tratamento e de expresso lgicos. As definies
que constituem a forma dos objetos matemticos, obtidas a partir de atos de criao e de
abstrao, prestam-se veiculao por meio da linguagem lgica, como no poderia deixar de
ser, pois isso soa como uma decorrncia natural do rigor e da abstrao caractersticos do
saber matemtico. Naturalmente, portanto, se ignorada a distino entre, de um lado, objetos
matemticos e suas propriedades, e de outro, as atividades possveis a partir desses objetos, a
filiao de uma a outra parece bvia e, nesse caso, o logicismo teria toda razo na sua tese

27
Assim, no h, sob pena de descaracterizar a natureza abstrata da matemtica, que aceitar uma definio de
seus objetos em termos de matria ou contedo, ainda que no se considere o problema inerente definio
ltima do conceito de matria apontado por Hegel e retomado por Cavaills (1942, p. 5): por ser a noo de
matria uma noo limite, um contedo sem seu conceito, extraconceitual e, enquanto tal, meramente formal e
carente de sentido. Logo, no que tange considerao dos objetos matemticos, a impossibilidade de recorrer
noo de contedo, (uma vez que s se poderia faz-lo a preo de descaracterizar sua natureza abstrata e atrel-la
a um ato mental individual) no se trata de uma soluo vivel. O objeto matemtico, por isso mesmo, limita-se
ao mbito formal. A forma , por assim dizer, a totalidade do objeto matemtico: Les mathmaticiens
ntudient pas des objets, mais des relations entre les objets ; il leur est donc indiffrent de remplacer ces objets
par dautres, pourvu que les relations ne changent pas. La matire ne leur importe pas, la forme seule les
intresse. [Os matemticos no estudam objetos, mas relaes entre objetos; para eles, indiferente substituir
esses objetos por outros, desde que as relaes no mudem. A matria no lhes importa, apenas a forma lhes
interessa.] (POINCAR, 1902, p. 49).
114
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

originria. Sugiro, todavia, que essa uma leitura parcial do problema. A lgica tem seu papel
de direito e uma importncia fundamental, mas preciso reconhecer que a forma, mesmo
quando declaradamente lgica, mesmo enquanto totalidade dos objetos matemticos, no nos
fornece o instrumental necessrio para abarcar toda a disciplina.

Em suma, a ampliao inadvertida da importncia do conceito de forma - que,


metaforicamente, pode lembrar a tentativa de compreender uma pea musical apenas pela
descrio de cada nota - pode levar, por exemplo, considerao de que toda a matemtica
resume-se a uma atividade lgica,28 ponto de vista retomado pela perspectiva neologicista.
Como vimos, a base argumentativa do neologicismo est centrada na substituio do princpio
de extensionalidade, fundamental para o logicismo fregeano, por outro recurso postulacional
que torna possvel superar as dificuldades iniciais do logicismo, recurso esse que Frege j
denominara princpio de Hume. Com a retomada desse princpio, o neologicista espera
apresentar uma definio satisfatria de nmero, o que supostamente explicaria de maneira
no problemtica o princpio de abstrao dentro dos limites da prpria lgica. Wright e Hale
propem para tanto um recurso que denominam The Dedekindian Way, que consiste em
uma cadeia sucessiva de abstraes, com base no recurso forma lgica:

A partir do mtodo de Dedekind, portanto, sucessivas abstraes conduzem-nos da


correspondncia unvoca de conceitos para cardinais, de cardinais para pares de
cardinais, de pares de cardinais finitos para inteiros, de pares de inteiros para
racionais e, finalmente, do conceito de racionais para (o que ento identificado
como) os reais.29

As reconhecidas fragilidades dessa nova perspectiva tambm no so poucas; para


resumi-las em poucas palavras, os autores citam principalmente a dificuldade intrnseca da
realizao dessa cadeia de raciocnios, a trivialidade envolvida na adoo do princpio de

28
Uma breve digresso e relao ao papel desempenhado pela intuio oportuna. A insuficincia alegada da
forma como totalidade da matemtica, apesar de caracterizar a totalidade da essncia de seus objetos, no
autoriza pensar a intuio como uma espcie de contedo ao qual se refira a forma, a exemplo do modo como se
d a compreenso dos objetos reais/substanciais. Como no partimos de preceitos revisionistas, a exigncia
contentual do intuicionismo no pode prosperar enquanto fundamento de uma noo geral de nmero,
justamente por sua aplicabilidade apenas no domnio dos racionais. Assim, no que diz respeito especificamente
constituio do objeto matemtico, o papel desempenhado pela intuio assenta-se no processo de abstrair o
contedo de uma determinada forma. Purificar o objeto matemtico, torn-lo uma forma isenta de contedo, e
consequentemente, oferecer matemtica seu objeto, um processo cuja origem escapa a uma formalizao
rigorosa.
29
On the Dedekindian Way, then, successive abstractions take us from one-to-one correspondence on concepts
to cardinals, from cardinals to pairs of cardinals, from pairs of finite cardinals to integers, from pairs of
integers to rationals, and finally from concepts of rationals to (what are then identified as) reals (HALE &
WRIGHT, 2005, p. 187).

115
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

Hume, alm de reconhec-lo necessariamente como um recurso impredicativo, mas que pode
ainda assim ser consistente no mbito de uma lgica de segunda ordem (cf. HALE &
WRIGHT, 2005, p. 185-7). Contudo, malgrado as dificuldades que enfrenta, essa nova
alternativa no pode ser ignorada, por constituir-se em uma possibilidade real de considerar a
prova demonstrativa como um todo bem constitudo e articulado, e que certamente alimentar
muitas contendas entre realistas e nominalistas no que concerne metafsica subjacente
matemtica e aceitabilidade ou no desses princpios como formas de assegurar uma
existncia independente dos seres matemticos. Entretanto, basta-nos aqui observar qual o
recurso utilizado pelos neologicistas: reduzir toda a abstrao que envolve a construo das
sries fundamentais da matemtica a passos lgicos, a partir de um sistema de definies.
Esse procedimento tem uma finalidade declarada:

Uma vez que os fatos acerca de correspondncias unvocas de conceitos


basicamente, toda sorte de conceitos nos quais apenas objetos concretos se
enquadram so, como podemos razoavelmente presumir, acessveis de maneira
no problemtica, ns obtemos acesso, atravs do princpio de Hume, s verdades
correspondentes cuja formulao envolve uma referncia a nmeros, sem a
necessidade de postular quaisquer misteriosas faculdades extrassensoriais ou a assim
chamada intuio matemtica.30

Parece no mnimo curioso negar o emprego de misteriosas faculdades


extrassensoriais e da intuio matemtica com o objetivo de alicerar uma tese que soa, em
si, muito mais misteriosa e extrassensorial: a da existncia independente de objetos
matemticos. Todavia, a perspectiva neologicista serve dupla funo de fundamentar a
matemtica em bases lgicas e sustentar o realismo; ocorre, contudo, que ela no realiza essa
funo satisfatoriamente, sobretudo porque a definio e o encadeamento de raciocnios tm
limites bvios: eles no do conta satisfatoriamente nem da noo de infinito, nem da intuio
de nmero. Entendemos, portanto, que, contra os argumentos do neologicismo, a definio da
forma, que a origem primria da essncia dos objetos matemticos, est indissociavelmente
ligada a um ato originrio de intuio, para o qual s se encontra fundamento ulterior atravs
da explicitao da atividade da conscincia que o efetua. O exerccio de abstrao
propriamente dito, realizado pela intuio e traduzido em pura forma, ratifica a profunda
identidade que se estabelece entre a estrutura intrnseca da matemtica e a forma lgica tal

30
Provided that facts about one-one correlation of concepts in the basic case, all sort of concepts under
which only concrete objects fall are, as we may reasonably presume, unproblematically accessible, we gain
access, via Humes Principle and without any need to postulate any mysterious extrasensory faculties or so-
called mathematical intuition, to corresponding truths whose formulation involves reference to numbers
(HALE & WRIGHT, 2005, p. 173).
116
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

como descrita, por exemplo, por Cavaills, ao sustentar que no apenas os contedos
objetivos so negligenciados, mas at mesmo a maneira como eles apresentam-se ao
conhecimento. O formal coincide com o ato de pensar em geral, ou seja, com o ato de
unificar diversas representaes sob uma nica.31 Uma vez estabelecidos formalmente, os
objetos encontram sua expresso e seu desenvolvimento atravs de um procedimento
adequado sua vacuidade contentual: as regras que lhe so peculiares, a saber, o conjunto de
premissas lgico-demonstrativas.

Ao adotar essa perspectiva, desloco o problema conforme tratado pelos neologicistas.


Em termos gerais, o que ocorre o seguinte movimento: os neologicistas partem do
pressuposto de que a forma lgica suficiente para assegurar a existncia no nvel semntico.
Com isso, apostam em um trabalho exaustivo e intrincado do ponto de vista lgico, para
procurar assegurar tanto quanto possvel uma formalizao dos processos de abstrao
envolvidos no que eles denominam definio dos objetos matemticos. Sob a perspectiva que
adoto, alm da abstrao no se resumir a procedimentos lgicos, a definio parte - no
totalidade - da criao dos objetos matemticos. Ao contrrio do neologicista, atribuo
intuio um papel originrio e direcionador da cincia em geral, e da matemtica
especificamente. Essa estratgia exigir um maior esforo quando discutirmos os temas do
ltimo captulo, ao alocar o problema em uma justificao fundada obrigatoriamente no
delineamento de uma teoria da cincia e da conscincia que a origina.

* *

A demonstrao matemtica o modo atravs do qual se articula adequadamente o


conjunto de objetos conforme descritos at agora. a nica instncia que lhe cabe, a nica
referncia possvel para sua natureza peculiar: regras para definir a maneira como tais formas
isentas de contedo podem ser combinadas. O recurso a essas regras s pode dar-se na forma
do pensamento em geral, ou seja, na lgica, de modo que as regras demonstrativas
matemticas devem ser, em ltima anlise, regras lgicas aplicadas peculiaridade desses
objetos. Todavia, do ponto de vista histrico, essa aproximao entre lgica e a forma
matemtica no dada imediatamente. Como vimos no primeiro captulo, at o advento da
lgica matemtica, as formas de expresso do raciocnio matemtico e do raciocnio lgico

31
^on seulement les contenus objectifs sont ngligs mais mme la faon dont ils se prsentent la
connaissance. Le formel coincide avec lacte de penser en gnral, cest--dire dunifier diverses
reprsentations sous une seule (CAVAILLS, 1942, p. 5).
117
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

eram completamente dspares, pois qualquer emprego de smbolos para veicular as noes
lgicas (como a de inferncia, de identidade, de negao), por mais que assumisse traos
semelhantes queles utilizados na matemtica e mesmo que a eles se referissem, encontrar-se-
ia limitado pela peculiaridade da natureza da proposio conforme concebida dentro do
universo das chamadas lgicas de inspirao aristotlica. A teoria dos modelos, ramo das
cincias formais que s se articularia no sculo XX, diagnosticaria com maior preciso a
dificuldade de tornar a lgica aristotlica e a lgebra compatveis: o cerne do problema est na
ausncia, at ento, de um modelo isomrfico que permitisse a tradutibilidade mtua entre
essas duas estruturas modelares (cf. HODGES, 1998, p. 1, 5-6).32 A criao de uma estrutura
isomrfica no significa, entretanto, que a matemtica e a lgica eram instncias distintas e
passaram a ser prximas. Essa aproximao permite indubitavelmente uma expresso
matematizada das leis da lgica, bem como uma expresso lgica que caracteriza a
metalinguagem matemtica, mas trata-se apenas de um instrumento para sua expresso nesses
termos. H um engano srio em considerar que uma est atrelada outra, engano semelhante
ao do estruturalista, que tende a enxergar como uma nica e mesma coisa os sistemas que
compartilham estruturas sob um mesmo ponto de vista.

O desenvolvimento da lgica entre os sculos XIX e XX propicia assim a


possibilidade de vislumbrar que a forma demonstrativa pela qual so expressos e combinados
os objetos matemticos , antes de tudo, lgica. Isso significa que o desenvolvimento do
sistema deve ser realizado a partir de regras perfeitamente claras em relao forma do
raciocnio, independentemente de sua expresso simblica. A forma lgico-demonstrativa de
um sistema matemtico caracterizada pela observncia estrita em relao a regras
preestabelecidas por meio do que se processam as operaes que, ao final de contas, so a

32
Isso se d paralelamente ao prprio desenvolvimento lgico de alguns ramos da matemtica. A lgica aplicada
matemtica, por exemplo, fomentou a criao de teorias especficas, comme la thorie des fonctions
rcursives, la thorie des modles, la logique algbrique, la thorie des algorithmes et autres encore, qui ont
impos pour ainsi dire lacceptation de la logique en tant que chapitre indpendant (et avec beaucoup
darticulations et de subdivisions) de lencyclopdie des mathmatiques. Quant au pourquoi , on fait de la
logique ou, si lon prfre, quant aux buts de cette discipline, on reconnat assez facilement, ct des intrts
thoriques qui la rapprochent des autres disciplines mathmatiques, les services quelle peut rendre dans
llaboration des langages artificiels, et plus spcialement dans les diffrents domaines de linformatique (donc
sur le terrain de lapplication strictement entendue). [... como a teoria das funes recursivas, a teoria dos
modelos, a lgica algbrica, a teoria dos algoritmos e outras mais, que impuseram, por assim dizer, a aceitao
da lgica como captulo independente (e com muitas articulaes e subdivises) da enciclopdia da matemtica.
Quanto ao porqu da lgica ou, se preferirmos, quanto aos seus fins, pode-se reconhecer muito facilmente,
parte dos interesses tericos que a relacionam a outras disciplinas matemticas, seus relevantes servios para a
elaborao de linguagens artificiais e, mais especificamente, para os diferentes domnios da informtica (no
plano especfico de sua aplicao).] (AGAZZI, 1986, p. 18).
118
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

expresso das relaes possveis entre objetos. De acordo com as regras definidas, um
determinado procedimento pode ser aceito ou no. Tomemos, por exemplo, a geometria
proposta por Hilbert no Grundlagen der Geometrie. Assim que o autor introduz os nomes e
as notaes dos elementos bsicos de seu sistema, ele define as relaes possveis entre esses
objetos, o que o torna antes de tudo a aplicao de um mtodo e seu desenvolvimento
formal.33 Pontos, linhas e planos, seja l o que forem (pois a interpretao desses conceitos
no est em questo sob a perspectiva meramente axiomtica), articulam-se entre si atravs de
determinadas regras, de modo que as relaes possveis entre esses elementos dentro desse
sistema particular devem ser previstas ou simplesmente no podem existir:

No possvel deduzir desses axiomas, por qualquer procedimento de raciocnio


lgico, uma proposio que contraditria em relao a qualquer outra. Para
demonstrar isso, suficiente construir uma geometria onde todos os cinco grupos
(de axiomas bsicos apresentados anteriormente) so satisfeitos.34

Um sistema axiomtico, como o caso dos sistemas matemticos standard, tem como
pressuposto a filiao intransigente s bases do raciocnio lgico. Demonstrar um teorema,
nesse sentido, significa ater-se perfeita observncia desses princpios, dentre as quais o mais
usual e central o de no contradio, malgrado a existncia de sistemas heterodoxos (dos
quais o intuicionismo brouweriano o primeiro exemplo) que denegam a validade de alguns
princpios da lgica clssica, como as lgicas paraconsistentes e paracompletas.35 Destarte, o

33
Usually the story of Hilberts philosophy of mathematics is written starting with his seminal Grundlagen der
Geometrie, not really a book on method, but the application of a method, the axiomatic method, to Euclidean
geometry. ^evertheless, with this book modern axiomatics was created. Hilbert proceeded from three imagined
systems of things (points, straight lines, planes) which he called, using the Kantian term, thought things. He
then described their interrelations in a set of 20 axioms. In addition he investigated this set of axioms as an
object in itself, proving its completeness, the independence of the axioms, and its consistency. [Frequentemente
a histria da filosofia matemtica de Hilbert escrita comeando-se por uma obra muito significante, o
Grundlagen der Geometrie, que no era um livro sobre o mtodo, mas a aplicao de um mtodo, o mtodo
axiomtico, geometria euclidiana. Apesar disso, com esse livro, foi criada a axiomtica moderna. Hilbert partiu
de trs sistemas de coisas imaginrias (pontos, linhas retas e planos) que ele denominou, utilizando a
terminologia kantiana, de objetos mentais. Ele ento descreveu suas relaes mtuas atravs de um conjunto de
vinte axiomas. Alm disso, estudou esse conjunto de axiomas como um objeto em si, provando sua completude,
a independncia de seus axiomas e sua consistncia.] (PECKHAUS, 2002, p. 4).
34
The axioms, which we have discussed in the previous chapter and have divided into five groups, are not
contradictory to one another; that is to say, it is not possible to deduce from these axioms, by any logical process
of reasoning, a proposition which is contradictory to any of them. To demonstrate this, it is sufficient to
construct a geometry where all of the five groups are fulfilled (HILBERT, 1950, p. 17 - grifo meu). A
demonstrao dos axiomas lgica, mas sua obteno tomada por Hilbert como produto de um ato de intuio.
35
Resumidamente, a lgica paraconsistente tem a finalidade de dar conta de sistemas inconsistentes, mas no
triviais, que chegam a denegar o princpio de no contradio em circunstncias especficas. A lgica
paracompleta, por sua vez, no aplica o princpio do terceiro-excludo ao no exigir que, dadas uma assero e
sua negao, uma delas seja verdadeira, assim como restringindo o princpio da bivalncia (DA COSTA, 1997,
p. 81-3).
119
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

sistema lgico que fundamenta cada teoria importante para sua considerao especfica,
bastando ressaltar a identidade existente entre observncia de preceitos lgicos e
demonstrabilidade. Uma teoria s demonstrvel a partir do momento em que radica seu
desenvolvimento em critrios logicamente aceitos. H, todavia, que observar-se a
impossibilidade de fazer coincidir perfeitamente a noo de demonstrabilidade com a de
verdade. O motivo simples: o conceito de verdade mais amplo que a noo de
demonstrabilidade, pelo simples fato de reconhecermos a existncia de noes verdadeiras e
indemonstrveis.36 Essa caracterstica traz tona tambm a relao entre, de um lado, a
demonstrabilidade do sistema e, de outro, sua completude e consistncia. Gdel provou a
consistncia para a lgica de primeira ordem e o incmodo posicionamento a ser adotado em
relao consistncia ou completude na matemtica elementar. Como a matemtica tem
obrigatoriamente em seu horizonte uma lgica de segunda ordem por conta de suas prprias
demandas internas (como a construo da srie dos naturais), o teorema de completude aplica-
se apenas a sistemas lgicos mais restritos que os empregados na matemtica elementar, pois
ela no pode se furtar de dar conta de sua relao com o infinito, um problema srio para a
demonstrabilidade lgica, por conta do princpio de induo matemtica, formalizado, por
exemplo, na aritmtica de Peano.37

Para nossa finalidade no que tange a esclarecer os aspectos intrnsecos da concepo


estrutural da matemtica aqui proposta, os temas esto suficientemente delineados. A
demonstrao est centrada na rgida observncia da regra lgica subjacente ao discurso
matemtico que tem como premissa bsica e fundamental o princpio lgico de identidade, do

36
Com o desenvolvimento da lgica moderna, a noo de demonstrao matemtica sofreu uma simplificao
de longo alcance. Uma sentena de uma dada disciplina formalizada demonstrvel se ela pode ser obtida dos
axiomas dessa disciplina pela aplicao de certas regras de inferncia simples e puramente formais, tais como
aquelas de destacamento e de substituio. Logo, para mostrar que todas as sentenas demonstrveis so
verdadeiras, basta demonstrar que todas as sentenas aceitas como axiomas so verdadeiras, e que as regras de
inferncia, quando aplicadas a sentenas verdadeiras, acarretam novas sentenas verdadeiras. E isso no
apresenta qualquer dificuldade. Por outro lado, tendo em vista a natureza elementar da noo de
demonstrabilidade, uma definio precisa dessa definio requer apenas dispositivos lgicos bem simples. ^a
maioria dos casos, aqueles dispositivos lgicos que esto disponveis na prpria disciplina formalizada (com as
quais a noo de demonstrabilidade est associada) so mais que suficientes para esse propsito. Sabemos,
contudo, que no que diz respeito definio de verdade, vale exatamente o oposto. Logo, como uma regra, as
noes de verdade e demonstrabilidade no podem coincidir. E, uma vez que toda sentena demonstrvel
verdadeira, deve haver sentenas verdadeiras que no so demonstrveis. (TARSKI, 2007[1944], p. 177).
37
O raciocnio dedutivo no se enquadra, inteiramente, na lgica elementar. ^o referente matemtica, por
exemplo, tem-se necessidade de recursos lgicos mais fortes. ^o terreno clssico, torna-se possvel reforar a
lgica elementar seguindo-se dois caminhos diversos: pela teoria dos conjuntos ou pelo clculo de predicados

120
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

qual os princpios de no contradio e do terceiro-excludo so consequncias, digamos,


naturais, malgrado as lgicas heterodoxas. a partir do princpio de identidade, por exemplo,
que Frege deriva o conceito de nmero.38 At agora, portanto, a perfeio da matemtica est
garantida e acima de quaisquer ataques: trata-se de uma disciplina fundada em objetos
essencialmente isentos de contedo, que podem ser combinados de acordo com regras que se
fundam, no mnimo, no princpio de identidade. Tamanha vacuidade s pode garantir um
sistema incapaz de comprometer-se com contedo algum.

O trecho acima ressalta uma questo j introduzida anteriormente: articulada apenas


nesse nvel, a matemtica adota uma faceta de mera operao de smbolos formais.39
Concebida em termos essencialmente lgicos, ela encontra-se em face de um dilema muito

de ordem superior (teoria dos tipos). Deve-se, em resumo, elaborar uma grande lgica ou uma lgica no-
elementar (DA COSTA, 1980, p. 68).
38
No Die Grundlagen der Arithmetik (Os Fundamentos da Aritmtica), texto de 1884, Frege procura definir
satisfatoriamente o conceito de nmero. Sua abordagem reproduz primeiramente o conceito leibniziano de
nmero, e o toma como insuficiente, uma vez que, pelo que se espera do conceito de nmero sob a perspectiva
logicista, a estratgia de Leibniz no pode ser corroborada, porque no aceitvel que se pretenda extrair o
conceito de um nmero a partir de outro, por serem objetos (ou melhor, conceitos) totalmente independentes
entre si (FREGE, 1884, p. 130-1). Portanto, antes de atermo-nos formao das sequncias numricas como
sugere a definio leibniziana, preciso entender sob uma perspectiva puramente lgica a gerao dos nmeros,
tarefa a que Frege se prope. Ele utiliza para levar a cabo seu intento uma estratgia de investigar a natureza do
que consideramos o nmero a partir da funo que exerce nas expresses (enunciados) que elaboramos. A
coerncia de seu raciocnio o leva a procurar definir a identidade numrica antes de procurar estabelecer
qualquer assero no que tange s sries numricas. Para isso, o conceito de identidade desempenha um papel
fundamental. Ao tratar das chamadas leis da igualdade, Frege assevera que: Elas sero desenvolvidas como
verdades analticas do prprio conceito. Conforme Leibniz:
Eadem sunt, quorum unum potest substitui alteri salva veritate.
[Coisas iguais so as que podem ser substitudas por outras sem alterao de seu (valor) de verdade.]
Eu adotarei essa definio. (...) De fato, todas as leis de igualdade esto contidas no princpio universal de
substutividade (FREGE, 1884, p. 136-7).
Consoante a essa leitura, Frege estabelece a relao existente entre esse princpio de substutividade e os
conceitos que idealizamos acerca dos objetos do discurso. O ato de definir reveste-se de um carter dissociado
do objeto e atinente, antes de tudo, ao smbolo ao qual se aplica. A identidade dos indiscernveis, esse famoso
princpio leibniziano, toma como base a possibilidade de substituio mtua, transcendendo evidentemente o
universo dos objetos matemticos: The definition of an object, as such, really says nothing about that object;
rather it stipulates the meaning of a symbol. Once that has happened, the definition becomes a judgment which
treats of the object: it now no longer introduces the object but stands on equal footing with other statements
about it. [A definio de um objeto, em si mesma, na verdade nada diz acerca do objeto; ela estipula o
significado de um smbolo. Uma vez ocorrido isso, a definio torna-se um julgamento que trata do objeto: ela
no mais introduz o objeto, mas se mantm em p de igualdade em relao a outras asseres acerca dele.]
(FREGE, 1884, p. 138).
39
Como j deixamos claro em outra oportunidade, podemos citar, por exemplo, a leitura de Poincar do papel
que deve ser atribudo lgica quando considerados os raciocnios matemticos: Em todos os momentos,
Poincar relega a lgica a segundo plano, tratando-a como um mero procedimento de classificao, que como
todo procedimento analtico, estril, pois a concluso no nada mais que as premissas traduzidas em uma
outra linguagem. (POINCAR, 1902, p. 33). Se a matemtica tivesse suas bases fundadas apenas nos preceitos
da lgica, deveramos admitir que todos os enunciados de todos os teoremas com os quais tantos volumes tm

121
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

claro: ainda que fosse completa e consistente, seria tautolgica. Mas sob esse ponto de vista, o
que efetivamente ela ensina, ou a que serve? Esse problema, aliado ao da dissociao dos
objetos matemticos com a realidade,40 impe um alto preo ao caracteriz-la como um
sistema formal isento de contedo e fundado em um procedimento lgico que nada diz em
relao realidade. Existe, portanto, a possibilidade de asseverar que o conhecimento nesses
termos assemelha-se a um jogo de perde-ganha: quanto maior sua garantia adstrita aos limites
da lgica,41 menor o contedo e at mesmo o sentido que ela apta a expressar. Sua aplicao
bem sucedida fsica permanece uma incgnita. Essa concluso parcial pode indicar que
parte substancial do que de fato importa matemtica no est no que constitui propriamente
sua natureza formal, demonstrativa, apesar de ser veiculado por ela, uma considerao que
evidentemente envolve uma questo axiolgica.42

sido escritos so apenas maneiras indiretas de dizer que A igual a A. (Ibid., p.31). O impacto que tal
concepo de matemtica ter frente ao logicismo previsvel (DEL VECCHIO, 2005, p. 69).
40
Im Leben ist es ja nie der mathematische Satz, den wir brauchen, sondern wir bentzen den mathematischen
Satz nur, um aus Stzen, welche nicht der Mathematik angehren, auf andere zu schliessen, welche gleichfalls
nicht der Mathematik angehren. [Na vida, a proposio matemtica nunca aquilo de que precisamos, mas
utilizamos a proposio matemtica apenas para inferir, de proposies que no pertencem matemtica, outras
que igualmente no pertencem matemtica.] (WITTGENSTEIN, 1994, p. 262-3 aforismo 6.211).
41
Obviamente, existem nuances de acordo com o sistema axiomtico adotado em cada tentativa de formalizao
da matemtica. O exemplo mais claro o da grande diferena entre tentativas de formalizao baseadas, de um
lado, no clculo de predicados de primeira ordem e, de outro, em lgicas de segunda ordem. S faz sentido, por
exemplo, considerar os teoremas de incompletude e o teorema de Lwenheim-Skolem dentro de uma perspectiva
de lgicas de segunda ordem (cf. VNNEN, 2001, p. 505), o que traz a tiracolo no apenas questes de
ordem tipicamente lgica, mas tambm filosfica.
42
Les mathmaticiens attachent une grande importance llgance de leurs mthodes et de leurs rsultats ;
ce nest pas l du pur dilettantisme. Quest-ce qui nous donne en effet dans une solution, dans une
demonstration, le sentiment de llgance ? Cest lharmonie des diverses parties, leur symtrie, leur hereux
balancement ; cest en un mot tout ce qui y met de lordre, tout ce qui leur donne de lunit, ce qui nous permet
par consquent dy voir clair et den comprendre lensemble en mme temps que les dtails. Mais, prcisment,
cest l aussi ce qui lui donne un grand rendement ; en effet, plus nous verrons cet ensemble clairement et dun
seul coup doeil, mieux nous apercevrons ses analogies avec dautres objets voisins, plus par consquent nous
aurons de chances de deviner les gnralisations possibles. [Os matemticos atribuem grande importncia
elegncia de seus mtodos e de seus resultados, algo que no se d por puro diletantismo. O que nos d, com
efeito, em uma soluo, ou em uma demonstrao, o sentimento de elegncia? a harmonia das diversas partes,
sua simetria, seu equilbrio; em uma palavra, tudo que lhe impe uma ordem, que lhe d unidade, o que nos
permite, consequentemente, v-la claramente, e compreender seu conjunto ao mesmo tempo em que seus
detalhes. Mais precisamente, assim tambm que se lhe atribui uma grande eficcia; com efeito, quanto mais
pudermos ver esse conjunto claramente e de um s golpe de vista, melhor perceberemos suas analogias com

122
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

3.3. Sintaxe: a linguagem formal e o simbolismo matemtico

H uma notao prpria para a expresso das ideias e relaes matemticas, como bem
sabemos. O papel da linguagem simblica dentro do contexto do pensamento lgico-
matemtico fundamental, pois veremos que, em determinados casos, ela desempenha uma
funo ativa, o que ganha evidncia com o advento das correntes formalista e logicista, at
mesmo pela importncia que adquire nesse contexto: a preciso e a abstrao propiciadas pela
linguagem simblica, j enriquecida pela notao lgica, estavam intrinsecamente
relacionadas ao projeto logicista, fazendo dela um instrumento muito adequado para a
representao sistemtica de proposies peculiares lgica matemtica nascente. As
mudanas perpetradas a partir do advento da lgica matemtica so importantes nesse sentido
pela elucidao que fomentam acerca do emprego dos smbolos na matemtica, e das
consequentes distines que podem nortear uma anlise mais precisa do emprego da
linguagem.

Logo, a linguagem simblica importante sob a perspectiva da nova lgica, por


constituir-se em um elemento central da expresso da metateoria. Todavia, a aceitao e
mesmo a compreenso relativa s suas peculiaridades desse novo modelo de lgica no
ocorrem de imediato, at mesmo pelas profundas mudanas conceituais que traz em seu bojo
(cf. captulo 1, seo 1.3). Assim, a sintaxe impe-se como um elemento fundamental para a
compreenso das cincias formais, apesar de apresentar um papel preciso e limites bem
evidentes:

O incrvel poder das estruturas sintticas uma das descobertas mais notveis dos
lgicos do sculo XX, assim como as limitaes dessas estruturas sintticas. O que
isso realmente significa que a estrutura dos nmeros naturais, assim como suas
operaes aritmticas, inacreditavelmente mais poderosa do que algum poderia
imaginar a partir da suposta simplicidade de sua caracterizao bsica. Isso decorre
do fato de que as estruturas sintticas consideradas pelos lgicos, linguistas,
cientistas da computao, etc., so tipicamente aspectos da estrutura dos nmeros
naturais. A sintaxe de uma linguagem comum como o ingls abstrada de um
determinado campo limitado de fenmenos lingusticos, e projetada em uma
estrutura recursiva infinita de sequncias bem formadas. O modelo bsico para isso
so as linguagens da lgica proposicional e de predicados desenvolvidas h mais de
cem anos, mas cuja estrutura sinttica s foi compreendida enquanto tal entre 1920 e
1930.43

outros objetos vizinhos, e, assim, mais teremos chances de adivinhar suas generalizaes possveis.]
(POINCAR, 1908, p. 25-6).
43
The amazing power of syntactic structures is one of the most remarkable discoveries of Twentieth Century
logicians, as are the limitations of these syntactic structures. What this really means is that the structure of
natural numbers, and the arithmetical operations, is incredibly more powerful than anybody would have

123
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

Um exemplo ao qual j recorremos brevemente o que retrata o nascimento da nova


lgica matemtica e a mudana que representa em relao ao modelo aristotlico, que tem
nuances interessantes tambm no que concerne funo do simbolismo empregado.44 Sem
dvida, a lgica nascente tinha como forte caracterstica o simbolismo do qual faz amplo uso,
mas ao contrrio do que parece primeira vista, no possvel caracteriz-la apenas por conta
de seu simbolismo, uma vez que, apesar de marcante, ele no chega por si s a ser um trao
distintivo da lgica matemtica em relao lgica clssica; afinal, o uso de smbolos que
remetem a variveis na lgica remonta ao prprio Aristteles, pois j nos Primeiros analticos
existe o recurso a uma notao que simboliza a estrutura predicacional da proposio.45 Logo,
o que est por trs dessa mudana de perspectiva verificada para a lgica no pode ser, em
absoluto, apenas a simbologia utilizada a partir de meados do sculo XIX.

imagined from the alleged simplicity of its basic characterization. This follows from the fact that the syntactic
structures considered by logicians, linguists, computer scientists, etc., are typically aspects of the structure of
natural numbers. The syntax of an ordinary language such as English is abstracted from a certain limited range
of linguistic phenomena, and projected to an infinite recursive structure of well-formed strings. The basic model
for this are the languages of propositional and predicate logic developed over a hundred years ago, but whose
syntactic structure only came to be understood as such in the twenties and thirties. (CHATEAUBRIAND,
2005, p. 69-70).
44
Um bom exemplo o de Poincar, que chega a falar de um novo domnio para a lgica a partir do emprego de
novos conectivos: La logique des propositions de M. Russell est ltude des lois suivant lesquelles se
combinent les conjonctions si, et, ou, et la ngation nest pas. Cest une extension considrable de lancienne
logique. Les proprits du syllogisme classique stendent sans peine au syllogisme hypothtique et, dans les
formes de ce dernier, on reconnait aisment les formes scolastiques ; (...) Mais la thorie du syllogisme nest
encore que la syntaxe de la conjunction si et peut-tre de la ngation. En y adjoignant deux autres conjonctions
et et ou, M. Russell ouvre la logique un domaine nouveau. [A lgica das proposies do Senhor Russell o
estudo das leis atravs das quais se combinam as conjunes se, e, ou e a negao no. Essa uma
extenso considervel da antiga lgica. As propriedades do silogismo clssico estendem-se facilmente para o
silogismo hipottico e, nas formas deste ltimo, reconhecemos facilmente as formas escolsticas; (...) mas a
teoria do silogismo no mais que a sintaxe da conjuno se e talvez da negao. Ao adicionar duas outras
conjunes e e ou, o Sr. Russell abre lgica um novo domnio.] (POINCAR, 1986[1905], p. 25). Esse
novo domnio, segundo o autor, caracterizado pela introduo das leis de comutao, adio e associao ao
corpus da lgica. A falcia do argumento verificada ao reconhecermos que perfeitamente possvel exprimir
funes idnticas s expressas pelos conectivos de conjuno e disjuno atravs de uma linguagem que conte
apenas com o conectivo de implicao e com a negao (DEL VECCHIO, 2006, p. 76-8), motivo pelo qual no
h que se falar propriamente em extenso de domnio. A amplitude de alcance diferenciada resultado da nova
concepo de lgica que se apresenta, e no de sua nova notao grfica. Poincar no chega a aprofundar sua
anlise nesse sentido, talvez at por entender que a tese logicista no mereceria tal ateno, por sofrer de um
vcio ainda mais fundamental, que o tratamento dispensado faculdade da intuio.
45
Quando da apresentao de suas trs figuras nos Primeiros analticos, o Filsofo utiliza a seguinte notao:
para a primeira figura, os termos extremos so representados por A e , e o termo mdio por B, sendo este
predicado da primeira premissa e sujeito da segunda; na segunda figura, os termos extremos so N e , e M o
termo mdio, que sujeito das duas premissas; por fim, e so os termos extremos da terceira figura, e o
termo mdio representado pela letra , que figura como predicado das duas premissas (ARISTTELES,
Primeiros analticos, 25b29a). muito claro que a utilizao das letras da forma apresentada j soa
indubitavelmente como um emprego de smbolos abstratos que so inseridos no texto com a funo de
representar uma determinada estrutura da deduo.

124
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

A linguagem simblica obedece a parmetros distintos na aritmtica e na geometria,


de modo que seguiremos a distino elaborada por Klaus Volkert entre smbolos e cones.
Considerando o trato hodierno dado s formulaes elementares da matemtica, podemos
asseverar que smbolos dizem respeito, antes de mais nada, expresso formal aritmtica,
enquanto cones esto diretamente relacionados s construes geomtricas. Isso ocorre
basicamente por dois motivos: do ponto de vista da aritmtica, o rigor proposto pela anlise
no permite mais o emprego de modelos centrados na intuio e que prescindam de definio;
j na geometria, h um recurso necessrio a mecanismos de construo. Com base nessa
diviso, o cone tem a capacidade de apenas inserir uma ideia de modo no discursivo, atravs
da mera apresentao do objeto, enquanto o smbolo exige algum tipo de significao
associada a ele por meio de uma definio. O smbolo um sinal carregado de uma
significao que no se restringe forma aparente, mas a uma conceituao subjacente. Nesse
sentido, conforme empregadas por Aristteles no exemplo citado, as letras maisculas gregas,
se tomadas de forma esquemtica em seu conjunto para definir as trs figuras do silogismo,
no tm funo simblica, mas icnica, e encontram sua significao adequada pelo uso que a
elas dado, que suficiente e completo, por atenderem aquilo a que se destinam.46 Nesse
caso, todavia, sua funo apenas a de mostrar um esquema prprio de deduo silogstica,
que relega a segundo plano a conceituao a elas atribuda. O emprego do esquema seguinte:

(1) (2) (3)

(KNEALE & KNEALE, 1991, p. 70)

46
A noo de significao centrada no uso comum em Wittgenstein: we often put rules in form of definitions.
But the important question is always how these expressions are used. Suppose someone knew logic but not
mathematics. Could we teach him to multiply simply by definitions? () Mathematics and logic are two different
techniques. The definitions are not mere abbreviations; they are transitions from one technique o another,
projections from one technique into another. They connect two different techniques. [Frequentemente
introduzimos regras sob a forma de definies. Mas a pergunta importante sempre como essas expresses so
usadas. Suponha que algum conhecesse lgica, mas no matemtica. Poderamos ensin-lo a multiplicar apenas
por definies? (...) Matemtica e lgica so duas tcnicas diferentes. As definies no so meras abreviaes;
so transies de uma tcnica a outra, projees de uma tcnica em outra. Elas ligam duas tcnicas diferentes.]
(WITTGENSTEIN apud BOSANQUET et al., 1976, p. 42-3).
125
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

mostra uma forma de relao entre os seus constituintes, assim como o esquema estrutural
da cadeia do Benzeno:

Figura 1 Cadeia de Benzeno

Nada h, no modo como Aristteles utiliza o esquema acima, que se assemelhe


caracterstica marcante da lgica matemtica, como por exemplo, nos domnios da lgica de
segunda ordem, em que as letras que representam proposies podem ser objeto de clculo e
de quantificao a partir da definio que introduzem. Nesse caso, as variveis proposicionais
assumem a funo de smbolos, pois h um emprego mais profundo que o simplesmente de
apresentar a construo de um esquema qualquer. Tanto os smbolos (enquanto proposies)
so definveis quanto as relaes que se estabelecem entre elas. Note-se que a funo
iconogrfica das letras empregadas na lgica aristotlica representa to somente um esquema
a ser obedecido. Como a funo da representao iconogrfica est diretamente associada ao
ato de mostrar, os limites da concepo aristotlica tambm so claros, e as formas de
silogismo representadas iconicamente no bastam por si s no mbito da lgica, tampouco no
da aritmtica.47

A riqueza e a amplitude dos temas da matemtica permitem, por sua vez, o emprego
de notaes tanto no sentido icnico quanto no simblico. A representao icnica, por sua
prpria natureza, tpica do universo da geometria. O processo de construo que envolve o
exerccio da intuio geomtrica e, consequentemente, a disciplina como um todo, permite
naturalmente que uma percepo espacial (ainda que no emprica), anteceda a conceituao a
ela associada. A construo da figura e seu conceito so, destarte, uma nica e mesma coisa:

47
Vide, a ttulo de exemplo, as aspiraes de Leibniz em relao linguagem de expresso da matemtica. J no
sculo XVII, ele procurava desenvolver o que denominava uma lingua characteristica, um sistema simblico
que permitisse ao intelecto expressar seus conceitos bsicos com facilidade, primando por uma notao que,
assim como a da matemtica, se constitusse atravs de uma espcie de recurso pictrico, iconogrfico, como
uma melhoria dos ideogramas chineses. Um sistema notacional assim construdo sugeria uma aproximao em
relao chamada mathesis universalis cartesiana (DIPERT, 1993, p. 270), de modo que o smbolo, em si, j
desse alguma indicao de sua significao, o que permaneceu como um projeto no realizado.
126
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

tringulo = figura geomtrica plana de trs lados, cujos ngulos internos somam 180
graus.48 A definio no deixa de ser a descrio da forma como se opera sua construo,
ainda que no se refira a qualquer figura em particular (ao tratar apenas das suas propriedades
gerais). Nesse sentido, o modo como a gnese da geometria construda a partir de sua
notao deveras importante, dado seu carter originrio, uma vez que ao estudar o
processo do pensamento geomtrico, podemos esperar atingir o que h de mais essencial no
intelecto humano.49

O cone empregado para a construo de objetos geomtricos tem, portanto, como


caractersticas centrais a ausncia de individualizao do que acaba por definir; entretanto,
essa definio peculiar, pois ela se d atravs da atualizao e da articulao de um esquema
de construo (VOLKERT, 1986, p. 292). Ao no ser possvel dissociar a elaborao do
esquema de construo daquilo que o prprio cone representa, a construo elucida a si
prpria, mostra seu prprio esquema e prescinde, em ltima anlise, da necessidade de
recorrer ao processo implcito em seu desenvolvimento, uma vez que lhe prpria uma
espcie de autonomia quando se faz construir. , portanto, ostensiva, basta a si prpria, pois
se realiza no prprio ato de sua apresentao atravs do cone. Tome-se, por exemplo, a
distino entre trapzio, quadrado e retngulo. Na construo do trapzio, podemos ignorar
qualquer considerao mais especfica em relao medida dos ngulos e dos lados. O
retngulo exige, j em sua construo, um mtodo para a obteno de quatro ngulos iguais a
90 e, no caso do quadrado, alm dessas exigncias, impe-se a relativa igualdade dos lados.
Todas essas consideraes, que aqui abordamos de modo informal e superficial, encerram-se
na simples representao icnica das figuras, ao mostrar sua forma geral:

48
o que veremos no captulo 4, ao tratar da prova da igualdade dos ngulos do tringulo issceles: o conceito
veiculado pelo cone no se dissocia, em absoluto, de sua construo. Das ikonische Zeichen bleibt in
charakteristischer Weise von der Ausfhrung der zugehringen Herstellungshandlungen abhngig: nur wenn
man ein Dreieck z.B. zeichnet, d. h. Die Herstellunghandlung ein Dreieck zeichen ausfhrt, kann man
nachher ber das ikonische Zeichen Dreieck verfgen. [O sinal icnico funda-se no modo caracterstico da
execuo das etapas de sua construo: apenas quando, por exemplo, um tringulo traado, isto , quando se
efetua a representao de um tringulo, pode-se obter em seguida a indicao icnica de um tringulo.]
(VOLKERT, 1986, p. 172).
49
En tudiant le processus de la pense gomtrique, cest ce quil y a de plus essentiel dans lesprit humain
que nous pouvons esprer atteindre. (POINCAR, 1908, p. 43).

127
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

Figura 2 Representaes grficas do trapzio, retngulo e quadrado

Especificamente no que concerne aritmtica, o prprio uso que se faz dos sinais
exige a veiculao de algo mais que uma simples forma, seja atravs de definies e
conceitos, seja a partir de uma apresentao ostensiva do que representa o objeto em questo.
Nesse sentido, por exemplo, h uma carga de significao diferente daquela representada pela
iconicidade encontrada na construo e na ostensividade dos objetos da geometria,50 uma vez
que desde a imposio da adequao ao mtodo axiomtico como critrio de existncia em
matemtica, a possibilidade de apresentao de um modelo intuitivo no satisfaz a uma
perfeita determinao do objeto da aritmtica. Poderamos considerar, por exemplo, que a
maneira como o formalista procura estabelecer a construo matemtica encerra uma espcie
de iconicidade para os smbolos que utiliza, ao, por exemplo, comprometer-se com a ideia de
que, na aritmtica (conforme a primeira formulao de Hilbert), ou, mais especificamente, ao
nvel formal da aritmtica (j dentro da perspectiva da Beweistheorie), recorre-se a cones
quando se emprega os sinais 1, 0, +, =, pretensamente isentos de todo e qualquer
significado. Sob o ponto de vista da distino que adotamos entre cone e smbolo, a
manipulao dos sinais conforme proposta pelo formalista tem limites ao tratar o instrumental
matemtico como um conjunto de cones, pois enquanto tais, os sinais apontados acima no
representam qualquer tipo de relao, no podem significar uma mera adequao a um
modelo intuitivo, nem sequer mostram qualquer coisa ostensivamente; pretender esses sinais
como cones correr o risco de transform-los em nada, ou quase nada. Desse modo, e contra
o modelo formalista proposto por Hilbert em 1904, s se atribui, s se constri qualquer
espcie de relao matemtica a partir da adoo dos signos acima enquanto smbolos, onde,

50
Die externe Ikonizitt trat im Verlauf der Mathematiksgeschichte, nachdem sie im Bereich der Arithmetik
schon sehr frh durch die Symbolik verdrngt worden war, erst wieder ins allgemeine Bewusstsein, als man sich
um die Formalisierung des mathematischen Beweisens zu bemhen begann. In Rahmen der traditionellen Logik
benutzt dagegen schon die Aristotelische Sillogistik extern-ikonische Darstellungen (...). Der Formalismus muss
also als Fortsetzung dieser Entwicklungslinie angesehen werden. [A iconicidade externa surge no decorrer da
histria da matemtica, apesar de logo ter sido suplantada no campo da aritmtica pelo uso simblico, voltado a
uma conscincia total, ao iniciar-se a procura pela formalizao das provas matemticas. Na estrutura da lgica

128
Captulo 3 Os Constituintes Formais da Matemtica

no sentido do reconhecimento do signo, a definio assume a precedncia em detrimento da


intuio.51 Dessa forma, ainda que aceita a noo formalista de ausncia de contedo do signo
aritmtico, a adoo dessa perspectiva possui um limite, tanto em seu incio quanto em seu
fim: essa manipulao icnica, caracterizada pela operao simblica isenta de contedo,
dever ter a funo de simplesmente isentar-se de veicular contedo durante as operaes;
todavia, para no se tratar de um mero jogo vazio, a manipulao icnica deve tornar-se
forma simblica: o sinal grfico torna-se smbolo ao veicular significado, e no apenas uma
forma esquemtica; o nmero natural, por exemplo, tem uma caracterstica premente de
smbolo, ao vincular-se necessariamente a um contedo dado por uma definio (ainda que
nominal), e transcender a simples forma de representao icnica.52 A definio do nmero,
em si, o resolve, de modo que a extenso do conceito de nmero to ampla quanto a
definio que o fundamenta, nem mais, nem menos (cf. POINCAR, 1902, p. 33). Na
aritmtica, o recurso incessante definio resolve a questo em definitivo. Uma nica
ressalva: definies no surgem do nada. A anlise do papel da intuio na matemtica
mostrar isso claramente.

tradicional, ao contrrio, utiliza-se as representaes iconogrficas externas da silogstica aristotlica (...). O


formalismo deve, portanto, ser visto como uma sequncia desse desenvolvimento.] (VOLKERT, 1986, p. 346).
51
Im Falle des einzelnen Symbols spielt die Anschauung nur eine untergeordnete Rolle als
Markenwahrnehmung. Erkenntnis kann hier nur begrifflich gewonnen werden. Werden dagegen wie meist in
der Mathematik ganze Symbolsystheme und deren Transformationen betrachtet, so gewinnt das Gesamtsystem
erneut iknische Zge und damit wird anschauliche Erkenntnis wieder mglich. [No caso dos smbolos
particulares, a intuio desempenha somente um papel secundrio na percepo do sinal. O conhecimento s
pode ser obtido atravs da definio. Por outro lado o que comum na matemtica considerado o sistema
simblico como um todo, assim como suas transformaes, ele ganha novamente um direcionamento icnico, e
o conhecimento descritivo torna-se possvel mais uma vez.] (VOLKERT, 1986, p. 176).
52
Even if in principle all mathematical proofs could be expressed as the linear proof sequences of first-order
logic, this is only interesting as a theoretical result, and it does not mean that these sequences either are proofs,
or can be substituted for proofs. [Mesmo se em princpio todas as provas matemticas pudessem ser expressas
como sequncias lineares de prova da lgica de primeira ordem, esse resultado seria interessante apenas do ponto
de vista terico, e no significa que essas sequncias so provas, ou que podem ser substitudas por provas.]
(CHATEAUBRIAND, 2005, p. 434).
129
Captulo 4

Os Constituintes Informais da Matemtica

A lgica apenas uma faceta da axiomtica; e


a menos interessante...1

Nos captulos anteriores insistimos no fato de que h constituintes importantes da


matemtica que escapam ao tratamento lgico-demonstrativo. O presente captulo tem por
escopo esmiuar esse argumento, por meio de uma abordagem mais profunda das noes de
linguagem e intuio.

4.1. O papel da intuio matemtica

At o momento referimo-nos de maneira genrica intuio, bem como intuio


matemtica. Tentemos, portanto, um melhor delineamento do termo em seu sentido genrico.
Segundo Gerhard Heinzmann, h trs usos do termo em tela que so mais destacados:

a) A intuio concebida como ferramenta para ater-se a domnios cientificamente


inacessveis. Muitas vezes comparvel ao instinto, intuio, nesse sentido, um
fenmeno frequente das obras literrias, msticas ou religiosas, mas igualmente das
filosficas.
b) A intuio concebida como instrumento de inveno cientfica. Nesse sentido,
ela pode ter uma funo heurstica ou crtica-normativa. As atuais representaes de
figuras geomtricas so um exemplo da primeira funo; na Antiguidade, a
limitao dos nmeros quadrados e cbicos na lgebra, levado em considerao a
intuio espacial, exemplifica a segunda funo.
c) A intuio como base epistemolgica do conhecimento. Se quisermos assegurar
palavra intuio tomada nessa ltima perspectiva o mximo de rendimento
semntico, ela designar uma apreenso simples (direta, imediata, sem conceito) de
um objeto ou da validade de um domnio do conhecimento, em oposio a um
conhecimento discursivo, intermedirio, por demonstrao. O simples, possuindo
assim tantas significaes quantos tipos de complexidade: ausncia de composio,
ausncia de inferncia, ausncia de causas, ausncia de capacidade de definir um
termo, ausncia de atividade, ausncia de justificao, ausncia de smbolos,
ausncia de pensamentos, etc. Enquanto o primeiro critrio, o de ausncia de
composio, parece, primeira vista, necessrio e suficiente, o carter suficiente das
outras propriedades resta ainda muito vago e depender do contexto dado.2

1
Mme Bourbaki a soutenu que la logique reprsente la face la moins intressante de laxiomatique, ce nen
est quune face, et la moins intressante (MOOIJ, 1966, p. 158).
2
a) L'intuition conue comme outil pour saisir des domaines scientifiquement inaccessibles. Souvent
comparable l'instinct, l'intuition en ce sens est un phnomne frquent dans les traits littraires,mystiques ou
religieux mais galement en philosophie.
b) L'intuition comme instrument de l'invention scientifique. En ce sens, elle peut avoir une fonction heuristique
ou normative-critique. Les reprsentations actuelles de figures gomtriques sont un exemple pour la premire
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

No que concerne intuio matemtica, possvel consider-la principalmente a partir


da segunda e da terceira acepes indicadas acima. No obstante sua natureza imediata, pr-
discursiva e que a torna um conceito de difcil abordagem, possvel estabelecer uma
aproximao descritiva das funes que ela desempenha: basicamente, intuio matemtica
cabe o ato originrio, fundamental, do qual decorre a definio e a construo dos objetos
matemticos (algo intimamente ligado capacidade humana de criar hipteses e analogias),
bem como a noo geral e percepo de unidade do conhecimento. Em uma formulao
forte, tudo se passa como se os olhos do esprito pudessem de imediato reconhecer a
validade da intuio como naturalmente verdadeira, ou, no caso de tratar-se da intuio
matemtica fundada em um ato de imaginao, como se esse produto fosse uma espcie de
pintura realizada pelo intelecto, que ele prprio contempla e a reconhece como aceitvel. o
caso que temos, por exemplo, ao considerar a passagem da Sexta meditao, onde Descartes
afirma categoricamente que a concepo de uma figura geomtrica de mil lados to certa e
imediata quanto a de um tringulo,3 uma vez que basta a compreenso para que o ato
intelectual seja realizado em sua plenitude: ele imediato e total, e nada h que o oblitere.
Sob essa perspectiva, uma vez concebido um objeto, a intuio d conta de sua delimitao
sem qualquer recurso exterior, o que propicia sua efetiva definio em termos lingusticos e
sua aplicabilidade na demonstrao.

Todavia, aquilo que para Descartes parecia seguro e certo, torna-se altamente
problemtico sobretudo a partir do sculo XIX, quando as contribuies s quais nos
referimos impem a necessidade de uma clara e irrevogvel demonstrabilidade na
matemtica, pois no h meio de compatibilizar com o projeto cartesiano (no qual toda a
construo da matemtica, e mais, toda a verdade em cincia, decorre de um exerccio do

fonction, la limitation, dans l'antiquit, la considration des nombres carrs et des cubes dans l'algbre, donc
la prise en considration de l'intuition spatiale, exemplifie la deuxime fonction.
c) L'intuition comme base pistmologique de la connaissance. Si l'on voulait assurer au mot intuition, prise
dans cette dernire perspective, le maximum de rendement smantique, il dsignerait une apprhension simple
(directe, immdiate, sans concept) d'un objet ou de la validit dans un domaine de la connaissance, en
opposition une connaissance discursive, mdiatise, par dmonstration. Or, simple possde autant de
significations qu'il existe de sortes de complexit : absence de composition, absence d'infrence, absence de
causes, absence de capacit de dfinir un terme, absence d'activit, absence de justification, absence de
symboles, absence de pense, etc. Tandis que le premier critre, absence de composition, semble, premire
vue, ncessaire et suffisante, le caractre suffisant des autres proprits reste assez vague et dpendra du
contexte donn. (HEINZMANN, 2002, p. 2).
3
Quando quero pensar em um quiligono, concebo na verdade que uma figura de mil lados to facilmente
quanto concebo que um tringulo uma figura de trs lados (DESCARTES, 1973, p. 138).

131
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

intelecto lastreado pela intuio) a soluo de um problema ao qual a intuio no tem o que
responder.

Essa a formulao mais bsica do problema concernente a uma teoria, digamos,


ambiciosa da intuio. A ausncia de uma resposta altura para esse problema leva-nos a
outra possibilidade de resposta, desta vez alinhada com o kantismo.4 Podemos iniciar essa
questo enunciando basicamente que, malgrado a intuio, por definio, nos d a evidncia
do objeto matemtico, isso no significa, todavia, que essa evidncia esteja isenta de erro.
Esse o ponto central que distingue aquilo que Jacques Dubucs denomina como teorias
modestas da intuio (termo ao qual contrapus o adjetivo ambiciosa). De acordo com essa

4
A filosofia da matemtica que se pode extrair da Crtica da Razo Pura no facilmente defensvel para o
leitor contemporneo, ao menos no conjunto de teses que prope e sem quaisquer tentativas de adaptao. De
maneira geral, os problemas giram acerca de dois pontos: o primeiro deles, sua inadequao geometria no
euclidiana. Acerca desta questo, basta dizer que Kant explica, como sabemos, os postulados da geometria como
juzos a priori, provenientes da forma de sensibilidade que caracteriza a estrutura do conhecimento humano. A
interpretao que parece a mais natural no que concerne teoria kantiana, em sua origem, a da necessidade dos
princpios euclidianos como atributo decorrente do seu carter apriorstico. Logo, parece pouco vivel a ideia de
que Kant pudesse supor outros modelos de geometria contraditrios ao euclidiano, at mesmo porque sua
aceitabilidade implicaria em inconsistncia, se a tese da necessidade dos juzos geomtricos como formas de
sensibilidade a priori estiver correta: Selon lui (Helmholtz), en effet, la forme a priori de la sensibilit que
reprsente lespace dans la philosophie kantienne nest pas un simple schme formel, vide de tout contenu et
susceptible de saccorder avec nimporte quelle exprience. Bien au contraire, seules les expriences en accord
avec cette forme peuvent faire lobjet dune intuition. Helmholtz adopte une interprtation du kantisme qui
semble avoir t trs rpandue durant tout le XIXme sicle. Selon cette interprtation, la dcouverte des
gomtries non euclidiennes aurait rendu la conception kantienne despace obsolte. Une telle interprtation,
semble avoir surtout prvalu chez certains mathmaticiens qui, intresss par les implications de leurs
dcouvertes, tentrent de se situer par rapport la philosophie de Kant, alors prdominante. [Segundo
Helmholtz, a forma a priori da sensibilidade que representa o espao na filosofia um simples esquema formal,
isento de todo contedo e suscetvel de concordar com toda e qualquer experincia. Ao contrrio, apenas as
experincias que concordam com essa forma podem se tornar objetos da intuio. Helmholtz adota uma
interpretao do kantismo que parece ter sido defendida ao longo de todo o sculo XIX. De acordo com essa
interpretao, a descoberta das geometrias no euclidianas tornara obsoleta a concepo kantiana de espao. Tal
interpretao parece ter prevalecido sobretudo entre matemticos que, interessados pelas implicaes de suas
descobertas, procuravam situar-se em relao filosofia kantiana, a corrente ento predominante.] (ROLLET,
1999, p. 35). Essa no , contudo, a nica leitura possvel no que diz respeito aos problemas enfrentados pelo
kantismo diante das novas geometrias, apesar de ser a posio mais comum. Existe tambm a possibilidade de
legitimamente asseverar a adequao de novas geometrias ao arcabouo conceitual kantiano. Ao defender a
pertinncia da geometria conforme concebida por Kant, Couturat assevera que ce rsultat est contraire
lopinion dun grand nombre de mathmaticiens, qui prtendent que linvention des gomtries non euclidiennes
a rfut la doctrine kantienne; ces auteurs, apparemment peu familiers avec la pense de Kant, croient que sa
doctrine implique quil ny ait quune gomtrie logiquement possible, ce qui est faux ; lexistence de plusieurs
gomtries possibles est bien plutt un argument en faveur de la thse kantienne, que les jugements
gomtriques sont synthtiques et fonds sur lintuition. [Esse resultado contrrio opinio de um grande
nmero de matemticos, que sustentam que a inveno das geometrias no euclidianas refutou a doutrina
kantiana; esses autores, aparentemente pouco familiarizados com o pensamento de Kant, crem que sua doutrina
implica apenas uma geometria logicamente possvel, o que falso. A existncia de vrias geometrias possveis ,
antes, um argumento a favor da tese kantiana, em que os juzos geomtricos so sintticos e fundados na
intuio.] (COUTURAT, 1980, p. 300). Ainda assim, o argumento parece tratar-se mais de um artifcio retrico
que propriamente de algo que est em sintonia com o pensamento original de Kant, uma tentativa ad hoc de
salvar esse aspecto do kantismo.
132
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

perspectiva, o ato intelectual ao qual denominamos intuio matemtica encontra, seno o


mesmo, um grau de incerteza comparvel quele da intuio emprica. Nesses termos, um
paralelismo, ainda que rasteiro, pode ser estabelecido: existe obviamente uma limitao de
nossa capacidade de observao em relao aos meios dos quais dispomos. As intuies
empricas que, em termos kantianos, retratam a apresentao do fenmeno sensibilidade e
sua consequente apreenso pelo intelecto, esto inegavelmente condicionadas pelas nossas
faculdades de percepo. De forma anloga, o matemtico est preso a um mbito para o
qual a intuio adequada e vlida (como na considerao da natureza de um tringulo, por
exemplo), mas que, em dado momento, sua clareza e distino evidentes comeam a se
dissipar, como quando instada a responder acerca do que a intuio no possui, de fato,
acesso. Alguns exemplos so caractersticos de questes clssicas da matemtica, como o
problema relativo ao contnuo matemtico conforme formulado por Hilbert,5 no que diz

5
Two systems, i. e., two assemblages of ordinary real numbers or points, are said to be (according to Cantor)
equivalent or of equal cardinal number, if they can be brought into a relation to one another such that to every
number of the one assemblage corresponds one and only one definite number of the other. The investigations of
Cantor on such assemblages of points suggest a very plausible theorem, which nevertheless, in spite of the most
strenuous efforts, no one has succeeded in proving. This is the theorem:
Every system of infinitely many real numbers, i. e., every assemblage of numbers (or points), is either equivalent
to the assemblage of natural integers, 1, 2, 3,... or to the assemblage of all real numbers and therefore to the
continuum, that is, to the points of a line; as regards equivalence there are, therefore, only two assemblages of
numbers, the countable assemblage and the continuum.
From this theorem it would follow at once that the continuum has the next cardinal number beyond that of the
countable assemblage; the proof of this theorem would, therefore, form a new bridge between the countable
assemblage and the continuum. ()
The question now arises whether the totality of all numbers may not be arranged in another manner so that
every partial assemblage may have a first element, i. e., whether the continuum cannot be considered as a well
ordered assemblagea question which Cantor thinks must be answered in the affirmative. It appears to me most
desirable to obtain a direct proof of this remarkable statement of Cantor's, perhaps by actually giving an
arrangement of numbers such that in every partial system a first number can be pointed out. [Dois sistemas,
isto , dois agregados de pontos ou de nmeros reais comuns, so considerados (de acordo com Cantor)
equivalentes ou detentores do mesmo nmero cardinal, se puderem ser colocados em uma relao entre si em
que cada nmero de um agregado corresponde a um e somente um nmero do outro. As investigaes de Cantor
acerca desses agregados sugerem um teorema muito plausvel, que, entretanto, apesar de grandes esforos,
ningum obteve sucesso em provar. O teorema esse:
Todo sistema que contm infinitos nmeros reais, isto , todo agregado de nmeros (ou pontos), ou
equivalente ao conjunto dos inteiros positivos 1, 2, 3, ... , ou ao conjunto de todos os nmeros reais e, portanto,
ao contnuo, ou seja, aos pontos de uma linha; do ponto de vista da equivalncia, portanto, h apenas dois
agregados de nmeros, os contveis e o contnuo.
Desse teorema seguir-se-ia imediatamente que o contnuo possui o prximo nmero cardinal que segue aquele
dos agregados contveis; a prova desse teorema formaria, desse modo, uma nova ponte entre as grandezas
contveis e o contnuo. (...)
A questo que surge se a totalidade de todos os nmeros no pode ser ordenada de modo que cada agregado
parcial possa ter um primeiro elemento, isto , se o contnuo pode ser considerado um agregado bem ordenado
uma pergunta que Cantor acredita poder ser respondida afirmativamente. Parece de grande valia poder obter uma
prova direta dessa importante assero de Cantor, quem sabe dando realmente uma ordenao de nmeros em
que o primeiro nmero possa ser apontado em cada agregado parcial.] (HILBERT, 1900, p. 6).

133
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

respeito s sries transfinitas ou, no que concerne aos incomensurveis, a existncia de uma
determinada sequncia numrica dentre as casas decimais de (digamos, =
3,1415...123456789...). A intuio matemtica, concebida nesses termos, guarda um
paralelismo interessante em relao intuio emprica. Note-se, todavia, uma mudana
conceitual fundamental: se, em Descartes, bastava a compreenso perfeita do conceito
envolvido para a garantia de sua evidncia, sob essa outra perspectiva inspirada no kantismo,
ao menos em um de seus aspectos, a evidncia est associada a um processo de construo.

Fato que a chamada teoria modesta da intuio permanece algo de difcil sustentao
diante da concepo hodierna de objetos matemticos centrada na forma. Basicamente, o
problema com o qual devem se arcar os defensores de uma teoria modesta da intuio est
centrado no fato de que a intuio , de certo modo, dispensvel: onde ela pode levar, o
procedimento lgico-formal tambm pode, e ainda muito mais longe. O exemplo claro: se a
intuio mostra adequadamente a natureza de alguns tipos de funes, mas incapaz de
pronunciar-se em relao a outros, o procedimento lgico-demonstrativo apresenta uma
soluo mais completa e mais objetiva, por assim dizer, ao desprender a prova matemtica do
supostamente evidente para assegur-la em bases demonstrveis. Sendo a intuio concebida
como a base do raciocnio matemtico, parece um pecado imperdovel o fato de que, ainda
que mostrando o caminho a ser percorrido, a correo, a perfeio de uma determinada prova
matemtica pode sempre, e com vantagens, ser veiculada atravs de uma prova lgico-
demonstrativa que substitua o exerccio da intuio, por assim dizer. Dessa forma, as
consequncias so funestas: a validade da intuio salva em um mbito bastante restrito,
mas ainda nesse mbito, ela torna-se dispensvel. E, nesse sentido, uma teoria modesta da
intuio matemtica deve amargar o fato de ser to modesta a ponto de ser intil, como
pretendiam evidenciar os autores do Crculo de Viena: emergiu a exigncia de uma expulso
total da intuio para fora da matemtica, a exigncia de uma total logicizao da
matemtica. (...) A intuio pura no uma forma a priori de conhecimento, a fora do
hbito enraizada na inrcia psquica.6

Uma alternativa notvel a proposta por Evert Beth. Em oposio clara os princpios
dos quais partem os filsofos do Crculo de Viena, ele props uma leitura original do

6
Sest fait jour lexigence dune expulsion totale de lintuition hors des mathmatiques, lexigence dune totale
logicisation des mathmatiques. (...) Lintuition pure nest pas un moyen a priori de connaissance, mais la force
de lhabitude enracine dans linetie psychique (HAHN apud DUBUCS, 1999, p. 98-9).
134
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

kantismo, ao procurar sustentar no a doutrina constante da Esttica transcendental, mas


centrar seus argumentos na ideia de que a prova matemtica, conforme descrita na
Metodologia transcendental, defensvel, adotando assim outra verso de uma teoria
modesta da intuio matemtica. Beth lana mo apenas da possibilidade de pensar a intuio
como associada prova matemtica, mostrando que o procedimento lgico de instanciao
(que j se faz presente a partir das lgicas de primeira ordem) pode ser compreendido como
um recurso intuio matemtica. Mas o que em um primeiro momento apresenta-se como
um remodelamento da doutrina kantiana acaba por mostrar-se uma toro conceitual muito
sria, quando altera premissas fundamentais do kantismo. A teoria de Beth significa, assim,
um grande recuo do papel a ser atribudo intuio matemtica, ao torn-la apenas um
processo de abstrao.7 Assim, a intuio perde irremediavelmente a conduo do enredo na
matemtica, e isso algo que certamente Kant no estaria disposto a negociar; a soluo de
Beth, apesar de criativa, no soa significativamente como uma defesa do kantismo, pois altera
completamente o papel que Kant reservara intuio. Ao transfigurar profundamente o
pensamento de Kant, tornando o principal em acessrio e vice-versa, a soluo de Beth mais
enterra a doutrina kantiana da matemtica que propriamente a salva, com o agravante de
desprender-se de uma base filosfica mnima, ao abrir mo da noo de intuio conforme
descrita na Esttica transcendental.8 No bastassem as prprias dificuldades internas da
soluo proposta por Beth, o advento do neologicismo ameaa ainda mais a viabilidade de sua

7
Ce que Beth entend prserver de Kant nest pas la thse selon laquelle nous disposerions en mathmatiques
dune facult dintuition nous permettant de dterminer que quelque chose est le cas, mais une thse plus
modeste, selon laquelle nous utilisons dans les preuves une intuition dobjets (et non dune structure
propositionnelle). En somme, lintuition kantienne serait un simple procd dinstanciation, dot dun statut
logique, mais en lui-mme dnu de contenu mathmatique. [O que Beth entende preservar de Kant no a
tese segundo a qual ns dispomos, na matemtica, de uma faculdade de intuio que nos permite determinar que
algo o caso, mas uma tese mais modesta, segundo a qual utilizamos nas provas uma intuio de objetos (e no
de uma estrutura proposicional). Em suma, a intuio kantiana seria um simples procedimento de instanciao,
dotado de um estatuto lgico, mas em si mesmo desprovido de contedo matemtico.] (DUBUCS, 1999, p. 126).
8
La construction des concepts dans lintuition pure est donc irrductible lemploi de la technique logique
dinstantiation : cest seulement en construisant ces concepts de cette manire que le gomtre peut parvenir
reunir, aux proprits conceptuelles des objets, leurs proprits intuitionnelles . Contrairement ce que
Beth et Hintikka sefforcent si laborieusement dtablir, les deux versants de la Critique sont insparables.
Lintuition pure qui est suppose nous donner, par rflexion transcendentale , accs aux principes euclidiens
qui rgissent lexprience possible, et aussi celle dans laquelle nous construisons nos concepts lors dune
preuve gomtrique. [A construo de conceitos na intuio pura , portanto, irredutvel ao emprego da tcnica
lgica de instanciao: apenas ao construir esses conceitos dessa maneira que o gemetra pode efetivamente
unir s propriedades conceituais dos objetos, suas propriedades intuicionais. Ao contrrio do que Beth e
Hintikka esforam-se to arduamente para efetivar, as duas vertentes da Crtica so inseparveis. A intuio pura
que pressuposta para dar-nos acesso, atravs de uma reflexo transcendental, aos princpios euclidianos que
regem a experincia possvel, tambm aquela dentro da qual construmos os conceitos de uma prova
geomtrica.] (DUBUCS, 1999, p. 130).
135
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

argumentao, pois exatamente o procedimento de abstrao que envolve a instanciao


matemtica que pretensamente apresentado em termos exclusivamente lgicos. Por isso, no
h que se considerar a soluo de Beth como uma sada plausvel. Ela , no mximo, uma
interpretao acerca da questo da intuio matemtica de inspirao kantiana constrangida
diante do avano inegvel da lgica.

Assim, parece evidente que as dificuldades inerentes noo de intuio matemtica


no permitem considerar satisfatria a verso ambiciosa e nem mesmo a verso modesta da
intuio matemtica. H, todavia, outra forma de abordar a questo, mediante a condio de
introduzir algumas distines necessrias. A primeira delas a que trata da diferena entre
intuio geomtrica e intuio aritmtica, no que seguimos Poincar:

Para resumir a teoria do sinttico a priori de Poincar (no que se refere filosofia da
matemtica), existem duas importantes intuies que direcionam nossos conceitos e
prticas. Uma ns podemos denominar intuio aritmtica, assim como intuio
temporal. Ela obtida a partir do conceito de interabilidade indefinida, e
exemplificada por nosso entendimento pelos tipos de ordenao que so produzidos
por vrios procedimentos de interaes indefinidas (ou recursivas). A intuio
aritmtica desempenha assim um papel fundamental em nossa concepo e na
caracterizao do conjunto dos nmeros naturais (0, 1, 2, 3...), no conjunto dos
nmeros racionais (todos os pares ordenados ou fraes de nmeros naturais, desde
que excludo 0 como denominador) e em nosso entendimento da induo
matemtica. A outra intuio a priori que desempenha um papel importante na
fundamentao do conhecimento matemtico a que ns podemos chamar intuio
geomtrica ou espacial. Ela resume-se aos conceitos de continuidade e de
variabilidade contnua, que permitem a concepo clssica do domnio dos nmeros
reais.9

Essas duas formas de intuio podem ser consideradas como recursos necessrios
concepo do contnuo matemtico de segunda ordem. A elaborao do contnuo nesse grau
de refinamento s se realiza porque tipicamente por uma espcie de analogia com a
imaginao geomtrica (ao tomar a srie dos reais como associada aos pontos de uma reta)
que surge a possibilidade de saltar dos racionais aos irracionais.10 A essa dupla

9
To summarize Poincars theory of the synthetic a priori (as it relates to his philosophy of mathematics), there
are two important intuitions which underlie our mathematical concepts and practices. One I shall call
arithmetic intuition, rather than temporal intuition. This is captured by the concept of indefinite iterability,
and is exemplified for our understanding of order types which are produced by various indefinitely iterable (or
recursive) procedures. Arithmetic intuition thus plays an essential role in our conception and characterization of
the set of natural numbers {0, 1, 2, 3, ...}, the set of rational numbers (all ordered pairs, or fractions - excluding
0 as denominator - of natural numbers), and in our understanding of mathematical induction. The other a priori
intuition which plays a major role in the foundations of our mathematical knowledge, I shall call geometric
intuition, rather than spatial intuition. This is encapsulated in the concepts of continuity and continuous
variability, and these enable a classical conception of the domain of real numbers (FOLINA, 1992, p. 38).
10
Without geometry, we should have no reason for transcending the rationals. The set of rationals (with its
dense order type) represents the limits of arithmetic construction, of collecting, of indefinite iteration of an
136
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

conceituao da noo de intuio matemtica, podemos adicionar uma classificao do


conceito de evidncia:

Dependendo de cada objeto distinguem-se diferentes tipos de evidncia intuitiva: a


originria-formal, a aritmtica, a topolgica e a geomtrica. Os fatos nos quais cada
uma delas baseada apresentam uma complexidade crescente. Juzos intuitivos
podem ser analisados conceitualmente. Evidncias intuitivas podem ser ento
reconhecidas, pois elas no se impem, atravs de cada anlise, por fora de
persuaso: elas podem apenas (intuitivamente) reproduzirem-se (por alguma
extenso ad oculus), mas sem se tornarem discursivas. Os fatos esto includos na
natureza da evidncia, enquanto a evidncia baseada no procedimento de
construo do objeto mental, assim como no caso da criao de sinais.11
Assim, nosso problema inicial ramifica-se. Aquilo que at agora denominvamos
simplesmente intuio matemtica divide-se, portanto, em duas formas de intuio -
aritmtica e geomtrica - tendo quatro tipos de evidncias a envolvidas (a originria-formal, a
aritmtica, a topolgica e a geomtrica). A intuio distingue-se da evidncia apenas do ponto
de vista de nossa perspectiva em relao a ela: intuio , nesse sentido, uma espcie de
faculdade ativa do esprito, voltada criao da cincia, ou ainda uma faculdade passiva,
ligada recepo das representaes dadas (cf. KANT, 1781, p. 88) que permite a
constituio da base epistemolgica do conhecimento. A evidncia, por sua vez, uma
caracterstica indissocivel da intuio, que adota formas diferenciadas de acordo com aquilo
que representado: a evidncia constitui assim uma espcie de sensao decorrente dessa
faculdade e que, de certa forma, com ela se confunde, por tratar-se de sua face perceptvel.
Os quatro tipos de evidncia so determinados pelos respectivos tipos de intuio a partir dos
quais se originam. Essa evidncia , por sua vez, irredutvel a outras formas mais primitivas

algorithm. It is arithmetic operations applied to geometric domains which suggests that there are cardinal
numbers which are no members of the dense set Q. Trying to arithmetise geometry suggests the idea that there
are numbers corresponding to every point of the line, and that there are magnitudes corresponding exactly to
every length. [Sem a geometria, ns no teramos razo para transcender o limite dos nmeros racionais. O
conjunto dos racionais (com sua ordenao densa) representa os limites da construo aritmtica, da obteno
de indefinidas interaes de um algoritmo. So as operaes aritmticas aplicadas aos domnios da geometria
que sugerem a existncia de nmeros cardinais que no so membros do conjunto denso Q. Tentar aritmetizar a
geometria sugere que h nmeros correspondentes a todos os pontos de uma reta e que h magnitudes que
correspondem exatamente a cada extenso.] (FOLINA, 1992, p. 123).
11
Je nach ihrem Gegenstand lassen sich verschiedene Arten von anschaulichen Evidenzen unterschieden: die
primitiv-formale, die arithmetische, die topologische und die geometrische. Der Sachverhalt, auf den diese
jeweils bezogen sind, wird dabei zunehmend komplexer. Anschauliche Urteile knnen begrifflich analysiert
werden. Anschauliche Evidenzen erkennt man daran, dass sie durch solche Analysen nicht an
berzeugungskraft gewinnen: sie knnen nur (intuitiv) erzeugt (gewissermasser ad oculus) nicht aber
(discursiv) werden. Die Tatsache liegt im Charakter der Evidenz eingeschlossen, da Evidenzen auf den
Verfahren der Gegenstandkonstitution beruhen, also im vorliegenden Falle der Zeichenherstellungshandlungen
(VOLKERT, 1986, p. 382-3).

137
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

de apresentao.12 Podemos ento sugerir que tipos de intuio e de evidncia seguem o


esquema abaixo:

Intuio Aritmtica Intuio Geomtrica

Evidncia Evidncia Evidncia Evidncia Evidncia


Originria- Formal Aritmtica Aritmtica Topolgica Geomtrica
(1 Ordem) (2 Ordem)

Figura 3 Representaes esquemtica de tipos de intuio e evidncia

Esse esquema conceitual compromete-nos com a ideia de que no h recurso anterior


intuio em cada parte do processo, a prpria formalizao conceitual depende dela, e toda
formalizao advm desse processo calcado na evidncia. Desse modo, pretendo argumentar
em favor de duas teses:

 possvel defender uma tese modesta da intuio matemtica inspirada no


kantismo, desde que se abandone a inteno de declarar peremptoriamente
toda a base do conhecimento matemtico como sinttica e a priori; e

12
Charakteristisch fr eine derartige Evidenz ist, dass sie durch eine logische Analyse nicht evidenter
gemacht werden kann; sie kann hchstens mit Hilfe begrifflicher Beispiele exemplifiziert werden. Hat der
Interpret dieser Darstellung erst einmal die darin enthaltene Anweisung verstanden, so ist die Anwendung dieser
Schlussfigur gesichert. (Man knnte die darin ausgedrcke Anweisung so formulieren: Wann immer die
Buchstaben und Zeichen S, ST in dieser Reihenfolge auftauchen, darfst du sie durch T abkrzen). Ebenso
wie die Markenwahrnehmung alleine keine Evidenzen liefert, sondern des (nicht-begrifflichen) Denkens in
Gestalt des Schemaaspektes der Zeichen bedarf, so braucht das logisch-begriffliche Schliessen die Ergnzung
durch die primitiv-formale Anschauung. [ caracterstico de tal evidncia que ela no possa tornar-se mais
evidente atravs de uma anlise lgica; ela pode no mximo ser exemplificada atravs do auxlio de exemplos
conceituais. Havendo essa interpretao apreendido uma vez o contedo do enunciado, a aplicao de sua forma
final est assegurada. (Poder-se-ia formular essa regra da seguinte maneira: Quando as letras e sinais S, S T
forem apresentadas nessa ordem, deve-se resumi-las por T). Apesar de que os limites da percepo por si s no
garantem a evidncia, o pensamento (no conceitual), na forma do esquema apresentado, precisa dos sinais,
assim como a inferncia lgico-conceitual precisa ser suplementada pela intuio formal primitiva.]
(VOLKERT, 1986, p. 384).

138
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

 possvel tambm procurar uma justificao da intuio no processo de


abstrao/instanciao lgica, nos termos de Beth, mas sem necessariamente
efetuar a reduo da intuio matemtica como ele o faz.

Para sustentar essas teses, preciso dar conta tanto das dificuldades internas da teoria
quanto da negativa de uma teoria ambiciosa da intuio e da inaceitabilidade da perspectiva
logicista ou do formalismo estrito. Vimos que uma teoria ambiciosa da intuio matemtica
como a de Descartes altamente problemtica, mas no com a mesma facilidade que
conseguimos refutar uma teoria ambiciosa da intuio como a sugerida por Brouwer. O
motivo simples: do modo como concebida a matemtica intuicionista, determinadas
questes13 no so tratadas efetivamente como problemas, simplesmente por no constiturem
o universo da matemtica legtima aos seus olhos. Usando o dito popular, o que Brouwer faz
tratar a dor de cabea decapitando o paciente. Ao fundamentar toda a matemtica apenas em
raciocnios propiciados diretamente pela intuio, ele encerra seu universo heurstico em um
mbito construtivista muitssimo restrito. O preo de sua perfeio (via de regra, obtida
custa de procedimentos muito complexos) , ao final de contas, alto em vista das vantagens
que supostamente traz e, por isso, invivel. Claro que um intuicionista responderia que sua
posio no est centrada em um problema pragmtico, mas no compromisso com a certeza e
na infalibilidade de seu mtodo, por considerar que a intuio matemtica cumpre sua
funo incomparavelmente melhor que a percepo, no sentido que ela perfeitamente livre,
em seu domnio, das incertezas e limitaes que caracterizam em mais alto grau a intuio
perceptiva.14 Logo, trata-se de um posicionamento que objetamos de incio, em face de sua
atitude revisionista exacerbada fundada em uma leitura antirrealista da disciplina, que leva,
por sua vez, a uma restrio em nvel epistemolgico; mas veremos que, se no h meios de
corroborar a tese intuicionista naquilo que ela reclama em termos epistemolgicos, a

13
Por exemplo, questes relativas geometria no euclidiana, aos nmeros transfinitos, concepo dos
incomensurveis, s funes contnuas no derivveis e o chamado teorema dos valores intermedirios de
Bolzano: Le thorme des valeurs intermdiaires, dont un cas particulier important nonce quune fonction
continue vrifiant f(a).f(b)<0 sannule pour au moins une valeur de largument comprise entre a et b. [O
teorema dos valores intermedirios, onde um caso particular importante enuncia que uma funo contnua que
verifica f(a).f(b)<0 anula-se para ao menos um valor do argumento compreendido entre a e b.] (DUBUCS, 1999
p. 101).
14
Lintuition mathmatique remplit son office incomparablement mieux que ne le fait la perception, en ce sens
quelle est parfaitement affranchie, dans son domaine, des inceritudes et des limitations qui caractrisent au
plus haut degr lintuition perceptive (DUBUCS, 1999, p. 96).

139
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

contextualizao histrica pode constituir um recurso vivel para legitimar sua existncia (cf.
captulo 5, seo 5.1).

No que diz respeito ao simples abandono de uma teoria da intuio como constituinte
fundamental da matemtica, a adoo dessa perspectiva nos alinharia com a corrente
logicista/neologicista. A aproximao em relao ao formalismo, por sua vez, menos
custosa no que diz respeito s origens do conhecimento matemtico, mas no h que se
corroborar seu pensamento in totum. Em vrias passagens, seja de seus textos de juventude,
seja no perodo de maturidade, Hilbert afirma e reitera a necessidade de partir de noes
intuitivamente verdadeiras que serviro de base para desenvolver a demonstrao alicerada
nos smbolos que constituem a linguagem formal, posio esta que parece bastante plausvel
do ponto de vista de uma teoria modesta da intuio:

A matemtica no tem melhores condies de ser fundada apenas na lgica que


qualquer outra cincia; antes, todavia, como condio do uso de inferncias lgicas e
o desenvolvimento das operaes lgicas, algo j deve nos ser apresentado pela
faculdade de representao: certos objetos concretos, extralgicos, que so
intuitivamente presentes como uma experincia imediata anterior a todo
pensamento.15

Em suma, a matemtica carece de uma intuio originria, pois sua forma lgica no
se d ex nihilo. Contudo, a noo geral da qual parte Hilbert mostra uma diferena sensvel no
que diz respeito doutrina kantiana: note que Hilbert enftico em afirmar que a intuio
imediata intuio de um objeto concreto, e no mais a forma de sensibilidade. Trata-se,
efetivamente, de uma intuio a posteriori; o trecho acima permite concluir que, para Hilbert,
a matemtica nasce de uma intuio oriunda de uma experincia sensorial, de objetos
concretos. Ele salva o status de uma intuio originria para a matemtica, mas uma intuio
que no mais que a referncia fenomnica aos objetos da experincia sensvel; um ato de
abstrao e nada mais que isso.

* *

Comecemos pelo diagnstico do problema: a preocupao em salvar a classificao


de um status analtico ou sinttico, a priori ou a posteriori acaba por problematizar alm do
necessrio a questo da existncia e do papel da intuio matemtica. O que sugiro aqui

15
^o more than any other science can mathematics be founded in logic alone; rather, as a condition for the
use of logical inferences, and the performance of logical operations, something must already be given to us in
our faculty of representation, certain extralogical concrete objects that are intuitively present as immediate
experience prior to all thought (HILBERT, 1927, p. 464). Vide tambm nota 48 do captulo 1.
140
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

negar os termos da disputa, para simplesmente propor uma teoria da intuio matemtica que
possa ser minimamente satisfatria diante dos problemas que se apresentam, e partir de uma
premissa j apresentada: a matemtica antes uma atividade intelectual que uma disciplina
pronta e acabada. Essa proposta parece tola, sobretudo se pensarmos no desenvolvimento
hodierno da disciplina, no nmero exponencial de publicaes e em tudo o mais que move o
contexto da produo cientfica no mundo acadmico. Ocorre que ainda parece haver muito
de metafsico, no sentido pejorativo do termo, nas discusses relativas aos fundamentos da
matemtica. A partir do momento em que pensamos as teorias matemticas como fazendo
parte de um processo de construo intelectual, seus constituintes esto antes em harmonia
que em oposio; e, nesses termos, uma perquirio sobre a gnese da matemtica pode vir a
ser uma contribuio para a elucidao de sua natureza.

Com isso, vamos partir de um ponto j abordado no captulo anterior: os objetos


matemticos tm forma lgica e o rigor deve ter como referncia bsica critrios lgico-
demonstrativos. Diante desse status quo, nesse momento de esclarecimento, por assim
dizer, a intuio ter o papel de coadjuvante, de acordo com os desafios levantados por
Dubucs. Nesse momento, ela deve operar como um acessrio quilo que j est bem definido
como o corao da disciplina. Que se pergunte ento em que a intuio pode completar o
sentido da lgica no desenvolvimento das provas matemticas, ou, em um contexto mais
amplo, da disciplina em si. Nosso primeiro delineamento do que vem a ser o papel da intuio
matemtica negativo: ela deve operar, em um primeiro momento, l onde a forma do objeto
e o procedimento lgico-demonstrativo no so capazes de ir; e no seria correto considerar
que o emprego da intuio nesse contexto trata-se, por si s, de uma espcie de insero de
argumentos de cunho metafsico, ou um recurso ad hoc para a soluo de uma ou outra
dificuldade pontual. Ao contrrio, a intuio encontra legitimidade no fato de que essa
atividade que denominamos matemtica, se considerada em sua totalidade, no pode recorrer
apenas a elementos formais.

Consideremos a melhor das hipteses: digamos que o neologicismo venha a


concretizar a tarefa qual se prope, no sentido de fechar a cadeia de raciocnios das provas
lgicas apenas com recursos tipicamente lgicos. Vamos mais longe: consideremos ainda que
sejam capazes de fundamentar todo o processo de abstrao das sries numricas bsicas
(naturais, racionais, cardinais) tambm atravs de procedimentos lgicos. O que restaria,
nesse quadro, intuio? Restam, especificamente, ao menos duas das formas de evidncia

141
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

descritas acima: no que diz respeito intuio aritmtica, resta a necessidade de uma
evidncia originria-formal; quanto intuio geomtrica, por sua vez, ela o nico recurso
disponvel para um evidncia topolgica. Em suma, trata-se de salvar in extremis, seno a
totalidade, parte importante da Esttica transcendental kantiana, dando os anis para manter
os dedos: abrir mo de um carter sinttico e a priori para todos os juzos matemticos, para
reconhecer que h, no mnimo, um recurso necessrio intuio sensvel (ainda enquanto
forma de sensibilidade) do qual no podemos nos furtar. Esta , como se pode perceber de
imediato, uma estratgia minimalista, que toma por pressuposto o sucesso da consecuo da
parte mais substancial da doutrina neologicista. Quanto menor o seu sucesso em termos de
formalizar os passos das provas lgico-demonstrativas e da abstrao das principais cadeias
numricas, tanto maior ser o papel atribudo intuio; o quantum desse insucesso levaria
possibilidade de restabelecer como legtimo tambm o papel da intuio, com o escopo de
oferecer o fundamento das evidncias aritmtica e geomtrica. Estariam assim legitimados
como necessrios construo da matemtica os quatro tipos de evidncia. Mas
mantenhamos nossa argumentao por hora apenas na hiptese mais restrita, relativa ao
possvel sucesso do neologicismo. Vamos ento considerar no que consistem as noes s
quais nosso recurso obrigatrio, a saber, as de evidncia formal-originria e evidncia
topolgica.

No que se refere maneira como a intuio prov a evidncia formal-originria,


podemos utilizar o trecho j citado de Hale e Wright (cf. nota 29 do captulo 3). Note-se que
as inferncias pelas quais eles procuram deduzir sequncias numricas umas a partir das
outras partem de conceitos. A questo que a eles endereamos simples, e recorrente em
debates dessa natureza: e de onde provm esses conceitos? O conceito de nmero, em ltima
anlise, no pode ser adotado como uma origem absoluta. Trata-se de uma daquelas noes
irredutveis, pois originrias. Nesse mbito, a intuio torna-se indispensvel para a prpria
construo do conceito:

A intuio de nmero puro fornece, por assim dizer, a forma transcendental no


interior da qual a deduo lgica e mesmo a compreenso matemtica podem
realizar-se. Ela a responsvel pelas snteses primrias e a base sobre as quais se
processam a anlise lgica e matemtica.16

16
Lintuition du nombre pur fournit pour ainsi dire la forme transcendentale lintrieur de laquelle la
dduction logique de mme que la comprhension mathmatique peuvent se raliser. Elle est responsable des
synthses primaires sur la base desquelles lanalyse logique et mathmatique se fait (MOOIJ, 1966, p. 117).

142
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

A interpretao aqui proposta a da identificao daquilo que Poincar denominava


intuio de nmero puro como o ato de intuio matemtica que propicia a evidncia
originria-formal. A passagem da evidncia originria-formal para a evidncia aritmtica
ocorre com a distenso da unidade originria em uma multiplicidade ad infinitum. A primeira,
mais originria, oferece a prpria noo de nmero. segunda, Poincar denominava como o
princpio de induo completa. Esta ltima retrata o salto que existe entre um procedimento
de deduo lgica e uma forma geral atravs da qual inumerveis dedues como essa se
processam sem que haja um recurso necessrio e efetivo mecnica dessa deduo. A
irredutibilidade dessa ltima noo em termos de constituintes lgicos questionvel, algo
que foi objeto de disputa recorrente, por exemplo, entre Poincar e Russell.17 Todavia, no que
diz respeito evidncia originria-formal que oferece a noo de nmero, seu carter intuitivo
parece inquestionvel, tendo em vista que argumentar em sentido contrrio significaria
sustentar uma concepo de nmero advinda do nada. Responder que sua origem emprica
tambm no parece uma soluo plausvel: o ato de abstrao, de fato, pode ser compreendido
como a origem dos entes matemticos, mas ainda assim, ele deve necessariamente estar
escudado em uma forma que lhe anterior, pois a abstrao um ato intelectual cuja estrutura
j deve estar dada anteriormente pela maneira como nosso intelecto organiza os fenmenos

17
Conforme captulo 2, seo 2.3. Um tratamento adequado desse tema mereceria ao menos uma dezena de
pginas, pois a polmica em relao ao status do princpio de induo completa desenvolve-se a partir de uma
publicao na Revista Mind, em 1905, oportunidade em que Russell critica o modo como Poincar concebe o
princpio de induo completa em Cincia e Hiptese, tomando-o como uma definio disfarada do nmero
inteiro. Poincar, naturalmente dado ao debate, responde s crticas e instala uma discusso que se estende at
1909, em vrias publicaes em peridicos. O resumo geral dos argumentos envolvidos o seguinte: o princpio
de induo no pode, aos olhos de Poincar, ser tomado como uma definio disfarada. Todavia, Russell
entende que bastaria a demonstrao da no contradio do referido princpio para assegurar sua viabilidade,
pois o problema relativo existncia real daquilo que est supostamente sendo definido no entra em jogo. Mas
justamente a impossibilidade de demonstrar analiticamente o princpio da induo completa que nos impede de
tom-lo como uma definio (cf. nota 45 do captulo 2). Em suma, a passagem da definio de nmero inteiro ao
princpio de induo completa no se d por procedimentos estritamente lgicos, e no pode ser objeto de prova
analtica para a totalidade dos nmeros inteiros; por isso, segundo Poincar, ele no pode ser tomado como uma
definio.
Em resposta a tais observaes, fica clara a tentativa de Russell em mudar a visada do problema, ao negar-se a
discutir a questo nos termos de Poincar; Russell procura evitar as contradies e conservar, ao mesmo tempo,
as contribuies da teoria cantoriana dos conjuntos, sendo que os resultados j obtidos permitem que os
matemticos se afastem das provncias at ento abandonadas s vagas conjecturas denominadas filosofia.
(RUSSELL, 1906.2, p. 143). A resposta dirigida a seu interlocutor segue a trilha daquilo que mais tarde seria
consolidado sob a denominao de teoria dos tipos lgicos: laissant de ct la question si le principe
dinduction est une dfinition ou un axiome, considrons comment on doit le formuler. [deixando de lado a
questo que interroga se o princpio de induo uma definio ou um axioma; consideremos como devemos
formul-lo.] (Ibid., p. 140). Uma formulao preliminar, que Russell considera que poder ser aceita por
Poincar, a seguinte: toute proprit qui appartient 0, et appartient au suivant de tout nombre qui la
possde, appartient tous les nombres finis. [toda propriedade que pertence a 0 e que pertence ao sucessor de
todo nmero que a possui, pertence a todos os nmeros finitos.] (Ibid., p. 141).
143
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

testemunhados na experincia. Por isso que, malgrado a importncia da experincia


enquanto oportunidade de exerccio do ato intelectual/imaginativo de abstrao, no
possvel corroborar a tese de que da experincia, e s dela, que extramos os entes
matemticos.

A concepo de Volkert que toma cada um dos tipos de evidncia intuitiva em um


grau crescente de complexidade faz com que reconheamos as intuies aritmticas tambm
como mais originrias, ao menos em um sentido, que as geomtricas. Isso se explica pelo fato
de que a distenso, como denominamos, do nmero ao se duplicar, traz consigo
imediatamente a ideia do duplicar em; eis a base da evidncia topolgica que, quantificada,
vem a ser evidncia geomtrica. Todavia, h uma mudana de perspectiva importante entre
uma e outra:

Enquanto a evidncia aritmtica intrassensual (a sequncia discreta ... pode,


por exemplo, ser gerada pela repetio das mesmas notas, como no Cdigo Morse),
a evidncia geomtrica est ligada presumivelmente expresso do sentido (e,
portanto, ao espao). Essa diferena importante desloca a evidncia aritmtica para
perto do campo conceitual, enquanto que a evidncia geomtrica para perto do
campo sensorial.18

Acessoriamente, interessante notar que as evidncias decorrentes da intuio


geomtrica seguem um movimento paralelo ao que se d nas raias da intuio aritmtica. A
evidncia topolgica impe-se de uma maneira mais originria que a evidncia geomtrica
propiamente dita, porque pode ser tomada como a noo geral de espao, da qual no
podemos nos furtar; a evidncia geomtrica, por sua vez, implica em uma considerao j
quantitativa do espao. Podemos identificar essa duplicidade da evidncia partir da distino
elaborada por Riemann entre geometria e cincia da magnitude. De maneira geral, ele
argumenta que os problemas decorrentes da geometria so oriundos de uma m compreenso
da noo originria de magnitude, da qual o espao (leia-se espao euclidiano) apenas um
caso particular.19 O que nos interessa especificamente o fato de que essa tentativa de

18
Whrend die arithmetische Evidenz intrasensual ist (die diskrete Abfolge ... kann z.B. auch durch
Wiederholung des gleichen Tons (Morsen!) erzeugt werden), ist die geometrische Evidenz vermutlich an den
Gesichtsinn (und damit an den Raum) gebunden. Dieser bemerkenswerte Unterschied rckt die arithmetische
Evidenz in die ^he des begrifflichen Bereiches, die geometrische Evidenz hingegen nahe an den Bereich des
Sinnlichen (VOLKERT, 1986, p. 390).
19
O discurso de habilitao de Riemann, denominado ber die Hypothesen welche der Geometrie zu Grunde
liegen (Sobre as hipteses nas quais se baseia a geometria), foi proferido na Universidade de Gttingen, em
1854. Gttingen era indubitavelmente um grande centro de pesquisas no que diz respeito s cincias formais no
sculo XIX, inclusive no que se refere ao estudo dos fundamentos da matemtica. Nesse sentido, colocando-se
em pleno cerne do debate sobre as bases da geometria, Riemann ressalta o fato de que at ento a cincia da
144
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

Riemann torna clara a diferena que existe entre a evidncia topolgica e a geomtrica, onde
uma passa a ser a instanciao da outra, sendo, obviamente, a evidncia topolgica mais
primria. Aqui, especificamente, ocorre o fenmeno acerca do qual j havamos chamado
ateno: a evidncia decorrente de uma construo, a partir da qual so apresentados novos
dados a cada passo realizado. Como ressalta Folina, essa caracterstica explicita a
insuficincia de trabalhar apenas em nvel conceitual, pois a exemplo do que vemos nas
evidncias decorrentes da intuio aritmtica, o recurso intuio em geometria
indispensvel:

Na matemtica, obtemos concluses tanto do que dado pelo conceito quanto do


que dado pela construo do conceito. Uma vez que estamos construindo (linhas,
pontos, tringulos), somos guiados atravs de nossas provas por intuio e pela
sntese da imaginao. (...) A anlise conceitual por si s inadequada
matemtica.20

Nessa abordagem minimalista, portanto, procuramos deixar claro como existem


constituintes da matemtica que simplesmente no so passveis de serem reduzidos a uma
forma lgica, utilizando para tanto uma concepo modesta de intuio matemtica de
inspirao kantiana. A possibilidade e a pertinncia de ampliao desse ncleo mnimo
encontram-se em uma relao direta com os resultados do neologicismo. Hoje, todavia,
levando em conta os problemas inerentes doutrina matemtica em questo, ainda podemos
sustentar a viabilidade de considerar necessria a intuio aritmtica para alm do campo da
mera evidncia formal-originria. Dessa maneira, pelo procedimento que adotamos, no nos
comprometemos com a necessidade de dar conta de uma definio transcendental da intuio
matemtica, e escapamos, em um primeiro momento, das questes espinhosas da sustentao
do kantismo (como, por exemplo, o que Dubucs denomina o Dilema de Kant21) decorrentes,

geometria tomava por certa a noo de espao e outros de seus princpios bsicos, mas de modo insuficiente.
Segundo ele, tais conceitos bsicos da geometria assentavam-se meramente em definies nominais, cujas
relaes permaneciam ainda obscuras. Ao diagnosticar o problema, Riemann sustenta um posicionamento que
sugere, em um primeiro momento, uma sada curiosa para a questo: ele estabelece como primeira tarefa a
construo do conceito de quantidade multidimensional, a partir do conceito geral de magnitude. O objeto
multidimensional pode ser medido de maneiras diferentes, e o espao apenas um exemplo em particular do
caso da tridimensionalidade. Assim, os teoremas da geometria no podem ser deduzidos apenas a partir da noo
de magnitude, mas tambm daquelas propriedades que distinguem o espao de outras entidades tridimensionais
concebveis, e essas propriedades s podem ser encontradas experimentalmente (RIEMANN, 2004, p. 257).
20
In mathematics we draw conclusions both from what is given in the concept and from what is given in the
construction of the concept. Because we are constructing (lines, points, triangles), we are guided throughout
our proofs by intuition and by the synthesis of the imagination. (...) Conceptual analysis alone is inadequate for
mathematics (FOLINA, 1992, p. 21-2).
21
Puisque lexplication transcendentale des mathmatiques exige que toutes les proprits attribues
lespace par la gomtrie possdent leur exacte contrepartie dans lexprience possible, la philosophie
145
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

em grande parte, de uma distino rgida, quase maniquesta, entre concepes sintticas ou
analticas da matemtica. Ao contrrio de um diagnstico como esse, sugerimos a
possibilidade de pensar anlise e sntese como constituintes complementares das bases da
matemtica. Nesse pormenor, sigo o pensamento de Ernst Zermelo:

Inicialmente assumimos que os juzos sintticos e analticos surgem lado a lado na


aritmtica, a partir do que aceitamos a tarefa de isolar sua parte analtica. (...) Os
teoremas matemticos reduzidos logicamente que surgem dessa maneira so,
portanto, juzos hipottico-analticos, e formam o esqueleto lgico de uma teoria
matemtica.22

Todavia, a adoo dessa perspectiva obriga-nos a olhar ao menos um exemplo em


relao a como se configura efetivamente essa participao da intuio na gnese de uma
srie aritmtica e, por outro lado, na geometria. O motivo de assim proceder bvio: olhando
o produto dessa correlao que caracteriza as teorias matemticas, teremos uma chance de
melhor entender sua constituio. Vejamos ento algumas consequncias que podemos extrair
de dois exemplos. O primeiro deles o da criao da sequncia das trs ordens bsicas
numricas: o conjunto dos naturais, dos racionais e dos reais. Peano define a srie dos inteiros
positivos23 a partir de noes bsicas, como zero, nmero e nmero subsequente, por
meio de seus cinco axiomas, que so os seguintes:

1 - Zero um nmero inteiro.

kantienne se trouve expose une manire de dilemme dont les termes sont les suivants. (...) La nature du lien
tabli par la philosophie transcendentale entre lintuition mathmatique et lintuition empirique requiert que les
deux types dintuition se voient attribuer des pouvoirs de rsolution comparables, ce qui ne peut tre obtenu que
de deux manires dont chacune est, certains gards, problmatique : ou bien en limitant la capacit de la
premire pntrer la nature des contraintes que lesprit exerce sur les phnomnes, ou bien en survaluant
trs largement les capacits effectives de discrimination de la seconde, cest--dire finalement en considrant
comme possibles un certain nombre dexpriences que nous sommes, en fait, incapables davoir. [Uma vez
que a explicao transcendental da matemtica exige que todas as propriedades atribudas ao espao pela
geometria tenham sua exata contraparte na experincia possvel, a filosofia kantiana encontra-se exposta, de
certo modo, a um dilema cujos termos so os seguintes. (...) A natureza da ligao estabelecida pela filosofia
transcendental entre intuio matemtica e intuio emprica requer que os dois tipos de intuio sejam dotados
de poderes de resoluo comparveis, o que s pode ser realizado atravs de duas maneiras onde cada uma delas
, por certos aspectos, problemtica: ou limitando a capacidade da primeira imiscuir-se na natureza das
imposies que o esprito exerce sobre os fenmenos, ou supervalorizando demais as capacidades efetivas de
discriminao da segunda, ou seja, considerar como possveis experincias que ns somos, de fato, incapazes de
possuir.] (DUBUCS, 1999, p. 106-7).
22
We initially assume that synthetic and analytic judgments occur side by side in arithmetic and make it our
business to isolate the analytical part. (...) The logically reduced mathematical theorems emerging in this way
are analytical-hypothetical judgments and they form the logical skeleton of a mathematical theory (ZERMELO
apud PECKHAUS, 2002, p. 8).
23
A verso apresentada contm apenas a transcrio dos axiomas da linguagem pasigrfica, como Peano a
denomina, para o portugus, em nome da simplicidade de leitura. Vide Schmid (1978, p. 138) para uma

146
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

2 - O sucessor de todo inteiro tambm inteiro, ao que convm adicionar, todo


nmero inteiro tem um sucessor.

3 - Zero no sucessor de nenhum nmero inteiro.

4 - Dois nmeros inteiros so iguais se seus sucessores tambm o so.

5 - Se s uma classe que contm zero, contm o inteiro x e o sucessor de x, ento ela
contm todos os nmeros inteiros.

A definio do conceito de conjunto, seja a partir da teoria cantoriana, seja com a


axiomtica de Zermelo, permite uma extenso da sequncia numrica, que acaba constituindo
uma maneira de passar dos naturais para os racionais. Para tanto, podemos partir da ideia
bsica de estabelecer conjuntos de pares ordenados com uma regra de gerao. Usemos um
exemplo anlogo ao de Heyting (1931, p. 54), quando procura estabelecer uma regra de
gerao para as grandezas contidas no intervalo fechado entre 0 e 1, malgrado nossa
discordncia em relao s consequncias que ele extrai desse exemplo. Tomando como
pressuposto o axioma do par (presente em Z e em ZF) e as operaes bsicas da aritmtica,
suponhamos:

(1) ab((a, b N) (a b) (b0))

Obedecendo a sequncia que toma por base e limite a segunda grandeza, temos o
seguinte conjunto de pares ordenados:

(2) (0;1), (1;1), (0;2), (1;2), (2;2), (0;3), (1;3), (2;3), (3;3); (0;4), (1;4), ...

A cada um dos pares ordenados possvel atribuir uma relao bivalente aRb, sendo R
interpretado como dividido por. Excluindo os resultados duplicados, teremos ao final a
seguinte sequncia:

(3) 0, 1, 1/2, 1/3, 2/3, 1/4, 3/4, 1/5, 2/5, 3/5, 4/5, ...

O problema referente ordem adequada de cada um dos termos gerados pelo par
ordenado em ordem crescente (a exemplo do que vemos nos naturais com a operao n, n+1,
n+2, ) resolvido pela aplicao direta do axioma da escolha.24 O grand finale que o

apresentao resumida da verso apresentada por Peano datada de 1905. As tradues que se seguem so
citaes textuais da interpretao de Poincar aos axiomas (cf. POINCAR, 1986[1905], p. 32).
24
O axioma formulado por Zermelo nos seguintes termos: Ist T ein Menge, deren smtliche Elemente von 0
verschiedene Mengen und untereinander elementfremd sind, so enthlt ihre Vereinigung T mindestens eine
147
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

sistema axiomtico oferece como instrumento apto a realizar a explicitao de tal sequncia
a garantia de que essa operao no se encerra no domnio do finito. Para tanto, simplesmente
basta lanar mo do axioma do infinito,25 que possibilita conceber uma srie sequencial e bem
ordenada de nmeros que podero constituir um conjunto infinito, simplesmente ao postular
sua existncia. Contudo, tanto a aceitabilidade do axioma da escolha quanto o axioma do
infinito remetem a uma intuio que preside a construo da prova dessas sries. Ambos os
axiomas so perfeitamente compreensveis, mas seu emprego efetivo s ocorre ao realizarmos
a construo de sries, ou seja, se operarmos com o potencialmente infinito.

H, portanto, que se notar uma dupla funo desses axiomas: podemos, em primeiro
lugar, tom-los como verdadeiros apenas para que possamos dar conta satisfatoriamente de
uma definio formal de sequncias infinitas e bem ordenadas; um segundo uso possvel o
de que sua aplicao s pode ocorrer em um processo de construo de sries que sempre
continuaro inacabadas. Nesse processo de construo, o recurso ao axioma da escolha torna
claro que as operaes matemticas dessa natureza no podem furtar-se do emprego da
intuio.

Dessa forma, ainda que proclamada a libertao dos constituintes psicolgicos, a


atividade matemtica est irremediavelmente ligada ao menos evidncia originria-formal
como uma indicao das propriedades dos termos a e b da frmula (1). Uma leitura mais
ousada diria que, apesar da alegada suficincia da definio nominal, o que importa realmente
matemtica no o que indica a frmula referida acima, nem tampouco sua explicitao
conforme (2), mas algo ainda mais elementar:

A matemtica formal ensina efetivamente no a continuar indefinidamente um


procedimento evidente de construo (...), mas a definir a priori os tipos dos quais
depende a soluo de um problema e, consequentemente, os limites que essas

Untermenge S1, welche mit jedem Elemente von T ein und nur ein Element gemein hat. [Se T um conjunto
onde seus elementos so conjuntos de elementos no vazios e diferentes entre si, postula-se sua unio T atravs
do subconjunto S1 que com cada elemento de T tem um e apenas um elemento em comum.] (ZERMELO,
1907.1, p. 184).
25
Der Bereich enthlt mindestens eine Menge Z, welche die ^ullmenge als Element enthlt und so beschaffen
ist, dass jedem ihrer Element a ein weiteres Element der Form {a} entspricht, oder welche mit jedem ihrer
Elemente a auch die entsprechende Menge {a} als Element enthlt. [A extenso alcanada por um conjunto Z
que contm o conjunto vazio como elemento dado tal que, para cada elemento a, a ele corresponde um
elemento seguinte de forma {a}, ou que para cada elemento a corresponde um conjunto {a} como
elemento.] (ZERMELO, 1907.1, p. 184-5); ou numa formulao muito mais direta, existe um conjunto infinito
(FOLINA, 1992, p. 112).

148
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

estruturas comportam intrinsecamente. (...) A matemtica menos uma longa cadeia


de razes que uma composio feita de diferentes estruturas.26

Os limites dessas estruturas no se encerram exclusivamente na sua definio ou na


sua forma lgica; a intuio tem o papel fundamental de articular essas estruturas visando as
boas construes. Parte desse processo toca a questo da insero de entes que no podem
ser definidos a partir de intuies diretas. Afinal, como falar em uma intuio dos nmeros
incomensurveis e transfinitos? O problema que se coloca de incio o da impossibilidade de
intuir, da mesma maneira que intumos a unidade, um nmero que no podemos estabelecer
com preciso e que no podemos efetivamente construir, ou a totalidade que no podemos
contar. Em ambos os casos, entretanto, o termo intuio no deve ser tomado exatamente
como o que fundamenta os naturais.

Como j ressaltamos, a origem dos incomensurveis pode ser vista como produto da
relao que se estabelece entre intuio aritmtica e intuio geomtrica, a partir da
assimilao natural entre os pontos de uma reta e as grandezas numricas da srie dos
racionais. A assimilao das grandezas aritmticas e geomtricas, como a de nmeros aos
pontos de uma reta, traz tona problemas como o da extenso da diagonal do quadrado, onde
h um lugar na reta ao qual no se pode associar um nmero racional, ou mesmo a razo
entre o comprimento de uma circunferncia e seu dimetro, o nmero , em que existe uma
reconhecida impossibilidade de atribuir a uma determinada grandeza comensurvel a uma
razo constante deveras importante. Aqui, portanto, impe-se a distino j elaborada quanto
a definir e descrever: possvel definir nmeros incomensurveis, mas sua descrio a partir
de um modo de gerao impraticvel. Destarte, existe uma definio, ainda que
impredicativa, mas que serve quilo que dela se exige, qual seja, a possibilidade de
compatibilizar o espao geomtrico s sries numricas, isentando essa relao de uma
contradio. No h que se negar alguma forma de contedo intuitivo a essa classe de
nmeros, pois existe efetivamente a possibilidade de intu-lo; tomemos como exemplo 5:
trata-se da grandeza maior que x, menor que y (isto , que pode ser inserida em uma srie),
maior que zero (se estivermos restritos ao universo dos nmeros positivos) e cujo quadrado

26
Elle [la mathmatique formelle] enseignait en effet non pas continuer indfiniment un procd vident de
construction, (...) mais definir a priori les types des structures desquels dpend la solution dun problme et,
par consquent, les limites que ces structures comportent intrinsquement. (...) Les mathmatiques sont moins un
longue chane de raisons quune composition faite de diffrentes structures (VUILLEMIN apud VOLKERT,
1986, p. 272).

149
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

igual a 5. A intuio que temos dessa grandeza assemelha-se, em sua aparente fragilidade se
comparada aos nmeros inteiros, s dzimas peridicas, onde sabemos da recorrncia da
mesma operao incessantemente, ou s operaes com nmeros muito grandes, mas finitos
(como os nmeros de Gdel e o googolplex), em que sua construo dispensvel.

Quanto aos nmeros transfinitos, o ataque que o intuicionista lhe dirige parece
indevido, sobretudo quando h uma referncia ao to exaustivamente citado infinito atual. Do
ponto de vista estritamente matemtico, no se espera realmente que, a partir da definio dos
transfinitos, sejamos capazes de efetuar uma apreenso hic et nunc de um infinito dado em
ato. 0 traz baila apenas a representao abstrata de uma totalidade no finita, leia-se,
incontvel, e no obstante tratar-se de um conceito impredicativo, como grande parte dos
conceitos aplicados em matemtica, ele atende finalidade a que se destina. O paraso criado
por Cantor,27 ao tratar desse tipo de abstrao, adota como pressupostos relaes diversas
daquelas que regem a matemtica elementar (cf. captulo 1, seo 1.2). Podemos considerar
que, na qualidade de criao livre do esprito humano, o que se exige no contexto da
matemtica do transfinito no a absoluta correspondncia entre esse conceito abstrato e um
suposto infinito dado em ato, mas a adequao isenta de contradies do sistema peculiar
lgica e axiomtica que o dirigem. No torvelinho, a matemtica do transfinito, assim como
as geometrias n-dimensionais e outras tantas possveis criaes, no passa de um esforo
intelectual de procurar atribuir uma representao simblico-axiomtica a hipteses
imaginadas que, a rigor, no podemos conhecer pela experincia ou pela intuio. As questes
inerentes ao contnuo matemtico, exaustivamente tratadas por Hilbert e por Gdel, e a
questo relativa s diversas ordens de infinito, so desdobramentos dessa teoria e das
dificuldades que lhes so inerentes.

No que concerne geometria, ainda mais factvel a presena de uma intuio que
dirige efetivamente a construo e os processos de prova. J tivemos a oportunidade de citar
que Volkert atribui proximidade em relao expresso espacial o deslocamento da
geometria para perto da atividade sensorial. Vamos tomar como exemplo a primeira parte da
demonstrao do quinto teorema de Euclides, contida no livro 1 dos Elementos. O teorema e
sua respectiva demonstrao so estabelecidos da seguinte maneira:

27
^o one shall be able to drive us from the paradise that Cantor created for us. [Ningum h de expulsar-nos
do paraso que Cantor criou para ns.] (HILBERT, 1925, p. 376).

150
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

B C

F
G

D E

Figura 4 (EUCLIDES, 1994, p. 5)

Teorema: nos tringulos issceles, os ngulos da base so iguais entre si, e se linhas
retas iguais forem prolongadas, os ngulos subtendidos base sero iguais entre si.
Demonstrao: Seja ABC um tringulo issceles com o lado AB igual ao lado AC;
e sejam as retas BD, CE prolongadas a partir de AB e AC [Post 2]. Digo que o
ngulo ABC igual ao ngulo ACB, e o ngulo CBD ao ngulo BCE. Seja o ponto
F tomado aleatoriamente sobre BD; a partir de AE, tome-se AG igual a AF [I 3]; que
sejam traadas as retas FC e GB [Post. 1]. Ento, como AF igual a AG e AB igual
a AC, os dois lados FA e AC so respectivamente iguais a GA e AB; e eles contm
um ngulo comum, o ngulo FAG. Ento a base FC igual base GB, e o tringulo
AFC igual ao tringulo AGB, e os ngulos remanescentes sero iguais aos seus
respectivos ngulos, ou seja, os formados pelos lados iguais, quer dizer, o ngulo
ACF igual ao ngulo ABG, e o ngulo AFC igual ao ngulo AGB [I 4]. Uma vez
que AF igual a AG, e neles AB igual a AC, o segmento remanescente BF igual
ao CG. Mas provou-se tambm FC igual a GB; assim, os dois lados BF e FC so
iguais a CG e GB respectivamente; e o ngulo BFC igual ao ngulo CGB, sendo a
base BC comum a ambos; logo, o tringulo BFC tambm igual ao tringulo CGB,
e os ngulos remanescentes sero respectivamente iguais, ou seja, aqueles formados
pelos lados iguais; assim, o ngulo FBC igual ao ngulo GCB, e o ngulo BCF
igual a CBG. Desse modo, uma vez que foi provado que o ngulo ABG igual a
ACF, e, neles, o ngulo CBG igual a BCF, os ngulos remanescentes ABC e ACB
so iguais; e eles esto na base do tringulo ABC. Mas o ngulo FBC tambm foi
provado como sendo igual ao ngulo GCB; e ambos esto sob a base.28

28
Theorem: The angles (ABC, ACB) at the base (BC) of an isosceles triangle are equal to one another, and if
the equal sides (AB, AC) be produced further, the angles under the base will be equal to one another.
Demonstration: Let ABC be an isosceles triangle having the side AB equal to the side AC; and let the straight
lines BD, CE be produced further in a straight line with AB, AC [Post. 2]. I say that the angle ABC is equal to
the angle ACB, and the angle CBD to the angle BCE. Let a point F be taken at random on BD; From AE the
greater let AG let AG be cut off equal to AF the less [I 3]; and the straight lines FC, GB be joined [Post 1].
Then, since AF is equal to AG and AB to AC, the two sides FA, AC are equal to the two sides GA, AB,
respectively; and they contain a common angle, the angle FAG. Therefore the base FC is equal to the base GB,
and the triangle AFC is equal to the triangle AGB, and the remaining angles will be equal to the remaining
151
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

H necessidade de provar o teorema, porque o conceito de tringulo issceles


enquanto definio de tringulo que possui dois lados iguais, no exige analiticamente a
existncia de dois ngulos iguais. O teorema tem a funo de estabelecer uma relao
necessria entre esses dois conceitos, que se pretende vlida para tringulos issceles em
geral, quer dizer, independentes de seu tamanho ou da angulao dos lados em relao base.
A validade do teorema irrestrita, para todos os tringulos que possuam tais propriedades.
Essa condio decorre da maneira ampla e, ao mesmo tempo, precisa, por meio da qual o
teorema construdo: qualquer tringulo que possua dois lados iguais passvel de tal prova.
No se trata, portanto, de uma prospeco emprica, de uma comparao de vrios tringulos
issceles de variados tamanhos e ngulos internos diferentes. Trata-se de uma propriedade
evidenciada por um processo de construo.29

Esse processo edificado a partir dos postulados, proposies e noes comuns


previamente assumidos, um procedimento que caracteriza o mtodo axiomtico: emprega-se

angles respectively, namely those which the equal sides subtend, that is, the angle ACF to the angle ABG, and
the angle AFC to the angle AGB [I 4]. And, since the whole AF is equal to the whole AG, and in these AB is
equal to AC, the remainder BF is equal to the remainder CG. But FC was also proved equal to GB; therefore the
two sides BF, FC are equal to the two sides CG, GB respectively; and the angle BFC is equal to the angle CGB,
while the base BC is common to them; therefore the triangle BFC is also equal to the triangle CGB, and the
remaining angles will be equal to the remaining angles respectively, namely those which the equal sides
subtend; therefore the angle FBC is equal to the angle GCB, and the angle BCF to the angle CBG. Accordingly,
since the whole angle ABG was proved equal to the angle ACF, and in these the angle CBG is equal to the angle
BCF, the remaining angle ABC is equal to the remaining angle ACB; and they are at the base of the triangle
ABC. But the angle FBC was also proved equal to the angle GCB; and they are under the base. (EUCLIDES,
1994, p. 4-5).
29
Para tanto, a soluo proposta pela Esttica transcendental talvez seja a melhor sada, ainda que no se possa
consider-la isenta de problemas: Chez Kant, lintuition concerne exclusivement la facult des sens ; des
formes intellectuelles de lintition ne figurent pas dans son systme. Toutefois, cette intuition ne doit pas
ncessairement tre emprunte lexprience. Il se peut aussi quelle repose uniquement sur la forme de la
facult des sens. Or, cette possibilit sapplique lintuition qui compte pour les mathmatiques. La validit a
priori des propositions mathmatiques nest par consquent pas infirme par suite de leur appui sur lintuition.
(...) Rsumant, Kant dit : Die mathematische (Erkenntnis ist die Vernunfterkenntnis) aus der Konstruktion der
Begriffe. Einen Begriff aber konstruiren heisst: die ihm korrespondierende Anschauung a priori darstellen. Zur
Konstruktion eines Begriffes wird also eine nicht empirische Anschauung erfordert, die folglich als Anschauung
ein einzelnes Objekt ist, aber nichtsdestoweniger als die Konstruktion eines Begriffes (einer allgemeinen
Vorstellung) Allgemeingltigkeit fr alle mgliche Anschauunggen, die unter demselben Begriff gehren, in der
Vorstellung ausdrcken muss. [Em Kant, a intuio concerne exclusivamente faculdade dos sentidos;
formas intelectuais de intuio no tm lugar em seu sistema. Contudo, essa intuio, apesar de sensvel, no
deve necessariamente ser tomada a partir da experincia. Conclui-se que ela repousa sobre a forma da faculdade
dos sentidos. Destarte, essa possibilidade aplica-se intuio no que concerne matemtica. A validade a priori
das proposies matemticas no deve ser inferida a partir de seu apoio propiciado pela intuio. (...)
Resumindo, Kant diz: O conhecimento matemtico um conhecimento da razo por construo de noes.
Construir uma noo quer dizer: estabelecer a priori a intuio que a ela corresponde. Uma intuio no
emprica , portanto, rigorosa para a construo de uma noo. Essa intuio, enquanto tal, intuio de um
nico objeto, mas ela deve, entretanto, enquanto construo de uma noo (uma representao geral) exprimir

152
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

na demonstrao do quinto teorema os teoremas 3 e 4 (que tratam respectivamente da


construo de retas iguais e de tringulos iguais), os postulados 1 e 2 (sobre a possibilidade de
traar linhas retas a partir de dois pontos e a de prolongar retas indefinidamente), bem como
as noes comuns (duas coisas iguais a uma terceira so iguais entre si, se grandezas
iguais forem adicionadas a outras grandezas iguais, suas totalidades so iguais, o todo
maior que suas partes, etc.). Contudo, apesar desses recursos empregados na prova do quinto
teorema serem introduzidos no sistema por meio de definies, esto obviamente centrados
em uma espcie de evidncia que no pode estar dissociada de uma noo espacial,
consideremo-la um produto de imagens mentais ou uma espcie de abstrao oriunda da
experincia sensvel. Um caso claro a prpria definio do conceito de ngulo: um ngulo
plano a inclinao entre duas linhas em um plano, linhas essas que se encontram e no
esto em linha reta.30 Como vemos, o conceito em tela pressupe outras definies, como a
de linha reta e de plano, oriundas de uma evidncia topolgica, pois todos esses conceitos
remetem a noes espaciais, dadas intuitivamente. Traar linhas em um plano para construir
um ngulo: a prpria descrio do processo exige a realizao dos conceitos em termos
espaciais. A primordial noo de igualdade, em termos espaciais e da forma como
introduzida, decorre, em ltima anlise, do reconhecimento de uma evidncia intuitiva. A
intuio tambm possibilita o emprego adequado dos recursos utilizados para a obteno da
demonstrao pretendida:

Uma demonstrao matemtica no uma simples justaposio de silogismos; so


silogismos colocados em uma certa ordem, e a ordem na qual esses elementos so
colocados muito mais importante que os elementos em si mesmos. Se eu tenho
esse sentimento, por assim dizer, a intuio dessa ordem, de modo a perceber de um
s golpe de vista o conjunto do raciocnio, no devo mais recear esquecer um dos
elementos, pois cada um deles vir colocar-se por si mesmo no quadro que lhe foi
preparado, e sem que eu tenha que fazer qualquer esforo de memria.31

atravs da representao a validade geral de toda sorte de intuies que recaem sobre a mesma noo.]
(MOOIJ, 1966, p. 119-20).
30
A plane angle is the inclination to one another of two lines in a plane which meet one another and do not lie
in a straight line (EUCLIDES, 1994, p. 1). Note-se que essa definio, a de nmero 8 dos Elementos,
juntamente com a definio 9 (relativa aos ngulos retilneos) so definies propriamente ditas, enquanto as de
nmero 10, 11 e 12 tm apenas um carter classificativo, quando distinguem ngulos retos, obtusos e agudos.
31
Une dmonstration mathmatique nest pas une simple juxtaposition de syllogismes, ce sont des syllogismes
placs dans un certain ordre, et lordre dans lequel ces lments sont placs est beaucoup plus important que ne
le sont les lments eux-mmes. Si jai le sentiment, lintuition pour ainsi dire de cet ordre, de faon
apercevoir dun coup doeil lensemble du raisonnement, je ne dois plus craindre doublier lun des lments,
chacun deux viendra se placer de lui-mme dans le cadre qui lui est prpar, et sans que jaie faire aucun
effort de mmoire (POINCAR, 1908, p. 43).

153
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

Nesse sentido, podemos asseverar que as bases da demonstrao so dadas


axiomaticamente, mas a boa combinao dos pressupostos utilizados para a demonstrao
do teorema no encontra guarida em qualquer espcie de procedimento lgico, muito menos
no mero acaso. A construo no lgica, assim como no aleatria. Os passos da deduo
obedecem a uma sequncia que a lgica axiomtica dedutiva pode realizar, mas no pode
prever. Passo a passo, a deduo apoia a intuio, que redireciona a deduo, que permite que
a intuio indique o prximo passo, e assim sucessivamente. Esse o sentido de uma
construo intuitiva de conceitos, que propicia uma composio harmnica fundamental para
aquilo que de fato importa nas construes geomtricas:

Para o gemetra puro, a faculdade da intuio necessria; pela lgica demonstra-


se, pela intuio inventa-se. Saber criticar bom, mas saber criar melhor. (...) A
lgica nos mostra que por este ou aquele caminho temos certeza de no encontrar
obstculos. (...) Sem a intuio, o gemetra seria como um escritor atrelado
gramtica, mas que no tivesse ideias.32

Logo, parece claro que sustentar essa tese no significa tambm excluir totalmente o
procedimento lgico-demonstrativo do processo de criao. O que existe uma sincronia
harmnica entre elas, algo que no processo de demonstrao do teorema de Euclides tornado
evidente. Intuio, por si s, no garante certeza exigida pelo matemtico, pois a intuio
por si s incapaz da autocorreo,33 assim como a lgica perfeita, sem outras referncias,
no pode ser tomada como algo para alm de qualquer dificuldade, como mostram os
paradoxos lgicos da teoria dos conjuntos e os teoremas da incompletude de Gdel. A cincia
matemtica deve ser lastreada pela demonstrao e direcionada pela intuio; desse modo, o
processo das corretas inferncias lgicas pode ser testado apenas em uma de suas
aplicaes; (...) a lgica deve ser tomada como um elo de ligao restrito evidncia formal
primitiva, descritiva.34 De uma maneira metafrica, poderamos dizer que os recursos lgico-
demonstrativos so as lentes de aumento do matemtico, os instrumentos atravs dos quais
sua observao torna-se mais precisa; mas o instrumento, por si s, no funciona sozinho; o

32
Pour le gomtre pur lui-mme, cette facult (lintuition) est ncessaire, cest par la logique quon
dmontre, cest par lintuition quon invente. Savoir critiquer est bon, savoir crer est mieux. (...) La logique
nous apprend que sur tel ou tel chemin nous sommes srs de ne pas rencontrer dobstacle. (...) Sans lintuition,
le gomtre serait comme un crivain qui serait ferr sur la grammaire, mais qui naura pas dides
(POINCAR, 1908, p. 137).
33
Anschauung allein ist keiner Selbstkorrektur fhig (REIDEMEISTER apud VOLKERT, 1986, p. 332).
34
Das Verfahren des richtigen logisches Schliessens kann nur in ein seiner Anwendung geprft werden. (...)
Die Logik muss eine enge Verbindung mit der primitiv-formalen (anschaulichen) Evidenz eingehen.
(VOLKERT, 1986, p. 383).
154
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

olho nu da intuio incapaz de enxergar muito alm. Associados, o poder do rigor


demonstrativo bem direcionado pela intuio, tomada tanto como responsvel pela inveno
cientfica quanto como base epistemolgica do conhecimento, a partir do que a cincia em seu
mais alto grau de refinamento e especializao realiza-se:

Acreditamos que, em nossos raciocnios, no mais apelamos para a intuio; os


filsofos dizem-nos que isso uma iluso. A lgica pura no nos conduzir jamais a
no ser a tautologias; ela no pode criar nada de novo; no dela apenas que
qualquer cincia pode derivar. Esses filsofos tm razo em um sentido; para a
aritmtica, assim como para a geometria ou para outra cincia qualquer, precisa-se
de outra coisa alm da lgica pura. Essa outra coisa, no temos outro termo para
design-la seno como intuio. Mas quantas ideias diferentes se escondem sob essa
mesma palavra?
Comparemos esses quatro axiomas:
1 Duas quantidades iguais a uma terceira so iguais entre si;
2 Se um teorema verdadeiro para o nmero 1 e se demonstra-se que vlido para
n+1, desde que o seja para n, ele ser verdadeiro para todos os nmeros inteiros;
3 Se sobre uma reta o ponto C est entre A e B, e o ponto D entre A e C, o ponto D
estar entre A e B;
4 Por um ponto no pode passar mais de uma paralela a uma reta.
Os quatro axiomas devem ser atribudos intuio, e, todavia, o primeiro o
enunciado de uma das regras da lgica formal; o segundo, um juzo sinttico a
priori, o fundamento da intuio matemtica rigorosa; o terceiro, um apelo
imaginao, e o quarto, uma definio disfarada. (...) Temos, portanto, vrios tipos
de intuio; primeiro, um apelo aos sentidos e imaginao; em seguida, a
generalizao, por meio de induo, calcada, por assim dizer, nos procedimentos das
cincias experimentais; temos enfim a intuio do nmero puro, donde se extrai o
segundo axioma enunciado outrora e que pode engendrar o verdadeiro raciocnio
matemtico.35

Notamos assim que a gnese do saber matemtico supera a rgida distino entre
esferas e denominaes s quais recorremos para tentar compreender adequadamente a
maneira como ele se processa. O que h, ao final de contas, o intelecto humano em

35
^ous croyons dans nos raisonnements ne plus faire appel lintuition ; les philosophes nous diront que cest
l une illusion. La logique toute pure ne nous mnerait jamais qu des tautologies ; elle ne pourrait crer du
nouveau ; ce nest pas delle toute seule quaucune science peut sortir. Ces philosophes ont raison dans un
sens ; pour faire lArithmtique, comme pour faire la Gomtrie, ou pour faire une science quelconque, il faut
autre chose que la logique pure. Cette autre chose, nous navons pour la dsigner dautre mot que celui
dintuition. Mais combien dides diffrentes se cachent sous ces mmes mots ?
Comparons ces quatre axiomes :
1 Deux quantits gales une troisime sont gales entre elles ;
2 Si un thorme est vrai du nombre 1 et si lon dmontre quil est vrai de n+1, pourvu quil le soit de n, il sera
vrai de tous les nombres entiers ;
3 Si sur une droite le point C est entre A et B et le point D entre A et C, le point D sera entre A et B ;
4 Par un point on ne peut mener quune paralle une droite.
Tous quatre doivent etre attibus lintuition, et cependant le premier est lnonc dune des rgles de la
logique formelle ; le second est un vritable jugement synthtique a priori, cest le foundement de lintuition
mathmatique rigoreuse, le troisime est un appel limagination ; le quatrime est une dfinition dguise. (...)
^ous avons donc plusieurs sortes dintuitions ; dabord, lappel aux sens et limagnation ; ensuite, la
gnralisation par induction, calque, pour ansi dire, sur les procds des sciences exprimentales ; nous avons

155
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

exerccio, desempenhando vrias funes, agindo de vrias maneiras, e que impe novos
desafios e demandas a cada nova construo ou relao introduzida.36 Assim, o lugar prprio
da estrutura formal e isenta de contedo que procura estabelecer regras de combinao e
funcionamento para os objetos (tomados tambm enquanto formas isentas de contedo)
restrito verificao37 e expresso da matemtica. O erro de conceber as teorias matemticas
exclusivamente moda do logicismo, do formalismo ou do estruturalismo reside no fato de
deixar em segundo plano que h uma dimenso que exterior forma, e que ao mesmo tempo
a constitui, dirige e d a ela um sentido.38

4.2. Linguagem matemtica: semntica e simbolismo

Partimos da premissa de que conhecimento e discurso enunciativo guardam uma


proximidade essencial, pois o prprio pensar, uma vez ordenado adequadamente, est

enfin lintuition du nombre pur, celle do est sorti le second des axiomes que jnonais tout lheure et qui
peut engendrer le vritable raisonnement mathmatique. (POINCAR, 1923, p. 20-2).
36
Le mouvement qui, dans les sciences physiques transforme un lment de connaissance empirique en un
lment rationnel, et mme en principe rationnel dexplication, trouve son analogue dans les mathmatiques
pures, lorsquun novel tre matmatique est pos, qui va, par ses capacits opratoires, transformer les donnes
dun problme, voire modifier un champ des mathmatiques. [O movimento que, nas cincias fsicas,
transforma um elemento do conhecimento emprico em um elemento racional, e at mesmo em princpio
racional de explicao, encontra seu anlogo na matemtica pura quando um novo ente matemtico
introduzido, que vai, por suas capacidades de operao, transformar os dados de um problema e at mesmo
modificar um campo da matemtica.] (PATY, 2005, p. 126).
37
No sentido que Poincar atribui ao termo: La vrification diffre prcisment de la vritable demonstration
parce quelle est purement analitique et parce quelle est strile. Elle est strile parce que la conclusion nest
que la traduction des prmisses dans un autre langage. La dmonstration vritable est fconde au contraire
parce que la conclusion y est en un sens plus gnrale que les prmisses. Lgalit 2+2=4 na t ainsi
susceptible dune vrification que parce quelle est particulire. Tout nonc particulier en mathmatique
pourra toujours tre vrifi de la sorte. Mais si la mathmatique devait se rduire une suite de pareilles
vrifications, elle ne serait pas une science. [A verificao difere precisamente da verdadeira demonstrao
por ser puramente analtica e estril. Ela estril porque sua concluso nada seno a traduo das premissas em
outros termos. Ao contrrio, a verdadeira demonstrao fecunda porque a concluso que propicia , de certo
modo, mais geral que suas premissas. A igualdade 2+2=4 s passvel de ser verificada porque ela particular.
Todo enunciado matemtico individual sempre pode ser verificado do mesmo modo. Mas se a matemtica fosse
reduzida a uma srie de verificaes como essa, ela no seria uma cincia.] (POINCAR, 1902, p. 33-4).
38
Dans ces diffices compliqus leves par les matres de la Science mathmatique, il ne suffit pas de
constater la solidit de chaque partie et dadmirer loeuvre du maon, il faut comprendre le plan de larchitecte.
Or, pour comprendre un plan, il faut en apercevoir la fois toutes les parties, et le moyen de tout embrasser
dans um coup doeil densemble, cest lintuition seule qui peut nous le donner. [Nesses edifcios complexos
erigidos pelos mestres da cincia matemtica, no basta constatar a solidez de cada parte e admirar a obra do
construtor; preciso compreender a ideia do arquiteto. E, para compreender sua ideia, preciso perceber, por sua
vez, todas as partes e a maneira como tudo se relaciona atravs de uma percepo de seu conjunto, algo que
apenas a intuio pode nos dar.] (POINCAR apud MOOIJ, 1966, p. 116).

156
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

necessariamente relacionado a uma espcie de elaborao lingustica.39 Logo, temos uma


indicao do motivo pelo qual a perspectiva fregeana de uma lgica passvel de expressar
tambm relaes matemticas to bem vinda no que concerne aos fundamentos da
disciplina: a matemtica, na condio de produto do conhecimento humano, est
indissociavelmente atrelada linguagem que a veicula e, consequentemente, lgica que rege
linguagem e pensamento. Assim, pelo discurso enunciativo, adote ele que forma adotar, que
a matemtica realiza-se,40 por intermdio de uma articulao necessria entre sintaxe e
semntica.

Enquanto ramo do conhecimento cientfico, os processos mentais e mesmo a praxis da


matemtica que redundam na produo, concepo, elaborao, e at mesmo da apresentao
da forma final da teoria, devem partir de alguns pressupostos. Por isso, podemos entender que
crenas metafsicas, metodolgicas, bem como valores preestabelecidos determinam uma
postura normativa e valorativa em relao ao saber matemtico. O exemplo de Kronecker
lapidar: o autor toma a matemtica como uma cincia experimental, e tem sua formulao
centrada em um realismo exacerbado. Isso mostra, em primeiro lugar, quantas nuances
existem para o tratamento desse problema: Kronecker, percussor do intuicionismo, o ,
paradoxalmente, por meio de uma perspectiva realista forte a ponto de tomar a matemtica
como uma cincia experimental (cf. nota 60 do captulo 1). Mas note-se: com base em sua
postura realista (sobretudo devido a sua crena na existncia independente dos objetos
matemticos enquanto realidades naturais criadas por Deus, e, por sua vez, da possibilidade
de conhecer imediata e diretamente esses objetos matemticos) que se torna possvel
desenvolver a cincia com base nos nmeros naturais. Portanto, podemos resumir os passos

39
Plato j denominara o pensamento como o discurso silencioso da alma: The soul when thinking appears
to me to be just talking asking questions of herself and answering them, affirming and denying. And when she
was arrived at a decision, either gradually or by a sudden impulse, and has at least agreed, and does not doubt,
this is called her opinion. [A alma, ao pensar, parece estar falando fazendo perguntas a si mesma,
respondendo-as, afirmando e negando-as. E quando ela chega a uma deciso, seja gradualmente ou por um
impulso sbito, finalmente concordando e sem dvidas, isso chamado de opinio.] (PLATO, Teeteto, 190) ;
Are not thought and speech the same, with this exception, that what is called thought is the unuttered
conversation of the soul with herself? [No so pensamento (dianoia) e discurso (logos) a mesma coisa, salvo
que o que chamamos de pensamento o dilogo silencioso da alma consigo mesma?] (PLATO, Sofista, 263).
40
Assim, plausvel defender ideia de que a criao e a execuo de uma teoria so duas faces de um mesmo
processo; afinal, uma depende da outra de modo inextrincvel. Por assim dizer, a matemtica, apesar de ser
direcionada pela intuio, realiza-se apenas atravs de sua elucidao formal e discursiva. A intuio, em sua
forma original, pr-discursiva, no pode efetivamente a nada responder, mas apenas a mostrar. S quando
formalizada a matemtica reveste-se de uma roupagem que pode efetivamente ser defendida; e ento, j no se
trata mais de uma intuio, mas da prpria teoria construda a partir dela.

157
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

desse argumento sob a seguinte forma: a partir de uma crena preestabelecida, nasce uma
metodologia prpria e, dela, as regras do que ou no permitido em matemtica. A teoria
axiomatizada da matemtica, que deve ser expressa em linguagem formal e regulada por uma
metalinguagem, a realizao desses princpios dos quais decidimos partir.

A teoria da prova de Hilbert certamente ratifica a ideia de que qualquer tentativa de


atribuir algum sentido matemtica extrapola obrigatoriamente o mbito da demonstrao
pura e simples, um tema que encontrou com Tarski um caminho original e interessante.41
Empregando um vocabulrio mais moderno, parece claro que no basta prover a matemtica
de uma sintaxe bem definida; ela exige, no momento certo e em seu devido lugar, a
apresentao de uma semntica42 que, por assim dizer, permita a devida significao do sinal,
do cone grfico, e o torne efetivamente algo representativo da intuio originria qual o
sinal se refere. Assim, a semntica acaba por assumir um papel fundamental porque no h

41
Se tivermos em mente os autores do incio do sculo XX, percebemos que seus esforos convergiam, mutatis
mutandis, para direes anlogas. Introduz-se, por exemplo, a ideia de nveis de linguagem, seja do ponto de
vista da teoria ramificada dos tipos de Russell, ou mesmo da Beweistheorie de Hilbert (quando abandona a tese
de uma formulao absolutamente isenta de contedos, que s remeteria intuio para o estabelecimento de
seus primeiros princpios, para sustentar que existe uma parte da matemtica que no tocada pela possibilidade
de uma formalizao perfeita, e que deve dar o sentido geral da teoria), sendo que uma de suas funes a
tentativa de fornecer uma prova para a consistncia do sistema, j que sua completude pressuposta, poca,
tambm como um ponto pacfico: As an example in which fundamental questions can be treated I would like to
choose the thesis that every mathematical problem can be solved. We are all convinced of that. After all, one of
the things that attract us when we apply ourselves to a mathematical problem is precisely that within us we
always hear the call: here is the problem, search the solution. [Como exemplo de como questes fundamentais
devem ser tratadas, eu prefiro escolher a tese de que todo problema matemtico pode ser resolvido. Estamos
todos convencidos disso. Adicionalmente, uma das coisas que mais nos atrai quando nos aplicamos no estudo de
um problema matemtico precisamente o fato de que, dentro de ns, ouvimos um chamado: eis o problema,
busque a soluo.] (HILBERT, 1925, p. 384). Apenas em 1928, em sua comunicao ao Congresso matemtico
de Bolonha, Hilbert apresentaria a decidibilidade no mais como uma aspirao, mas tambm como um
problema a ser submetido prova.
42
Interessante termos em mente que uma classificao possvel da semntica a caracteriza, em parte, tambm
como regra analtica de construo dos prprios sistemas semnticos: In Introduction to Semantics, for
example, Carnap distinguishes between descriptive semantics, which is the description and analysis of the
semantical features either of some particular historically given language, e.g. French, or of all historically given
languages in general and pure semantics: the construction and analysis of semantical systems is called pure
semantics. The rules of a semantical system S constitute, as we shall see, nothing else than a definition of certain
semantical concepts with respect to S, e.g. designation in S or true in S. Pure semantics consist of definitions
of this kind and their consequences; therefore, in contradistinction to descriptive semantics, it is entirely analytic
and without factual content. [Em Introduo semntica, por exemplo, Carnap faz uma distino entre, de
um lado, a semntica descritiva, que a descrio e anlise dos traos semnticos, seja do ponto de vista de
uma linguagem dada historicamente, como o francs, ou das linguagens em geral dadas historicamente. e, de
outro, a semntica pura: a construo e anlise de sistemas semnticos denominada semntica pura. As regras
de um sistema semntico S, como podemos observar, constituem nada mais que a definio de certos conceitos
semnticos com respeito a S, isto , designao em S ou verdadeiro em S. A semntica pura consiste em
definies dessa natureza e suas consequncias; portanto, ao contrrio da semntica descritiva, ela inteiramente
analtica e isenta de contedo factual.] (CHATEAUBRIAND, 2001, p. 250).

158
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

meios de encontrar uma prova satisfatria para sua consistncia sem que recorramos a essa
estratgia: so os aspectos semnticos que atribuem ou no a consistncia a um sistema
formal.

Dessa maneira, no obstante a formalizao e a demonstrao da axiomtica que


caracterizam a matemtica moderna exigirem que centremos nosso foco nas estruturas
formais, no podemos concluir que o contedo semntico e suas significaes no tm
qualquer importncia. O emprego necessrio do axioma da redutibilidade na teoria dos tipos
lgicos e o fato de que a teoria da demonstrao dissocia-se da matemtica propriamente dita-
por apresentar-se enquanto uma indispensvel teoria do contedo das provas formalizadas43-
torna clara a indispensabilidade de contedos informais para uma perspectiva ampla da
disciplina. Assim, existe irremediavelmente a necessidade de recorrer a um universo exterior
pura teoria formalizada da matemtica para atribuir sentido disciplina ou, no mnimo, para
tom-la como algo mais que uma srie de tautologias ou combinao simblica sem contedo,
uma vez que esse algo que est alm da pura demonstrao atribui o prprio sentido da
regra que norteia a demonstrao:

O que uma regra? A resposta comum que uma regra um tipo de instruo
formulada linguisticamente. Mas uma regra formulada linguisticamente algo que
depende de uma estrutura lgica e do significado das expresses componentes. Se
no tivermos uma estrutura lgica para comear, e se ns no temos expresses
significativas, ento no temos regras lingusticas. Esta a razo pela qual as regras
de formao para a sintaxe das linguagens proposicionais e de primeira ordem

43
Every well-posed mathematical problem is solvable. This assertion is a general lemma belonging to
metamathematics, as I would like to call the contentual theory of formalized proofs. [Todo problema
matemtico bem elaborado pode ser resolvido. Essa assero um lema geral pertencente metamatemtica,
como eu gostaria de chamar a teoria dos contedos das provas formalizadas.] (HILBERT, 1925, p. 385).
Todavia, cabe um esclarecimento acerca da noo de metamatemtica no contexto do debate entre intuicionistas
e formalistas. Brouwer argumenta que aquilo que Hilbert denomina metamatemtica j se tratava a alguns anos
de um princpio defendido pelo intuicionismo. Logo, sua concordncia em relao ao formalismo soa apenas
como uma reafirmao de sua prpria teoria: After have been strongly prepared by Poincar, it first appears in
literature in Brouwer, 1907, where on pp. 173-4 the terms mathematical language and mathematics of second
order are used to distinguish between the parts of formalistic mathematics mentioned above and where the
intuitive character of the later part is emphasized. This insight penetrated the formalistic literature with Hilbert
1922 (...) where mathematics of second order was given the name metamathematics. The claim of the formalistic
school to have reduced intuitionism to absurdity by means of this insight, borrowed from intuitionism, is
presumably not to be taken seriously. [Aps ter sido fortemente preparada por Poincar, a distino aparece
pela primeira vez em Brouwer, 1907, onde nas pginas 173-4, os termos linguagem matemtica e matemtica de
segunda ordem so usados para distinguir entre as partes da matemtica formalista citadas acima, e onde o
carter intuitivo da segunda parte enfatizado. Essa distino inserida na literatura formalista em 1922 por
Hilbert (...), onde matemtica de segunda ordem foi dado o nome de metamatemtica. A reivindicao da
escola formalista no sentido de haver reduzido o intuicionismo ao absurdo por meio dessa insero apropriada do
intuicionismo no deve ser levada a srio.] (BROUWER, 1927, p. 491). No h, entretanto, condies de
corroborar a tese de Brouwer, pois existem diferenas profundas entre a matemtica de segunda ordem de
Brouwer e a metamatemtica hilbertiana. A semelhana entre elas superficial e enganosa.

159
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

dependem de uma metalinguagem rica, que deve conter uma quantia razovel de
lgica e ser significativa.44

Os trabalhos de Tarski corroboram essa perspectiva de tomar o mbito de uma


metalinguagem como uma instncia necessria para o efetivo estabelecimento de um sistema
conceitual. Tarski dissocia a sintaxe do contedo semntico que ela veicula, assim como
estabelece uma distino importante entre a linguagem utilizada na prpria teoria (que o autor
denomina linguagem-objeto) e a linguagem que estabelece as regras de operao e de
classificao da linguagem-objeto, a chamada metalinguagem. A ideia de nveis de linguagem
que obedecem a certa hierarquia emprestada dos sistemas j delineados, como o da teoria
dos tipos lgicos e da Beweistheorie, em harmonia com os pontos de vista de Hilbert e de
Russell, mas, podemos dizer, com uma perspectiva ainda mais clara que a desses autores. A
linguagem formal era uma forma tpica de tratar a metalinguagem at meados do sculo XX,
escolha efetuada inclusive por Tarski, malgrado hodiernamente termos claro que
perfeitamente plausvel compreender e tratar a metalinguagem a partir de uma formulao que
no recorra simbologia ou linguagem formal (cf. HODGES, 2006). Mas considerando a
primeira possibilidade aventada, somos compelidos a reconhecer que o ato de pensar uma
metalinguagem a partir de uma forma exclusivamente sinttica a tornaria uma nova
linguagem-objeto, para o que seria necessrio remeter sua metalinguagem (uma meta-
metalinguagem) e assim sucessivamente (cf. TARSKI, 2007[1944], p.170). Logo, a
concepo semntica de verdade remete obrigatoriamente semntica pelo fato de que a
metalinguagem implica na adoo de noes por meio de definies, algo do que a
interpretao um ponto inegocivel. Tarski sustenta que a metalinguagem deve ser
essencialmente mais rica que a linguagem-objeto, a fim de possibilitar uma definio
satisfatria de verdade (Ibid., p. 172-3). Assim, malgrado a amplitude que esse conceito pode
assumir, de modo geral, ele significa que a metalinguagem possui uma maior abrangncia,
seja em termos de quantificao, considerada a partir da teoria dos tipos lgicos, seja de um
campo mais amplo de interpretaes possveis, no que diz respeito parte no lgica da
metalinguagem.

44
What is a rule? The common answer is that a rule is a type of instruction formulated linguistically. But a
linguistically formulated rule is something that depends on a logical structure and on the meaning of the
component expressions. If we have no logical structure to start with, and if we have no meaningful expressions,
then we do not have linguistic rules. This is the reason that the rules of formation for the syntax of propositional
and first-order languages depend on a rich metalanguage, which must contain a fair amount of logic and must
be meaningful (CHATEAUBRIAND, 2005, p. 75).

160
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

Da decorre a possibilidade de uma leitura peculiar no que se refere linguagem


formal. Uma vez que a metalinguagem pode ser tomada como um conjunto de regras de
operao e de interpretao do sistema formal, ainda que tambm expressa em linguagem
formal, h que se reconhecer que a forma perfeita no se exime de elementos informais; ao
contrrio, clama por eles, uma vez que, ao fim de contas, no h interpretao originria
possvel que no radique em linguagem comum. Por isso, no h como olvidar que a
pretenso de construir a matemtica completamente isenta de qualquer trao da linguagem
informal uma iluso. Como a sintaxe matemtica uma criao artificial para veicular com
mais preciso os conceitos e definies da matemtica, pode-se tom-la como uma espcie de
decorrncia natural da elaborao crescente da teoria em direo ao rigor e abstrao, mas
que encontra sua origem, antes de tudo, na linguagem informal, porque suas definies e
regras de operao e construo recorrem semntica.

H, todavia, aspectos interessantes quanto aos limites entre essas trs instncias, a
saber, linguagem-objeto, a metalinguagem matemtica formalizada e linguagem informal;
isso ocorre porque se a distino entre a linguagem-objeto da matemtica e sua
metalinguagem bastante precisa, essa circunstncia deriva da formalizao que caracteriza
ao menos a linguagem-objeto. Contudo, o outro plo, que diz respeito delimitao entre a
metalinguagem matemtica e a linguagem informal, no apresenta a mesma preciso. Se
tivermos em mente o problema da incessante recurso de um nvel da metalinguagem a outro
nvel a ele superior - tendo em vista que um nvel lingustico no comporta a interpretao de
seu prprio contedo - teremos duas consequncias importantes.
Em primeiro lugar, a descrio do mecanismo lingustico a partir de uma estrutura
estratificada evidentemente artificial. Mas poder-se-ia argumentar que no h qualquer
necessidade sequer de procurar essa semelhana entre um sistema formal e a linguagem
comum. Contudo, o problema reside no fato de que no possvel evitar essa questo e
radicar toda a natureza da matemtica apenas em seu universo formal. At mesmo a
consistncia de um sistema formal depende de sua interpretao semntica e, como Gdel j
provou, o mbito meramente formal incapaz de garantir completude e consistncia a um
sistema que seja no mnimo to extenso e complexo como a matemtica elementar, sendo
ento necessrio recorrer por derradeiro linguagem informal para atribuir uma interpretao
semntica linguagem-objeto.

161
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

Em segundo lugar, a recurso aos vrios nveis de metalinguagem, por sua vez,
acabaria obrigatoriamente exigindo o emprego de termos cada vez mais gerais e abstratos
(providos de uma riqueza essencial cada v maior, nos termos de Tarski), menos precisos, e
distantes daquilo que torna a sintaxe da linguagem-objeto peculiar. Desse modo, no obstante
a existncia de uma definio precisa entre, de um lado, sintaxe e semntica e, de outro,
linguagem-objeto e metalinguagem, a distino entre o mbito metalingustico e o da
linguagem comum encontra srios problemas se concebido a partir de uma sucesso de nveis
de linguagem. Isso ocorre porque semelhante concepo simplesmente no coaduna com a
forma como o discurso e o pensamento se processam.45 O recurso a nveis distintos de
linguagem como explicao para o processo de sua constituio simplesmente dissociado da
realidade da forma como se engendra o discurso enunciativo e o sentido a ele correlato; ele
est, ao contrrio, diretamente ligado a uma tentativa de impor uma forma normativa para a
reflexo acerca das regras impostas linguagem. Assim, o emprego da simbologia
matemtica envolve o problema relativo variedade de usos da linguagem e de sua riqueza
essencial, da qual a contraparte a profuso de sentidos e o perigo da impreciso discursiva,
algo cuja inteno da formalizao justamente restringir.

Certamente uma concepo anloga a essa permite Arend Heyting dizer, por exemplo,
que toda formalizao repousa ao final de contas na linguagem ordinria que , por sua
vez, equvoca, de modo que, na verdade, apenas o sistema que construdo no esprito do

45
o que se observa, por exemplo, a partir de uma das dificuldades apontadas por Wittgenstein em suas aulas
em Cambridge de 1939, ao referir-se aos usos do termo fundamento. O problema de adotar o ponto de vista da
recurso a nveis lingusticos em um mbito informal encerra-se na necessidade de uma base que possibilite a
atribuio de sentido a um discurso proposicional qualquer, que estabelea suas regras de funcionamento e que o
torne, em ltima anlise, possvel (tendo em vista a impossibilidade alegada de faz-lo por si mesmo). Dessa
maneira, a procura pelo fundamento da linguagem leva metalinguagem, ou linguagem de segunda ordem, que
supostamente precisa de regras para afirmar-se, quando recorre a uma linguagem de terceira ordem e assim
sucessivamente. Contra essa ideia, Wittgenstein aponta que essa procura por fundamentos, da forma como se
processa, redunda em outras dificuldades, mas no na obrigatoriedade de recorrer a inumerveis graus ou nveis
de linguagem: I will talk about the word foundation in the phrase foundations of mathematics. This is a most
important word and will be one of the chief words we will deal with. This does not lead to an infinite hierarchy.
Compare the fact that when we learn spelling we learn the spelling of the word spelling, but we do not call that
spelling of the second order. [Eu vou falar acerca da palavra fundamento na frase fundamentos da
matemtica. Essa uma palavra muito importante, e uma das principais com as quais vamos tratar. Mas ela no
leva a uma hierarquia infinita. Compare-se com o fato de que quando ns aprendemos a soletrar, ns aprendemos
a soletrar a palavra soletrar mas no a chamamos de soletrao de segunda ordem.] (WITTGENSTEIN apud
BOSANQUET et al., 1976, p. 14).

162
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

matemtico exato.46 O trecho oportuno para destacar nossa concordncia plena em


relao premissa de Heyting, assim como a inaceitabilidade de sua concluso. De fato, se o
sentido de uma teoria determinado por uma metalinguagem que o sustenta e que, por sua
parcela informal, imiscui-se na linguagem ordinria, h que se reconhecer que, em ltima
anlise, existe uma ligao essencial entre um espao e outro. Tanto a linguagem formal
quanto a informal so formas de expresses de conceitos e, enquanto tais, mais ou menos
precisas. Todavia, nota-se uma mstica voltada a um ideal de saber matemtico que suplanta a
verdadeira funo desempenhada pela linguagem formal, ao atribuir inadvertidamente
sintaxe um papel desmesurado, chegando-se a consider-la isenta de erro. Linguagens
simblicas so indubitavelmente formas privilegiadas de expresso de conceitos, mas que no
podem abster-se de qualquer tipo de interpretao. Se tivermos tambm em mente a funo da
metalinguagem diante da linguagem-objeto, apesar da possibilidade de constru-la
formalmente, ela tambm est obrigada a uma interpretao, por constituir em um conjunto de
regras. Esse contato entre sintaxe e semntica, entre o formal e o informal, , por exemplo, o
fundamento da crtica que Poincar dirige ao que ele considera uma valorizao exacerbada
do simbolismo lgico como recurso matemtico: apesar de bem vindo e til, seu poder de
elucidao limitado, porque adstrito, em ltima anlise, a um uso claro da linguagem
comum:

A linguagem simblica criada pelo senhor Peano tem um papel muito importante
para essas novas investigaes. Ela passvel de prestar grandes servios, mas
parece-me que o senhor Couturat atribui a ela uma importncia exagerada, que
surpreende o prprio senhor Peano. Os elementos essenciais dessa linguagem so
sinais algbricos que representam as diferentes conjunes: se, e, ou, logo.
possvel que esses sinais sejam cmodos, mas se eles esto destinados a
revolucionar toda a filosofia uma outra questo. difcil admitir que a palavra se
assume, quando a escrevemos com o sinal , um atributo que ela no possua
quando escrevamos se.47

Nesse sentido, o simbolismo lgico-matemtico no se presta a transcender a


linguagem comum, mas a torn-la to precisa quanto possvel. A concluso de Heyting, no

46
Toute formalisation repose en fin de compte sur la langue ordinaire et elle est par suite quivoque, de sorte
quen fait, seul le systme qui est construit dans lesprit du mathmaticien est exact. (HEYTING apud
MOOIJ, 1966, p. 131).
47
La langage symbolique cr par M. Peano joue un trs grand rle dans ces neuvelles recherches. Il est
susceptible de rendre de grands services, mais il me semble que M. Couturat y attache une importance exagre
et qui a d tonner M. Peano lui-mme. Llment essentiel de ce langage, ce sont cetains signes algebriques qui
reprsentent les diffrentes conjonctions : si, et, ou, donc. Que ces signes soient commodes, cest possible ; mais
quils soient destins renouveler toute la philosophie, cest une autre affaire. Il est difficile dadmettre que le

163
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

que segue a perspectiva brouweriana, o fato de que a verdadeira cincia no pode ser
traduzida por meio de qualquer forma de linguagem, dada sua inaptido em expressar tal e
qual se apresenta originariamente pela pura intuio matemtica. Segundo Brouwer e
Heyting, h, portanto, duas cincias: a do esprito, intraduzvel por meio da linguagem, e
uma menos perfeita, que aquela passvel de ser expressa com os recursos que a linguagem
formal (enquanto instncia da linguagem ordinria) nos propicia:

A linguagem matemtica sofre da mesma inaptido inerente a toda linguagem. Em


particular, sofre pela instabilidade e inexatido, em um grau mais baixo. O veredicto
final de Brouwer que: ... mesmo para a matemtica pura, no pode haver uma
linguagem infalvel, ou seja, uma linguagem que, no processo de comunicao,
exclua o erro e que sua funo mnemotcnica oferea uma garantia contra os erros,
isto , confuses entre os diferentes entes matemticos. Apesar de Brouwer estar
preparado para aceitar at mesmo graus maiores de instabilidade da linguagem em
outras esferas da vida, a instabilidade e a inexatido da linguagem matemtica
permaneceram uma obsesso por toda a sua vida e se tornaram o ponto chave para
seu esforo de separao entre matemtica e linguagem matemtica.48

Mas h um problema inerente a esse argumento que, aos nossos olhos, o inviabiliza. O
intuicionista assevera a pretensa validade de um pensamento inexprimvel, por quaisquer
meios que seja, como a verdadeira cincia, aquilo que realmente exato. Esse aspecto do
pensamento dos intuicionistas torna-os, de certo modo, uma espcie de platnicos s
avessas, que aspiram a um ideal to irrealizvel quanto o proposto pelo platonismo, dada a
impossibilidade de estabelecer conhecimento objetivo e verdadeiramente cientfico que
decorre de seu posicionamento. O que h de nocivo nessa concepo no o fato de
reconhecer problemas fundamentais inerentes linguagem, nem tampouco efetuar uma sria
tentativa de super-los. O que h de realmente inaceitvel a pretenso de dissociar
conhecimento objetivo e linguagem, e sustentar, a partir da, que a verdadeira cincia no

mot si acquiert, quand on lcrit , une vertu quil navait pas quand on lcrivait si (POINCAR,
1986[1905], p. 20-1).
48
Mathematical language suffers from the inadequacy inherent in all language. In particular it suffers from
instability and inexactness, admittedly to a lesser degree. Brouwers final verdict is that also for pure
mathematics, there cannot be an infallible language, i.e. language which in communication excludes
misunderstanding and in its mnemotechnical function offers a guarantee against errors, i.e., confusion of
different mathematical entities. While Brouwer was prepared to accept the even higher degree of instability of
language in other spheres of life, the instability and inexactness of mathematical language remained a life-long
obsession and became the key-issue in his campaign for the separation of mathematics and mathematical
language (VAN STIGT, 1990, p. 217). A seguinte passagem de Brouwer particularmente esclarecedora nesse
sentido: Les mathmatiques sont certainement entirement indpendantes du monde matriel, mais en
mathmatiques exister veut dire : tre construit intuitivement ; et quun langage qui les accompagne soit extempt
de contradiction nest ni important en soi, ni un critre pour lexistence mathmatique. [A matemtica
certamente completamente independente do mundo material, mas, no mbito da matemtica, existir quer dizer
ser construdo intuitivamente; alm disso, o fato da linguagem que a acompanha ser isenta de contradies no
nem importante em si, nem um critrio para a existncia matemtica.] (BROUWER apud MOOIJ, p. 130).
164
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

pode ser dita perfeitamente. Contra Brouwer, parece plausvel sustentar que a matemtica
perfaz-se na linguagem e pela linguagem, e que o grau de perfeio total a que aspiramos no
, de fato, garantido pela linguagem, mas que ele pode e deve ser buscado e lapidado no
prprio contexto de sua construo.

Em suma, preciso reconhecer a semntica como a instncia que atribui o sentido aos
constituintes formais da teoria que, em si, so carentes de contedo. Uma vez que a
demonstrao lgico-matemtica est irremediavelmente atrelada ao universo da linguagem
informal como exigncia para a prpria compreenso de sua articulao interna (pois as regras
da linguagem-objeto, formuladas na metalinguagem, exigem a remessa linguagem
informal), esse universo menos exato e mais profuso de significados o locus onde a
matemtica encontra aquilo que a sintaxe pura incapaz de fornecer.49 So contedos que no
obedecem a qualquer mtodo ou regra rgida como as estabelecidas pelos parmetros lgico-
demonstrativos, mas que tm o papel crucial de fornecer a inspirao para a criao
matemtica, as formas de direcionamento da demonstrao e, atribuir, por fim, o sentido
interno para a teoria por meio de contedos semnticos. Nesse processo, a intuio tem um
papel fundamental, ao propiciar o ato intelectual que oferece esse complemento semntico da
teoria para alm de sua simples forma, a partir do que a prpria sintaxe concebida.

Ao assim proceder, a intuio que efetiva esse processo de, digamos, fecundao
semntica da forma lgica (quando recorre forosamente a um universo de significados
extrnseco teoria propriamente dita), estabelece uma possibilidade de articulao e
transitividade recproca entre linguagem-objeto, metalinguagem e linguagem informal.
Assim, impe-se uma via de mo dupla: por um lado, a intuio propicia o sentido da teoria
como um todo, bem como sua significao por sua parcela semntica; por outro, o processo
de construo que combina elementos formais e informais possibilita tambm a adequao e a
inspirao da linguagem ordinria com base em modelos tericos (que, veremos, um passo

49
A escolha da linguagem mais adequada para a expresso das ideias centrais da cincia (e consequentemente,
dos objetos com os quais o cientista ir operar a partir da) tambm faz parte de uma espcie de estratgia de
construo terica: Un mot bien choisi suffit le plus souvent pour faire disparatre les exceptions que
comportaient les rgles nonces dans lancien langage ; cest pour cela quon a imagin les quantits
ngatives, les quantits imaginaires, les points linfini, que sais-je encore ? Et les exceptions, ne loublions
pas, sont pernicieuses, parce quelles cachent les lois. [Uma palavra bem escolhida suficiente para eliminar
as excees contidas nas regras enunciadas na linguagem antiga; por isso foram imaginadas as grandezas
negativas, as imaginrias, os pontos no infinito, quem sabe o que mais? E as excees, no nos esqueamos, so
perniciosas, porque elas escondem as leis.] (POINCAR, 1908, p. 29-30). Parece evidente que a linguagem

165
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

importante para as aplicaes da matemtica s cincias naturais). Assim, a linguagem


assume um papel fundamental para operar a transitividade entre o universo matemtico e o
extramatemtico, movimento esse que tem dois sentidos:

O primeiro, da linguagem formal para a linguagem ordinria: esse movimento


caracteriza-se pelo transbordamento da teoria para alm de seus prprios limites, onde a
intuio, por meio da imaginao e de analogias (processos mentais que nada tm de formal),
realiza uma aproximao entre a teoria matemtica e outras searas extrnsecas a ela. O
exemplo mais evidente e imediato o da aplicao da matemtica como base inegocivel das
leis empricas da fsica moderna; a prpria cincia moderna nasce com a compreenso de que
as grandezas fsicas esto relacionadas a procedimentos de medio experimental, para o que
a matemtica desempenha papel central. Em outro vis, uma tese bem conhecida de Jules
Vuillemin o fato de que o desenvolvimento da matemtica pode inspirar aspectos centrais de
concepes metafsicas, a exemplo da criao dos irracionais em relao ao platonismo, da
lgebra no que concerne ao cartesianismo, assim como no que tange ao clculo infinitesimal
em sua relao com a metafsica leibniziana. Podemos exemplificar esse movimento com o
seguinte trecho de Vuillemin acerca do cartesianismo:

Na linguagem de Descartes, a palavra razo indica as propores e a capacidade de


compreend-las. Ele recobra o domnio da ordem e da medida, objetos da
matemtica, de acordo com uma concepo que restabelece Aristteles. A teoria
matemtica das propores serviu naturalmente de modelo metafsica cartesiana e,
mais genericamente, metafsica clssica. (...) Assim, podemos classificar as ideias
principais das Meditaes de acordo com seu grau na ordem de razes, como se
classificam as equaes em gneros na geometria. A certeza absoluta de minha
existncia enquanto pensamento como a unidade matemtica.50

O segundo sentido dessa transio entre o universo matemtico e o que lhe exterior
realiza-se pelo caminho inverso, ou seja, do mbito lingustico extramatemtico ao formal:
como todo sistema matemtico remete, em ltima anlise, linguagem ordinria, por conta de
seus constituintes semnticos, a intuio, enquanto exerccio da imaginao, ato de criao,
ou ao evidenciar a possibilidade de alguma analogia com a experincia, oferece, por

formal teria, sob essa perspectiva, apenas uma funo simblica no sentido de introduzir e representar os
conceitos considerados mais adequados.
50
Dans la langue de Descartes, le mot de raison indique les proportions et la facult de les entendre. Il
recouvre le domaine de lordre et de la mesure, objets de la mathmatique, suivant une conception reprise
dAristote. La thorie mathmatique des proportions a servi naturellement de modle la Mtaphysique
cartsienne et, plus gnralement, la Mtaphysique classique. (...) Aussi peut-on classer les ides principales
des Mditations suivant leur degr dans lordre des raisons, comme on classe les quations en genres dans la

166
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

intermdio da linguagem, um sentido prprio teoria,51 direcionando-a, e possibilitando, por


um lado, os processos de criao matemtica (para os quais existem vrios caminhos
possveis52) e, por outro, a apresentao de critrios determinantes dos juzos acerca das
teorias propriamente ditas. assim que, por exemplo, Cantor insere no mbito da teoria dos
nmeros a noo de correspondncia biunvoca (uma noo que j se encontrava presente,
ainda que sob outra forma, no tratamento do problema do contnuo em Aristteles), o que lhe
permite articular de modo rigoroso as bases da teoria dos conjuntos transfinitos. assim que
Leibniz, partindo do pressuposto metafsico de um infinito dado em ato (algo que caracteriza
sua filosofia como um todo), desenvolve a possibilidade de representar simbolicamente a
caracterizao de processos de limite atravs dos procedimentos de clculo algbrico,
inaugurando as bases do clculo infinitesimal.

As concepes metafsicas, por exemplo, inspiram o perscrutar de um sentido para


nossa existncia que transcende at mesmo o conhecimento cientfico, e constituem o

Gomtrie. La certitude absolue de mon existence comme pense est comme lunit mathmatique
(VUILLEMIN, 1987, p. 119-20 grifo meu).
51
Essa ideia corroborada, por exemplo, quando Lna Soler sustenta a existncia de um poder indutor do
sistema simblico caracterizado pela linguagem. Em seu texto, o caso especfico estudado o da apresentao,
por Max Planck, de uma equao fundamental para a fsica quntica, contribuio levada a cabo a partir de um
modelo anterior introduzido por Boltzmann: il me semble que lon peut gnraliser lexemple de lanalogie
Planck-Boltzmann, et affirmer que ce sont essentiellement les contraintes systmiques inhrentes la structure
du langage de la physique qui sont lorigine du mystrieux pouvoir heuristique traditionnellement reconnu
lanalogie. Vue de cette manire, lanalogie consiste sappuyer sur une structure symbolique prexistante,
laquelle, du fait quelle est un rseau dj fix de contraintes plus ou moins fortement contraignantes, fonctionne
comme un tuteur et porte la pense, la dirige comme de lextrieur, lentrane comme malgr elle et la
devance en quelque sorte. Pour dsigner cet tat de choses de manire gnrale, je parlerai du pouvoir
inducteur du tissu symbolique. [Parece-me que possvel generalizar o exemplo da analogia Planck-
Boltzmann e afirmar que so essencialmente as imposies sistmicas inerentes estrutura da linguagem da
fsica que esto na origem do misterioso poder heurstico tradicionalmente reconhecido analogia. Vista dessa
forma, a analogia consiste em apoiar-se em uma estrutura simblica preexistente que, uma vez que ela consiste
de uma rede j estabelecida de imposies mais ou menos fortemente estabelecidas, funciona como tutor e
veicula o pensamento, dirigindo-o como que do exterior, arrastando-o como que apesar dele, e o ultrapassa
de alguma maneira. Para designar esse estado de coisas de maneira geral, referir-me-ei ao poder de induo do
sistema simblico.] (SOLER, 2001, p. 108).
52
Lanalyse pure met notre disposition une foule de procds dont elle nous garantit linfaillibilit ; elle
nous ouvre mille chemins diffrents o nous pouvons nous engager en toute confiance ; nous sommes assurs de
ny pas rencontrer dobstacles ; mais, de tous ces chemins, quel est celui que nous mnera le plus promptement
au but ? Qui nous dira lequel il faut choisir ? Il nous faut une facult qui nous fasse voir le but de loin, et, cette
facult, cest lintuition. Elle est ncessaire lexplorateur pour choisir sa route, elle nest pas moins celui
qui marche sur ces traces et qui veut savoir pourquoi il la choisie. [A anlise pura pe ao nosso dispor uma
infinidade de procedimentos para garantir a infalibilidade; ela abre-nos mil caminhos diferentes, que podemos
trilhar com toda confiana; temos a certeza de no encontrar obstculos. Mas dentre todos esses caminhos, qual
o que nos levar mais prontamente nossa finalidade? Quem nos dir qual devemos escolher? Precisamos de
uma faculdade que nos faa ver nossa finalidade de longe, e essa faculdade a intuio. Ela necessria ao
navegador para escolher sua rota, e no menos necessria quele que caminha sobre seus rastros e quer saber
por que os escolheu.] (POINCAR, 1923, p. 26-7).
167
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

resultado de um esforo inerente capacidade racional humana. Destarte, quanto h de


metafsico na matemtica? No que diz respeito concepo de infinito, por exemplo, as duas
noes, lgico-matemtica e metafsica esto profundamente ligadas, como j ressaltamos no
captulo 2. Essa relao to profusa e intensa que at mesmo a escolha de determinados
smbolos que representam noes matemticas no acidental. O emprego do smbolo
para a representao da noo de infinito, utilizado pela primeira vez por John Wallis, no
apenas por coincidncia representa uma linha que volta sobre si mesma indefinidamente,
associando vagamente funo simblica uma funo icnica. Alm dele, o smbolo utilizado
por Cantor para a representao dos nmeros cardinais transfinitos ( sendo o primeiro

deles 0), a mesma letra que a cabala hebraica atribui aos trs nveis do imanifesto na rvore

da vida, sendo que um deles o infinito, o ilimitado (Ain Soph em hebraico )


(GREER, 2003, p. 09), o que no deixa de ser, no mnimo, uma coincidncia curiosa,
notadamente pela ascendncia judaica de Cantor. A escolha dos nomes, ou mesmo dos
smbolos com os quais se pretende representar algum conceito matemtico pode, assim,
obedecer no apenas a determinaes intrnsecas teoria,53 mas tambm a analogias com
noes que so oriundas de outros ramos do saber humano.

Nosso entendimento acerca do problema segue tambm o pensamento de Vuillemin ao


considerar que determinadas concepes extramatemticas prestam-se analogia e
inspirao criadora na matemtica de maneira mais direta que outras. No comentrio que
apresenta ao comparar o contedo de dois textos de Descartes (o das Cartas com o da
Geometria), a determinao do mbito da matemtica em funo de como o autor concebe sua
metafsica encontra uma formulao lapidar:

A inveno cartesiana, em Lettres, contrape-se ao estilo grave, limitado e restrito


de uma geometria analtica que parece ter sido amputada. S curvas algbricas
realizam esta adequao entre entendimento e funo, cuja descoberta abre caminho
para a matemtica moderna. Nem a trigonometria, nem o clculo infinitesimal so
aceitos na construo. (...) Se Descartes rejeitou estes argumentos e construes, se
no procurou exprimir analiticamente as realidades matemticas que a eles
correspondiam, e deu-se por satisfeito ao trat-las de acordo com as demandas e

53
Podemos considerar uma referncia intrnseca aquela que est associada criao de um nome comum para
coisas diversas, por exemplo, por um processo de abstrao: Le choix du nom nest pas non plus arbitraire ; il
faut expliquer par quelles analogies on a t guid et que si lon a donn des noms analogues des choses
diffrentes, ces choses du moins ne diffrent que par la matire et se rapprochent par la forme ; que leurs
proprits sont analogues et pour ainsi dire parallles. [A escolha do nome no mais arbitrria; preciso
explicar por quais analogias guiou-se e que, se foram dados nomes anlogos a coisas diferentes, essas coisas, no
mnimo, diferiam no que concerne matria, mas no quanto forma, e que suas propriedades so anlogas e,
por assim dizer, paralelas.] (POINCAR, 1908, p. 140).
168
Captulo 4 Os Constituintes Informais da Matemtica

ocasies atravs de processos que no entendeu como dignos de serem codificados


em um mtodo, porque as idias metdicas que levaram formulao da
Gomtrie impediram, a priori, que se pudesse extrair desse livro os raciocnios em
forma de equao para aplic-los s questes propostas em Lettres. Na verdade,
muito mais do que uma teoria do paralelismo entre as funes e curvas, a geometria
essencialmente uma concepo das propores que permanece vinculada ao
conjunto da metafsica cartesiana. Aos olhos do filsofo, a inveno da geometria
analtica parece secundria em relao inveno de um mtodo universal de
pensamento (...) contido na teoria geral das propores.54

Aceitar como vivel uma argumentao nesse sentido leva-nos a corroborar a


perspectiva de que as concepes e crenas metafsicas podem ser, em alguns casos, ainda
que de maneira velada e subliminar, determinantes para a considerao de critrios e
pressupostos aplicados na aquilatao e na construo das teorias, algo que encontra impacto
tanto na concepo de verdade que tivermos em mente quanto no modo como a matemtica
articula-se no quadro geral do conhecimento cientfico.

54
Linvention cartsienne, dans les Lettres, vient ainsi contradire au style svre, restreint et exclusif, dune
Gomtrie analytique qui parat ampute. Seules les courbes algbriques ralisent cette adquation de
lentendue et de la fonction, dont la dcouverte ouvre la voie aux mathmatiques modernes. ^i la Trigonomtrie,
ni le Calcul infinitsimal ne sont accepts dans ldifice. (...) Si Descartes a rejet ces constructions et ces
raisonnements, sil na pas cherch exprimer analytiquement les ralits mathmatiques qui leur
correspondaient et sil sest content de les traiter, sur demande et par occasion, par des procds quil na pas
cru dignes dtre codifis dans une mthode, cest que les ides mthodiques qui ont permis la formulation de la
Gomtrie empchaient a priori quon pt extraire de ce livre les raisonnements de mise en quation pour les
appliquer aux questions proposes dans les Lettres. En effet, beaucoup plus quune thorie du paralllisme entre
fonctions et courbes, la Gomtrie est dabord une conception des proportions qui demeure lie lensemble de
la mtaphysique cartsienne. Aux yeux du philosophe, linvention de la Gomtrie analytique parat secondaire
par rapport linvention dune mthode universelle de pense, contenue (...) dans la thorie gnrale des
proportions (VUILLEMIN, 1987, p. 9-10 grifo meu).

169
Captulo 5

Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

A histria permite perceber que as formas de


racionalidade que operam na matemtica no so
uniformes e estticas. (...) Poder-se-ia efetivamente
relacionar as ampliaes da matemtica s ampliaes
da racionalidade que lhe subjacente: mais
precisamente, a ampliao da racionalidade que
torna possvel a ampliao da matemtica. (...) V-se
ainda que se a racionalidade matemtica (utilizemos
esse termo para significar formas de racionalidade)
evolui, um fundamento esttico e absoluto para a
matemtica s pode ser ilusrio.1

A concepo de matemtica delineada nos captulos anteriores insere-se em uma


interpretao mais ampla, que remete totalidade do conhecimento cientfico e que, em parte,
tambm lhe serve de fundamento. Os temas j abordados at o momento permitem um
tratamento mais direto de algumas questes voltadas epistemologia e ao conceito de verdade
na matemtica.

5.1. Verdade matemtica

A questo relativa ao conceito de verdade to antiga quanto problemtica e ampla.


Uma referncia importante a de Aristteles, que apresenta como definio do verdadeiro e
do falso a seguinte assero: dizer do que que no ou do que no que , falso,
enquanto dizer do que que e do que no que no , verdadeiro (ARISTTELES,
Metafsica, 1011b). No que diz respeito matemtica, a pergunta pela natureza da verdade
daquilo que ela expressa assume traos bastante peculiares, especialmente devido ao
problema relativo existncia ou no de uma referncia externa mera construo de
conceitos. Sob esse aspecto, malgrado a existncia de diversas concepes de verdade (como
a consensual, a quase-verdade, a pragmtica, entre outras), duas nos interessam diretamente

1
Lhistoire mme fait bien voir que les formes de rationalit qui opre en mathmatiques ne sont pas
uniformes et statiques. (...) On peut effectivement rapporter directement les largissements des mathmatiques
des largissements de la rationalit qui leur est sous-jacente : y bien regarder, ce sont ces derniers qui rendent
possibles les premiers. (...) On voit dailleurs que si la rationalit (utilisons ce collectif pour signifier les
formes de rationalit ) mathmatique volue, un fondement statique et absolu des mathmatiques ne pouvait
tre quillusoire (PATY, 2005, p. 115-6).
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

neste trabalho, por melhor se harmonizarem ao realismo ou ao antirrealismo na matemtica: a


concepo de verdade como correspondncia e a verdade coerencial. Abordaremos
sucintamente tambm a concepo semntica de verdade, por tratar-se de uma formulao
bastante importante hodiernamente no estudo das linguagens formais.

A verdade como correspondncia aquela que se impe atravs da adequao entre


um enunciado qualquer e o fato que ele descreve. o que fundamenta nossa noo corriqueira
de linguagem, seja em um sentido de atribuio concreta de um estado de coisas, como O
Obelisco fica no Ibirapuera, Barack Obama Presidente dos Estados Unidos da Amrica,
ou de noes mais abstratas ou gerais, como o bom cristo ama Jesus. Apesar das
circunstncias diferentes, nos trs casos temos a pretenso de olhar para uma realidade que se
impe a ns com o intuito de asseverar a pertinncia ou a falsidade do enunciado. Existem,
claro, problemas em sustentar, por exemplo, a verdade do ltimo enunciado, seja pela
generalidade do termo cristo, seja pela subjetividade do verbo amar, seja at pelos
problemas advindos da considerao da figura de Jesus (Jesus bblico, Jesus histrico,
Jesus, a segunda pessoa da Trindade, Jesus, profeta de Allah), mas o que permanece
como ponto prioritrio dessa concepo de verdade a possibilidade de estabelecer uma
correspondncia entre realidade e discurso, de modo que o discurso a represente de maneira
pertinente, algo que envolve problemas como a amplitude dos conceitos empregados, as
formas atravs das quais os enunciados so produzidos, sua bipolaridade, sua complexidade
essencial, a observncia das leis lgicas elementares, e por a afora. Existe sempre, a partir da
concepo de verdade enquanto correspondncia, a relao entre o discurso e uma referncia
externa a ele: h um mundo a descrever, h uma realidade a apresentar, e o discurso
pertinente, verdadeiro, na medida em que a representa adequadamente.

Uma concepo que pode ser compreendida como de natureza correspondencial (ainda
que haja interpretaes e aplicaes a partir das quais essa classificao questionvel) a
concepo semntica de verdade. Apesar de privilegiarmos neste trabalho aspectos
epistemolgicos em detrimento de questes e temas propriamente lgicos, no h como
relegar a segundo plano os trabalhos de Tarski relativos noo de verdade, em vista de sua
importncia dentro do contexto que discutimos; entretanto, no temos aqui a pretenso de
esmiuar seus argumentos, o que pode ser encontrado na vasta literatura especializada (por
exemplo, em CHATEAUBRIAND, 2001, e, claro, TARSKI, 2007[1944]); basta-nos a
compreenso do esquema geral dessa concepo, notadamente no que concerne s linguagens

171
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

formais. Por tratar-se de uma abordagem de cunho lgico do problema da verdade, o autor
est preocupado com o estatuto atribudo a esse conceito; ele argumenta, portanto, que
enquanto nomes denotam objetos, no h propriamente que atribuir-se o predicado
verdadeiro (ou sua negao) quando temos apenas uma relao designativa, denotativa.
Verdade, por sua vez, uma noo que deve ser atribuda a sentenas, a enunciados. Por
isso, ao apresentar um tratamento lgico noo de verdade, Tarski atribui a ela um status
lgico diferenciado das simples relaes de definio ou de denotao.2 Sob certo ponto de
vista, no h novidade em relao ao paradigma aristotlico, uma vez que o dizer envolvido
na definio de verdade implica, evidentemente, em uma aplicao enunciativa. Definir e
denotar so, de certa forma, modos de nomear objetos, enquanto que enunciados so formas
de nomear estados de coisas.3 A distino entre, de um lado, o ato de definir e, de outro, o de
reconhecer ou no uma sentena como verdadeira, torna-se evidente, pois o que est em jogo,
neste ltimo caso, a forma como os conceitos so articulados na sentena. Um dos pontos
importantes para isso o critrio de adequao material empregado pelo autor, que obedece
ao seguinte esquema:

(T) X verdadeiro se e somente se S.

2
Gostaria de propor o nome concepo semntica de verdade para a concepo de verdade que acaba de
ser discutida. A semntica uma disciplina que, de modo geral, trata de certas relaes entre expresses de
uma linguagem e os objetos (ou estados de coisas) a que se referem tais expresses. Como exemplos
tpicos de conceitos semnticos, podemos mencionar os conceitos de designao, satisfao e definio, tal
como eles ocorrem nos seguintes exemplos:
a expresso o pai de seu pas designa (denota) George Washington;
a neve satisfaz a funo sentencial (a condio) x branca;
a equao 2*x=1 define (determina unicamente) no nmero .
Enquanto as palavras designa, satisfaz e define expressam relaes (entre certas expresses e os
objetos referidos por essas expresses) a palavra verdadeiro de uma natureza lgica diferente: ela
expressa uma propriedade (ou denota uma classe) de certas expresses, a saber, de sentenas. Contudo, v-se
facilmente que todas as formulaes fornecidas antes e que procuravam explicar o significado dessa palavra
(...) referiam-se no apenas s prprias sentenas, mas tambm aos objetos dos quais se falava por meio
dessas sentenas, ou possivelmente aos estados de coisas descritos por elas. E, alm disso, resulta que a
maneira mais simples e mais natural de obter uma definio exata da verdade aquela que envolve o uso de
outras noes semnticas, como a noo de satisfao. por essas razes que consideramos o conceito de
verdade aqui discutido como entre os conceitos semnticos; e o problema de definir a verdade se mostra
intimamente relacionado com o problema mais geral de estabelecer os fundamentos da semntica terica
(TARSKI, 2007[1944], p.164).
3
If (...) we should decide to extend the popular usage of the term designate by applying it not only to names,
but also to sentences, and if we agreed to speak of the designata of sentences as states of affairs, we could
possibly use for the same purpose the following phrase: A sentence is true if it designates an existing state of
affairs. [Se decidirmos estender o emprego popular do termo designar aplicando-o no apenas a nomes, mas
tambm a sentenas, e se concordarmos em denominar os designados pelas sentenas como estados de coisas,
poderamos usar para o mesmo propsito a seguinte frase: uma sentena verdadeira se designa um estado de
coisas existente.] (TARSKI apud CHATEAUBRIAND, 2001, p. 213).

172
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

Instncias particulares desse esquema so obtidas substituindo S por alguma


sentena da linguagem em questo e X por um nome ou descrio dessa sentena.
O critrio C(T) de adequao material para uma definio de verdade em uma
linguagem dada que todas as instncias de (T) derivem logicamente da definio.4

A primeira hiptese a de que a noo de verdade possa, assim, ser resolvida apenas a
partir da estrutura sinttica envolvida na sentena, dentro de uma linguagem dada. Mas, neste
caso, uma distino necessria: linguagens formais e informais merecem tratamentos
especficos, dadas suas peculiaridades. No que tange a linguagens informais, coloquiais, sua
universalidade (ou seja, a possibilidade de expressarem em seus termos quaisquer outras
noes expressas tambm em outras linguagens) o que leva s imprecises das quais
derivam os paradoxos semnticos, como os de Epimnides, Richard, Greeling e Berry (cf.
captulo 1, seo 1.2). O diagnstico de Tarski nesse sentido simples: a linguagem coloquial
no apresenta uma estrutura sinttica que permita a formulao precisa das sentenas dessa
linguagem, o que consequentemente inviabiliza uma anlise adequada de cunho estrutural
(CHATEAUBRIAND, 2001, p. 228).

O trato com linguagens formais, por sua vez, obedece a outras demandas. O autor
apresenta em um primeiro momento uma definio de verdade fundada apenas em termos da
estrutura das sentenas do clculo de classes, que ele toma como o exemplo de uma
linguagem formal. O intento at chega ser atingido, quando se torna possvel verificar que o
conjunto de sentenas verdadeiras coincide com o conjunto de teoremas que podem ser
obtidos a partir de axiomas. Todavia, esta no pode ser tomada como uma soluo satisfatria
para linguagens formais em geral, uma vez que essa coincidncia compreendida pelo autor
como uma circunstncia acidental. A regra geral, de acordo com Tarski, a de que a sintaxe
pura no pode responder adequadamente questo relativa verdade dentro de uma
linguagem formal. Obviamente, a metalinguagem tambm pode ser elaborada em termos
exclusivamente sintticos; mas remeteria, por sua vez, a uma meta-metalinguagem, e assim
sucessivamente (cf. CHATEAUBRIAND, 2001, p. 229-30). Em face da insuficincia da
sintaxe (ainda que recorramos a diversos nveis ou ordens de linguagens), preciso
reconhecer que o recurso semntica um ato necessrio para o delineamento satisfatrio do

4
(T) X is true if and only if S. Particular instances of this schema are obtained replacing S by any sentence of
the language in question and replacing X by a name or description of this sentence. The criterion C(T) of
material adequacy for a definition of truth (for a given language) is that all the instances of (T) should follow
logically from the definition (CHATEAUBRIAND, 2001, p. 213).

173
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

conceito de verdade. Isso ocorre atravs de uma metalinguagem, que trata das sentenas da
linguagem-objeto a que se refere.5

Assim, tanto no caso da linguagem coloquial quanto no caso de linguagens


formalizadas, a sintaxe de uma linguagem L no basta para o delineamento suficiente de um
conceito de verdade, uma vez que ele compreendido como um metapredicado de L, de modo
que o conceito de verdade tem como um de seus aspectos mais centrais o recurso necessrio a
uma linguagem de ordem superior, por tratar-se de uma noo que classifica sentenas de L.6
Desse modo, a concepo semntica, por centrar-se em aspectos onde o compromisso a ser
assumido apenas referente formulao adequada de sentenas, ou melhor, aceitabilidade
de sentenas em funo de outras, assume, segundo Tarski, uma faceta de neutralidade em
relao postura que queiramos adotar no que concerne metafsica subjacente aos
enunciados que constituem L (cf. captulo 2, seo 2.3). Reclamar uma neutralidade nesses
termos leva-nos a reconsiderar a natureza dessa verdade proposta por Tarski: tomar uma
sentena por verdadeira, ainda que recorramos a uma semntica, significa comprometermo-
nos to somente com uma espcie de compatibilidade entre enunciados de ordens diferentes,
ou, em outros termos, com uma morfologia: um enunciado verdadeiro apenas porque a
partir dele, podemos aceitar um outro, o que, logicamente, encontra na formulao de
sentenas bicondicionais uma feliz expresso. Assim, concepo tarskiana, apesar de
pretensamente neutra do ponto de vista metafsico, compromete-se com uma descrio de
estados de coisas, e procura resolver essa questo ao recorrer morfologia inerente
semntica da metalinguagem de L, o que, certamente, uma posio que arca com srias
consequncias:

O trabalho de Tarski acerca da verdade criou a iluso de poder dissociar o problema


da verdade da metafsica. Assim, o problema da verdade tornou-se o problema do

5
For every formalized language a formally correct and materially adequate definition of true sentence can be
constructed in the metalanguage with the help only of general logical expressions, expressions of the language
itself, and of terms from the morphology of language. [Para toda linguagem formalizada, uma definio
formalmente correta e materialmente adequada de sentena verdadeira pode ser construda na metalinguagem
com o auxlio apenas de expresses lgicas gerais, expresses da prpria linguagem, e de termos da morfologia
da linguagem.] (TARSKI apud CHATEAUBRIAND, 2001, p. 229).
6
As possibilidades de interpretao nesse sentido so diversas. No deixa de ser curioso, por exemplo, que uma
concepo de verdade como a de Tarski era cara aos positivistas lgicos, bem como o modo como o autor
apresenta sua concepo permite que Oswaldo Chateaubriand interprete a concepo semntica de verdade como
sendo, na realidade, uma concepo sinttica de verdade, e com uma argumentao bastante consistente nesse
sentido, sobretudo se tivermos em mente sua aplicao a linguagens formais. Vide Chateaubriand (2001, p. 213-
59).

174
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

verdadeiro, e o problema do verdadeiro tornou-se o problema de caracterizar esse


predicado como uma parte da morfologia da linguagem.7

Apesar de comprometermo-nos com o fato de que cincia construda


discursivamente, bem como com uma postura antirrealista acerca da matemtica, isso no
significa, em absoluto, que possamos aceitar de bom grado a tese de que todo o conhecimento
matemtico resume-se apenas em uma questo de classificaes lingusticas; uma
interpretao epistemolgica baseada na postura que aqui sustentamos exige mais que isso.
Utilizando os termos de Chateaubriand, ocupa-nos mais o problema da verdade que o do
verdadeiro.

A verdade coerencial , por sua vez, baseada em pressupostos de compatibilidade e


coerncia interna entre um sistema de enunciados:

A teoria da coerncia, como ns a interpretamos, no se ocupa da definio da


verdade e da falsidade, mas apenas com os meios atravs dos quais ela
determinada. Segundo essa teoria, poder-se- aceitar uma proposio se ela for
compatvel com outras proposies aceitas; em caso contrrio, ela ser rechaada.
Desse modo, se queremos aceitar uma proposio antagnica a nosso sistema
admitido, podemos abandonar uma ou mais das proposies que havamos aceitado
anteriormente.8

O critrio de verdade em tela abandona de incio uma pretenso de relao extrnseca,


de contato com o exterior, e, portanto, de qualquer espcie de corroborao emprica, o que
torna sua aplicao descrio dos fenmenos evidentemente insuficiente, parecendo,
todavia, uma forma privilegiada de abordar sistemas de cunho tautolgico (cf. SCHLICK,
1965, p. 220). Para que um enunciado seja verdadeiro a partir dessa concepo, permissvel
que ele perca toda e qualquer referncia em relao confirmao de natureza emprica; eles
simplesmente esto fora de questo e no podem servir para que nos pronunciemos acerca da

7
Tarskis work on truth created the illusion that one can separate the problem of truth from metaphysics. Thus,
the problem of truth became the problem of true, and the problem of true became the problem of
characterizing this predicate as a part of the morphology of language (CHATEAUBRIAND, 2001, p. 240).
8
La teora de la coherencia, como nosotros la interpretamos, no se ocupa de la definicin de la verdad y de la
falsedad, sino solo de los medios mediante los cuales stas se determinan. Conforme a ella, se aceptar una
proposicin si es compatible con otras proposiciones aceptadas, y en caso contrario se rechazar. Sin embargo,
si estamos deseosos de aceptar una proposicin antagnica a nuestro sistema admitido, podemos abandonar
una o ms de las proposiciones que habamos aceptado con anterioridad. (AYER, 1965, p. 236). Outra
formulao possvel a de Newton da Costa, que insere, juntamente com enunciados, os sistemas de crenas
como objeto de abordagem de cunho coerencial: Talvez a caracterstica marcante (da concepo coerencial de
verdade) seja a seguinte: verdade uma relao de coerncia entre um enunciado e dado sistema de enunciados
ou crenas; o enunciado S verdadeiro em relao ao sistema proposicional K, se S for coerente com K, o que
implica S ser consistente com K e, se no pertence a K, deve ampliar este ltimo de modo coerente (ajustando-se
bem a K). Em caso contrrio, S falso com referncia a K. A finalidade, na busca da verdade, identifica-se com
a consecuo de sistemas de proposies maximais (consistentes) e coerentes. (DA COSTA, 1997, p. 141).
175
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

verdade. Uma teoria de cunho coerencial que pretensamente descrevesse os fenmenos


empricos com os quais nos defrontamos seria to vlida, verdadeira, quanto outra qualquer
que descrevesse um mundo fabuloso, o Wonderland de Lewis Caroll ou o planeta dos corpos
bidimensionais de Poincar,9 e por um motivo muito simples: s a consistncia dos
enunciados importa em uma concepo dessa natureza:

Se levarmos a srio a coerncia como um critrio geral de verdade, ento devemos


considerar que os contos de fadas, arbitrrios, so to verdadeiros quanto um relato
histrico, ou como os enunciados de um livro de qumica, sempre que o conto seja
construdo de modo que no encerre nenhuma contradio.10

9
Supposons, par exemple, un monde renferm dans une grande sphre et soumis aux lois suivantes : la
temprature n'y est pas uniforme ; elle est maxima au centre, et elle diminue mesure qu'on s'en loigne, pour
se rduire au zro absolu quand on atteint la sphre o ce monde est renferm. Je prcise davantage la loi
suivant laquelle varie cette temprature. Soit R le rayon de la sphre limite ; soit r la distance du point considr
au centre de cette sphre. La temprature absolue sera proportionnelle R2 - r2. Je supposerai de plus que, dans
ce monde, tous les corps aient mme coefficient de dilatation, de telle faon que la longueur d'une rgle
quelconque soit proportionnelle sa temprature absolue. Je supposerai enfin qu'un objet transport d'un point
un autre, dont la temprature est diffrente, se met immdiatement en quilibre calorifique avec son nouveau
milieu. Rien dans ces hypothses n'est contradictoire ou inimaginable. Un objet mobile deviendra alors de plus
en plus petit mesure qu'on se rapprochera de la sphre limite. Observons d'abord que, si ce monde est limit
au point de vue de notre gomtrie habituelle, il paratra infini ses habitants. Quand ceux-ci, en effet, veulent
se rapprocher de la sphre limite, ils se refroidissent et deviennent de plus en plus petits. Les pas qu'ils font sont
donc aussi de plus en plus petits, de sorte qu'ils ne peuvent jamais atteindre la sphre limite. Si, pour nous, la
gomtrie n'est que l'tude des lois suivant lesquelles se meuvent les solides invariables ; pour ces tres
imaginaires, ce sera l'tude des lois suivant lesquelles se meuvent les solides dforms par ces diffrences de
temprature dont je viens de parler. (...) Si ces tres imaginaires fondent une gomtrie, ce ne sera pas comme la
ntre, (...) ce sera celle des changements de position quils auront ainsi distingus, et qui ne sont autres que les
dplacements non euclidiens , ce sera la gomtrie non euclidienne. [Suponhamos, por exemplo, um mundo
contido em uma grande esfera e submetido s seguintes leis: a temperatura no uniforme; ela mxima no
centro, e decresce gradualmente na medida em que nos deslocamos em direo superfcie da esfera, onde a
temperatura o zero absoluto. A lei dessa temperatura a seguinte. Se R o raio da esfera e r a distncia do
ponto considerada a partir do centro, a temperatura absoluta seria proporcional a R2 r2. Logo, posso supor que
nesse mundo todos os corpos possuem o mesmo coeficiente de dilatao, o que tornaria a dilatao linear de
qualquer corpo proporcional a sua temperatura. Finalmente, posso asseverar que um corpo transportado de um
ponto para outro de temperatura diferente, estar instantaneamente em equilbrio trmico em relao a seu novo
ambiente. No h nada de contraditrio ou de inimaginvel nessa hiptese. Um objeto tornar-se- cada vez
menor ao aproximar-se da superfcie da esfera. Observe-se, em primeiro lugar, que embora do ponto de vista de
nossa geometria ordinria esse mundo finito, para seus habitantes ele parece infinito, porque na medida em que
eles aproximam-se da extremidade da esfera, eles tornam-se mais frios e, portanto, menores. Por conseguinte,
seus passos tambm sero cada vez menores, e eles no conseguiro nunca chegar superfcie da esfera. Se para
ns a geometria apenas o estudo das leis de acordo com as quais se movem os slidos invariveis, para esses
seres imaginrios, ela seria o estudo das leis do movimento dos slidos deformados pelas diferenas de
temperatura referidas acima. (...) Se eles construrem uma geometria, ela no ser como a nossa; (...) ser o
estudo das mudanas de posio que eles vivenciam, que so deslocamentos no euclidianos, e ser, portanto, a
geometria no euclidiana.] (POINCAR, 1902, p. 89-91).
10
Si se ha de tomar en serio la coherencia como criterio general de verdad, entonces hay que considerar que
los contos de hadas, arbitrarios, son tan verdaderos como un relato histrico, o como los enunciados de un libro
de qumica, siempre que el cuento est construido de tal manera que no encierre ninguna contradiccin
(SCHLICK, 1965, p. 221).

176
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

Quando aplicada apenas matemtica, a verdade coerencial uma concepo que leva
em conta simplesmente a compatibilidade de um enunciado com outro enunciado, ou com um
sistema preestabelecido. Por isso basta, por exemplo, remeter axiomtica de Peano para
verificar a verdade de um enunciado do tipo 5+4=3+6, ou aos postulados de Euclides para
mensurar a validade de uma construo como a efetuada no captulo 4, seo 4.1. O que
est em jogo, nesse caso, nada mais que o reconhecimento da consistncia entre a teoria e o
enunciado particular. A concepo coerencial de verdade pode ser, em grande medida,
associada s correntes nominalistas e convencionalistas, onde, em termos gerais, manter a
coerncia do discurso significa garantir sua verdade,11 excluindo do sistema qualquer espcie
de contradio. H, entretanto, uma questo importante a ser tratada. Em sua verso mais
conhecida, a concepo coerencial de verdade tem por escopo o estabelecimento de um
conjunto de enunciados (ou seja, de um corpo terico) que seja superior em relao aos outros
conjuntos de enunciados que com ele concorrem. Como existe a pretenso de objetividade do
conhecimento (uma caracterstica do positivismo lgico), est no horizonte de uma teoria
dessa natureza a possibilidade de estabelecer um critrio inequvoco, atravs de uma soluo
que supere as que a ela se contraponham. Da decorre, naturalmente, a ideia de que h um

11
A mecnica conforme concebida por Poincar um exemplo lapidar: ela est em um patamar em que os fatos
cientficos possuem um papel um tanto quanto diferente do que desempenham na fsica. Existe certamente o
fator fundamental da considerao dos fatos para a elaborao da teoria; entretanto, a partir do momento em que
a teoria est consolidada, a importncia atribuda aos fatos sofre uma sria restrio, porque a teoria, na
mecnica, uma vez eleita, assume um papel de regra a ser observada para a prpria interpretao dos fatos
cientficos, que simplesmente no pode ser desafiada com base nesses mesmos fatos (cf. POINCAR, 1902, p.
124). Sob esse ponto de vista, a mecnica newtoniana, por exemplo, no incorre em crise com a existncia de um
fato que no a corrobore, pois o corpo terico que a constitui tido como uma interpretao geral, a partir da
qual se deve mensurar e analisar fatos empricos particulares; dentro dessa perspectiva, a inadequao entre a
teoria e o enunciado fundado na experincia particular nunca coloca sub judice a prpria teoria, porque ela uma
espcie de interpretao da realidade e, enquanto tal, deve ser pressuposta como verdadeira em sua relao com
os enunciados relativos a fatos cientficos. Isso no significa que a teoria possa se desprender impunemente das
referncias oferecidas pela experincia, mas apenas que existe um ncleo que se superpe aos casos particulares,
em vista de sua amplitude e generalidade (cf. POINCAR, 1902, p. 123). Logo, verifica-se um claro
distanciamento em relao experincia, e um privilgio concedido teoria enquanto produto da razo, no
exerccio de constituio do conhecimento, porque as leis da mecnica passam a servir, aps institudas, como as
convenes que legitimam inclusive a observao emprica, apesar da disciplina constituir-se em uma tentativa
de explicao satisfatria de um mundo que conhecemos atravs de nossas experincias sensveis. Como
contraponto posio defendida por Poincar, oportuno citar a concepo de Pierre Duhem, principalmente
por entender que no se pode atribuir a certa parte de uma teoria o status diferenciado como o faz Poincar e
que, portanto, teorias no podem ser refutadas em parte. A teoria deve ser tomada como um todo, desde as
premissas mais fundamentais que so formuladas at o conjunto de fatos cientficos testados por ela. No h,
segundo Duhem, condies de eleger uma poro inatacvel da teoria; ela , nesse sentido, monoltica, e deve ser
testada como um todo indivisvel: uma contradio experimental sempre envolve a totalidade do grupo de
asseres que constitui uma teoria, sem qualquer possibilidade de designar qual a proposio desse grupo que
deve ser rejeitada. (DUHEM, 1975, p. 37). Essa caracterstica pode ser apontada talvez como a maior diferena

177
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

sistema de enunciados melhor que o outro, no sentido de ser mais amplo e consistente. A
soluo para essa questo acaba necessariamente esbarrando em critrios exteriores ao prprio
sistema de enunciados, o que parece uma contradio bastante evidente em relao ao que
prope de incio a concepo coerencial (cf. AYER, 1965, p. 237).

Desse modo, nenhuma das concepes acima descritas parecem dar conta
suficientemente do problema da verdade matemtica: no que diz respeito verdade como
correspondncia, a ausncia de um critrio exterior (decorrente da no aceitao da existncia
de entes matemticos independentes) torna-a uma correspondncia sem correspondente
possvel. A noo de verdade como coerncia, por sua vez, traz uma dificuldade sria para um
posicionamento no revisionista, ao menos se procurarmos sustentar, como fazem autores
como Hempel, a existncia de um conjunto de enunciados privilegiado em detrimento de
todos os seus possveis concorrentes (cf. AYER, 1965, p. 236). Os temas dos quais tratamos
nos captulos anteriores podem apontar o direcionamento de algumas respostas no que
concerne s concepes de verdade aplicadas aqui e ali: os autores que defendem o realismo
matemtico, por exemplo, precisam de alguma maneira sustentar uma teoria correspondencial
de verdade para os objetos matemticos; afinal, para eles, todo o trabalho do matemtico tem
a pretenso de adequar-se, ao final de contas, a objetos matemticos como algo distinto de
meras ideias, com realidade prpria, e mais, suprassensvel.12 Seria uma espcie de apreenso
direta e imediata de uma realidade em si, mas no atravs dos olhos do corpo, e sim dos olhos
do esprito. J para o antirrealista matemtico, o posicionamento mais natural (mas no
necessrio) o de defender a concepo coerencial de verdade, quando os objetos
matemticos so tomados como criaes mentais, assim como as operaes que deles se
desdobram; afinal, o que se exige apenas que essas criaes do intelecto sejam
sistematizadas a partir de uma axiomtica que garanta sua consistncia. Ele deve, todavia,
arcar com a dificuldade inerente a essa posio, o que se vislumbra a partir de um total

nas concepes desses dois epistemlogos franceses. Vide, por exemplo, Rollet (1999, p. 64-7) para um
delineamento preciso e comparativo de seus pontos de vista.
12
Que fique bem claro que no estou sustentando a necessidade do realismo matemtico comprometer-se com
uma teoria de verdade centrada na correspondncia por qualquer tipo de exigncia em relao ao mundo, ou ao
modo como ele se comporta. Obviamente a matemtica aplicada deve ter alguma relao com a realidade, mas
essa relao impe-se mediante a construo de modelos conceituais, aos quais atribumos interpretaes, como
veremos na seo subsequente. A necessidade do realista matemtico comprometer-se com uma verdade
centrada na correspondncia decorre do simples fato de que ele toma os entes matemticos como seres no
mentais, externos, detentores de realidade prpria.

178
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

distanciamento em relao realidade e, consequentemente, carncia de um fundamento


forte para sua aplicao na descrio dessa mesma realidade.

Os problemas do realismo matemtico. Uma sria dificuldade do realismo


matemtico reside no critrio de adequao do conceito a uma realidade dessa natureza: como
estabelecer objetivamente um meio de mensurar a correspondncia da instncia discursiva
realidade em si que, no caso especfico dos entes matemticos, sequer pode ser fenomnica,
no sentido kantiano do termo? Resumidamente, professar uma postura realista em matemtica
leva naturalmente aceitao de um padro de verdade correspondencial para os entes
matemticos, correspondncia essa para a qual, acredito, ns no temos qualquer
possibilidade de atribuir um lastro minimamente seguro. Ora, o reconhecimento da verdade
de uma proposio acerca de um ente matemtico deve ser dado a partir da contemplao
direta de sua natureza. Assim, poderamos dizer que uma espcie de intuio que fomenta a
possibilidade de contemplar essa verdade perene e independente do intelecto humano. As
objees que poderamos dirigir a essa perspectiva so, quase que na totalidade, aquelas que
Kant dirige metafsica dogmtica: parte-se do pressuposto de que existe uma realidade
intangvel, que deve ser conhecida apenas pelo intelecto, de modo que a faculdade do
entendimento apreende a verdade do ente e a traduz atravs de nossa linguagem. No h
condies, todavia, de descrever como esse processo se realiza, pois no se trata de uma
intuio sensvel que fomenta o modelo a ser traduzido. Tambm no se trata de uma
intuio intelectual no sentido cartesiano do termo (uma vez que esta se insere no mbito do
intelecto e conceitual); , ao contrrio, uma espcie de apreenso do que transcende o
sensvel, de uma realidade invisvel, algo cuja sustentao evidentemente problemtica.

As solues do problema do realismo matemtico conforme delineadas por Gdel e


por Russell, por exemplo, gravitam, ao fim de contas, ao redor de uma espcie de intuio,
ainda que fundada em preceitos lgicos. Gdel especfico nesse sentido: a intuio
intelectual reconhece a verdade do conceito, de maneira to espontnea e imediata quanto
aquela que experimentamos ao presenciar que o tringulo tem trs lados (cf. captulo 2, seo
2.1). O realista substitui com naturalidade a visibilidade, a presena do fenmeno, da coisa,
como se queira, ao pressupor uma existncia exterior, que o intelecto apreende perfeita e
completamente. Como, todavia, dar a palavra final acerca dessa posio? ^o h como
responder ao problema sem cair em um posicionamento dogmtico, ou em uma perspectiva
unilateral. Trata-se, portanto, de um problema insolvel, simplesmente porque no h para

179
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

onde olhar e dar uma palavra final em relao a essa problemtica, ainda que com os olhos do
esprito, seja l o que isso de fato signifique. A criao dos nmeros transfinitos exemplar.
Se Cantor os descobriu, ao invs de hav-los inventado, o que se passa durante o perodo de
elaborao desse trabalho notvel uma espcie de assimilao por parte de seu intelecto a
algo que est para alm dele, e para o qual a nica pedra de toque que lhe resta a apreenso
intuitiva da coisa, logo em seguida formulada demonstrativamente, e que representa o ente
matemtico de maneira pretensamente fidedigna, mas cuja fidelidade ns s podemos
verificar tambm a partir de uma suposta apreenso intelectual do ente. O curioso que os
preceitos lgico-demonstrativos passam a caracterizar uma teoria dessa natureza como a
melhor e derradeira pedra de toque a servir como critrio de verdade na matemtica,
espelhada nas regras da demonstrabilidade. Em suma, o realista matemtico est na verdade
criando conceitos com base em intuies que acredita inspiradas por realidades exteriores,
perenes e imutveis, ao pensar perceber as entidades matemticas como seres externos. Junte-
se a esse estado de coisas a inegvel existncia de teorias concorrentes, contraditrias entre si,
e teremos a ideia de porque o realismo matemtico professa como dogmas aquilo que
pretende estabelecer como referncias objetivas.

Logo, o que o realista matemtico procura estabelecer a possibilidade de asseverar a


existncia, e mais, a natureza de uma realidade exterior e independente, custa de conceitos.
A metfora dos olhos do esprito permite-nos recorrer a uma analogia prxima para tornar
mais clara a dificuldade prpria a essa questo. O conhecimento que produzimos acerca de
determinado estado de coisas est diretamente associado aos enunciados que asseveramos
acerca deles, enunciados que se comprometem, ao mesmo tempo, em dizer o que esse ser , e
em dissoci-lo do que no . Para tanto, a noo de verdade que est por trs do discurso
enunciativo do tipo correspondencial. Como o intelecto visa descrever o Ser atravs do
discurso (segundo Plato, da mesma maneira que o arqueiro visa atingir o alvo com a flecha),
ele atingir seu intento na medida em que fizer corresponder suas proposies com os fatos
que ele pretende descrever. Assim articula-se a traduo de uma realidade exterior a partir do
intelecto: o enunciado descreve o fenmeno, representa-o em nvel conceitual/lingustico,
uma pretenso deveras problemtica:

A ideia bsica, para coloc-la metafisicamente, que ns no podemos dizer,


atravs da sintaxe, como a realidade. Podemos provar que existem conjuntos
inumerveis, mas todas as nossas provas e asseres fazem sentido perfeitamente se
h apenas uma quantidade enumervel de coisas. Estamos inseridos na realidade,
que concebida como um modelo, e embora parea muito claro para ns que o

180
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

conjunto dos nmeros naturais no poderia ser colocado em uma relao de


correspondncia biunvoca com o conjunto dos nmeros reais, isso pode
simplesmente ocorrer devido ao fato de que quando falamos sobre todas as
correspondncias biunvocas, no estamos falando realmente de todas as
correspondncias biunvocas. Algum que pudesse olhar para a realidade na qual
estamos inseridos de fora pode ser capaz de ver isso.13

A perspectiva realista em relao aos entes matemticos sofre de uma dificuldade


anloga; o que faz o realista matemtico asseverar um dogma, baseado na certeza de que as
regras da lgica e as definies claras so suficientes para assegurar a compatibilidade dessas
definies com os entes. Seria algo como asseverar que a boa definio e as regras da lgica
permitem per se uma definio adequada de objetos externos, sem que tenhamos, todavia,
sequer a possibilidade de recorrer a uma confirmao emprica, uma vez que a realidade dos
entes matemticos no se presta sequer a esse tipo de verificao. A situao torna-se ainda
mais complexa se levarmos em conta o fato de que as teorias conflitantes podem indicar
rupturas nessa realidade exterior, o que no , de fato, aceitvel. A concepo centrada em um
realismo quanto aos entes matemticos, ao pressupor um corpus de verdades eternas e
perenes, no pode, sob pena de contradio, aceitar matemticas alternativas. O que existem
sob essa perspectiva so, no mximo, teorias mais ou menos distantes de sua referncia
real, mas que devem, sob quaisquer hipteses, convergir em direo aos entes matemticos,
uma vez que tm a pretenso de descrev-los. Em suma, parece claro que o simples
reconhecimento da existncia de teorias alternativas um problema srio para o realismo
matemtico (cf. BARKER, 1976, p. 117). Nem mesmo a importante contribuio de Kreisel
no sentido de trasladar a discusso centrada no problema dos entes matemticos para o
problema dos valores de verdade em matemtica14 altera significativamente os dados
essenciais do problema.

13
The basic idea, to put it metaphysically, is that we cannot tell syntactically what reality is like. We can prove
that there are non-denumerable sets, but all our proving and talking makes perfectly good sense if there are only
denumerably many things. We are within reality, say, which is conceived as a model, and although it seems very
clear to us that the set of natural numbers cannot be put into one-to-one correspondence with the set of real
numbers, this may simply be due to the fact that when we talk about all one to one correspondences we are not
really talking about all one to one correspondences. Someone who could look at the reality we are in from
outside may be able to see this (CHATEAUBRIAND, 2005, p. 71-2).
14
Georg Kriesel is often credited with shifting the focus from the existence of mathematical objects to the
objectivity of mathematical discourse. Define realism in truth-value to be the view that mathematical statements
have objective truth-values, independent of minds, languages, conventions, and so on of mathematicians. The
opposition is anti-realism in truth-value, the thesis that if mathematical statements have truth-values at all, these
truth-values are dependent on mathematician. [Georg Kriesel visto como o autor que mudou o foco da
existncia dos objetos matemticos para a objetividade do discurso matemtico. Ele define o realismo quanto a
valores de verdade como o posicionamento em que as proposies da matemtica possuem valores de verdade

181
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

O realista matemtico encontra-se ento com a seguinte dificuldade: sendo a realidade


dos seres matemticos uma instncia exterior ao intelecto, tudo deve se passar por intermdio
de um processo anlogo ao dos objetos sensveis, ainda mais se tivermos em mente uma
perspectiva como a de Gdel. O problema decorre do fato de que a metfora dos olhos do
esprito s serve realmente enquanto metfora. Quando exigimos um critrio
correspondencial que valide o discurso matemtico, falta-lhe a referncia objetiva que
propicia esse proceder da linguagem em relao aos objetos sensveis. No torvelinho, trata-se
do dilema kantiano fundamental que coloca em xeque a metafsica ingnua: a referncia a
uma realidade exterior deve ser escudada por uma intuio sensvel, ou corre o srio risco de
incorrer nas antinomias da razo pura. Ao postular a existncia de entes matemticos
suprassensveis, o problema que se impe no nvel discursivo a ausncia de um critrio para
mensurar a validade desse mesmo discurso. Em outros termos, procura-se estabelecer uma
verdade correspondencial sem que haja correspondncia objetiva possvel. Trata-se, portanto,
da acepo do platonismo centrada na objetividade da verdade matemtica (cf. nota 9 do
captulo 2). Em suma, no h recurso possvel para o estabelecimento de um critrio de
verdade correspondencial para o conhecimento matemtico, pois ainda quando esse recurso
postulado, no caso do realismo, ele no encontra condies mnimas para sua realizao.

Um antirrealismo moderado. O ponto crucial da argumentao, entretanto, o de


que no h como objetar que o realista pode ter razo naquilo que ele professa, o que ocorre
por dois motivos: o primeiro, o fato de que, se no h como verificar objetivamente a
existncia de objetos dessa natureza, a contraparte a mesma: no podemos, da mesma
maneira, negar peremptoriamente sua existncia, por pura incapacidade de faz-lo. Em
segundo lugar, a fora do compromisso ontolgico estabelecido a partir do argumento de
indispensabilidade de Quine impositiva: se nos comprometemos ontologicamente com os
seres por intermdio dos quais construmos nossa cincia, os nmeros so certamente as
primeiras referncias para a construo de teorias cientficas desde pelo menos o sculo
XVIII. Em linhas gerais, isso significa que nossa cincia comporta-se como se os nmeros
existissem, mas no como seres distintos das coisas e processos do mundo. Se a cincia dos
nmeros um recurso fundamental para a construo do conhecimento cientfico hodierno,

objetivos, independentes das mentes, linguagens, convenes e, portanto, dos matemticos. O posicionamento
contrrio o antirrealismo quanto a valores de verdade, a tese de que se as proposies matemticas possuem
algum valor de verdade, esses valores de verdade so dependentes do matemtico.] (SHAPIRO, 2000, p. 29).

182
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

uma das consequncias possveis a de que deve existir uma relao ntima entre os nmeros
e a natureza, relao essa que impe uma espcie de compromisso terico.

Nesse contexto, preciso reconhecer a possibilidade de existncia de nmeros como


realidades em si, mas que basear todo o conhecimento cientfico nessa premissa , no mnimo,
temerrio. Levando em conta o modo como essas realidades chegam a ns, todavia, uma
postura reducionista parece ser particularmente bem vinda. A exemplo da oposio entre
fenmeno e coisa-em-si da filosofia kantiana, no preciso que nos preocupemos com uma
existncia transcendente dos entes matemticos se podemos centrar tudo o que essas supostas
entidades representam apenas nos limites da intuio que as traz para ns. Ao final de contas,
a intuio que temos delas ser sua totalidade para ns, e ento, mesmo que existam esses
entes, tudo pode ocorrer como se estivssemos apenas nos referindo a intuies formalizadas
quando acreditamos falar de realidades transcendentes. O ponto nevrlgico do argumento o
fato de que, ao adotarmos uma postura no revisionista da matemtica, procuramos um
recurso filosfico para legitimar os passos e procedimentos da matemtica ortodoxa, sem que,
contudo, tenhamos a necessidade de postular entidades moda de Plato. No que concerne ao
argumento da indispensabilidade, minha proposta aceit-lo a partir de uma verso fraca: ao
postular teorias, no precisamos necessariamente assumir um compromisso ontolgico, se as
temos simplesmente como modelos de compreenso da realidade. Os entes matemticos sero
efetivamente indispensveis para os limites da teoria, o que no significa que tenhamos que
acreditar total e absolutamente em sua existncia real, e isso pode sugerir uma diferenciao
entre compromisso ontolgico e compromisso terico. S para o realista extremado o ato de
comprometer-se no mbito da teoria precisa ser visto como sinnimo de comprometer-se
ontologicamente. A concepo de uma cincia enquanto modelo possvel de compreenso da
realidade pode eximir-se de um comprometimento ontolgico absoluto.

Uma tese que ser lapidada na prxima seo a de que as teorias cientficas no
podem ter a pretenso de funcionar como descries da realidade em si,15 algo que o carter

15
O tema ser tratado especificamente na prxima seo. Por hora e a ttulo de exemplo, basta uma referncia
ao modo como o primeiro Wittgenstein aborda essa questo: Die ^ewtonsche Mechanik z.B. bringt die
Weltbeschreibung auf eine einheitliche Form. Denken wir uns eine weisse Flche, auf der unregelmssige
schwarze Flecken wren. Wir sagen nun: Was fr ein Bild immer hierdurch entsteht, immer kann ich seiner
Beschreibung beliebig nahe kommen, indem ich die Flche mit einem entsprechend feinen quadratischen
^etzwerk bedecke und nun von jedem Quadrat sage, dass es weiss oder schwarz ist. Ich werde auf diese Weise
die Beschreibung der Flche auf eine einheitliche Form gebracht haben. Diese Form ist beliebig, denn ich htte
mit dem gleichen Erfolge ein ^etz aus dreieckigen oder sechseckigen Maschen verwenden knnen. Es kann sein,

183
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

multidedutivo16 constatado ao considerarmos o conhecimento cientfico como um todo vem


apenas reforar. Dessa forma, a indispensabilidade dos entes restringe-se ao universo da
teoria e de seus pr-requisitos. Sob esse prisma, a indispensabilidade remete to somente
consistncia do conhecimento cientfico (de uma teoria, seus pressupostos e suas
consequncias), e no fundamentao ontolgica da realidade em si, algo que acaba por
problematizar ainda mais a perspectiva do realista matemtico. Nossa discordncia est,
portanto, centrada no que prope o enunciado (P1) de Colyvan (cf. nota 20, captulo 2). O
que acontece nesse movimento, de fato, a realocao do argumento da indispensabilidade
no mais como uma tese realista, mas idealista: o comprometimento trazido a tiracolo pelo
argumento da indispensabilidade, sob essa perspectiva, no ontolgico, mas relativo aos
recursos tericos necessrios para manter uma teoria consistente, o que assume facetas
peculiares de acordo com a disciplina a que se aplique. Assim, parece que a teoria
correspondencial do ponto de vista do realismo matemtico acaba por no se sustentar, seja
pelo problema da remessa necessria intuio para a apreenso do objeto matemtico, seja

dass die Beschreibung mit Hilfe eines Dreiecks-^etzes einfacher geworden wre; das heisst, dass wir die
Flche mit einem grberen Dreiecks-^etz genauer beschreiben knnten als mit einem feineren quadratischen
(oder umgekehrt), usw. Den verschiedenen ^etzen entsprechen verschiedene Systeme der Weltbeschreibung. Die
Mechanik bestimmt eine Form der Weltbeschreibung , indem sie sagt: Alle Stze der Weltbeschreibung mssen
aus einer Anzahl gegebener Stze den mechanischen Axiomen auf eine gegebene Art und Weise erhalten
werden. Hierdurch liefert sie die Bausteine zum Bau des wissenschaftlichen Gebudes und sagt: Welches
Gebude immer auffhren willst, jedes musst du irgendwie mit diesen und nur diesen Bausteinen
zusammenbringen. (Wie man mit dem Zahlensystem jede beliebige Anzahl, so muss man mit dem System der
Mechanik jeden beliebigen Satz der Physik hinschreiben knnen). [A mecnica newtoniana, por exemplo, pe a
descrio do mundo em uma forma unitria. Concebamos uma superfcie branca sobre a qual houvesse manchas
pretas irregulares. Dizemos ento: qualquer que seja a configurao que disso possa resultar, sempre poderei
aproximar-me o quanto quiser de sua descrio recobrindo a superfcie com uma rede quadriculada de malhas
convenientemente finas e dizendo, a respeito de cada quadrado, se branco ou preto. Terei posto assim a
descrio da superfcie em uma forma unitria. Essa forma arbitrria, pois eu poderia ter utilizado, com o
mesmo sucesso, uma rede de malhas triangulares ou hexagonais. Pode ser que a descrio, com o auxlio de uma
rede triangulada, se tornasse mais simples; ou seja, que pudssemos, com uma rede triangulada de malhas mais
grossas, descrever a superfcie de maneira mais precisa do que o faramos com uma rede quadriculada de malhas
mais finas (ou vice-versa), e assim por diante. s diferentes redes correspondem diferentes sistemas de descrio
do mundo. A mecnica determina uma forma de descrio do mundo ao dizer: todas as proposies da descrio
do mundo devem ser obtidas, de uma dada maneira, a partir de certo nmero de proposies dadas os axiomas
mecnicos. Prov, desse modo, as pedras para a construo do edifcio cientfico e diz: qualquer que seja o
edifcio que voc queira levantar, deve constru-lo, da maneira que seja, com estas e apenas estas pedras. (Assim
como se deve, com o sistema numrico, poder descrever qualquer nmero, deve-se, com o sistema da mecnica,
poder escrever qualquer proposio da fsica.)] (WITTGENSTEIN, 1994, p. 266-9). .
16
As diversas teorias cientficas, no campo da fsica, podem ser unificadas e sistematizadas, organicamente,
por meio da lgica multidedutiva. (...) Assim, em princpio, torna-se possvel compatibilizar as teorias mais
variadas, admitindo-se, obviamente, que no haja inconsistncias a nvel experimental. Desse modo, atinge-se a
unidade terica da fsica embora tal unificao no seja conseguida via lgica clssica. (...) E o que
asseveramos para a fsica vale para as cincias empricas em geral (DA COSTA, 1997, p. 222). Claro que
falar em unificao da fsica nesses termos um argumento de alcance bastante questionvel. De fato, um

184
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

pela impossibilidade de transformar a apreenso direta dos objetos matemticos em critrio


mnimo para o conhecimento cientfico, seja porque existe uma sada para o argumento de
indispensabilidade que vivel e no implica em comprometimento ontolgico propriamente
dito.

Verdade matemtica, coerncia e contexto. Por todo o exposto, uma concepo


coerencial de verdade em matemtica, a exemplo da defendida por nominalistas e
conceitualistas, soa como a alternativa mais natural a partir da leitura que elegemos. A
filiao ideia de que os objetos matemticos no possuem uma realidade efetiva para alm
do campo de significao humano (simplificando e unindo em um nico conceito a posio de
ambas as correntes) livra-os das dificuldades com as quais se depara o realismo matemtico; a
elaborao da matemtica tem como recurso ltimo aquilo que se encontra nos limites do que
pode ser enunciado com preciso, dentro de uma lgica pertinente e definies bem
elaboradas. Contudo, essa perspectiva problematiza de maneira mais acentuada dois temas
importantes. O primeiro problema interno: pode-se legitimamente desconfiar de um sistema
incapaz de suprir a si mesmo, principalmente quando demonstrada sua impossibilidade de
garantir pela via formal, ao mesmo tempo, seus atributos de completude e consistncia, ainda
que em circunstncias relativamente simples, como restou demonstrado pelos teoremas da
incompletude de Gdel. A aceitabilidade ou a recusa das definies impredicativas est ligada
tambm a esse problema, pois a inexistncia de uma referncia externa impe, ao menos em
tese, restries s definies nominais, como so as impredicativas. Em segundo lugar, uma
questo mais voltada relao da matemtica com os outros saberes: se a matemtica
apenas uma srie de definies encadeadas consistentemente, o fato de que os termos
matemticos so inseridos e interpretados em teorias do mbito das cincias naturais, pelas
quais se estabelece uma compatibilidade com uma realidade exterior, pode parecer apenas
uma feliz coincidncia.

Na oportunidade em que apresenta sua concepo semntica de verdade, Tarski deixa


claro que ela no se trata, em absoluto, da nica possibilidade de conceber essa noo:
deveramos aceitar o fato de que estamos diante no de um conceito, mas de vrios
conceitos diferentes, que so denotados por uma palavra (TARSKI, 2007[1944], p. 180).
Por isso, o fato de associar, de maneira direta como o fazemos, o ato de pensar que leva

posicionamento dessa natureza apenas permite-nos um meio de salvaguardar uma compatibilidade da cincia em
nvel da lgica que a preside.
185
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

livre criao matemtica e a forma final da teoria (renegando assim uma alegada irrelevncia
dos seus constituintes informais, como j apontamos) abre espao para considerar a
importncia do contexto especfico de cada ato de elaborao e criao matemtica, mas,
sobretudo, da aplicao desses conceitos de acordo com o uso a eles atribudo. A perspectiva
de Tarski corrobora, portanto, a ideia de que a noo de verdade, mesmo no mbito da
matemtica, pode ser tomada por vrios ngulos possveis, ao sabor do contexto terico no
qual se inserem, ou ainda, dependendo do emprego que lhes dado. Esse status quo aplica-se
ao conhecimento como um todo, algo que, por si s, bastante evidente. Mas o emprego de
conceitos matemticos em diferentes contextos um fenmeno que merece ateno. Uma das
consequncias desse posicionamento a possibilidade de compreender cada sistema
hipottico-dedutivo, ou cada forma de aplicao da matemtica cincia emprica, como um
contexto particular. A axiomtica de ZF, por exemplo, algo que simplesmente no faz
sentido dentro de uma perspectiva construtivista.17 Nesse sentido, dentro de uma concepo
de verdade coerencial, essa coerncia est intimamente relacionada ao contexto semntico e
interpretativo que ao sistema atribumos, o que torna um mesmo enunciado verdadeiro ou
falso de acordo com as premissas anteriormente assumidas.

Essa contextualizao ainda mais evidente se tivermos em mente as vrias


possibilidades de aplicao das noes matemticas: o fato de que existe um uso dos
conceitos matemticos fora de seu campo de significao original mostra que possvel
utiliz-los tambm a partir de outras premissas, donde, a partir da, podemos esperar
mudanas significativas. Vide, por exemplo, como Wittgenstein constri sua argumentao
acerca de alguns usos possveis de 0, que mostram-se como muito diversos de seu emprego
na matemtica do transfinito:

O Professor Hardy diz que o fato de que nenhum matemtico tenha efetuado 0
silogismos no tem mais importncia lgica que o fato de que no existe matemtico
que nunca tenha tomado um copo de gua. Isso um equvoco medonho. A ideia
que surge da a de que os cardinais transfinitos no so aplicados e, se fossem, o
seriam a algo que no podemos atingir.
Todavia, eles so aplicados. Eles tm uma aplicao ordinria perfeita, mas no a
aplicao descrita por Hilbert. (...) De fato, ns poderamos dizer que um certo
guarda-livros fez um nmero infinito de clculos. (Mas compare com o ato de dizer
que Johnnie pode fazer 0 multiplicaes). Mas tanto o professor Hardy quanto

17
Voil pourquoi les axiomes de M. Zermelo ne sauraient me satisfaire. ^on seulement ils ne me semblent pas
vidents, mais quand lon me demandera sils sont exempts de contradiction, je ne saurai que rpondre. [Por
esse motivo os axiomas de Zermelo no me satisfazem. No apenas por no me parecerem evidentes, mas
porque, se for perguntado se eles so isentos de contradio, no saberei o que responder.] (POINCAR,
1986[1909.3], p. 251).
186
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

Hilbert pensam que 0 deve ser aplicado no a um guarda-livros atual, mas a um


possvel guarda-livros.
A palavra 0 no tem nada de misterioso. Mas ela desempenha um papel muito
diferente do idealizado por Hilbert e Hardy. Hilbert traduz a partir do papel
matemtico de 0 seu papel no matemtico, como o faria do uso matemtico de 4 a
seu uso no matemtico. Mas o papel no matemtico de 0 muito diferente do
papel no matemtico de 4. (...) Se os numerais 0, 1, ... , fossem introduzidos
na gramtica inglesa, voc veria que 0 uma parcela de discurso completamente
diferente do que voc esperaria que fosse a partir do seu papel na matemtica.18

Em suma, o exemplo acima mostra claramente que o contexto determinante na


aplicao e na construo dos conceitos envolvidos, seja na teoria propriamente dita, seja nos
usos da linguagem propiciados pela sua interpolao com a realidade. Concebida a
matemtica como o fazemos, tambm possvel entender diferentes premissas tericas
assumidas (como, por exemplo, os pressupostos da matemtica formalista e da intuicionista)
como diferentes contextos a serem observados.

Do modo como o problema se delineia, portanto, no possvel manter um sentido


nico e absoluto aos conceitos empregados na matemtica, porque na realidade atribumos o
nome matemtica a domnios muito distintos, com objetos de origens diferentes, em
contextos diferentes, o que leva a conceitos e tcnicas de naturezas bastante diversificadas.
Isso se evidencia nas diferentes formas de intuio que norteiam as definies dos objetos
matemticos e de sua respectiva construo, como indicado no captulo anterior.19 Esse

18
Professor Hardy says that the fact that there is no mathematician who has completed 0 syllogisms is of no
more logical importance than the fact that there is no mathematician who has never drunk a glass of water. This
is a ghastly misunderstanding. The idea which you get is that the transfinite cardinals are not yet applied, and if
they were, they would have to be applied to something we cant reach.
Whereas: they are applied. They have a perfect ordinary application, but not the application which Hilbert said.
() In fact we might say that a certain bookkeeper has done an endless number of calculations. (But compare
this with saying that Johnnie can do 0 multiplications.) But professor Hardy and Hilbert both think that 0 is to
be applied not to any actual bookkeeper but to a possible bookkeeper.
This word 0 has nothing mysterious about it. But it plays a role quite different from what Hilbert and
Professor Hardy think. Hilbert translates from the mathematical role of 0 to the non-mathematical role, as he
would from the mathematical use of 4 to the non-mathematical role of 4.But the non-mathematical role of 0 is
quite different from the non-mathematical role of 4. () If these numerals 0, 1, ... , were introduced
into an English grammar, would you see that 0 is an entirely different part of speech from what you expect it to
be from its role in mathematics (WITTGENSTEIN apud BOSANQUET et al., 1976, p. 169-71).
19
No que tambm seguimos o pensamento de Poincar: Mathematics, like any other science, must seek after
truth. And truth means more than mere consistency. In mathematics it means (on the Poincar view) that the
axioms, cohere with our intuitions, that is, with the form of experience. The heuristic of accepting or applying
only those axioms which result in domains which on some interpretation mirror experience, provides a way of
limiting the axioms to those which might justifiably believed to be true (as opposed to merely consistent). [A
matemtica, assim como as outras cincias, deve procurar a verdade. E verdade significa mais que mera
consistncia. Em matemtica ela significa (sob a tica de Poincar) que os axiomas so coerentes com nossas
intuies, ou seja, com a forma de nossa experincia. A heurstica de aceitar apenas a aplicao dos axiomas que
resultam em alguma interpretao que reflete a experincia propicia uma forma de limitar os axiomas queles

187
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

posicionamento permite-nos sustentar que no h contradio em tomar o infinito, sob um


aspecto, enquanto potncia, uma vez que impossvel conceb-lo em ato do ponto de vista
aqui adotado (ou seja, pautado em um antirrealismo e tomando o conhecimento matemtico
como produto do intelecto humano) e, sob outra temtica, especificamente dentro da criao
sugerida por Cantor da matemtica do transfinito, a saber, ao tomar 0 como a representao
de um ato de abstrao mental, abstrao essa que remete a uma totalidade no contvel de
elementos. A ela no necessrio nem efetuar essa contagem do incontvel, nem sustentar a
existncia dessa realidade no mundo: no contexto que se lhe impe, basta a definio do
nmero transfinito e a definio (ou seja, a escolha) das operaes que a essas abstraes
pode-se atribuir a partir de regras axiomticas prprias e que, nesse caso especfico, no
mantm contato com a matemtica elementar. A reivindicao da incomensurabilidade entre
grandezas finitas e transfinitas muito oportuna ao restringir e isolar o paraso cantoriano,
adstrito apenas ao seu universo particular.

Ora, vimos que a noo de nmero transfinito e as operaes que por definio a eles
se aplicam no esto baseadas diretamente na intuio aritmtica e nos tipos de evidncia que
ela pode oferecer. Por isso, no h que se falar em uma referncia exclusiva, em um nico
contexto possvel at mesmo para a noo de infinito. Trata-se, ao contrrio, de tcnicas
diversas, regidas por regras diferentes e que operam objetos mentais de natureza
dessemelhante, ainda que a eles se atribua o nome genrico de nmero. Se tivermos em
conta os termos e a distino introduzida por Kriesel, entre realismo ou antirrealismo quanto a
valores de verdade em substituio ao realismo ou antirrealismo ontolgico propriamente
dito, a noo de uma verdade contextual mina at mesmo um realismo matemtico no que
tange a valores de verdade, e no apenas a objetos matemticos propriamente ditos, pois no
h que se falar em uma referncia nica de verdade quando aceitamos construes elaboradas
sob contextos distintos. Justamente por conta da amplitude desse, digamos, conceito estendido
de nmero, no cabvel a exigncia de uma efetiva descrio dos objetos matemticos (e,
por isso, descabido o revisionismo de cunho construtivista), porque nem todos eles so
passveis de serem descritos, apesar de sua definio clara ser uma condio inegocivel.

que podem ser justificadamente tomados como verdadeiros (opondo-os aos meramente consistentes).]
(FOLINA, 1992, p. 113-4). A formalizao no pode ignorar a intuio, ainda que a demonstrao axiomtica
seja a pedra de toque da verdade.

188
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

Todavia, no havendo intuio que permita qualquer espcie de apreenso hic et nunc
do infinito por parte do intelecto, necessrio reconhecer que a definio de uma grandeza
dessa natureza deriva de uma espcie de raciocnio por excluso: aquilo que no finito,
aquilo que no tem limite predeterminado. Indubitavelmente trata-se de uma definio
negativa, mas fundada em uma capacidade do intelecto de repetir indefinidamente a mesma
operao (vide nota 46 do captulo 2). Esse o sentido do emprego de um infinito potencial.
O infinito dado em ato, por sua vez, s pode encontrar esteio em uma definio nominal e, por
isso, a consistncia passa a ser sua nica pedra de toque. Neste caso em particular, como em
tantos outros, a descrio to impossvel quanto desnecessria, pois no compromete de
modo algum o rigor matemtico, e apesar de defendermos a concepo de nmeros como
entidades mentais, isso no significa que a criao de entidades mentais est
irremediavelmente presa a um processo de descrio completa, mas sua axiomatizao.

O mesmo raciocnio que desenvolvemos no que diz respeito aos transfinitos pode ser
aplicado, por exemplo, aos nmeros irracionais. Mas h aqui uma diferena importante:
conforme j exposto, existe uma intuio que permite a elaborao conceitual desse tipo de
grandeza, ao combinar a intuio matemtica com a intuio geomtrica, donde deriva a
axiomtica a ela pertinente (vide figura 3, captulo 4). Nesse sentido, supera-se a dificuldade
relativa aos irracionais como nmeros no arquimedianos (cf. nota 54 do captulo 2), ao
reconhecer uma espcie de evidncia indireta sobre a qual eles so construdos. Caso
contrrio, o enunciado

xx2=5

no teria qualquer significao. A significao, todavia, existe, e a definio de 5 est


delineada perfeitamente e pronta para o uso que lhe dado dentro da matemtica usual, ainda
que no possamos efetivamente calcular essa grandeza. Evidentemente, nesse caso, a
descrio do nmero impossvel. Por isso, o smbolo que caracteriza os nmeros irracionais
inserido no sistema axiomtico e passa a constituir um recurso acrescido com o intuito de
fazer coincidir a intuio aritmtica possibilidade de adequao dos nmeros cadeia do
contnuo gerada a partir da intuio geomtrica. Esse status quo denota que o ato de
efetivamente conceber um nmero no significa de maneira nenhuma a restrio a um nico
modo de concepo desses objetos mentais, bem como essa possibilidade no redunda na
subverso da ordem de gerao dos objetos mentais ao arrepio de suas condies de

189
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

realizao.20 Destarte, a justificao envolvida no conceito de verdade matemtica deve


inserir-se em um contexto especfico; mas a ideia de que existe uma nica via, um nico
contexto que preside a criao e a operao de todos os objetos matemticos (como, por
exemplo, a negao do intuicionismo em nome da verdade da matemtica clssica ou vice-
versa) superficial e, por isso mesmo, enganosa.

No que concerne s definies impredicativas, a dificuldade a de sustentar uma


definio circular sem reconhecer uma realidade externa qual seja possvel recorrer. Como
vimos, o antirrealismo, em regra, desgua em uma postura reformista, e o realismo permite
definies impredicativas por pretensamente recorrer a uma concepo correspondencial de
verdade, mas nenhuma dessas posies parece suficiente. H que se reconhecer, de alguma
maneira, a viabilidade de um posicionamento antirrealista e que permita asseres
impredicativas. A estratgia que adotaremos para tanto a de postular a possibilidade de
viabilizar uma axiomtica que evite contradies, malgrado a impredicatividade de algumas
noes. Nem todas as definies impredicativas nos preocupam, mas apenas aquelas que so
compreendidas como no eliminveis (cf. nota 48 do captulo 2), pois estas, ao contrrio das
eliminveis, no encontram meio possvel de tornarem-se predicativas: nesse caso, a
concepo de verdade como coerncia contextual viabiliza uma alternativa interessante.

A verdade matemtica, sob o ponto de vista que elegemos, tem como critrio a
consonncia entre objetos conceituais primitivos, axiomas e enunciados dentro de um
processo de construo de conceitos lastreado em intuies originrias. Na aritmtica, uma
vez estabelecida a regra e, sobretudo, a tcnica especfica para cada operao, dispensa-se a
intuio em nome da simples adequao da manipulao simblica na qual acaba por
caracterizar-se a efetiva aplicao dessa tcnica.21 O rigor demonstrativo, bem como a lgica

20
E, nesse aspecto, no h meios de corroborar a tese de Poincar, que toma a matemtica concebida por Russell
como um atentado a toda s psicologia, por exemplo, quando o autor francs recorre ao argumento de que certas
noes que no podem ser definidas em um nmero finito de palavras so invlidas, incluindo as definies
nominais nesse mesmo bojo (POINCAR 1986[1909.3], p. 256). Ele exige a descrio, e no a simples
definio das noes empregadas, alm de sua insero em uma classificao predicativa. Ele no considera que
a simples definio sem sua respectiva descrio pode ter ser vlida no contexto da verdadeira matemtica.
Mas procuramos aqui ressaltar que um uso em um contexto especfico da teoria matemtica pode perfeitamente
aceitar definies nominais sem qualquer espcie de descrio de modo no problemtico. O que Poincar no
aceita (e que, a nosso ver, um posicionamento injustificado) a existncia de definies nominais sem um
processo efetivo de construo, sob a alegao de tratar-se de algo que atenta contra o modo como opera nosso
intelecto.
21
To understand a mathematical notion is to be able to solve problems involving notions that are different in
various ways from previous encountered problems involving the notion. This shows a certain creativity, which

190
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

que o preside, tem o papel de garantir a correo da aplicao da tcnica que decorre da
simples utilizao dos smbolos conforme a regra preestabelecida, de modo que seu limite a
ausncia de contradio. Essa idia j surge no iderio do intuicionismo, notadamente em
Dummet (1973, p. 98), mas no podemos corroborar, entretanto, as consequncias que o
intuicionista dela extrai, porque a falibilidade da intuio realmente traz matemtica a
possibilidade de erro quando dissociada de uma lgica forte. O processo de amadurecimento e
esclarecimento das noes matemticas, entretanto, mostra que nada h de problemtico ao
permitir o fortalecimento de um sistema a partir de inseres ad hoc de regras axiomticas,
movimento este que tambm faz parte do seu desenvolvimento conceitual. Pensar o contrrio,
ou seja, tomar a cincia por um saber estanque, e seus princpios adotados como
absolutamente prontos e acabados, um posicionamento que pode encontrar alguma guarida
no realismo, mas nenhuma sustentao a partir de um olhar histrico-epistemolgico. Assim,
noes impredicativas acabam por se inserir no contexto adequado s teorias que lhes servem
de base; seu emprego e sua significao no exigem uma intuio originria nos mesmos
termos da intuio de nmero inteiro, nem uma descrio que v alm da definio. Da
decorre, por exemplo, o fato de que o conceito de predicatividade no sequer uma
concepo forte o suficiente para distinguir per se a matemtica clssica da vertente
intuicionista, por exemplo.22 Dessa forma, no a predicatividade que deve servir de
parmetro final e determinante da verdade matemtica, mas a coerncia das asseres em
relao s bases do sistema, bem como de seus postulados fundamentais entre si.

Assim sendo, a criao matemtica est diretamente associada ao livre exerccio do


intelecto humano, o que implica naturalmente em processos mentais no formalizveis, como
a utilizao de analogias e, porque no dizer, do exerccio da imaginao. Dessa origem

is credited to understanding. It is quite obvious in mathematics, however, that the ability to solve problems by
means of a given algorithm does not necessarily show understanding of the notions involved, although it does
show understanding of the application of the algorithm. [Entender um conceito matemtico ser capaz de
resolver problemas que envolvem noes que so, de vrias formas, diferentes dos problemas anteriores que
envolvem a noo. Isso mostra certa criatividade, que creditada ao entendimento. Entretanto, bastante bvio
em matemtica que a capacidade de resolver problemas por meio de um algoritmo dado no revela
necessariamente a compreenso dos conceitos envolvidos, apesar de mostrar a compreenso da aplicao do
algoritmo.] (CHATEAUBRIAND, 2005, p. 64-5).
22
Puisque les mathmatiques prdicatives en ce sens sont contenues la fois dans les mathmatiques
classiques et intuitionnistes, le concept de prdicativit sous-jacent ou sa traduction dans le formalisme sont
trop troits pour remplir le rle que confraient Cavaills et Gilmore au prdicativisme : de servir de critre de
dcision entre les deux grands penses mathmatiques. [Uma vez que a matemtica predicativa nesse sentido
est contida tanto na matemtica clssica quanto na intuicionista, o conceito de predicatividade subjacente ou sua

191
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

deriva a profuso da matemtica e sua recorrente capacidade de superao dos problemas


muitas vezes criados por seu prprio desenvolvimento. No seno a partir dessas
circunstncias que podemos tomar a criao dos nmeros incomensurveis, dos transfinitos,
imaginrios, complexos, bem como as especulaes relativas aos espaos n-dimensionais,
onde o limite a imaginao do matemtico.23 A incompletude, portanto, deixa de ser um
problema, para tornar-se apenas uma decorrncia natural dessa inesgotabilidade e riqueza
intrnsecas ao desenvolvimento de uma cincia em incessante construo. Dessa forma,
parece possvel defender a ideia de que at mesmo noes impredicativas no eliminveis
podem ser empregadas (e, por isso, legitimadas), dentro do universo contextual ao qual
pertencem: na linguagem prpria e dentro daquilo a que se prope a matemtica do
transfinito, por exemplo, o emprego dos termos dita, define e direciona sua aplicao, e tem
como limite a ausncia de contradio.

5.2. Matemtica, cincia e realidade

Linguagem e objetividade. J citamos na introduo ao trabalho que concebemos a


matemtica como um produto do intelecto humano calcado necessariamente na linguagem
que o veicula. Nos captulos anteriores, tivemos a oportunidade de verificar que h funes
peculiares e inalienveis tanto aos constituintes formais quanto aos constituintes informais da
matemtica. Nesse contexto, ainda que possamos operar com a matemtica apenas em nvel
formal e simblico, isento de contedo (algo do que a teoria da computao uma prova
inconteste), trata-se de um erro considerar que ela se resume apenas em modelos dessa
natureza. Isso porque qualquer possibilidade de atribuio de significado disciplina envolve
a interpretao semntica dos smbolos que compem sua linguagem, algo que no podemos
ignorar, seja ao conceber seus usos, seja ao pensar no seu processo de criao.

traduo formalista so estreitos demais para preencher o papel que Cavaills e Gilmore atribuem a ele: de servir
como critrio de deciso entre os dois grandes pensamentos matemticos.] (HEINZMANN, 1985, p. 86).
23
Quest-ce, en effet, linvention mathmatique ? Elle ne consiste pas faire des nouvelles combinaisons avec
des tres mathmatiques dj connus. (...) Inventer, cela consiste prcisment ne pas construire les
combinations inutiles et construire celles qui sont utiles et qui ne sont quune infime minorit. Inventer, cest
discerner, cest choisir. [O que , portanto, a inveno matemtica? Ela no consiste em fazer combinaes
com entes matemticos j conhecidos. (...) Inventar consiste precisamente em no construir combinaes inteis,
mas aquelas que so teis, e que no so mais que uma nfima minoria. Inventar discernir, escolher.]
(POINCAR, 1908, p. 48).

192
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

O que pretendemos deixar claro o fato de que teorias ou entes matemticos no


surgem ex nihilo ou pro nihilo. Sempre h o trabalho envolvido na elaborao conceitual, e
centrado em algum objetivo. No vivel, por isso, encarar o conhecimento matemtico
como algo que tem uma existncia independente e atemporal, dissociada de qualquer
finalidade. Mesmo no caso de teorias que nascem sem uma necessidade qualquer de emprego
(como os estudos relativos a funes recursivas, por exemplo), sua finalidade, ainda que
apenas centrada na especulao terica por si e para si, envolve necessariamente um esforo
conceitual que acaba por congregar os constituintes formais e informais para o delineamento
do conhecimento matemtico, onde o processo de criao matemtica assume um papel
indispensvel. O rigor matemtico direciona o modus operandi das demonstraes, e se
estamos apenas remetendo ao procedimento de demonstraes com base em regras de
operao, realmente no necessrio ir alm dos smbolos e das tcnicas prprias de
combinao de algoritmos. Todavia, ainda que o objeto formal dispense qualquer
representao diretamente atribuda a sua simbologia, o valor da matemtica enquanto
constituinte do conhecimento cientfico no radica em um conjunto de smbolos, mas no
esforo do intelecto que atribui o sentido e o direcionamento dessa teoria, porque a prpria
regra remete, em ltima anlise, a uma interpretao semntica. Logo, a criao matemtica
harmoniza tanto constituintes formais quanto informais, pois em nvel de elaborao terica,
no h conflito, mas associao das faculdades e dos componentes que levam ao produto
final, ou seja, a teoria axiomatizada. Esta, entretanto, apenas a forma visvel da teoria, o
modo de empregar os conceitos para direcionar o rigor demonstrativo quilo que designamos
previamente e se mantm penumbra. Em suma, a caracterizao formal das teorias o
produto final de uma construo intelectual; o meio de evidenciar aquilo que o processo
informal de criao matemtica determina, idealiza e transforma em linguagem formal, e que
no se restringe apenas a relaes quantitativas, mas pode focar inclusive aspectos
qualitativos como legitimamente matemticos.24

24
L applicabilit des mathmatiques (...) est directement relie aux divers types possibles de grandeurs ou
quantits qui peuvent tre considrs dans le champ de cette application (comme la physique). Prenons, par
exemple, le cas du raisonnement gomtrique et, en particulier, ltude qualitative des courbes reprsentes par
des systmes dquations diffrentielles, telle que Poincar la inaugure vers la fin du XIXe sicle. La
recherche des solutions exactes, par les nombres, se voit dpasse par celle des solutions qualitatives (types
de comportements de solutions pour une familie de courbes, etc.), pour lesquelles le raisonnement savre avoir
beaucoup plus en prise. Cet exemple montre comment le raisonnement mathmatique (...) ne se restreint pas
des nombres ou des solutions de systmes dquations dans le sens gnralement admis. [A aplicabilidade
da matemtica (...) est diretamente ligada aos vrios tipos possveis de grandeza ou de quantidades que podem

193
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

Quanto a esse pormenor, poderamos dizer que a perspectiva dos logicistas e


neologicistas mais empobrece que realmente descreve a matemtica, ao atribuir toda a ateno
apenas a um aspecto da disciplina. Ainda que se verifique a possibilidade de transformar toda
a aritmtica em um conjunto de dedues lgicas, e, mais, que a lgica esteja realmente isenta
de aspectos intuitivos, o processo como um todo envolve atos mentais irredutveis lgica,
como o emprego da intuio crtica e normativa para a criao matemtica e o fornecimento
de uma base anterior que a lgica incapaz de oferecer. Ainda que todas as cadeias
envolvidas no processo de demonstrao sejam lgicas, h ainda o senso de conjunto e a
prpria elaborao da teoria, que escapa completamente de qualquer processo lgico, de
modo que simplesmente no faz sentido dissociar a disciplina de sua criao. So momentos
que se completam: a maneira como se apresentam, por exemplo, os artigos de Cantor datados
de 1895 e de 1897 que introduzem a teoria dos transfinitos, no pode efetivamente ser
dissociada do processo intelectual que os gerou: a apresentao final, logicamente perfeita,
demonstrativamente elegante, uma decorrncia do processo de criao que lhe deu origem e
sua lapidao por intermdio do trato axiomtico. E esse processo nada tem de lgico. Mesmo
Couturat, defensor ferrenho do logicismo, afirma explicitamente a inexistncia de qualquer
mtodo no processo de inveno matemtica (COUTURAT, 1980, p. 34). O testemunho de
Poincar acerca desse pormenor valioso,25 pois bem conhecido o exemplo do matemtico
francs quanto ao processo de criao matemtica e toda a impreciso e subjetividade dos
fatores que o compem, como descritos de forma genrica em Cincia e Mtodo, e, em
especial, por ocasio do curioso processo de inveno das funes fuchsianas:

ser consideradas como inseridas no campo dessa aplicao (como a fsica). Tomemos, por exemplo, o caso do
raciocnio geomtrico e, em particular, o estudo qualitativo das curvas representadas por sistemas de equaes
diferenciais, como as que Poincar introduziu no final do sculo XIX. A busca por solues exatas, atravs dos
nmeros, v-se superada pela busca de solues qualitativas (tipos de comportamento de solues para uma
famlia de curvas, etc.), que os raciocnios procuram levar muito mais em conta. O exemplo mostra como o
raciocnio matemtico (...) no se restringe a nmeros ou a solues de sistemas de equaes, no sentido
geralmente admitido.] (PATY, 2005, p. 115).
25
Partant de lexprience personelle selon laquelle le fournissement de preuves mathmatiques prsuppose
plus que la connaissance dun petit nombre de lois logiques, il tait par avance persuad que la mathmatique
doit faire appel, non seulement la logique, mais aussi et continuellement lintuition. Cest se rfrant
linduction complte quil a voulu rendre acceptable cet nonc. Lavantage dune pareille tactique est que ce
faisant, il indique en effet un mthode, dont il est indiscutable quelle soit admissible, mais qui semble grce
lintroduction de linfini tre place au-dessus de la logique. [Partindo da experincia pessoal segundo a qual
a obteno de provas matemticas pressupe mais que o conhecimento de um pequeno nmero de leis lgicas,
ele persuade-se de que a matemtica deve recorrer no apenas lgica, mas tambm intuio. ao referir-se
intuio completa que ele quis defender a aceitabilidade desse enunciado. A vantagem de semelhante ttica
que, ao assim proceder, ele indica efetivamente um mtodo, o qual soa indiscutivelmente admissvel, mas que
parece, graas introduo do infinito, estar colocado para alm da lgica.] (MOOIJ, 1966, p. 58).

194
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

Poincar procurou, sob o ttulo de A inveno matemtica, analisar a srie de


pensamentos que o conduziu a imaginar esses novos seres matemticos. Ainda que
em parte psicolgica, a descrio no estranha pesquisa racional de uma
abordagem filosfica. (...) O relato de Poincar apresenta uma srie de vrias fases
de um trabalho mental antes consciente, depois inconsciente, posteriormente
novamente consciente e de novo inconsciente, etc. Ressaltemos desde j que, mesmo
nos momentos de trabalho inconsciente do esprito, esse trabalho preparado por
uma atividade racional anterior (PATY, 2001, p. 166).

O compromisso estabelecido com uma concepo da matemtica enquanto atividade


intelectual leva-nos naturalmente a reconhecer que todo o conhecimento s torna-se
transmissvel quando passvel de expresso por meio de um processo lingustico: esse
processo que propicia a objetividade do conhecimento cientfico, e do conhecimento
matemtico, em particular. Ela a instncia necessria da cincia, e deve arcar com a
falibilidade que lhe prpria, pois todo pensar, e sobretudo todo pensar e conhecer tericos,
perfaz-se em certos atos que surgem em conexo com a fala em que se exprimem
(HUSSERL, 1996, p. 25). Logo, tudo que objetivo transmissvel por intermdio da
linguagem, e o que est por detrs da objetividade do conhecimento cientfico um sistema
de relaes; sob essa perspectiva, apenas essas relaes so de fato compartilhveis, e
encontram esteio na maneira como a linguagem articulada:

As sensaes so, destarte, intransmissveis, ou melhor, tudo nelas que qualidade


pura, intransmissvel e para sempre impenetrvel. Mas o mesmo no ocorre para as
relaes entre essas sensaes. (...) Desse ponto de vista, tudo que objetivo
desprovido de toda qualidade que no seja uma relao pura.26

Os contedos do conhecimento so, portanto, intransmissveis, pertencem ao campo


da experincia individual, e s a ela. Em termos de contedos, aceita-se uma espcie de
solipsismo, o que no , em absoluto, algo problemtico. Poder-se-ia dizer, portanto, que h
dois nveis de conhecimento: o contentual, pessoal, intransmissvel, porque nico e
intraduzvel, e o das relaes que se estabelecem a partir da forma como organizamos esses
contedos de modo significativo, o que se processa por meio da correlao essencial entre
pensamento e discurso: nada ter valor objetivo se no for transmissvel pelo discurso, ou
seja, se no for inteligvel.27

26
Les sensations sont donc intransmissibles, ou plutt tout ce qui est qualit pure est intransmissible et
jamais impenenetrable. Mais il nen est pas de mme des relations entre ces sensations. (...) A ce point de vue,
tout ce qui est objectif est dpourvu de toute qualit et nest que relation pure (POINCAR, 1923, p. 263).
27
Rien naura donc de valeur objective que ce qui sera transmissible par le discours, cest--dire intelligible
(POIINCAR, 1923, p. 265).

195
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

Assim, temos apenas a linguagem e a estrutura que lhe prpria como recursos
compartilhveis para alm da experincia pessoal. Nesta seara, e apenas nela, deve residir o
conhecimento objetivo e, consequentemente, o conhecimento cientfico. As relaes
matemticas ganham visibilidade e importncia nesse sentido, pois representam
exemplarmente essa tenso entre o intersubjetivo, encontrado nos constituintes formais da
disciplina e, por outro lado, os contedos intuitivos que no podem ser reduzidos a esses
termos. Os constituintes formais, portanto, so importantes por estabelecerem um papel
objetivo e compartilhado da forma como essa transmisso se processa, identificando os
conceitos de objetividade e de intersubjetividade como sinnimos dentro desse contexto, de
forma que seja possvel pensar a objetividade como aquilo que potencialmente
universalmente intersubjetivo: o que comum a vrios seres pensantes, e poderia ser comum
a todos. Como Poincar, podemos considerar que a objetividade concebida como
intersubjetividade de alguma forma limitada harmonia estabelecida por leis e relaes
matemticas. O raciocnio por trs dessa reivindicao parece ser o de que essas leis so o
que se pode conhecer objetivamente porque se originam puramente da forma a priori da
experincia.28

Se a forma a priori da experincia o fundamento da objetividade do conhecimento, a


estrutura lingustica que permite a transmisso e compartilhamento dessas relaes parece ser
o fator capital para sua expresso objetiva.29 Logo, ainda que no possa ser tomada como uma
resposta absolutamente satisfatria,30 a intersubjetividade constitui-se como uma boa aposta

28
Poincar thus has a very kantian view of objectivity as that which is potentially universally intersubjective:
what is common to many thinking beings, and could be common to all. He further claims that objectivity
(intersubjectivity) is somehow limited to the harmony established by mathematical laws and relations. The
reasoning behind this claim seems to be that these laws are what can be known objectively, because these stem
purely from the a priori form of experience (FOLINA, 1992, p. 85).
29
On dira que la science nest quune classification et quune classification ne peut tre vraie, mais commode.
Mais il est vrai quelle est commode, il est vrai quelle lest non seulement pour moi, mais pour tous les
hommes ; il est vrai quelle restera commode por nos descendants ; il est vrai enfin que cela ne peut pas tre par
hasard. En rsum, la seule ralit objective, ce sont les rapports des choses do rsulte lharmonie
universelle. [Pode-se dizer que a cincia no mais que uma classificao, e uma classificao no pode ser
verdadeira, mas cmoda; mas se verdade que ela cmoda, ser verdade que ela no o somente para mim,
mas para todos os homens; verdade que ela permanecer cmoda para nossos descendentes; e verdade, enfim,
que ela no pode ser cmoda por acaso. Resumidamente, a prpria realidade objetiva (e, com ela, a verdade dos
enunciados que a postulam) so as relaes das coisas de onde resulta a harmonia universal.] (POINCAR,
1923, p. 271).
30
Essa soluo arca com um peso razovel, ao exigir que recorramos conscincia como substrato ltimo da
cincia, e que isso pode soar como um recurso injustificvel, dado o grau de subjetividade em que implica: It is
quite plain that we are conscious, and it is also quite plain that we do not have a reasonable idea of what
consciousness is in non-introspective terms. [ bastante claro que somos conscientes, e tambm bastante claro
196
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

diante do desafio da objetividade do saber como um todo, e do conhecimento cientfico em


particular. Haja ou no uma realidade exterior, exista ou no um ponto de referncia fixo ao
qual se possa recorrer para balizar essa compreenso, fato que os enunciados cientficos
esto centrados no mbito de relaes discursivas, e nelas se encerram. No que diz respeito
matemtica, a situao ainda mais evidente, pois mesmo que o platonismo prosperasse, o
tipo de evidncia que ele exige leva a uma impossibilidade tanto de justificao para alm da
experincia pessoal quanto de sua transmisso por meio de um sistema axiomtico, uma vez
que no possvel veicular, sob quaisquer hipteses, a experincia pessoal acerca dos
supostos entes matemticos. Essa perspectiva acaba por indicar que, em ltima anlise, no h
sada para o solipsismo, a no ser pela concepo de uma objetividade enquanto
intersubjetividade.

A escolha dessa alternativa o coroamento das premissas das quais partimos. A


objetividade enquanto intersubjetividade acaba por consolidar-se como a possibilidade
intermediria entre a sustentao de um realismo matemtico, cuja insuficincia deixamos
clara na seo anterior, e o solipsismo que tornaria pouco plausvel qualquer reclame de
objetividade cientfica. A matemtica torna-se objetiva ao caracterizar-se por um sistema de
relaes transmissvel por meio da linguagem, relaes estas mensurveis e quantitativas,
algo para o que o simbolismo lgico-matemtico serve, seno perfeitamente, de modo mais
adequado que a linguagem do cotidiano.

Histria e revisionismo. Reservar um lugar de direito para elementos informais da


matemtica significa obviamente reconhecer como importantes aspectos extrnsecos
demonstrao pura e simples e, dentre eles, o do seu prprio desenvolvimento conceitual, algo
intrinsecamente relacionado significao semntica que o toca. Esse status quo sugere,
todavia, uma perspectiva ainda mais ampla, ao evidenciar que um olhar sobre o processo
histrico de uma disciplina pode levar a um enriquecimento de sua compreenso. A geometria
analtica cartesiana, por exemplo, pode ser tomada como uma teoria bem construda, bem
articulada e suficiente per se. Todavia, s possvel entender o que ela significa
historicamente (e, consequentemente, atribuir-lhe a devida importncia) ao perceber que a
partir dela que podemos realmente estabelecer uma relao forte e consistente entre
matemtica e geometria, que deu frutos preciosos para a cincia moderna e contempornea.

que no temos uma idia razovel do que a conscincia em termos no introspectivos.] (CHATEAUBRIAND,
2005, p. 66).
197
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

De maneira anloga, s possvel entender realmente as demandas do intuicionismo se


tivermos no horizonte o que ele traz de radicalmente novo em relao matemtica ortodoxa,
se assim podemos denomin-la: o intuicionismo produto do desenvolvimento da
matemtica, e seus motivos e consequncias pretendidas dialogam o tempo todo at mesmo
com a axiologia inerente s premissas epistemolgicas adotadas, dada sua condio de
heterodoxia que procura estabelecer a viabilidade de seus princpios. Os exemplos
multiplicam-se medida de nossa vontade: as geometrias no euclidianas, a teoria dos grupos,
o clculo infinitesimal, e por a afora. Isso significa que, de alguma maneira, apesar de cada
teoria manter sua consistncia interna, sua liberdade e autossuficincia, a sua efetiva
valorao parte de um processo mais amplo que o visado por suas determinaes
intrnsecas, fomentado, em grande parte, pelas demandas geradas a partir de seu prprio
desenvolvimento.

Nesse sentido, se adotarmos uma perspectiva histrica do desenvolvimento cientfico,


uma postura descritiva implica na considerao necessria quanto ao estado atual da cincia e
a profuso que se verifica a partir dele. Assim, um dos problemas com o qual nos defrontamos
o de reconhecer a viabilidade da argumentao do intuicionismo (no que diz respeito s
restries da aplicao do princpio do terceiro-excludo e da construtibilidade matemticas)
sem incorrer em uma postura reformista em relao teoria,31 algo para o que a noo
contextual de verdade esboada na seo anterior uma sada possvel. Afinal, o prprio
caminhar da cincia o que viabiliza seus novos objetos e tipos de relaes que passam a
constitu-la:

A histria da matemtica mostra (...) um alargamento incessante do seu campo, de


seus objetos, dos tipos de relaes entre esses objetos e suas transformaes, e das
passagens de um ramo da matemtica a outro, testemunhando uma unidade da
matemtica que se revela como um caminho e torna-se ainda mais clara a
posteriori.32

31
Chihara, Dummet e Field seguem esse caminho: Dummet defende um construtivismo estrito, Field procura
construir uma cincia sem nmeros, meramente qualitativa, enquanto Chihara apresenta uma possibilidade de
fundamentao das teorias cientficas a partir de uma lgica modal, que no implica em comprometimento
ontolgico. Apesar de tratarem-se de esforos notveis, sua viabilidade no mnimo duvidosa, pelos altos custos
exigidos em face dos discutveis benefcios que proporcionam. Elas so, em maior grau, com Field e Dummet,
ou em menor grau, com Chihara, tentativas de reformar a teoria matemtica sob um pretexto a ela exterior, o de
uma imposio filosfica originria (vide nota 36 do captulo 2). Para um trato preciso e comparativo entre tais
tendncias, vide Shapiro (2000).
32
Lhistoire des mathmatiques montre (...) un largissement sans cesse plus grand de leur champ, de leurs
objets, des types de relations entre ces objets et de leurs transformations, et des passages dune branche des

198
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

Uma leitura como essa coloca em primeiro plano uma reflexo de cunho filosfico,
bem como seu papel perante a matemtica, pois possvel considerar a reflexo filosfica
como uma decorrncia natural do movimento conceitual que se processa historicamente,
principalmente do ponto de vista de uma dialtica dos conceitos,33 sobretudo porque, em
grande parte, a histria da matemtica acaba por caracterizar-se como a histria do
desenvolvimento dos conceitos que a compem. Contudo, a prpria legitimidade de uma
perquirio dessa natureza questionvel.

Dentre os posicionamentos possveis acerca de qual status conceder perquirio


filosfica enquanto compreenso da mecnica interna de desenvolvimento, transformao e
justificao dos conceitos envolvidos na criao e expresso da matemtica, dois deles
apontam para tendncias diametralmente opostas. A primeira delas assevera uma espcie de
dependncia direta da matemtica em relao filosofia. Segundo esse ponto de vista, a
filosofia encerra uma atividade intelectual que, em um determinado sentido, sobrepe-se s
outras manifestaes da razo e do entendimento humanos. Na condio de saber
totalizante,34 regula e direciona o conhecimento, bem como desempenha o papel de refletir
acerca dos pressupostos e dos produtos do conhecimento humano. Logo, devido a sua
natureza peculiar, a filosofia teria uma precedncia de direito em relao s cincias. O
reconhecimento de que h uma espcie de determinao das teorias matemticas a partir dos
pressupostos ontolgicos, metodolgicos e teleolgicos (como verificamos no captulo 2), que
o matemtico assume tcita ou explicitamente, pode servir como forte argumento no sentido
de corroborar essa posio.35

mathmatiques une autre, tmoignant pour une unit des mathmatiques qui se rvle chemin faisant et
sclaire plus encore a posteriori (PATY, 2005, p. 115).
33
Uso o termo dialtica em um sentido prximo ao empregado por Hegel. Sugiro que podemos falar, por
exemplo, em uma dialtica dos conceitos ao reconhecer que as prprias dificuldades introduzidas por uma tese
pem em movimento a necessidade de super-la, por meio de sua anttese: a dialtica propriamente dita
interna aos conceitos ou categorias: desenvolve radicalmente as imperfeies que contm e os faz passar
(bergehen) para um outro conceito ou categoria (INWOOD, 1992, p. 101). Todavia, para sustentar essa tese,
no preciso necessariamente remeter carga metafsica que encontramos na concepo hegeliana, como, por
exemplo, a sustentao de que os conceitos tm um desenvolvimento per se, a exemplo do que faz Hegel:
Hegel fala frequentemente como se fossem os prprios conceitos, e no o pensador, que conduzem essa
operao, e diz que eles mudam e se desintegram autonomamente (Ibid., p. 101).
34
Diziam os antigos que filosofar pensar Deus. Em suma, se as cincias e as artes representam manifestaes
concretas do poder espiritual do homem, a filosofia uma tentativa superior, de segundo grau. Ela pretende
reaver, na sua unidade abstrata, esse poder, ou, se preferirmos, o sentimento desse poder. A filosofia reflexiva.
o esprito ou a inteligncia que se apreende a si mesma (MAUG, 1954, p. 645).
35
Apesar de parecer referir-se especialmente s teorias experimentais, a argumentao de Laudan pode ser um
ponto a corroborar tambm essa leitura. Do ponto de vista do que o autor denomina padro hierrquico (onde h
199
Captulo 5 Matemtica, Verdade e Conhecimento Cientfico

O outro posicionamento possvel o que incorre no extremo oposto, ou seja, aquele


que exclui peremptoriamente qualquer prerrogativa da filosofia em relao matemtica.
Stewart Shapiro denomina essa posio como a philosophy-last-if-at-all-principle: os
partidrios dessa ideia se opem no apenas ao reconhecimento de uma primazia da filosofia
em relao matemtica, mas a qualquer papel realmente importante que el