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Clum Australe

Jornal Pessoal de Astronomia, Fsica e Matemtica - Produzido por Irineu Gomes Varella

Criado em 1995 Retomado em Junho de 2012 Ano IV N 028 - Janeiro de 2013

ESTIMANDO O DIMETRO DAS GALXIAS


Prof. Irineu Gomes Varella, BSc.,Lic.,Esp.
1997 - Direitos autorais reservados - Proibida a reproduo.

Uma maneira de estimar o dimetro das galxias muito distantes, para as quais os
indicadores usuais para as suas distncias no so aplicveis, atravs de sua velocidade de
recesso e de seu dimetro aparente angular ().

Consideremos uma galxia com dimetro linear D situada distncia r de nossa galxia
(fig.1). De nosso ponto de observao podemos determinar por instrumentos, ou efetuando
medidas sobre uma placa fotogrfica, o valor do ngulo , denominado dimetro aparente da
galxia.

Fig. 1 Dimetro real (D) e dimetro aparente () de uma galxia.


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A partir dos elementos geomtricos exibidos na figura 1 obtemos:

rd = D / r

onde D e r esto expressos nas mesmas unidades. O ngulo , no entanto, usualmente obtido
em minutos de arco e no em radianos. Como as medidas de um ngulo em radianos (rd) e em
minutos de arco (') esto relacionadas por rd = ' / 3438' , segue-se que:

' / 3438' = D / r D = ' r / 3438'

A distncia de uma galxia pode ser obtida por vrios processos, chamados indicadores
de distncias: observando estrelas variveis do tipo cefeida, pela observao de estrelas novas e
supernovas, e etc. Porm, para muitas galxias no possvel a observao de estrelas
individualmente e os processos antes referidos no podem ser aplicados. Nesses casos, a
distncia r pode ser obtida pela aplicao da Lei de Hubble-Humason ( V = Ho.r ), a partir do
conhecimento de sua velocidade de recesso (V), isto , da sua velocidade de aproximao ou de
afastamento em relao ao nosso sistema de referncia.

A velocidade de recesso, por sua vez, determinada a partir do desvio para o vermelho
(redshift) ou para o azul (blueshift) observado no espectro da galxia em estudo. O desvio
espectral observado ( z = / ) relaciona-se com a velocidade de recesso por:

1+V c V z 2 + 2z
z = = 1 da qual obtemos : = 2
0 (1 V 2
c2 )
1/ 2
c z + 2z + 2

Nas expresses anteriores, vlidas para grandes valores da velocidade de recesso quando
comparadas velocidade da luz (efeito Doppler relativstico), os smbolos tm os significados
que seguem:

= - o = diferena entre o comprimento de onda de uma raia observada no espectro da


galxia ( ) e o comprimento de onda da mesma raia obtido em laboratrio ( o );

o = comprimento de onda obtido em laboratrio ( sistema em repouso ), de uma raia de um


certo elemento qumico;

V = velocidade de recesso da galxia, isto , a velocidade com que se aproxima ou se afasta de


nosso sistema de referncia;

c = velocidade da luz no vcuo. Seu valor, em unidades do SI, 299.792,458 km/s ou,
aproximadamente, c = 300.000 km/s.

Quando as velocidades de recesso so pequenas comparadas velocidade da luz ( V <<


c ), podemos utilizar a expresso clssica para o efeito Doppler:

V
z= =
0 c

tendo os termos o mesmo significado que antes.


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A partir da Lei de Hubble-Humason, podemos calcular o valor da distncia de uma


galxia, admitindo-se determinada a sua velocidade de recesso a partir de alguma das
expresses anteriores:
r = V / Ho

onde V a velocidade de recesso em km/s, Ho a constante de Hubble, cujo valor est,


atualmente, ao redor de 72 km/s/Mpc e r a distncia da galxia em Mpc (1 Mpc = 1
Megaparsec = 106 parsecs). Substituindo-se r na expresso do dimetro da galxia, teremos:

' V
D= ( D em Mpc )
3438 H0

Para obtermos o dimetro de uma galxia em anos-luz basta considerar que 1 Mpc = 3,26
6
x 10 a.l. e, assim,

3,26 10 6 ' V ' V


D= ou D = 948
3438 H0 H0

e teremos, pela ltima expresso, D em anos-luz.

EXEMPLO: A galxia espiral NGC 6872, localizada na constelao de Pavo (Pavo) no


hemisfrio celeste sul, a maior galxia espiral conhecida (fig.2). Ela tem um dimetro angular
de 8' e sua velocidade de recesso de 4,56 x 103 km/s. Uma estimativa para o seu dimetro, em
anos-luz, pode ser obtida por:

8 4,56 10 3
D = 948 480.000 a.l.
72

O valor estimado est razoavelmente prximo do valor atualmente admitido de 522.000


anos-luz para o seu dimetro, de modo que a relao anterior pode ser utilizada para uma
aproximao inicial ao valor real, no permitindo, porm, determinar dimetros galticos com
preciso.

A maior galxia conhecida a galxia elptica IC 1101 (fig.3) com dimetro de cerca de 6
milhes de anos-luz. Essa galxia est situada no denso aglomerado de galxias localizado na
constelao de Virgo denominado Abell 2029. Sua distncia de 326 Mpc (1.062.760.000 de
anos-luz)

Esse gigantesco sistema contendo, provavelmente, ao redor de 100 trilhes de estrelas,


supera o dimetro de nossa prpria galxia em quase 60 vzes. Sua extenso cerca de 2,5 vzes
maior que a distncia que nos separa da galxia de Andrmeda, uma das "grandes" galxias
situadas nas proximidades da nossa.

A descoberta dessa galxia foi anunciada em julho de 1990 pelos astrnomos Juan
M.Uson do National Radio Astronomy Observatory (NRAO), Stephen P. Boughn do Haverford
College e Jeffrey R. Kuhn da Michigan State University. Um relato sobre a descoberta foi
publicado na revista Sky & Telescope, vol.81, n 2, de fevereiro de 1991, p.127.
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Fig.2 A galxia NGC 6872 e a galxia IC 4970 com a qual interage. NGC 6872 maior galxia espiral conhecida,
com dimetro de cerca de 522.000 anos-luz. Crditos da imagem: NASA's Goddard Space Flight Center/ESO/JPL-
Caltech/DSS.

Fig. 3 A galxia IC 1101 a maior galxia conhecida, com dimetro de 6 milhes de anos-luz. uma galxia
elptica pertencente ao aglomerado de galxias Abel 2029 situado na constelao de Virgo, distante 326 Mpc (pouco
mais de 1 bilho de anos-luz). Crditos da imagem: X-ray: NASA/CXC/UCI/A. Lewis et al.; Optical: Pal.Obs. DSS.
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BIBLIOGRAFIA

1. SKY & TELESCOPE. Cambridge (MA): Sky Publishing, v.81, n 2, p.127, feb., 1991.(News
Notes).
2. VARELLA, I.G. O dimetro das galxias. So Paulo: Escola Municipal de Astrofsica de So
Paulo, 1989.
3. ____________. O dimetro das galxias. Boletim do CARJ, Rio de Janeiro, v.15, n4, p.62,
out., nov., dez.,1990.
4. ____________. A maior galxia conhecida. Boletim do CARJ, Rio de Janeiro, v.16, p.5, jan.,
fev., mar., 1991.

5. ____________. O Efeito Doppler-Fizeau. 2 edio revista e aumentada. So Paulo: 1997.

IRINEU GOMES VARELLA - Astrnomo nascido em So Paulo em 07 de setembro de 1952. formado em Fsica
e em Matemtica pela Universidade de So Paulo e com Ps-Graduao em Astronomia pela Universidade de So
Paulo e pela Universidade Cruzeiro do Sul. Iniciou sua carreira no Planetrio e Escola Municipal de Astrofsica de
So Paulo em 1968, tendo sido Diretor Geral da Instituio de 1980 a 2002. Ministrou mais de uma centena de
cursos e dezenas de palestras de Astronomia. Colaborou durante vrios anos na edio do Anurio Astronmico do
Instituto Astronmico e Geofsico da USP. Escreveu dezenas de textos de divulgao e ensino de Astronomia
publicados pelo Planetrio de So Paulo e em jornais, revistas e outros peridicos de vrios lugares do Brasil.
Atualmente professor da Escola Municipal de Astrofsica de So Paulo e ministra a disciplina "Sistema Solar" no
curso de Ps-Graduao em Astronomia da Universidade Cruzeiro do Sul.