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A msica na Idade Mdia

500 1400
Durante a Idade Mdia, a Igreja Catlica foi a maior
promotora de msica ferramenta usada para
difundir a palavra de Deus pelo mundo. A msica
profana ia se disseminando mais amplamente por
meio dos menestris e dos poetas ambulantes, os
trovadores. A Idade Mdia assistiu exploso da
arte musical sob todas as formas, das mais
humildes s mais gloriosas.

A Idade Mdia foi uma fase de grandes transformaes a msica comeou a


ser escrita com preciso crescente passando de marcas mais ou menos
indicativas do perfil meldico para a inveno da pauta de quatro linhas
(tetragrama), que permitiu indicar a altura precisa, e, por fim, para o uso de
formas de notao diferentes. Esses avanos levaram ascenso da
polifonia a msica com mais de uma voz, prpria da tradio musical
ocidental. A notao possibilitou que se lesse msica sem a obrigao de
memorizar melodias e ajudou a padronizar a msica da Igreja antiga,
preservando o repertrio da poca para a posteridade

Antes: O cristianismo tornou-se a religio oficial do Imprio Romano sob Constantino, mas o papel da msica
na Igreja era tema de discusses.

Legado Judaico: O canto dos salmos fora parte regular do culto judaico, e em pouco tempo ganhou lufar central nos
ritos cristos primitivos. Referncias bblicas ao canto dos anjos no cu e ao rei Davi, seus salmos e seus msicos
serviam, com frequncia para justificar a incluso da msica no culto cristo, mas nem todos aprovavam.

O papel da msica: O cristianismo tornou-se a religio dominante do Imprio Romano sob Constantino (272-337).
Nas Confisses, Santo Agostinho falou na atrao sensual da msica, desejando poder expulsar de seus ouvidos a
melodia integral usada no Saltrio de Davi. Contudo, tambm reconheceu que ela ajudava a inspirar a devoo.

Cnticos sagrados
Sempre existiu um vnculo estreito entre msica e religio, e os cnticos
faziam parte dos rituais da antiga Igreja crist. Por mais de mil anos,
mosteiros e catedrais dominaram a paisagem e a sociedade medieval, com
papel decisivo tambm na criao de msica.
O Imprio Romano perdeu poder e a Igreja ganhou dominncia crescente na sociedade
medieval. As comunidades monsticas e as catedrais tornaram-se centros no apenas religiosos, mas
de estudos. Os clrigos, eram praticamente as nicas pessoas que sabiam ler e escrever, e quase
todos os msicos formados eram religiosos. Assim, as msicas que faziam parte da celebrao da
liturgia (a forma oficial do culto religioso) eram cantadas por corais de homens e meninos que
estudavam para se tornar padres. Algumas freiras tambm recebiam educao musical e cantavam
nos cultos dirios dos conventos.
Do discurso cano
Fora das comunidades religiosas e das capelas particulares da nobreza, a maioria da
populao, em especial os camponeses e as pessoas pouco instrudas, nunca ouvia essa msica. Ela
era desacompanhada, cantada em latim(lngua universal da igreja) e de memria, ou seja, no era
escrita. Cantava-se em unssono, como exerccio de contemplao e para afirmar a mensagem sacra.
Os cnticos originais devem ter nascido dos padres de acentuao do latim falado e do subir e
descer natural da voz na leitura em voz alta. Entoado em uma nica nota ou em curvas meldicas
cada vez mais complexas, o canto era til para a meditao.
Dois tipos de liturgia surgiram na Igreja antiga: a encenao da Santa Ceia, que se tornou a
missa dominical, e reunies de leitura bblica e canto de salmos, que se tornaram o ofcio, ou ciclo
dirio de preces. A liturgia ganhava contornos mais cerimoniais e crescia o peso da msica na
formao do clero; escolas de canto coral eram criadas para ensinar meninos cantores a memorizar
as melodias. A Schola Cantorum de Roma, situada junto ao papado, que governava a Igreja, formou
o ncleo dessa tradio. A escola foi fundada em 600 d.C. pelo papa Gregrio I, o Grande, a quem
se atribuiu a criao do canto gregoriano, que viria a dominar a msica litrgica.

150 salmos da Bblia, cantados em ciclos semanais.


9 horas cannicas (perodo de culto), com incio ao pr do sol.

Primeiras tradies do canto litrgico


No sculo IV, a diviso do Imprio Romano e da Igreja em Ocidente latino e Oriente
Grego(tendo como respectivos centros Roma e Constantinopla, ou Bizncio) deu lugar a liturgias
distintas, com variaes regionais prprias. Santo Ambrsio (c. 340 397), bispo de Milo, na
Itlia, apreciava as antfonas, com dois corais cantando partes alternadas prtica bizantina adotada
pela Igreja Catlica. Ele tambm deu destaque maior aos hinos, muitos dos quais seriam de sua
autoria.
Entre as outras tradies de canto na Itlia estavam as melodias fluidas do canto
beneventano, que substituiu at o sculo XI, quando foi suplantado pelo cada vez mais difundido
canto romano, ou canto gregoriano, que se disseminava pela Europa.
Na Espanha, os cristos que viviam sob a gide muulmana seguiam o rito hispnico, ou
morabe. Em 1805, aps a reconquista de Toledo, o rei Afonso VI reprimiu o rito hispnico em
favor do romano. Mas o legado local era forte, e ainda hoje possvel ouvir a missa moarabe na
catedral de Toledo.
Disseminao do canto gregoriano
Duas liturgias principais se desenvolveram na Igreja ocidental: a romana e a galicana (na
Glia). A liturgia romana foi difundida na Europa Ocidental pelas ordens monsticas. Em 595, por
exemplo, Gregrio, o Grande enviou Santo Agostinho de Canturia e outros quarenta monges
beneditinos Inglaterra para cristianizar os anglo-saxes. Os ensinamentos de tericos musicais,
como Isidoro de Sevilha (c. 560 636), tambm ajudaram a consolidar o uso do canto na liturgia.
Conforme o repertrio de canto litrgico se ampliava, e para ajudar os clrigos a memorizar as
verses padronizadas das melodias, foi criado um sistema simples de neumas(sinais), a incio uma
sequncia de pontos, traos e pinceladas acrescentadas acima ou abaixo do texto. No sculo XI, j
estava desenvolvido um sistema de notao para marcar com preciso as notas e sua altura.
Um momento chave no desenvolvimento da tradio nica e dominante do canto litrgico se
deu em meados do sculo VIII, quando o papa Estevo II saiu de Roma para o norte, a fim de se
reunir com Pepino, o rei franco da Glia, e formar uma aliana contra o rei dos lombardos. Alguns
cantores do pontfice o acompanharam na viagem, e papas posteriores enviaram membros da Schola
Cantorum romana para ensinar os clrigos da catedral de Rouen e outros. Esses intercmbios
iniciais levaram fuso das tradies franca e romana de cantocho, resultando no que hoje
chamado de canto gregoriano.

Gregrio, O Grande Papa e Compositor (c. 560 640)


Nascido em famlia romana abastada, Gregrio a incio seguiu carreira poltica. Em 578, foi ordenado Dicono,
mais tarde, tornou-se embaixador do papa em Constantinopla. De volta a Roma, passou a ser abade do mosteiro
beneditino que havia fundado no monte Clio. Eleito papa em 590, Gregrio I ficou conhecido como pai da
liturgia crist, por seus esforos para unificar a prtica litrgica. Ele tambm ajudou a consolidar Roma como
centro da cristandade.

Modos Gregorianos
Po volta do Sculo X, surgiu um sistema de 8 modos gregorianos ( agrupamento de notas, ou escalas), partindo
dos modos bizantinos, que se acredita terem sido inventados na Grcia pelo matemtico Pitgoras(c. 570-495 a.
C,). Os modos gregorianos tomaram os nomes gregos drico, hipodrico, frgio, hipofrgio, ldio, hipoldio,
mixoldio e hipomixoldio -, mas atriburam a escalas diferentes. As melodias dos cnticos eram caracterizadas
em geral segundo um ou outro desses modos, o que ajudava os cantores a memorizar o vasto repertrio, de
vrios milhares de cnticos. Os modos podem ser tocados usando apenas as teclas brancas de um piano. O modo
drico comea na r e usa todas as notas brancas at chegar ao r da oitava acima.

Depois: Mesmo com os esforos de papas e imperadores, diferentes tradies de canto conviviam. Elas s
foram padronizadas com o surgimento do pauta.

Nova notao, novas vozes: O avano mais importante para criar uma tradio nica e padronizada de canto foi
a inveno da pauta (as linhas horizontais sobre as quais as notas so dispostas). Atribuda ao monge beneditino
Guido de Arezzo (c. 991-1033), a pauta permitiu a notao das alturas da melodia com preciso muito maior.
Ela teve papel crucial no surgimento da polifonia, em que outras vozes eram acrescentadas ao cantocho.

Reformas radicais: no sculo XVI, a Reforma e a Contrarreforma geraram transformaes ainda maiores na
msica sacra
Menestris e trovadores
Canes e danas permeavam o cotidiano da Europa medieval, com os
intuitos de animar ocasies especiais como visitas de reis e festas
religiosas e entreter o povo nas feiras. Os artistas podiam ser nobres
trovadores nas cortes ou jograis que se apresentavam na rua.

Antes: No sobreviveu nenhuma msica anterior aos primeiros trovadores do final s sculo XI porque os
menestris itinerantes no anotavam suas canes

Poemas picos: Um gnero que se disseminou foi o poema narrativo pico, ou cano de gesta, cantado com
acompanhamento de um instrumento de corda com uma harpa; o instrumentista recorria a diversas frmulas
meldicas e interldios improvisados para acentuar a estrutura dos versos, destacar os momentos mais dramticos e
prender a ateno dos ouvintes. Alguns dos exemplos mais conhecidos de cano gesta so a Chanson de Roland, o
Cantar del miro Cid e o anglo-saxo Beowulf - recriado musicalmente com grande brilho no sculo XX pelo
especialista em msica medieval Benjamin Bagby.

3.182 nmero de versos do poema pico Beowulf, escrito por poetas anglo-saxes annimos entre os sculos
VIII e IX

A msica era um entretenimento basilar da vida cultural em todos os nveis da sociedade.


Havia tipos diferentes de msica para cada plateia, de melodias populares tocadas na gaita de fole
em tavernas lotadas a baladas elegantes cantadas na corte e acompanhadas de harpa.

Artistas de rua
Os jograis, msicos itinerantes, faziam entretenimento de rua: contavam histrias com dana
e msica, malabarismos e acrobacia, cantavam e tocavam instrumentos. Os menestris erma apenas
msicos, no incio a servio da nobreza, mas passaram a apresentar-se, mais tarde em esquinas,
tavernas e estalagens. Por serem apreciados pelas camadas scias mais pobres, sua reputao em
geral no era boa. O telogo ingls Thomas Chobham, do sculo XIII, impressionou-se
negativamente como os menestris pareciam incentivar as pessoas a pecar: Alguns vo a locais
onde se bebe e a reunies devassas, a fim de cantar canes profanas e incentivar as pessoas ao
desejo e so execrveis como os outros.
Mas esses menestris andarilhos exerceram papel importante na disseminao do repertrio
de canes e danas, numa era em que a msica raramente era escrita.

Goliardos itinerantes
Os clrigos e os setores scias mais instrudos ouviam canes em latim, a lngua culta de
toda Europa, e essas canes cobriam todos os temas, do amor stira poltica mordaz. Elas eram
cantadas por goliardos, homens que tinham comeado a estudar para o sacerdcio, mas, abandonado
a vida eclesistica, sustentavam-se como msicos andarilhos, percorrendo cidades e cortes diversas.
A Carmina burana, famosa coletnea de mais de cem melodias cantadas, contm canes de
amor e outras moralistas, satricas e religiosas. Compilada no mosteiro de Benediktbauern, na
Alemanha, a Carmina burana muito conhecida hoje, graas s vibrantes verses sinfnicas de
algumas das canes criadas pelo compositor alemo Carl Orff na dcada de 1930.

Trovadores e trouvres
As identidades dos jograis e goliardos medievais se perderam no tempo, mas a partir do final
do sculo XI um novo tipo de msico profissional entrou em cena: o trovador. Ele era, na essncia,
um poeta e compositor que em geral cantava composies prprias, na forma de melodias, tanto
desacompanhadas como acompanhadas de harpa ou alade.
O primeiro trovador conhecido foi Guilherme IX, duque da Aquitnia (1071-1176), que
musicou os versos de sua autoria em occitano ( ou langue doc), lngua falada no sul da Frana e
eme regies adjacentes da Espanha e Itlia. Nem todos os trovadores eram de origem nobre, mas
todos trabalhavam na corte e valorizavam sua condio elevada. O canto dos trovadores era um
gnero aristocrtico que abordava as convenes scias e as vicissitudes emocionais do amor corts.
Mais de 40 trovadores conquistaram fama e fortuna, e muitos foram biografados. Um deles,
Raimon Vidal, descreveu a vida de trovador: Ouvirias, como eu ouvi, os trovadores relatando
como viviam viajando e percorrendo as terras e os lugares; e verias as selas de suas montarias
ornadas com borlas, muitas outras equipagens custosas, suas rdeas douradas e seus palafrns. Fica
claro que esses msicos ocupavam posio elevada na sociedade do sul da Frana.
No norte do pas, a corte da Champagne era o centro da atividade dos trouvres, tambm de
origem nobre ou beneficiados pela patronagem aristocrtica. Dois dos primeiros trouvres foram
Thibault, conde da Champagne e mais tarde rei de Navarra, e o rico proprietrio de terras Gace
Brul. Entre os trouvres posteriores estavam membros dos clero e das classes mdias abastadas que
formavam as irmandades chamadas puys. Os trouvres faziam seus versos na langua dol, o
dialeto do norte da Frana, e promoviam concursos das melhores canes.

Em outras partes da Europa


Vrias outras tradies de canto aristocrtico surgiram Europa afora. Os minnesingers, na
Alemanha, foram influenciados pelos trovadores e trouvre, e desenvolveram estilos e formas
prprias de canto a partir do idioma e das formas poticas locais. Na Espanha, o rei Afonso X, o
Sbio ( 1252-84), encomendou o cancioneiro Cantigas de Santa Maria, com centenas de canes
copiadas em antologias com iluminuras. As letras, em galaico-portugus, tratavam dos milagres da
Virgem Santssima.

Msica de dana
A dana era praticada por todos os estratos da sociedade. Os passos e o acompanhamento
musical variavam segundo o contexto social, indo dos passos coreografados da corte aos saltos
acrobticos dos jograis. A dana tambm podia ser um passatempo espontneo. Um cronista do
sculo XII descreveu um chamado dana entre as justas de um torneio: Dancemos uma carola
enquanto aqui aguardamos, para fugir do tdio. A carola era uma dana de roda cantada em que os
danarinos, em crculo, davam as mos.
As msicas para dana animavam as cortes e as festividades populares. Embora muitas
fossem improvisadas, algumas delas sobrevivem no Robertsbridge codex, manuscrito trecentista de
estampies, ou msica para dana, com sesses repetidas.

Obras fundamentais
Bernart de Ventadorn Quan vei la lazueta mover
Gace Brul A la doucer de la belle seson
Niedhart von Reuenthal Meienzit
Afonso X Cantiga nmero 10, Rosa das rosas
Depois: Aos poucos, a cano corts monofnica cultivada pelos trovadores e trouvres, de linha meldica nica,
deu lugar ao canto polifnico para duas ou trs vozes.

Canes para muitas vozes: O prolfico compositor Adam de la Halle (c. 1237-1288), um dos ltimos trouvres,
ps-se a compor ronds polifnicos, canes para serem entoadas em conjunto. Embora canes monofnicas ainda
fossem comuns ao longo da Idade Mdia, a polifonia ganhou aceitao mais ampla no sculo XIV, em especial nas
cortes e nas cidades mais ricas. Na dcada de 1350, o poeta e compositor Guillaume de Machaut j havia
transformado canes de dana em composies polifnicas sofisticadas.

Escrita da melodia
Antes da notao musical, as melodias eram memorizadas ou improvisadas.
S h texto dos manuscritos dos cantos litrgicos ou dos poemas lricos
antigos. Aos poucos, surgiram sinais sobre palavras e foram desenvolvidos
os meios de escrever msica.

Antes: Antes do surgimento da notao, a msica era transmitida oralmente ou improvisada.

Aprender as liturgias: Os cantores e os menestris estudavam o repertrio em seu aprendizado contratual, e


aqueles que seguiam carreira na Igreja comeavam a memorizar cantos litrgicos nas escolas de canto coral
ligadas aos mosteiros e s catedrais.

Espao para a inveno: A habilidade de improvisar se manteve importante. Para as danas, ela se exercia
sobre uma sequncia de acordes, ou padres meldicos simples. Na msica sacra, novas linhas vocais eram
adicionadas durante o improviso.

Na antiga Igreja Medieval, os religiosos responsveis pela msica no culto enfrentavam o


problema de memorizar um repertrio sempre crescente de melodias para cantar. Elas deviam ser
iguais em todos os mosteiros de uma ordem religiosa ou em todas as igrejas de uma mesma diocese.
Decorando a msica
Estudos revelam que a capacidade de memorizao era imensa na Idade Mdia. Por causa o
analfabetismo quase generalizado e do fato de a produo de manuscritos ser restrita aos mosteiros,
a msica era transmitida oralmente. Era uma tarefa herclea, como explicou Odo (c.878-942),
segundo abade do mosteiro de Cluny, na Frana: No existe tempo suficiente para alcanar
tamanha perfeio de estudo a ponto de aprendermos a menor antfona(resposta) sem o trabalho de
um professor, e , se por acaso a esquecemos, no h como recuperar nossa memria dela.
Desenvolveu-se uma srie de sinais(neumas), colocados sobre o texto para auxiliar a
memria dos cantores e dos regentes dos corais. Esses neumas eram, na essncia, marcas de
inflexo, uma representao grfica da acentuao silbica e do subir e descer da voz, mas aos
poucos se sofisticaram, passando a indicar grupos complexos de notas.
As formas bsicas dos neumas eram o ponto(punctum), uma linha vertical oblqua(virga) e
rabiscos de vrias formas com que eram ligadas as diversas alturas (ligaduras). Sistemas neumticos
diferentes foram desenvolvidos em regies de cantos distintos, mas todos tendiam, mais e mais, a
representar a altura do som pela posio: em cima ou embaixo dos neumas.
A revolucionria pauta musical
O uso de neumas mais acima na pauta para indicar a altura relativa entre uma nota e outra
logo gerou o artifcio grfico de uma linha horizontal, a incio imaginada no olhar do copista e mais
tarde representada por uma linha traada na pgina.
Na Itlia, Guido de Arezzo conhecia de perto as dificuldades dos monges e clrigos de seu
mosteiro em memorizar o repertrio de cantos. Ele idealizou o tetragrama (pauta de 4 linhas), que
se tornou um elemento distintivo da tradio musical ocidental e configurou um avano enorme
para a composio musical.
Alm da notao precisa da altura, a pauta permitia o alinhamento claro de alturas tocadas
ao mesmo tempo, sendo assim, uma ferramenta grfica importante para a notao das primeiras
obras polifnicas. Guido afirmava, com razo, que seu novo sistema de notao musical reduziria o
tempo de aprendizado do repertrio de cantos de uma vida inteira para apenas dois anos, o que daria
aos monges mais tempo para as oraes e outros deveres. E, com a notao, as melodias poderiam
se manter puras, pois seriam codificadas claramente com a pauta e transmitidas de forma correta
por escrito, com os textos litrgicos correspondentes.
Guido tambm desenvolveu um mtodo de ensino no qual mapeou as alturas dos sons da
mo humana. Seu sistema de sete escalas de seis notas interligadas (hexacordes) descreveu toda a
extenso vocal. Cada nota era marcada numa parte diferente da mo. Comeando pela nota mais
grave no polegar. Quando ensinava aos msicos, Guido apontava uma articulao determinada para
indicar a nota a ser cantada.
Manuscritos monsticos
Os scriptoriums dos mosteiros, com suas equipes de escribas treinados, eram lugares ideias
para registrar as melodias cantadas por meio da notao. Um centro muito importante da produo
de livros de cantos com o uso de neumas foi a abadia beneditina de So Galo, na Sua, fundada na
primeira metade do sculo VIII. Ali, o escriba e professor Notker, o Gago (c.840-912), responsvel
pelas cpias dos livros litrgicos, compilou uma grande antologia de sequncias ( cnticos ou hinos
da liturgia ).
Outro centro importante de atividades dos escribas foi a abadia beneditina de Cluny, na
Frana central, fundada por Guilherme da Aquitnia em 909. A comunidade de Cluny cresceu muito
at o sculo XI, em partes graas s vultuosas doaes recebidas dos reis de Leo e de Castela, na
Espanha. As fundaes e a influncia de Cluny se disseminaram pela Europa Ocidental, da ilha de
Lewis, na Esccia, ao norte da Espanha, e seus manuscritos foram distribudos a outras casas
ligadas a Cluny.
Um cdice de Cluny
Um manuscrito iluminado, o Codex calixtinus, preservado na Catedral de Santiago de
Compostela, no noroeste da Espanha, foi provavelmente copiado em Cluny. Datado de meados do
sculo XII, uma antologia de sermes e textos litrgicos para peregrinos. Contm melodias
monofnicas copiadas num tetragrama desenhado em tinta vermelha, alm de exemplos antigos de
polifonia a duas vozes escrita em duas pautas verticalmente alinhadas.

Guido de Arezzo Terico Musical (991 aps 1033)

Guido de Arezzo tido como o inventor da notao moderna, graas ao uso da pauta de quatro
linhas e do sistema de hexacorde ensinado com a Mo Guidoniana. Ele se tornou monge
beneditino no Mosteiro de Pomposa, perto de Ferrara. Sua reputao de professor se consolidou
rapidamente, mas a hostilidade suscitada entre os outros monges levou Guido a se transferir para
Arezzo, onde, por volta de 1025, escreveu o influente tratado musical Micrologus. Seu mtodo de
ensino atraiu a ateno do papa Joo XIX. Guido teria ido a Roma em 1028, a convite do papa, e
retornado a Arezzo por problemas de sade. Nada se sabe sobre ele aps 1033.

Depois: A notao musical exata abriu caminho para as composies e inovaes musicais mais complexas.

D, um dia, um lindo dia: As seis notas das escalas de Guido foram nomeadas com as slabas iniciais do
primeiro verso do hino Ut queant laxis: ut-re-mi-fa-sol-la. Mais tarde, ut foi mudado para do e foi
acrescentada uma nota, hoje chamada si. Conhecido como solfejo, o sistema ainda muito usado e aparece
na cano D, um dia,do filme A novia rebelde.

Complexidade maior
Perto do fim do sculo XIII, tericos musicais como Franco de Colnia desenvolveram um sistema de notao
de ritmos, possibilitando a composio de msica mais complexa.
Mltiplas Vozes
Quando a notao musical surgiu para representar no somente as notas
mas tambm os ritmos, foi aberto o caminho para a polifonia. Esse novo
estilo de msica a muitas vozes, dotada de complexidade rtmica,
transformou para sempre a msica ocidental.
Antes: Por sculos a msica ocidental foi monofnica, com uma nica linha meldica. Entre 700 e 900, o
cantocho ganhou uma segunda linha.

Razes na improvisao: As primeiras formas de polifonia, conhecidas como rganons, eram improvisadas, e
no escritas. As vozes acrescentadas duplicavam a melodia do canto. Mas em alturas diferentes, e avanavam em
paralelo com ele. As regras para a composio de rgannons aparecem no Musica enchiriadis, do final do sculo
IX, o que leva a crer que talvez a polifonia j fosse uma prtica estabelecida.
A inveno da pauta por Guido de Arezzo, no sculo X, levou notao mais precisa da altura dos sons. Por
volta de 1100, as vozes adicionais comearam a ser mais livres e independentes.

Muitas das inovaes que definiram a histria da msica no Ocidente surgem no repertrio
polifnico do sculo XVIII da chamada Escola de Notre-Dame, em Paris.
A Catedral de Notre-Dame de Paris fi completada por volta de 1250, e a msica polifnica
composta para solenizar a liturgia ali celebrada foi reunida no Magnus liber organi. Essa antologia
impressionante contm obras dos primeiros compositores conhecidos de trabalhos polifnicos,
Lonin e Protin, alm de composies escritas com o novo sistema de notao de ritmos: a
organizao de grupos de notas em padres rtmicos claramente definidos, os modos.
A princpio, a msica polifnica era escrita apenas em compasso ternrio (trs tempos por
compasso), com acentuao no primeiro tempo. No sculo XIV surgiu uma forma de notar em
compassos binrios (dois tempos por compasso), avano explicado em Ars nova notandi, de
Philippe de Vitry.
Uma nova arte
O tenor, que era entoo a voz mais grave da textura vocal, definia a estrutura da obra, em
geral baseada numa melodia j existente, tirada do cantocho para uma festa ou ocasio especfica.
A voz do tenor era organizada em padres repetidos, tanto rtmicos como meldicos, chamados de
isorritmia. Depois, acrescentava-se uma segunda voz acima do tenor, para formar uma msica a
duas vozes; uma terceira voz, para uma a trs vozes, e assim por diante. As vozes adicionais
cantavam textos diferentes em latim ou em francs, muitas vezes profanos e relacionados ao texto
latino sagrado do tenor ou com comentrios sobre ele. As vozes se harmonizavam com o tenor, mas
nem sempre entre si, o que resultava em colises harmnicas que hoje soam nitidamente modernas.
A polifonia requeria grande destreza e sutileza da parte dos msicos e tambm exigia muito do
ouvinte. Alm disso impunha um engajamento financeiro substancial ao patronos indivduos ricos
ou corporaes das cidades, que encomendavam obras novas.
Padres e refres
A Ars Nova(Arte Nova) alcanou o pice com Guillaume de Machout, que comps em
todos os estilos e formas disponveis ao trovador do sculo XIV. Ele criou vrias formas novas de
cano secular, cada uma com suas regras e seu prprio padro de refres e versos repetidos. A Ars
Nova italiana desenvolveu-se paralelamente, encabeada pelo compositor florentino Francesco
Landi, enquanto uma terceira via, a Ars Subtilior (Arte mais sutil), surgiu na corte papal de
Avignon, onde compositores como Jacob Senleches exploraram o potencial da notao polifnica
para criar obras de grande sofisticao. Estruturas matematicamente complexas e padres
polifnicos com textos diferentes persistiram at o incio do sculo XV, mas a circulao das obras
do ingls John Dunstable (1395-1453) provocou uma nova tendncia s harmonias e texturas vocais
mais simples. Dusntable promoveu o uso de harmonias consoantes que propiciavam um senso de
resoluo, em vez de dissonncia e tenso. Os compositores ligados corte do poderoso duque de
Borgonha, como Gilles Binchois (1400-1474) e Guillaume Dufay (1397-1474), incorporaram as
harmonias doces de Dunstable para produzir um estilo polifnico que se espalhar pela Europa, em
especial a Itlia, onde prncipes e patronos rivais disputavam os melhores msicos vindos das
regies ao norte.
Missas e motetos
Binchois e Dufay cultivaram os gneros polifnicos profano e sacro fundados por Machault.
Teve importncia especial no perodo a missa cclica, que empregava um cantocho ou melodia
profana na voz estrutural (normalmente um tenor) para interligar as cinco sesses da missa: Kyrie,
Gloria, Credo, Sanctus e Agnus Dei. O artifcio para interligar as partes era o cantus firmus, ou
melodia fixa.
Na segunda metade do sculo XIV, esses ciclos passaram a ser compostos em geral a quatro
vozes, sendo a quarta voz de registro mais grave que o tenor. As missas de Ockegem, Busnois,
Obrecht, La Rue, Josquim e outros compositores franco-holandeses usavam artifcios complexos
como o cnone (em que a voz repete a outra aps um tempo breve, como uma ronda) e a imitao
(em que uma frase curta cantada por uma voz copiada pelas outras) para criar obras de grande
escala e beleza.
Alm das missas compunham-se peas menores, os motetos. A princpio, eles usavam
melodias j existentes como se fazia com as missas cclicas, mas no final do sculo XVI j eram
compostos de modo mais livre, com cada frase do texto correspondendo a uma frase musical.
Tambm isso foi visto como uma arte nova e refletiu a importncia crescente da relao entre
msica e letra.

Obras fundamentais
Protin Sederunt principes
Guillaume de Machaut Messe de Notre Dame
Jacob Senleches La harpe de mlodie
Guillaume Dufay Se la face ay pale
Josquin des Prez De profundis