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Definindo o Oriente Mdio

Autor: Dan Smith

O Atlas do Oriente Mdio: conflitos e solues [traduo: Mario Vilela] So Paulo:


Publifolha, 2008.

A controvrsia e a confuso sobre o Oriente Mdio j comeam pelo nome: ele


oriental e mdio em relao a qu? De incio, o termo era britnico, Middle East, sendo
hoje bastante traduzido e usado. Na origem, ele no apenas flagrantemente europeu,
mas tambm reconhecivelmente imperial: a regio ficava na metade de uma faixa do
mundo que se estendia do Marrocos s Filipinas e que as potncias europias lutavam
para dominar.
H significativa incerteza (e discusso) sobre a abrangncia regional do Oriente
Mdio. No uso britnico de princpios do sculo 20, o termo se referia Arbia,
Mesopotmia, ao Golfo Prsico e Prsia. Oriente Prximo (Near East) se
empregava para designar os Blcs, a Anatlia, o Levante e o Egito, ao passo que
Extremo oriente (Far East) abrangia o sudeste asitico, a China, a Coria e o Japo.
Em algumas acepes contemporneas, o termo Oriente Mdio engloba at o
Marrocos, bem para ocidente; inclui o Sudo, ao sul; e alcana e abarca o Paquisto e o
Afeganisto, a leste. O National Geographic Atlas of the Middle East [Atlas National
Geographic do Oriente Mdio] deixa de fora a o Paquisto, o Afeganisto e o Sudo,
junto com a maior parte do Norte da frica, mas incorpora Chipre e a Turquia. O
motivo dessa ausncia de uma definio universalmente aceita de Oriente Mdio que
o prprio conceito da regio poltico: ao definir-se o Oriente Mdio, estabelecem-se
juzos sobre as questes fundamentais que o absorvem e os fatores fundamentais que lhe
do forma.
A regio tem sido moldada pela interao de seis fatores histricos, culturais e
contemporneos cruciais: o Isl, o Imprio Otomano, o colonialismo europeu, a
fundao do Estado de Israel, o petrleo e a influncia norte-americana. A resultante
desses fatores coloca o Oriente Mdio numa srie de desafios econmicos, polticos,
estratgicos e sociais estreitamente relacionados.
Com base nisso, seria equivocado excluir os Estados norte-africanos a oeste do
Egito. Seria tambm errado excluir o Ir, que inextricvel e intricadamente parte da
evoluo poltica, social e cultural do oriente Mdio e enfrenta em seu desenvolvimento
dilemas muito semelhantes aos dos outros Estados mdio-orientais.
Por outro lado, seria enganoso incluir o Sudo. Embora se trate de um pas onde o
Isl forte e onde existe petrleo, os dilemas de desenvolvimento que o Sudo tem
enfrentado em 50 anos de independncia so distintos daqueles do oriente Mdio.
Assemelham-se muitssimo mais aos da frica subsaariana e brotam de algumas das
mesmas fontes histricas. Do mesmo modo, seria inadequado incluir o Paquisto e o
Afeganisto. Os dois so pases islmicos, mas sua histria recente e seus dilemas atuais
so determinados por foras e problemas que, em aspectos fundamentais, diferem
daqueles do oriente Mdio.
At ai, a maioria dos leitores concordar conosco, at porque muitos livros trazem
essas mesmas concluses. Os leitores americanos talvez estejam menos habituados que
os europeus idia de que o Magreb fica no Oriente Mdio, mas provavelmente j
depararam com abordagens em que o norte da frica e o Oriente Mdio sejam tomados
como uma nica regio, de maneira que no se trata de um conceito fora do comum.
Igualmente clara a deciso de no inserir Chipre num atlas do Oriente Mdio.
Embora o National Geographic Atlas no seja a nica obra a colocar Chipre na regio,
isso s se explica pela proximidade geogrfica; os fortes vnculos helnicos locais e a
orientao europia que se evidenciam tanto entre os greco-cipriotas como entre os
turco-cipriotas fazem com que, na realidade atual, seja mais relevante ver a ilha como
parte da Europa. Mais controversa, talvez a deciso de no incluir a Turquia.