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Currculo sem Fronteiras, v.6, n.1, pp.

25-40, Jan/Jun 2006

A INVESTIGAO PARTICIPATIVA NO
GRUPO SOCIAL DA INFNCIA
Natlia Fernandes Soares
Instituto de Estudos da Criana, Universidade do Minho
Portugal

Resumo

Este texto pretende apresentar e discutir possibilidades metodolgicas que vo ao encontro a uma
das exigncias que se coloca Sociologia da Infncia: dar voz s crianas na interpretao dos
seus mundos sociais e culturais. Partindo do pressuposto de que as crianas so actores sociais
competentes para a interpretao da realidade social em que se inserem, apresentamos ento
possibilidades metodolgicas que baseadas num trabalho de parceria entre adultos e crianas
encarem a participao das crianas como um dos pilares fundamentais de todo o processo. So
assim apresentados alguns pressupostos tericos que sustentam a importncia de considerar a
participao das crianas como um princpio fundamental no desenvolvimento de investigao
com crianas. So tambm discutidos alguns passos bsicos para a considerao de um roteiro
tico na investigao com crianas. Finalmente so apresentadas algumas ferramentas
metodolgicas que, na nossa opinio, resgatam os princpios e aspectos ticos bsicos num
processo de investigao com crianas, no sentido de as valorizar e respeitar enquanto parceiros de
investigao, em suma, de as valorizar enquanto cidados.

Palavras chave: infncia, direitos, participao e tica.

Abstract

This text aims to present and discuss methodological possibilities which meet one of the
requirements that is set to the Sociology of Childhood: giving voice to children in the
interpretation of their social and cultural worlds. Starting with the presupposition that children are
able social actors in the interpretation of the social reality in which they are inserted, thus we
present methodological possibilities based in pair work between adults and children - which
consider childrens participation as one of the fundamental pillars of all the process. Thus we
present some theoretical presuppositions which sustain the importance of considering the children
participation as a fundamental principle in the development of children investigation. We also
discuss some basic steps in the consideration of an ethical route in the children investigation.
Finally, we present some methodological tools which, in our opinion, recuperate the principles and
basic ethical aspects in a children investigation process, in the sense of valuing and respecting
them as partners in the investigation, in short, valuing them as citizens.

Key-words: childhood, rights, participation and ethics

ISSN 1645-1384 (online) www.curriculosemfronteiras.org 25


NATLIA FERNANDES SOARES

A investigao com crianas tem registado nos ltimos anos significativos


investimentos, que decorrem de um movimento de reconceptualizao da infncia que se
iniciou na dcada de 80 com alguns socilogos da infncia, Ambert (1986) Jenks (1992);
James e Prout (1990); Qvortrup (1995), os quais defendiam entre outros aspectos, a
necessidade de considerar as crianas como actores sociais e a infncia como grupo social
com direitos, sublinhando tambm a indispensabilidade de considerar novas formas de
investigao com crianas.
A considerao de novas formas de desenvolver investigao, pretende essencialmente
resgatar a voz e aco das crianas, as quais tinham ficado invisveis nas investigaes que
sobre elas tinham vindo a ser desenvolvidas ao longo de todo o sculo XX. Apesar de haver
uma tradio de investigao sobre as crianas, esta era uma tradio, que na nossa opinio
enviesava o conhecimento acerca da infncia, uma vez que se considerava que ao estudar a
escola ou a famlia, principais contextos de socializao da criana, se estava a estudar a
criana, aparecendo, no entanto, esta no seu papel de aluna ou filha, mas sem ser
considerada enquanto objecto de investigao por si s, sendo que os argumentos utilizados
para tal recaam sistematicamente na invocao das suas incompetncias psicologicamente
aferidas, de racionalidade ou maturao.
Christensen e Prout (2002), ajudam-nos a compreender esta questo, atravs da
identificao de quatro perspectivas, acerca da visibilidade da criana na investigao:
As crianas como objectos;
As crianas como sujeitos;
As crianas como actores sociais (Christensen e James, 2000);
As crianas como participantes (Alderson, 2000)

As duas primeiras perspectivas englobam grande parte da investigao social


tradicional, e caracterizam-se essencialmente por negligenciar a imagem da criana como
actor social de direito prprio, realando essencialmente a sua dependncia e
incompetncia, sendo as suas vidas analisadas a partir do olhar adulto com designs
metodolgicos que so essencialmente paternalistas de forma a salvaguardar aquilo que
estes investigadores consideram ser as incompetncias das crianas.
As duas ltimas perspectivas, realam novas formas de entendimento das crianas e da
sua posio dentro das cincias sociais, considerando-as como actores sociais, com voz e
aco, integradas nos processos de investigao onde participam em parceria, mais ou
menos consolidada, com os adultos.
Tem sido a sociologia da infncia a sustentar este enfoque, que privilegia um espao
social e cientfico para o grupo social da infncia, abrindo assim caminho para o
desenvolvimento de novas formas de desenvolver investigao com as crianas e para a
construo de conhecimento efectivo acerca das mesmas.
Neste artigo apresentamos alguns contributos que decorrem da considerao da criana
como participante (Alderson, 1995), alicerando-se a reflexo na questo da participao

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A investigao participativa no grupo social da criana

infantil e nas possibilidades metodolgicas de rentabilizar a participao das crianas na


construo do conhecimento acerca dos seus mundos sociais e culturais.

1. A Participao Infantil

A participao infantil, resgatada para os discursos cientficos e polticos que so


produzidos acerca da infncia atravs da sociologia da infncia, um aspecto central para a
definio de um estatuto social da infncia, no qual a sua voz e aco so aspectos
indispensveis.
Nesta reflexo, pretendemos acentuar uma conceptualizao de participao infantil,
que recupere os interesses, necessidades e direitos da criana, que seja o testemunho do seu
protagonismo e interveno poltico-social, a qual est, concordando com Bellamy (2003:
3), estritamente ligada ao facto de ... a infncia como construo social ter emergido de
sociedades e valores em mudana. E as crianas como grupo gradualmente surgirem como
indivduos com direitos e actores sociais.
este novo paradigma da infncia que tem sido o alicerce indispensvel para a
emergncia da participao infantil como uma questo social, poltica e cientfica. Ou seja,
nesta 2 modernidade, pensar nas crianas, pensar na infncia, pensar tambm num grupo
social, com um conjunto de direitos reconhecidos no campo dos princpios, apesar da sua
escassa aplicabilidade nos quotidianos de muitas crianas1, para as quais o desenvolvimento
de esforos, que assegurem a sua participao essencial, uma vez que a participao
infantil uma ferramenta indiscutvel para fugir ou lutar contra ciclos de excluso. Na
ltima Cimeira Mundial da Infncia, em 2002, solidificou-se a ideia da indispensabilidade
da participao infantil, ao, entre outros aspectos, se considerar na sua Sesso de
Encerramento que necessrio ...mudar o mundo, no s pelas crianas, mas acima de
tudo com a sua participao.2
As sinergias entre investigao e interveno social participativa com as crianas,
podem rever-se antes de mais na produo bibliogrfica que tem vindo a ser desenvolvida
neste mbito: desde os contributos para uma informao tica dos princpios presentes nos
processos de investigao com crianas, onde a participao se assume como um dos
princpios mais determinantes (Alderson, 1995, 2004; Boyden e Ennew, 1997;
Crowley,1998, Flekkoy e Kaufman, 1997, Prout , 2000, Shier,1996, Smith, 2002,
Verhellen, 1996, 1997); aos contributos acerca da elucidao de pressupostos para a
efectivao da participao Lansdown, 1994, 2001; e ainda acerca documentao de
prticas participativas com Willow,1997, Adams e Ingham, 1998, Treseder, 1997, Miller,
1997, Hart, 1992, Shier, 2002, a conceptualizao acerca da investigao sobre e atravs da
participao das crianas tem adquirido um relevo indesmentvel no campo da infncia.
Se considerarmos, tal como refere Sen (1999:3), que a participao em si prpria
desenvolvimento, na medida em que ...desenvolvimento um processo de expanso das
liberdades reais das pessoas, ento todos aqueles que advogam uma cidadania activa da
infncia, tero de considerar a organizao de polticas e prticas participativas, em que as

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NATLIA FERNANDES SOARES

crianas sejam consideradas indivduos activos e intervenientes, quer na sua planificao,


quer na sua aplicao. Residem nesta dimenso, na forma como os adultos encaram a
participao das crianas, em grande medida, os entraves ou incentivos do processo, uma
vez que a definio das arenas de aco em que as crianas podem participar, est
estritamente ligada a questes de poder, que tradicionalmente tem ficado retido nas mos
dos adultos, que desta forma inviabilizam uma maior visibilidade social e poltica das
crianas na sociedade. As dificuldades na partilha deste poder, decorrem, em muito, do
facto de a sociedade adulta considerar que participao infantil sinnimo de diminuio
do poder e tutela dos adultos sobre as crianas. Decorrem tambm do facto de essa mesma
sociedade adulta continuar a defender uma perspectiva da criana, como dependente da
proteco do adulto e incapaz de assumir responsabilidades.
A participao infantil para o Comit dos Direitos da Criana um princpio
fundamental para assegurar o cumprimento dos direitos que as crianas possuem, ou tal
como Crowley (1998:9) refere ..no somente um meio para chegar a um fim, nem to
pouco um processo: um direito civil e poltico bsico para todas as crianas e portanto
um fim em si mesmo. Para alm do mais assistimos neste momento a mudanas
significativas do prprio conceito, que de acordo com alguns dos tericos que o tm vindo a
trabalhar, Landsdown (1994), Hart (1992), teve uma evoluo francamente positiva entre as
duas Cimeiras Mundiais sobre a infncia3, a ltima das quais registou a maior participao
de sempre de crianas e jovens, que nela participaram e apresentaram as suas ideias e
propostas.
Concordando com Landsdown (2001:2), quando refere que ...tal como no caso dos
adultos, a participao democrtica no um fim em si mesma. essencialmente o meio
atravs do qual se consegue atingir a justia e se denunciam os abusos de poder (...), ou
seja, um direito processual que permite criana enfrentar os abusos e negligncias dos
seus direitos fundamentais e agir no sentido de promover e proteger tais direitos,
relanamos a reflexo acerca das dinmicas que esto presentes quer na conceptualizao,
quer na operacionalizao da participao nos quotidianos infantis.
A propsito, Toms e Soares (2004), ao defenderem a ideia de cosmopolitismo
infantil4, consideram que este, na sua vertente praxeolgica, implica a construo de
espaos e prticas sociais que promovam a participao infantil, mesmo considerando os
constrangimentos da institucionalizao, que condicionam a organizao dos quotidianos
infantis. A considerao de tais constrangimentos passa pela indispensabilidade de
combater a massificao do atendimento infncia, a imagem da criana-utente, para desta
forma recuperar uma outra imagem, da criana-cidad, o que implica que se repensem
conceitos e imagens que influenciam a formao dos profissionais que com elas partilham
os contextos institucionais, educativos ou sociais.
Atendendo a que a participao no uma campanha poltica que coloca as crianas
em 1 lugar, tal como propem os tericos da libertao, mas sim um processo de
construo de uma sociedade inclusiva para os cidados mais novos. (Milne, 1996: 41),
considerar a participao das crianas na investigao, mais um passo para a construo
de um espao de cidadania da infncia, um espao onde a criana est presente ou faz parte

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A investigao participativa no grupo social da criana

da mesma, mas para alm do mais, um espao onde a sua aco tida em conta e
indispensvel para o desenvolvimento da investigao.
Considerar a participao das crianas na investigao, atravs de uma investigao
participativa, permite considerar formas colaborativas de construo do conhecimento nas
cincias sociais, que se articulam com modos de produo do saber empenhadas na
transformao social e na extenso dos seus direitos sociais.

2. A Investigao Participativa

A investigao participativa inscreve-se dentro do paradigma participativo (Heron,


1996), o qual considera a investigao como uma realidade participada.
A investigao , de acordo com Heron (1996), um processo de participao social, no
qual fundamental considerar um equilbrio mutuamente possvel, de autonomia,
cooperao e hierarquia com e entre as pessoas, sendo a tomada de deciso partilhada entre
todos os parceiros do processo de investigao.
Epistemologicamente, defende uma relao participada entre investigador e
investigado, onde, o investigado tambm um investigador, estabelecendo-se entre os dois,
uma relao interactiva e aberta mudana.
Metodologicamente, a investigao considerada como um espao intersubjectivo,
para onde confluem mltiplas formas prticas, conceptuais, imaginrias e empticas de
conhecimento, atravs de processos partilhados de produo de conhecimento, entre
investigadores e investigados.
tambm, um processo de investigao densamente trespassado de significados e
valores, em todas as etapas do seu percurso, o que se apresenta como um desafio complexo
na investigao com crianas, na medida em que, os significados e valores que esto a
presentes, tero sempre uma dupla interpretao: a dos adultos e a das crianas.
A investigao participativa inspira-se nos contributos das Participatory Rural
Appraisal, as quais ilustram uma metodologia ou filosofia de trabalho onde se acentua o
carcter qualitativo e interpretativo do trabalho desenvolvido com comunidades, cujos
nveis de literacia, fracas competncias lingusticas e de relacionamento com o poder,
apelavam utilizao de tcnicas mais vividas, mais grficas e mais concretas, de forma a
reaver as suas representaes e a sua participao.
Alguns socilogos da infncia, reapropriaram a utilizao destas tcnicas participativas
no trabalho com crianas, por considerarem que as mesmas permitiriam uma revalorizao
de competncias das crianas, que at ento tinham ficado esquecidas pela investigao
tradicional, apelando valorizao das variadas formas de expresso infantil, aos interesses
e competncias das crianas, com uma efectiva implicao destas no processo de
investigao. Resultou desta imerso ao domnio das Participatory Rural Appraisal, a
emergncia de uma nova forma de entender a investigao com crianas, na qual depois de
se ultrapassar a ideia de que a nica dificuldade para a participao das crianas a
invisibilidade e que um estatuto mais elevado permitiria ouvi-las e dar resposta s suas

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NATLIA FERNANDES SOARES

necessidades. (Johnson e Smith, 1998:6), se pensa j na co-construo de ferramentas e


processos metodolgicos que tornem a presena das crianas na agenda de investigao,
uma presena genuna e efectiva: no h na investigao participativa espao para a
construo de pseudo-formas de participao, que mais no so do que mera decorao ou
manipulao das crianas, ou como diria Roger Hart (1992), um dos tericos da
participao infantil, para abordagens tokenistas5. A investigao com crianas, para ser
genuna e efectiva ter que se organizar de forma a permitir que as crianas tenham
oportunidade de serem actores no processo de investigao, aspecto que est mais
dependente das competncias dos adultos, relativamente organizao de estratgias de
investigao que permitam tal, do que das competncias das prprias crianas.
A investigao participativa, confronta-se, no entanto com algumas dificuldades
epistemolgicas, decorrentes quer da alteridade da infncia, quer da diversidade que
compe as suas condies de existncia.
Considerar a alteridade da infncia, implica considerar o conjunto de aspectos que a
distinguem do outro adulto, implica portanto considerar o reconhecimento das culturas da
infncia como modo especfico, geracionalmente construdo, de interpretao e de
representao do mundo. O contributo das metodologias participativas neste mbito tenta
desenvolver um trabalho de traduo e desocultao das vozes das crianas, que
permaneceram ocultas nos mtodos tradicionais de investigao, atravs de argumentos
geracionais etnocntricos, onde a incompetncia e incapacidade das crianas, era invocada
com o argumento de proteco contra a sua prpria irracionalidade e incompetncia: este
o discurso do adulto protector do bem-estar e do desenvolvimento das criancinhas. O
discurso que se recupera com as metodologias participativas um discurso diferente: o
discurso da criana-parceira no trabalho interpretativo que o socilogo da infncia vai
desenvolvendo com ela, mobilizando para tal um discurso polifnico e cromtico, onde se
assume como indispensvel a presena da voz e aco da criana em todo o processo: o
desafio que as metodologias participativas colocam aos socilogos da infncia duplo:
por um lado, um desafio imaginao metodolgica, sua criatividade, para a definio de
ferramentas metodolgicas polifnicas e cromticas; por outro lado, tambm um desafio
redefinio da sua identidade enquanto investigadores, que tm de se descentrar do
tradicional papel de gestor de todo o processo, para encarnar o papel de parceiro que far a
gesto da sua interveno com a considerao da voz e aco dos outros intervenientes as
crianas.

3. A tica na investigao com crianas

As consideraes de natureza tica aplicadas investigao com crianas so uma


preocupao cientfica recente e decorrem essencialmente das renovadas responsabilidades
e dilemas com que so confrontados os investigadores interessados em compreender os
mundos sociais e culturais das crianas, com estas. Os princpios ticos que influenciaram o
desenvolvimento de investigao acerca das crianas, eram, de acordo com Alderson

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A investigao participativa no grupo social da criana

(1995), elitistas, adultocntricos e descontextualizados, no se podendo portanto, falar


numa tica de investigao com crianas, uma vez que a participao destas nem sequer era
considerada. Portanto, apesar de se ter conseguido ampliar o mbito da tica a campos
heterogneos, como a filosofia, a psicologia, o direito, o facto que tais campos continuam
a manter velhas formas de pensar e entender a infncia. Os filsofos continuam a utilizar
uma ideia altamente racional de autonomia, sendo as crianas vistas como pessoas em
potencial, necessitando, por tal, de proteco at atingirem a racionalidade. Continuaram
assim, prisioneiros das tradies desenvolvimentistas dos psiclogos, fundamentalmente
dos modelos piagetianos dos anos 20, que continuam a fornecer modelos de evoluo das
crianas, rgidos e descontextualizados e evidenciando, essencialmente, as incompetncias
das crianas. Estes modelos continuam tambm a ser acolhidos com bastante regozijo, pelas
conservadoras perspectivas legais, essencialmente protectoras, e defensoras de um modelo
onde se acautelam os direitos dos adultos sobre crianas dependentes e sem voz.
H no entanto, um campo cientfico, o campo da investigao mdica, com uma
significativa tradio na tica de investigao com crianas (Alderson, 2004), contributos
que nunca foram considerados, nem valorizados na investigao social (Cf. Butler, 2002;
Christensen e James, 2002; James, 2002).
O movimento crtico que se comeou a desenvolver mais recentemente,6 envolveu o
questionamento e a reviso de conceitos de infncia, autonomia, maturidade, da parte dos
investigadores, preocupados em desenvolver investigao com crianas, que seja pautada
por um equilbrio entre respeito, autonomia e proteco, onde a tica de investigao com
as crianas seja fundamentalmente informada pela concepo das crianas como um grupo
social com direitos.
Na investigao tradicional, a criana era considerada isoladamente, sem se atender aos
aspectos estruturais que influenciavam as suas condies de vida, resultando deste facto
efeitos inevitveis, quer nos mtodos de investigao, os quais desenvolviam instrumentos
hermticos, adulto-sofisticados e passveis de serem aplicados em larga escala, o que
impedia qualquer tentativa de explicar a investigao criana e, muito menos, de a
envolver na tomada de deciso e de lhes dar voz; quer ainda, na teoria construda a partir
dessa mesma investigao, pois ao se basear em concluses adulto-centradas e dirigidas,
omitindo princpios ticos fundamentais, como por exemplo o consentimento informado,
seria sempre uma teoria condicionada e limitada s interpretaes adultas dos mundos
infantis.
Com o desenvolvimento de outras possibilidades de encarar as crianas como actores
sociais, como parceiros da investigao, novos aspectos ticos se levantam, sendo o
investigador confrontado com novas responsabilidades e tambm novos desafios ticos
(Christensen e Prout, 2002). A propsito estes autores consideram que o entendimento da
criana como actor social ou como participante poder ser melhor interpretado se
considerarmos uma simetria tica entre adultos e crianas. Tal significa que o investigador
deve ter uma atitude de equidade no desenvolvimento de qualquer processo de
investigao, o qual dever ser aberto, de forma a integrar todos os aspectos que vo
diferenciando os diferentes actores que nele participam, sejam eles crianas, ou adultos.

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NATLIA FERNANDES SOARES

Todas as ideias pr-concebidas acerca da implicao da criana nestes processos no tm


portanto espao, uma vez que decorrem essencialmente das suas experincias e
competncias sociais, das suas vontades e expectativas, decorrem no fundo da
complexidade e intersubjectividade que encerra cada um destes actores sociais.
Considerar as crianas como actores ou parceiros de investigao e a infncia como
objecto de investigao por seu prprio direito, encarar e respeitar as crianas como pessoas
e abandonar as concepes conservadoras e ancestrais de exerccio do poder e tutela do
adulto sobre a criana, para que lhe seja restituda a voz e a visibilidade enquanto actores
sociais, so atitudes essenciais na construo de uma tica de investigao com crianas,
que afinal mais um processo de construo da cidadania da infncia.
Mas, tal como nos singelos momentos do quotidiano das crianas, das suas relaes
com os adultos, onde facilmente se esquece o quo intrusos estes so nos mundos das
crianas, tambm na investigao, os adultos continuam a ser, em larga medida, os
detentores do conhecimento, os definidores das regras e os doadores de permisso.
A questo do poder, a disparidade de poder entre adultos e crianas , para os
investigadores sociais da infncia, um dos maiores desafios ticos na investigao.
Considerar as questes epistemolgicas e metodolgicas que ajudam a explicar a alteridade
das crianas, permite informar as estratgias e dinmicas desenvolvidas para esse efeito,
assumindo-se esta como uma das etapas indispensveis num processo de investigao,
concordando com Morrow e Richards (1996:98), quando se referem necessidade de ...
aliviar o poder entre crianas participantes e investigadores adultos, no sentido de permitir
que as crianas possam participar sua medida.
Partilhamos a posio de Thomas e OKane (1998), quando referem que a validade e a
qualidade tica de uma investigao com crianas, ser to mais sucedida quanto maior for
o controle da criana sobre o processo de investigao e dos seus mtodos.
A tica na investigao com crianas necessita considerar a alteridade e diversidade
que definem a infncia enquanto grupo social, com especificidades que o distinguem de
outros grupos, as quais exigem por isso mesmo, consideraes ticas diferenciadas e com
singularidades que dentro de uma mesma categoria social (a infncia), encerram infindveis
realidades, dependentes de aspectos como a idade, o gnero, a experincia, o contexto scio
econmico, as quais do origem a mltiplas formas de estar, sentir e agir das crianas e, por
isso mesmo, exigem a considerao de cuidados ticos singulares, decorrentes da
considerao da diversidade que encerram.
Alderson (1995), considera que nas questes ticas de investigao com crianas deve
considerar-se uma trilogia entre direitos, deveres e danos/benefcios, devendo o trabalho do
investigador social orientar-se pela observncia destes trs pilares fundamentais:
No pilar dos deveres, a questo fundamental uma questo deontolgica, ou seja, o
questionamento da equidade e da adequabilidade dos objectivos e dos mtodos utilizados
na investigao.
No pilar dos direitos, acautela-se a no interferncia ou intruso do investigador,
acautelando tambm a liberdade e vontade de participao da criana na investigao.
No pilar dos danos/benefcios, pretende-se reduzir ou prevenir os danos e aumentar a

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A investigao participativa no grupo social da criana

possibilidade de usufruir de benefcios a partir da investigao.


Grave e Walsh (1998), recuperam de alguma forma o ltimo aspecto desta trilogia,
quando referem que o comportamento do investigador social junto da infncia, dever ser
um comportamento responsvel, que considere e minimize os danos, que possam decorrer
ou ser despoletadas durante o processo da investigao, nomeadamente possveis situaes
de risco em que as crianas estejam envolvidas e que exigem uma interveno dos adultos
de forma a no causar danos graves, isto apesar de em muitas investigaes a atitude do
investigador ser a de um observador sem participao.
Construir um roteiro tico de investigao com crianas, para alm de ter sempre
presente os j discutidos conceitos da alteridade e diversidade da infncia, implica a
considerao de princpios bsicos em cada momento da investigao: na definio do seu
mbito e objectivos; na definio e utilizao dos instrumentos metodolgicos para recolha
da informao e na construo e divulgao do conhecimento resultante da investigao.
Concordamos com Boyden e Ennew (1997), na defesa de uma postura crtica de contnua
reflexo e redefinio de tais princpios, uma vez que essencial encarar o processo de
investigao como um processo contnuo, em construo, com singularidades mltiplas,
decorrentes da idade das crianas, do seu grau de competncia e experincia, do seu
contexto scio-cultural e ainda da questo do gnero, que necessariamente influenciam
cada processo em singular.
Os primeiros passos do roteiro tico implicam a considerao criteriosa, logo partida,
da definio do mbito e objectivos da investigao (Alderson, 1995; 2004), ou seja,
considerar se o referido projecto pretende traduzir-se em conhecimento vlido acerca dos
quotidianos, experincias, sentimentos e competncias dos seus informantes e parceiros no
processo, as crianas. De outra forma, comea a ser difcil sustentar o processo como sendo
um processo eticamente informado, uma vez que facilmente se poder considerar a
utilizao ou manipulao das crianas em investigaes que so unicamente do interesse
do adulto.
Ainda prvio participao das crianas na investigao, importa considerar mais
alguns princpios ticos.
Considerar os custos que a investigao possa acarretar para as crianas (idem),
implica repensar o design da investigao, as estratgias e ferramentas metodolgicas e as
possveis consequncias que estas podero ter, nomeadamente em termos de tempo, de
medo, de coero ou ansiedade. O investigador social dever ser sensvel e atento
relativamente vulnerabilidade dos sujeitos envolvidos na investigao e no caso de
investigao com crianas tal percepo dever estar ainda mais presente devido s relaes
de poder que inevitavelmente se apresentam. O investigador, adulto, dever desenvolver
processos de investigao que assegurem que as crianas no sofram prejuzos devido sua
participao na investigao. Muitos investigadores defendem que o poder dos adultos no
processo de investigao, poder ser reduzido se forem empregues tcnicas que permitam
criana sentir que faz parte de tal processo. Mauthner (1997) refere a propsito que ser
atravs de um processo de reflexividade, responsabilidade e pesquisa de objectivos e
mtodos que permitam criana definir a sua agenda e falar acerca das suas vidas e

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NATLIA FERNANDES SOARES

perspectivas que se conseguir minimizar a hierarquia e as relaes de poder entre adultos e


crianas. Por outro lado, considerar os benefcios implica ressalvar o processo de
investigao como um processo positivo, no qual a criana participe, se sinta integrada e
activa no mesmo.
Ainda nesta fase, assume-se como princpio tico indispensvel, a considerao e
respeito pela privacidade e confidencialidade das crianas envolvidas (Alderson, 1995;
2004). Este aspecto, para alm de salvaguardar a identidade e identificao pblica da
criana, pretende tambm salvaguardar aspectos singulares da relao com o adulto-
investigador, nomeadamente, a considerao da presena ou ausncia, ou mesmo o
conhecimento que os pais ou responsveis legais da criana tm do processo de
investigao, ou pelo menos dos dados que resultam das vozes das crianas. Um outro
aspecto, ainda decorrente da salvaguarda da confidencialidade, tem a ver com as decises
do investigador-adulto, relativamente forma como lida com episdios paralelos
investigao, nomeadamente, com confidncias que as crianas possam fazer ao
investigador, as quais podero ser reveladoras de situaes de risco para as crianas
confidentes ou outras. Ser que o investigador deve divulgar as confidncias das crianas?
Dever discutir estas possibilidades com as crianas em questo? (Alderson, 2004: 81).
Grave e Walsh (1998) ao consideram que por vezes as crianas fazem declaraes ou tm
comportamentos espontneos, que dizem ao investigador coisas que ele no quer ouvir, ou
fazem coisas que ele no quer ver, o que deve ser encarado de forma a respeitar a unidade
que enforma a investigao, nas suas vertentes terica, metodolgica e interpessoal. Passa
ainda, pela identidade da prpria investigao, ou seja, sendo o desenvolvimento da
investigao, uma actividade altamente estruturada e auto-consciente, os comportamentos
ticos concretizam-se quando, nesse processo, somos honestos para com ns prprios e
para com os outros. No errado desenvolver investigao no nosso prprio interesse,
desde que respeitemos os interesses da outra parte e o processo no tenha efeitos perversos
e traga algumas vantagens para a mesma.
Ainda prvio implicao da criana no processo de investigao, importa considerar
a forma como essas mesmas crianas sero seleccionadas para integrar a equipa de
investigao. A incluso ou excluso das crianas na investigao (Alderson, 1995; 2004),
devero ser eticamente informadas, salvaguardando possveis discriminaes baseadas em
critrios de competncias, tnicos ou de estatuto social. Para alm do mais, a referida
seleco dever decorrer tambm da implicao das crianas, pois por vezes, os critrios
adultos, apesar de eticamente estarem bem intencionados, so completamente desmontados
com as diversas ordens sociais que caracterizam o grupo social da infncia, para o qual tais
lgicas so ultrapassadas pelas lgicas que regulam os quotidianos concretos e singulares
dos grupos de crianas com quem se desenvolve o trabalho de investigao.
Uma das fases neste roteiro tico de investigao com crianas, mais significativo na
investigao participativa, sem dvida o consentimento informado das crianas7 o
desenvolvimento de investigao com crianas deve respeitar as crianas, fornecer-lhes
informao para que elas possam compreender o que a investigao; passa ainda pelo
indispensabilidade de a criana compreender que a sua participao voluntria e que tem

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A investigao participativa no grupo social da criana

toda a liberdade para recusar participar em tal processo, ou ento desistir a qualquer
momento; significa finalmente, discutir com as crianas quais as tcnicas de pesquisa que
ela considera mais adequadas, ou com aquelas que se sente mais confortvel. Para Alderson
(1995) o direito ao consentimento tem impacto em todos os outros direitos e a competncia
das crianas poderem dar o seu consentimento depende em grande parte da possibilidade
que tiverem em falar e fazer-se ouvir relativamente em todo o processo. Logo, o
consentimento informado das crianas na investigao social, como pressuposto tico
fundamental, est estritamente ligado ao direito de participao das mesmas.
O desenvolvimento de investigao social participativa com crianas, que seja
eticamente informada, portanto uma mais valia para que o debate colectivo acerca dos
mundos sociais e culturais da infncia, seja um debate que de forma rigorosa e objectiva
implique os diferentes parceiros, adultos e crianas, na construo de conhecimento vlido
acerca da infncia.

4. Ferramentas metodolgicas na investigao participativa com crianas

Aps a considerao dos aspectos terico-metodolgicos e ticos na investigao com


crianas, aspectos que apesar de permanentes na construo do percurso de investigao,
so tambm prvios, no sentido de permitir que tais percursos, sejam vlidos e rigorosos,
apresentamos agora algumas possibilidades de organizao e construo de ferramentas
metodolgicas passveis de serem utilizadas na investigao participativa com crianas.
Consideramos, antes de mais, que a sua definio no dever ser feita aleatoriamente,
mas sim, de acordo com o grau de implicao e comprometimento das crianas na
investigao. Soares (2004), d-nos alguns contributos no sentido de entender o grau de
participao das crianas na investigao. Numa investigao, levada a cabo acerca das
representaes sociais que as crianas em diferentes contextos de vida possuem, da sua
imagem de sujeitos de direitos, com voz e aco nos seus quotidianos, a autora, baseando-
se na teorizao que tem sido feita acerca da participao das crianas (Hart (1992), Shier
(2001), identificou trs possveis patamares de participao das crianas na investigao:

O patamar da mobilizao, identifica um processo iniciado pelo adulto, em que a


criana convidada a participar, sendo encarada como parceira, com possibilidade de
escolhas relativamente aos timings, organizao do processo e ainda com uma
possibilidade, ainda que reduzida, de escolha dos temas que atravessam a investigao
em causa;
O patamar da parceria, identifica um processo em que implicao da criana na
investigao se faz desde logo no design da investigao, processo desenvolvido entre
crianas e adultos, sendo a tomada de deciso relativamente a todos os outros
aspectos que caracterizam o processo em causa definidos em conjunto;
O patamar do protagonismo, identifica um processo dependente em exclusivo da

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NATLIA FERNANDES SOARES

aco da criana, quer seja na definio dos objectivos e design da mesma, no timing
e recursos, encarando-se o adulto como consultor disponvel e presente.

Para alm do mais, h ainda a considerar uma outra diversidade de aspectos que
conferem identidade investigao, relacionados nomeadamente com a natureza e questes
levantadas pela investigao, o contexto onde a mesma decorre e com a diversidade que
caracteriza o grupo social da infncia, expressa em termos sociais, econmicos, culturais,
mas tambm etrios e de gnero.
Da complexidade de indicadores, aqui identificada, que conferem identidade a cada
processo de investigao com crianas, resulta a indispensabilidade de considerar na
investigao participativa com crianas uma grande diversidade de ferramentas
metodolgicas. Consideramos assim, que estas, devero ser passveis de serem utilizadas
em qualquer contexto de investigao e que devero ser utilizadas de uma forma associada,
de forma a rentabilizar as diferentes competncias das crianas, para que a construo de
conhecimento acerca da infncia seja um conhecimento vlido e sustentado
cientificamente.
Apresentamos agora algumas possibilidades de construo de ferramentas de recolha
de dados, na investigao participativa com crianas.

5. Ferramentas metodolgicas que apelam oralidade

Neste conjunto podemos incluir desde as tradicionais entrevistas individuais, aos


pequenos grupos de discusso ou aos debates em grande grupo, considerando sempre que o
factor de distino relativamente s formas tradicionais de investigao ser a implicao
da criana na definio do seu formato, a sua orientao ou ainda a sua durao.
Consideramos que a opo por entrevistas que recriem ambientes abertos de discusso,
propiciam contextos de discusso mais facilitados entre adultos e crianas. Este conjunto de
ferramentas permite rentabilizar as competncias de crianas que no dominem por
exemplo o registo escrito ou que no estejam vontade relativamente a outras
possibilidades de construo de informao.

6. Ferramentas metodolgicas que apelam criatividade em termos de


registo escrito ou grfico

Neste conjunto de estratgias podemos incluir dirios, ensaios ou registos do


quotidiano, onde as crianas que j dominam o registo escrito podem assinalar todos
aqueles aspectos que com elas foram definidos relativamente agenda da investigao. O
registo grfico, apresenta-se como uma possibilidade de participao na construo do
conhecimento, para aquelas crianas que no dominam ainda o registo escrito

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A investigao participativa no grupo social da criana

7. Ferramentas metodolgicas que apelam utilizao de recursos


multimdia

A utilizao de registos escritos da criana, que podero assumir o formato de ensaios,


de dirios ou ainda de observaes que a criana faz relativamente ao seu quotidiano, ou a
aspectos especficos, previamente definidos com o investigador, so uma outra ferramenta
metodolgica, possvel de utilizao com crianas que dominem j o registo escrito.
A utilizao da fotografia e do vdeo, so na investigao participativa, formas
alternativas ao registo escrito, o qual, por si s, promove a excluso de muitas crianas
como informantes e investigadoras vlidas. Encarar as crianas como competentes para o
manuseamento de equipamentos de registo em vdeo e em fotografia, uma atitude
indispensvel, para lhes permitir aceder a ferramentas metodolgicas inovadoras, que lhes
permitem documentar e tornar visveis as suas representaes acerca do mundo que as
rodeia, que lhes permitem, em suma, tornarem-se parceiras no processo da investigao em
curso, com margens de autonomia e criatividade que sero negociadas entre elas e o adulto
parceiro do processo.
A utilizao de tcnicas visuais individuais ou em grupo, uma outra possibilidade,
muito comum na investigao participativa em geral, e que na caso da investigao com
crianas, permite outros formatos de caracterizao dos seus contextos de vida. A utilizao
da cartografia aplicada infncia, por exemplo, permite a recolha de informao acerca das
representaes sociais que a criana possui relativamente sua posio na comunidade.

8. Ferramentas metodolgicas que apelam expresso dramtica

A utilizao de tcnicas dramticas, de role-play ou ainda a observao de situaes de


faz-de-conta, permitem recuperar representaes que por vezes podem ficar, ocultas ao
olhar adulto-centrado do investigador. Com os cuidados ticos indispensveis, a observao
de situaes de faz-de-conta, bem como a realizao de pequenas dramatizaes volta de
um determinado tema, propostas interessantes, extremamente comuns em crianas mais
pequenas, permitem recriar as suas representaes acerca dos mundos, dos sentimentos, das
aces que os trespassam e que acabam por retratar com evidente particularidade a
complexidade de emoes e vivncias, que seria impossvel resgatar com mtodos
tradicionais.

9. A utilizao de tcnicas visuais individuais ou em grupo

A utilizao de tcnicas visuais individuais ou em grupo, uma outra possibilidade,


muito comum na investigao participativa em geral, e que na caso da investigao com
crianas, permite outros formatos de caracterizao dos seus contextos de vida. A utilizao
da cartografia aplicada infncia, por exemplo, permite a recolha de informao acerca das

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NATLIA FERNANDES SOARES

representaes sociais que a criana possui relativamente sua posio na comunidade.


A investigao participativa com crianas , na nossa opinio, um mecanismo
importante para a construo de espaos de cidadania da infncia, concordando com
Sarmento (2004: 30) quando refere que ...Estas reconfiguraes fazem das crianas
construtoras activas do seu prprio lugar na sociedade contempornea, esse ponto no
mapa, afinal, que tambm a mesma encruzilhada em que todos ns nos situamos; lugar
que com elas partilhamos, ainda que com responsabilidades ( e culpas...) distintas:
cidados implicados na construo da (so)ci(e)dade. Ser atravs da considerao de
dinmicas, como aquelas que fomos caracterizando ao longo desta reflexo, acerca da
importncia da participao das crianas ou ainda acerca da indispensabilidade de as
considerar actores e co-construtores de conhecimento acerca dos seus mundos sociais e
culturais, que se poder comear a esbater a excluso social da infncia, sendo a
participao infantil, sem dvida, um factor decisivo e poderoso para combater a excluso
dos cidados-crianas nos processos de negociao e tomada de deciso acerca dos seus
quotidianos.

Notas
1
No ltimo relatrio da UNICEF, The State of the Worlds children 2003, referido que actualmente h 150 milhes
de crianas que sofrem de m nutrio, 120 milhes de crianas em idade escolar que esto fora da escola, 6000
crianas ficam diariamente afectadas com o vrus da SIDA e os nmeros difceis de alcanar das crianas que sofrem os
efeitos da guerra, que participam nas guerras, que fazem trabalhos sub-humanos.
2
Na identificao das aces prioritrias futuras relativamente participao infantil so identificados no Relatrio sobre
A Cimeira Mundial da Infncia de 2002, os seguintes aspectos:
1. Assegurar que todas as crianas sejam registadas ao nascimento, e que outras medidas que sejam consideradas
necessrias sejam tomadas no sentido de proteger o direito identidade de todas as crianas;
2. Desenvolver estratgias e mecanismos para assegurar que as crianas participem nas decises que afectem as suas
vidas na famlia, na escola, na comunidade e assegurar que sejam ouvidas em procedimentos legais e
administrativos que lhes digam respeito;
3. Promover a consciencializao acerca dos direitos da criana entre adultos e crianas, e mudanas nas atitudes e
valores que influenciam o reconhecimento e respeito pelos direitos da criana, especialmente na preveno de
todas as formas de violncia contra as crianas.
3
Decorreram at ao momento duas Cimeiras Mundiais sobre a Infncia: uma em 1990, outra em 2002.
4
A ideia subjacente ao cosmopolitismo infantil, que decorre da conceptualizao inicial proposta por Boaventura Sousa
Santos (2001), acerca da sistematizao relativa aos modos de produo da globalizao, que a luta dos direitos das
crianas tem que ser hoje tambm uma luta global, na qual as crianas so consideradas como parceiras para repensar as
estratgias no sentido de proteger e promover os seus direitos.
5
A designao tokenismo pretende caracterizar um tipo de participao simblica, em que as crianas sendo escolhidas
criteriosamente, devido s competncias que evidenciam, representam as ideias adultas acerca de um qualquer aspecto
do quotidiano das crianas.
6
Cf. James e Prout, 1997; Alderson, 2000; Sarmento, 2000; Ferreira, 2002; Mayall, 2002.
7
O conceito de consentimento nada tem a ver com permisso. De acordo com Morrow (1996) consentimento um
processo atravs do qual algum (normalmente o adulto partindo da presuno que as crianas no so competentes para
dar consentimento informado) voluntariamente concorda em participar num projecto de investigao, baseado na anlise
de informao pertinente; permisso tem a ver com um processo paralelo, no qual o pai ou tutor permite que a criana
participe no projecto de investigao e a criana concorda em ser sujeito da investigao.

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A investigao participativa no grupo social da criana

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Correspondncia
Natlia Fernandes Soares, Doutoranda na rea de Sociologia da Infncia no Instituto de Estudos da
Criana, Universidade do Minho, Braga, Portugal.
E-mail: natfs@iec.uminho.pt

Texto publicado em Currculo sem Fronteiras com autorizao da autora.

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