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AprendizAgem

e nmades, e como avaliador de um projeto Nascido na Cidade de Nova Iorque em 1939,

AprendizAgem A distnciA
de capacitao de docentes de Moambique o autor brasileiro naturalizado. Bacharel em
em educao a distncia, ministrado pelo Rdio e Televiso pela UCLA (Universidade da
Commonwealth of Learning (Vancouver).
Foi o primeiro estudioso a ser agraciado com Este livro, planejado para ser lido por A d i s t n c i A Califrnia, Los Angeles), Ph.D. em Comunicaes
(Universidade de Indiana), fez a Livre-Docncia
a Ctedra Rio Branco no Instituto de Educao principiantes ou profissionais de educa- na Universidade de So Paulo em 1977.
da Universidade de Londres, em 2006. Serve o a distncia procura de algumas Foi Professor Titular da Escola de Comunicaes
atualmente como membro dos conselhos editoriais novas reflexes sobre ideias antigas na e Artes da USP de 1971 a 2003. Iniciou suas
das revistas cientficas American Journal of teoria e prtica da rea, tenta mapear atividades em EAD em 1957, atuando em
o territrio atual de EAD. Com o auxlio radioeducativa, seguida de experincias
Distance Education (EUA), Open Learning
(Reino Unido), International Review of Research
de uma anlise sucinta da histria da
aprendizagem e da sua relao com
Fredric m. Litto como assessor do Projeto SACI e da Fundao
in Open and Distance Learning (Canad), e Padre Anchieta. De 1989 a 2006 foi
o mundo de trabalho, o livro considera
Revista Iberoamericana de Educacin a Distancia Fundador-Coordenador Cientfico da Escola do
desde assuntos tabu, como os precon-
(Espanha). Em 2009 recebeu o Prmio Robert Futuro, laboratrio interdisciplinar de pesquisa
ceitos contra EAD e por que EAD no para todos, at a expli-
De Kieffer como "Educador Internacional do Ano da Universidade de So Paulo, que investiga
cao do porqu a EAD frequentemente pode ser mais eficaz do
em Tecnologia Educacional" da Associao de as aplicaes educativas das novas tecnologias
que a aprendizagem presencial convencional. A revoluo, que
Comunicao e Tecnologia Educacional-AECT as novas tecnologias da comunicao e informao trouxeram de comunicao. Presidente da Associao
(EUA). Sua publicao mais recente, feita em Brasileira de Educao a Distncia (ABED)

Fredric M. Litto
para as formas de trabalhar e de aprender, discutida numa
parceria com Marcos Formiga, Educao a perspectiva heterodoxa e humanista, mas essencialmente prtica. desde 1995 e membro do Comit Executivo do
Distncia O estado da arte (So Paulo: Perspectivas em vista para a aprendizagem em geral, e EAD em ICDE-International Council of Open & Distance
Prentice Hall-Pearson, 2008), uma coletnia particular, arredondam esta investigao para delinear os as- Learning (sede em Oslo, Noruega), com
de mais de sessenta estudos por especialistas pectos mais significativos da mais importante rea da educao e mandato de 2008 a 2011.
brasileiros sobre os mais variados aspectos treinamento hoje. Em 2003-2004 participou de um grupo de
de EAD, recebeu o Prmio Jabuti da Cmara especialistas elaborando critrios para projetos
Brasileira do Livro como o melhor livro na do Banco Mundial lidando com educao
categoria Educao em 2009. a distncia para populaes rurais, isoladas

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Aprendizagem a distncia

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Fredric M. Litto

Aprendizagem a Distncia

Ilustrado por Paulo Caruso

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Apresentao

Para estar junto no preciso estar perto, e sim do lado de dentro.


Leonardo da Vinci

Embora com muitos avanos, em nosso pas h fatos que denotam a discrimi-
nao que afeta a educao a distncia, a partir no s da populao leiga, mas de
muitos educadores e inclusive da legislao e aes governamentais.
No entanto, na sociedade do conhecimento e da tecnologia no h mais caminho
de volta. Temos que encarar a questo com seriedade e incluir a educao a distncia
como um fato natural em nossa vida, e como parte integrante de qualquer processo
educacional regular. Se o sistema formal no a englobar em seu contexto, nossas
crianas, jovens e adultos que j vivenciam a aprendizagem a distncia no dia a dia,
na informalidade - no s pela internet em casa, como no trabalho ou nos servios
que cada cidado utiliza para resolver diferentes problemas -, a escola poder acabar
perdendo seu importante papel de formao regular e continuada, pois outras alter-
nativas acabaro brotando. Muitas empresas j utilizam para o seu gerenciamento a
tecnologia da aprendizagem a distncia, criando, muitas vezes, a sua prpria univer-
sidade corporativa.
A Imprensa Oficial do Estado, que em sua misso tem um forte apelo educativo,
social e cultural, no poderia se eximir de contribuir com informaes e experincias
de profissionais, como o caso da edio da obra em questo, do batalhador Profes-
sor Fredric M. Litto, da Universidade de So Paulo.
Ampliam-se, assim, as discusses. Sejam quais forem os recursos materiais, tec-
nolgicos e didticos, o foco deve estar na formao humana do indivduo para uma
sociedade moderna e complexa.

Hubert Alqures
Diretor-presidente da Imprensa Oficial do Estado de So Paulo

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Prefcio

A educao a distncia (EAD) j um dos contribuintes fortes para as modificaes


metodolgicas e tecnolgicas que esto ocorrendo em todo o setor de educao e trei-
namento, dando acesso ao conhecimento e certificao profissional para pessoas que
antes no tinham a possibilidade de se aperfeioar por serem portadoras de necessida-
des especiais, ou por morar longe dos grandes centros de estudos, ou ainda por no ter
condies econmicas para se dedicar aos estudos. Ter a possibilidade, sem sair de casa,
de estudar com celebrados docentes das mais prestigiadas instituies acadmicas do
mundo, mais um entre os mltiplos benefcios que a aprendizagem a distncia oferece.
Aprendizagem centrada no aprendiz e no no professor, aquisio no-linear de
conhecimento, aprendizagem profunda (e no de superfcie), importncia de inte-
ratividade e colaborao em grupos, e prtica que permite aos alunos determinarem
aquilo que a instituio lhes oferecer em instruo (e no o inverso), so apenas
algumas das caractersticas da EAD que esto forando a aprendizagem presencial
a se modernizar.
As pginas que seguem tm o objetivo de apresentar ao leitor aspectos do fen-
meno mais revolucionrio que vem caracterizando a maneira como jovens e adultos
esto aprendendo. Adquirir novos conhecimentos relacionados aos seus estudos, ou
ao seu trabalho, sem ter que estar presente numa sala de aula, pode intensificar a
capacitao individual na velocidade que mais convier.

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Estimulada pela sociedade de conhecimento em que vivemos, que exige de todas
as pessoas economicamente ativas uma atualizao constante dos seus conhecimen-
tos, habilidades e competncias, e impulsionada pelo advento das novos tecnologias
de informao e comunicao, que nos permitem aumentar o intelecto humano, a
modalidade educacional que chamamos aprendizagem a distncia, que se destaca
nas melhores universidades do mundo, est aqui para ficar e crescer.
Planejado para ser lido por principiantes ou profissionais procura de algumas
novas reflexes sobre ideias antigas na teoria e prtica da rea, este livro tenta ma-
pear o territrio atual da EAD, identificando as foras de pensamento nostlgico que
militam contra seu alcance. Prope-se ainda demonstrar que as virtudes inerentes
modalidade, num horizonte de no mais de vinte anos, justificaro uma inverso
radical e definitiva: mais brasileiros aprendendo a distncia do que presencialmente.
Para saber por que e como essa revoluo vai ocorrer, afetando a vida de todo
cidado, convido-o a entrar neste pequeno livro.

Fredric M. Litto
Presidente, Associao Brasileira de Educao a Distncia - ABED

* Parte do conhecimento adquirido para a preparao deste trabalho se deve aos estudos patrocina-
dos pela CAPES-MEC e pelo Institute of Education da University of London, por intermdio da Ctedra
Rio Branco, que me foi concedida no perodo de 2006-2007, pela qual sou profundamente grato.

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Aprendizado e trabalho |
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Trabalho e aprendizagem arTesanal

O ser humano habita a Terra h centenas de milhares de anos, inicial-


mente obtendo sua alimentao de forma aleatria, aproveitando material
>

facilmente disponvel (como frutos e vegetais) ou caando e pescando, para


obteno de carne. Com o tempo, ficou evidente a possibilidade de controlar
a obteno de alimentos por meio do plantio sistemtico de sementes e a
p

subsequente colheita.
>

Da colheita aleatria agricultura siste-


matizada, o conhecimento sobre as espcies
q

apropriadas para a alimentao, bem como so-


bre estratgias de caar e perodos de plantio
foi passado por tradio oral, isto , dos mais
velhos aos mais jovens por meio de conversas,
demonstraes, histrias e lendas. O informante
mais velho e experiente era o tutor do inician-
te; a aprendizagem era direta e prtica, com os
implementos envolvidos disponveis mo e a
possibilidade de corrigir na hora os erros come-
tidosum processo pragmtico capaz de satis-
fazer as necessidades da humanidade durante
milhares de anos.
Com o crescimento de agrupamentos em al-
deias e cidades, aumentou a complexidade da
informao circulante, o que fez surgir a neces-
sidade de registrar, em busca da permanncia,
o conhecimento que antes ficava apenas na

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memria entendimentos sobre compra e venda de animais domsticos e dotes,
contratos sobre terras e testamentos, bem como as lendas que explicavam a origem
do mundo e a importncia de diferentes culturas (e seus registros).
Para registrar nomes, objetos e quantidades do que se produzia, foi necessrio
criar alfabetos e outros sistemas de smbolos grficos e notaes numricas. Para pro-
duzir e interpretar esses registros surgiram profissionais especializados: sacerdotes
para cuidar dos registros ou documentos sagrados e escrives para os demais escritos.
Esses profissionais eram sempre poucos em nmero (e, por seus privilgios, repre-
sentavam uma elite), detentores do poder de ler e escrever, enquanto a maior parte
da populao continuava analfabeta, dominada por aqueles que monopolizavam o
controle sobre o conhecimento do passado e do presente, registrado em documentos.
H quase mil anos comearam a surgir instituies, mais tarde chamadas de uni-
versidades, dedicadas inicialmente preparao terica dos sacerdotes, isto , dos
profissionais que seriam os lderes numa sociedade em que todo o funcionamento era
pautado pelas rdens religiosas. Como lderes, os sacerdotes deviam dominar ques-
tes relativas religio e buscar conhecimentos tericos (como teologia e filosofia)
e prticos (como a retrica o estudo sobre como comunicar-se com eficcia oral-
mente e por escrito e como entender as comunicaes dos outros com competncia).
Embora essas instituies se especializassem, principalmente, em assuntos pura-
mente tericos, eventualmente passaram a incorporar o ensino da prtica da Medi-
cina e do Direito. Mas continuavam extremamente elitistas, admitindo como alunos
apenas egressos de famlias ricas, que tinham condies de pagar tutores particulares
para ensinar os filhos a ler e escrever, interpretar textos sofisticados, usar o pensa-
mento abstrato para entender ideias complexas e fazer clculos matemticos.

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Foi com o intuito de preparar geraes de telogos,
sacerdotes, escritores e copistas de manuscritos,
para registrar e propagar ideias religiosas, que as
primeiras universidades europias, eventualmente
chamadas universidades surgiram.

Trabalho e aprendizagem massificada

H quase trezentos anos comearam a surgir novas ideias que pregavam no ser
justo que poucos na sociedade tivessem privilgios hereditrios exclusivos (como o
acmulo de grandes fortunas baseadas na explorao de outras pessoas, o poder ab-
soluto sobre a vida e a morte) alheias dos outros e acesso privilegiado a todos os tipos
de conhecimento). Essas ideias geraram mudanas no poder econmico e poltico
na Europa, promovendo a formao dos primeiros Estados nacionais democrticos.
Foram ento criadas escolas pblicas destinadas a oferecer populao em geral a
formao que antes era privilgio das instituies religiosas.
A implantao da escola pblica (a prtica de incluir todas as pessoas dentro de um
programa de educao) foi um processo desigual. Em alguns pases, foi um sucesso
desde o incio; em outros, continua em implantao e em outros ainda mal comeou.

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Nas reas rurais foram criadas escolas de uma sala s, nas quais jovens de
vrias faixas etrias estudavam simultaneamente, cabendo aos mais velhos e expe-
rientes ajudar os mais jovens nos estudos, prtica at hoje reconhecida como be-
nfica. Nas cidades, construram-se edifcios escolares contendo (quando as verbas
pblicas permitiam), alm de salas de aula, bibliotecas, laboratrios para o estudo
de cincias e lnguas, bem como locais apropriados para a prtica de esportes e
atividades artsticas. At hoje a jornada escolar varia de pas para pas, chegando a
sete horas naqueles em que a formao escolar mais priorizada.
Ao mesmo tempo em que as ideias democrticas se espalhavam pelo mundo,
ocorria uma mudana no universo de trabalho: embora a agricultura continuasse
sendo importante para assegurar a proviso de alimentos e incremento do comr-
cio, estava surgindo uma revoluo industrial, nova forma de produzir bens ne-
cessrios para a sociedade.
Durante a poca pr-industrial, objetos como roupas, sapatos, ou ps, por exem-
plo, eram criados artesanalmentetudo feito a mo, individualmente e sob medida,
pelo profissional especializado na tcnica, e na sua prpria casa-atelier.

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Na nova poca industrial, surgiram fbricas em instalaes apropriadas para a
produo de centenas ou milhares de produtos iguais, por dia, sempre com a ajuda
de mquinas cada vez mais sofisticadas. Para operar tais mquinas, os trabalhado-
res foram obrigados a aprender a ler, escrever e fazer clculos, enquanto as escolas
foram aos poucos organizando seus currculos para preparar jovens para trabalhar
nessas fbricas, nos escritrios que as administravam e nas lojas que surgiram
para vender seus produtos.
As escolas tambm passaram a ter estruturas semelhantes s das fbricas,
produzindo, todo ano, milhes de alunos que, alm de estudarem nos mesmos
livros (com idnticos contedos), eram avaliados por meio de provas padroni-
zadas (de forma similar aos automveis produzidos nas linhas de montagem).
Era, ao mesmo tempo, uma resposta exigncia do pensamento democrtico de
dar uma preparao formal para a vida econmica para todos os cidados e uma
soluo para o fornecimento de mo-de-obra para a sociedade organizada em
torno da produo industrial de bens materiais.

mais econmico e menos trabalhoso


para a sociedade oferecer um nico
modelo de formao para os jovens;
mas, ento, como esperar que,
posteriormente, surjam
indivduos criativos,
capazes de inovar?

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os elemenTos bsicos envolvidos na aprendizagem

Com a massificao da educao, surgiram entidades dedicadas pesquisa so-


bre o processo de aprendizagem, com o objetivo de descobrir como aperfeioar o
processo de aquisio de conhecimentos e competncias e como transformar essas
habilidades em desempenhos cada vez mais bem-sucedidos.
Mas a experincia dos ltimos cem anos mostra que o grande problema no
a descoberta continuada de novos conhecimentos (sobre a aprendizagem),
mas a transferncia destes para instituies educacionaisescolas, faculdades
e programas educacionais nas empresas. A resistncia a novas ideias e a novos
procedimentos faz com que demore muito tempo para que estes sejam absorvi-
dos e seja possvel observar mudanas resultantes de novas ideias comprovando
experincias.
A mesma resistncia ocorreu durante o sculo XIX, quando se demonstrou, nos
laboratrios cientficos, que as doenas eram causadas por organismos microscpicos
(bactrias e vrus). Foi preciso uma gerao (quase quarenta anos) para que os pro-
fissionais de sade (mdicos e enfermeiras) aceitassem essa nova ideia e passassem a
agir apropriadamente, higienizando sempre as mos.
Est acontecendo o mesmo atualmente com relao s novas ideias sobre apren-
dizagem humana.
Muitos educadores e instituies demonstram acreditar que o processo deve
consistir na aquisio e memorizao, pelo aluno, de grande quantidade de fatos
(historiogrficos, por exemplo: que Cabral aportou no Brasil em 1500) e conhe-
cimentos (por exemplo, que as revolues pela independncia e justia social na
Amrica do Norte e na Frana, no fim do sculo dezoito, provocaram uma sequncia
de movimentos pela liberdade em todo o mundo ocidental) e na possvel reprodu-
o destes em provas acadmicas. O exame vestibular para ingressar numa institui-
o de ensino superior no Brasil um exemplo dessa concepo ultrapassada que,
acima de tudo, exige dos candidatos apenas a capacidade de memorizao .
Embora o pensamento cientfico esteja sempre avanando na maneira como as
coisas funcionam, possvel dizer, atualmente, que o processo de aprendizagem en-
volve quatro elementos fundamentais: aquele que deseja aprender (aluno, estudan-
te, aprendiz); o conhecimento em si (ideias, conceitos, informaes, representados
em textos, imagens ou sons ou numa combinao destes); aquele que sabe organi-
zar o conhecimento de forma apropriada para a aprendizagem (professor, instrutor
ou equipe multidisciplinar); e o contexto ou a situao na qual a aprendizagem
ocorrer (sala de aula presencial convencional todos os participantes reunidos si-
multaneamente no mesmo local ou uma situao flexvel tempo e local alterados
para cada aluno, cada um participando quando for mais conveniente).

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A palavra ensino est hoje em desuso porque sugere que o mais importante
no processo educacional aquilo que o professor passa para o aluno, num processo
comunicativo unidirecional no qual o professor detm o papel ativo e o aluno o pa-
pel passivo, anotando em seu caderno aquilo que o professor falou, ou ensinou. As
pesquisas at ento tm revelado que o aluno que deve assumir o papel ativo no
processo de aprendizagem, descobrindo o conhecimento desejado por meio de ativi-
dades de ensaio e erro, tentando solucionar problemas de toda ordem, sendo apenas
orientado pelo professor ou instrutor.
Se o professor fornece os conhecimentos como um prato feito num restaurante,
o aluno no entende o contexto dentro do qual a soluo surgiu; sua motivao
apenas memorizar a concluso, a resposta correta, satisfazendo o educador e a escola.
Cabe ao professor reconhecer que seu papel no mais o de entregar ao aluno um
conjunto de fatos e conhecimentos j mastigados, que representam apenas sua
viso do fenmeno em estudo, ou seja, um processo limitado numa sociedade com
vises pluralistas e com acesso s informaes em qualquer biblioteca pblica ou
atravs da internet.
O professor que limita seu trabalho entrega de fatos e co-
nhecimentos aos alunos logo ser substitudo por
computadores e sites da Internet que fa-
zem essa tarefa vinte e quatro horas
por dia, sete dias por semana. Mas
o profissional que concentra seus
esforos na criao de ambientes
e tarefas que permitam aos alunos
descobrir, por si mesmos (fatos e
conhecimentos sob diferentes pos-
sibilidades de intepretao da infor-
mao obtida), nunca ser substitu-
do na aprendizagem presencial ou a
distncia. Alm disso, importante
que a aprendizagem seja situada
num contexto familiar a cada faixa
etria, evitando que expresses retri-
cas (metforas, metonmias e recur-
sos figurativas em geral) este-
jam fora do universo de expe-
rincia do alunos (elementos
simblicos devem, pois ser de-
vidamente contextualizados).

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Independentemente do fator de contexto, importante que a situao da apren-
dizagem oferea ao aluno uma zona de segurana na qual seja possvel cometer
erros: favorvel aprendizagem que o aluno corra riscos, experimentando caminhos
variados para achar solues adequadas aos problemas apresentados. Enquanto no
passado o ensino comum esperava que o aluno ou aluna aprendesse uma nica re-
posta correta e um nico caminho para chegar at ela, hoje se encoraja o aprendiz a
explorar caminhos alternativos. Da mesma forma, importante que o aluno(a) preste
ateno ao caminho que usou para chegar ao conhecimento. Estar ciente daquilo que
funcionou para lev-lo(a) ao lugar certo permite que discuta e compare com colegas
as diferentes estratgias escolhidas, uma sabedoria (chamada metacognio) trans-
fervel posteriormente para outros desafios no estudo.

Se o computador tem a capacidade de


substituir, com xito, o professor
em certas atividades repetitivas
e tediosas, ento a lgica
nos obriga a substitu-lo.

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Sabemos que, da mesma forma que cada indivduo tem impresso digital, timbre
de voz e padro de ris nicos, cada qual tem um estilo de aprendizagem diferen-
te. Alguns lidam bem com nmeros; outros com redao e interpretao de textos;
outros ainda com msica, ou com o uso do corpo em esportes e artes. Ou seja, todos
ns temos certas habilidades mentais envolvidas na aprendizagem e nas atividades
dirias, mas em dosagens ou configuraes diferentes. Assim, algumas pessoas
aprendem melhor por meio da leitura de textos enquanto outras o fazem por meio de
imagens e sons (vdeos e multimdia, por exemplo).
Assim, como um nico tamanho de sapato no serve para todos, uma determina-
da abordagem para a aprendizagem pode ser satisfatria para alguns, mas no para
outros. Por isso uma das metas da aprendizagem hoje que ela seja sob medida o
mais adequada possvel a cada aprendiz. As novas tecnologias de comunicao ofere-
cem excelentes condies de manuseio de palavras, imagens e sons que permitem a
preparao de ambientes de aprendizagem para pessoas com diferentes estilos, ou
perfis para adquirir informao e conhecimento.
A descoberta, feita nos ltimos anos, de que h fortes diferenas nos estilos de
aprendizagem entre jovens e adultos levou criao de termos para essa distin-
o: pedagogia refere-se aprendizagem de jovens e andragogia refere-se
aprendizagem de adultos. J heutagogia o termo utilizado para a autoapren-
dizagem, quando no h um professor ou uma escola e o aprendiz necessita, ou
quer, adquirir conhecimentos novos sozinho. Como veremos adiante, a questo de
diferentes estilos de aprendizagem tem papel importante na aprendizagem a distncia.

A configurao dos neurnios


diferente em cada ser humano,
resultando em personalidades,
estilos de curiosidade e talentos
diferentes; o problema na educao
como lidar, apropriadamente,
com essa heterogeniedade
entre os alunos
a um custo aceitvel.

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por que a aprendizagem To imporTanTe hoje

A histria da economia mundial mostra que o setor de agricultura mudou muito


nos ltimos cem anos. Antes uma atividade artesanal, feita por famlias em escala
pequena e dependente totalmente dos imprevisveis fatores do clima e das pragas, a
agricultura hoje uma atividade corporativa, industrial, em escala gigantesca, glo-
balizada e com controles tecnolgicos que eliminam boa parte dos riscos, desde que
aqueles que a manejam tenham os conhecimentos cientficos e tecnolgicos adequados
e atualizados.
Na indstria tambm houve mudanas a fim de substituir mo-de-obra braal
por solues mais sofisticadas, econmicas e mais produtivas, como a robtica na
fbrica e a automao no escritrio. Da mesma forma que ocorre na agricultura,
muitas pessoas que trabalhavam na indstria tiveram que achar novas carreiras em
outros setores, substituindo trabalhos repetitivos, montonos e sem oportunidades
por outros que permitissem usar criatividade ou imaginao. Aqueles que ficaram
nos seus antigos postos descobriram que
sua produtividade aumentava quando
adquiriam os conhecimentos e
habilidades apropriados e atua-
lizados para as novas manei-
ras de trabalhar.
No setor de servios (me-
dicina, direito, engenharia, con-
tabilidade, educao, entre ou-
tros), a introduo da automao
permitiu aumentar a preciso, a
qualidade e a rapidez dos traba-
lhos, mas tambm exigiu a aqui-
sio de novos conhecimentos e
habilidades que no estavam nos
currculos quando os profissionais
estavam na escola ou cursando o
ensino superior.

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As novas tecnologias da informao e de comunicao esto acelerando muitas
mudanas na sociedade, especialmente nas formas de trabalhar. Hoje todo aquele que
trabalha para seu prprio sustento precisa se atualizar constantemente para fazer o
melhor possvel e ser reconhecido como algum que est a par das novas ideias e dos
mtodos de atuao. No entanto, se a pessoa trabalha durante todo o dia, como pode
chegar a novos conhecimentos e habilidades?
Para informaes menos complexas, a aprendizagem pode ser feita por meio
de consultas a respositrios de informaes contidos em acervos organizados (por
exemplo, as bibliotecas) na hora em que a necessidade de novos conhecimentos se
apresentar. No caso de informaes mais complexas, ser apropriado fazer um curso,
uma atividade que pode durar de quinze minutos a trs meses, dependendo da com-
plexidade do assunto e do tempo disponvel do aprendiz.
Muitas pessoas, at o dia da aposentadoria, faro cursos para melhorar sua posi-
o no mercado de trabalho; outras faro cursos sobre assuntos que lhes proporcio-
nem prazer pessoal, como lnguas estrangeiras, literatura, psicologia e culinria. Com
tantos interessados fazendo cursos por necessidade ou por diletantismo, possvel
prever o surgimento de um novo setor econmico de grande importncia no cenrio
nacional e internacional, dedicado aprendizagem em todas as suas formas e sobre
todas as reas do conhecimento, em abordagens introdutrias, intermedirias e avan-
adas. Certamente, no faltar no futuro oportunidade de exercer o magistrio para
quem escolher o setor de aprendizagem.
Aprender como aprender ser a habilidade mais importante a ser adquirida por
todas as pessoas no futuro. Aprender, nesse sentido, significa saber identificar proble-
mas, achar informao apropriada para a soluo do problema em mos, tirar conclu-
ses adequadas, e comunicar a terceiros, com clareza, os resultados da tarefa, fazendo
isso novamente vrias vezes ao dia. Uma vez que diferentes problemas, de uma nova
ordem de complexidade, estaro surgindo constantemente, haver sempre novos de-
safios, novos obstculos a serem derrubados.
Numa sociedade de conhecimento, possvel prever que todas as subdivises
atuais de educao formal e informal (que no levam certificao) sero consolida-
das em um novo grande setor econmico, Aprendizagem, que assumir um lugar de
destaque ao lado dos demais agricultura, indstria e servios.

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a viso hisTrica
os moTivos para usar aprendizagem a disTncia

Embora muitas pessoas s recentemente tenham descoberto as possibilidades de


aprendizagem a distncia, ela , na verdade, uma prtica tradicional, que comeou por
volta de 1850 em vrios pases da Europa. O motivo para oferecer educao e treina-
mento queles que, por um motivo ou outro, no podiam chegar at uma escola, es-
tava baseado no desejo de estender a oportunidade de auto-aperfeioamento a todos
que quisessem aprender e satisfazer suas mais variadas ambies. Dando acesso ao co-
nhecimento de tcnicas mo-
dernas de agricultura ou de
consertos em geral (relgios, Levava dois meses
motores, objetos em geral), para o navio dos
proporcionava-se s pessoas correios, trazendo
que faziam esses cursos mais as explicaes
oportunidades em carreiras e correes dos
variadas, fator que diminua trabalhos e provas
as grandes diferenas entre da Universidade de
morar em cidades grandes e Londres, para chegar
f

morar em cidades menores, at Mahatma Gandhi


>

mais remotas e isoladas. em frica do Sul; e


No caso do ensino supe- hoje tem alunos que
rior, a Universidade de Lon- estudam a distncia
dres comeou programas de que reclamam se o
aprendizagem a distncia em tutor demora dois
>
1858 atravs de cursos por dias para responder
correspondncia, e teve entre s suas dvidas.

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seus alunos mais ilustres Mahatma Gandhi e Nelson Man-
dela (que estudaram Direito), alm de quatro cientistas que
Os cursos por posteriormente foram contemplados com o Prmio Nobel.
correspondncia Quando lembramos que aproximademente uma em cada
funcionavam num dez pessoas, em qualquer pas, sofre de necessidades espe-
ambiente no qual ciais (cegueira, surdez, incapacidade fsica de se locomover,
os aprendizes entre outras limitaes), alm daqueles (em grande nmero)
tinham mais que no podem se afastar de suas casas em razo do com-
tempo para refletir promisso de cuidar de familiares de idade avanada ou de
sobre a matria, crianas, a funo de incluso social pela aprendizagem a
mais oportunidade distncia fica muito clara. Se a pessoa no pode se deslocar
de usar sua at a escola ou a universidade, ento a instituio que
imaginao e deve ir at ela!
mais satisfao Durante os primeiros cinquenta anos, o sistema de en-
pessoal em estar trega do conhecimento em educao a distncia era o ma-
em contato com terial impresso, levado at o aprendiz pelo correio. A institui-
instituies o que ministrava o curso recebia (e devolvia corrigidos) os
e pessoas exerccios acadmicos e o trabalho final produzidos pelo alu-
em lugares no. Os cursos por correspondncia eram econmicos tanto
longnquos. para o aluno quanto para a instituio que os ministrava.

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Embora atualmente existam novos recursos eletrnicos sofisticados para fazer cur-
sos a distncia, muitas pessoas ainda no tm acesso a eles e, para estas, os cursos por
correspondncia representam uma linha salva-vidas, garantindo o acesso ao conheci-
mento e certificao de suas competncias.
Na primeira dcada do sculo XX, com o advento do cinema, essa tecnologia de
comunicao comeou a ser usada para aprendizagem a distncia: escolas, universi-
dades e empresas criaram cursos inteiros em filmes que eram distribudos nacional e
internacionalmente. Na terceira e quarta dcadas, o rdio, em muitos pases, passou
a ser empregado para levar cursos a todo seu territrio. O mesmo aconteceu a partir
da dcada de 50, com o advento e popularizao da televiso.
Da mesma forma que os cursos por correspondncia, a aprendizagem radiofnica
e televisiva no permitem interao, discusso ou trabalhos em equipe entre os alu-
nos, porque toda a comunicao se d diretamente entre o aprendiz e a instituio.
Ainda assim essas solues de radiodifuso tm muita importncia em pases em
desenvolvimento porque atingem grande nmero de pessoas dispersas numa vasta
rea geogrfica, incluindo locais muito distantes dos grandes centros de produo de

Cada tecnologia de comunicao tem caractersticas diferentes,


podendo ser aplicadas em situaes variadas, como no entretenimento
ou na aprendizagem; ser que estamos fazendo bom uso de todas as
tecnologias, que j esto em nossas mos, para atender as necessidades
de adquirir conhecimento que nossa sociedade exige atualmente?

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conhecimento. Essas solues utilizam um sistema de comunicao que, j instalado
para outros fins (entretenimento, notcias), resulta econmico quando consideramos
o grande nmero de ouvintes alcanados pela programao.
Na segunda metade do sculo XX, o audiocassete e, posteriormente, o videocasse-
te comearam a ser empregados para a aprendizagem. O audiocassete oferecia, pela
primeira vez, uma alternativa ao material impresso, pois possibilitava mobilidade e
portabilidade-o(a) aluno(a) podia levar o conhecimento em viagens longas ou curtas
e receber informaes com a ajuda de um pequeno aparelho de baixo custo. A fle-
xibilidade, isto , a possibilidade de escolher em que dia e em que horrio aprender,
comeou a atrair muitos aprendizes em potencial. A convenincia de estudar onde,
quando e como virou uma das caractersticas principais da educao a distncia.
Hoje tecnologicamente possvel programar o gravador de vdeo ou de DVD,
i-pod, MP3 ou equipamentos avanados nessa rea, e registrar uma aula transmiti-
da num dia e horrio determinados para ser assistida em outro dia e horrio. Essas
tecnologias tiveram enorme importncia na aprendizagem a distncia, pois facilita-
vam a vida do aprendiz fornecendo conhecimento em pacotes, suportando muita
informao em pouco espao, disponveis em aparelhos leves e portteis acessados
repetidas vezes, podendo ser repassados para muitas pessoas.

Aparelhos audiovisuais,
acompanhados ou no
por material impresso,
aumentaram as
possibilidades de
aprender assuntos
complexos ou
corriqueiros com
o envolvimento
de vrios sentidos
humanos; e isso
fora e dentro
da sala de aula.

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Os satlites artificiais, desenvolvidos a partir dos anos 50, tambm foram rele-
vantes na medida em que tornaram realidade as possibilidades de aprendizagem a
distncia em escala global.
Mas foi com o advento do computador que a aprendizagem a distncia deu
um pulo extraordinariamente grande, porque, diferentemente de todas as m-
quinas inventadas anteriormente, capaz de realizar no apenas uma funo,
mas muitas, e simultaneamente. O computador uma mquina multimdia,
isto , permite registrar palavras, imagens e sons. Tambm uma mquina de
comunicao, permitindo mandar e receber mensagens (com textos, imagens
ou sons) numa escala global, desde que esteja conectado por um fio, ou por um
sistema sem fio (sinais de radiodifuo bi-direcional de curta dis-
tncia), rede telefnica.
Alm disso, o computador executa certas formas de pensar,
como encontrar uma palavra ou grupo de palavras num vasto
corpo de conhecimento (por exemplo, uma enciclopdia de 30
volumes) ou colocar em ordem alfabtica todas as palavras
dentro da tal enciclopdia, para fins de pesquisa, ou, se for pro-
gramado apropriadamente, traduzir, em instantes, qualquer li-
vro de uma lngua para outra com um grau de preciso que
est constantemente se superando. Baseado em dados
sobre o passado inseridos em sua memria, o com-
putador pode projetar situaes no futuro, a fim de
permitir a criao de cenrios alternativos e auxiliar
na tomada de decises. Por fim, pode dialogar
com seu usurio por meio de texto ou voz.
As redes eletrnicas de comunicao acess-
veis ao pblico, surgidas nos anos 80, ao permitir
a ligao entre computadores domsticos, aqueles
que comeavam a ser adquiridos por cidados co-
muns para sua casas, adicionados queles nas em-
presas, rgos do governo e lugares pblicos com
acesso gratuito (telecentros), possibilitaram que to-
dos os computadores do mundo se interconectassem.
Para quem est interessado em educao e treina-
mento, no poderia ter acontecido algo mais importante:
cada vez mais, um enorme pblico capacitado por meio de
aparelhos apropriados para fazer cursos a distncia e para fazer
outros usos desses mesmos aparelhos para fazer avanar constan-
temente os seus conhecimentos.

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por que o compuTador e a rede mudaram Tudo

No mundo de aprendizagem a distncia, o computador importante porque com-


bina numa nica tecnologia todos os meios usados anteriormente para aprender
textos, sons e imagens (tanto estticas, como fotografias e desenhos, quanto anima-
das, como filmes e vdeos), possibilitando alterar o tempo e o espao. Pode-se us-lo
de forma sncrona (em tempo real, como uma conversa telefnica entre duas pessoas)
ou assncrona (como uma mensagem numa secretria eletrnica ou um filme grava-
do da televiso, para ser assistido mais tarde); permite atravessar continentes com
mensagens, imagens e vozes em questo de segundos; e, talvez o mais importante
de tudo, interativo, isto , permite dilogo entre o usurio e o programa que est
operando no computador, tanto para dar instrues e fazer perguntas quanto para
receber perguntas e respond-las. Todas essas funes fazem parte do processo de
aprendizagem, seja numa sala de aula presencial ou numa sala de aula virtual.

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por que a aprendizagem a disTncia
leva vanTagem sobre a presencial

A aprendizagem a distncia rene certas caractersticas que permitem


afirmar que, em geral, em condies tpicas de aprendizagem presencial
e aprendizagem a distncia, a segunda tem maior probabilidade de ter
resultados positivos na aquisio de novos conhecimentos por parte dos
alunos que fazem os cursos. Isso acontece porque, enquanto a sala de
aula presencial conta apenas com um professor e sua imaginao, energia
e inspirao na hora (alm, claro, dos livros de texto, mapas e at data
show entre outros recursos usuais), na educao a distncia todo curso
sempre preparado por uma equipe de especialistas, cada um contribuindo
com seu talento e experincia para produzir um produto organizado nos
mnimos detalhes para obter o xito planejado. esse planejamento, feito
com muito antecedncia, e sem improvisao, que garante a qualidade
e o sucesso do curso a distncia. Muitos educadores que tm uma viso
nostlgica dos processos educacionais do passado consideram insubsti-
tuvel o toque pessoal do professor na sala de aula. Mas se esquecem de
que no todo professor que tem a imaginao, a inspirao e a energia
ideais para ministrar, toda vez que se encontra com alunos face-a-face,
a aula brilhante esperada. Tambm se esquecem de que o atendimento
presencial e pessoal a alunos extremamente caro e elitista, enquanto a
aprendizagem a distncia, pelo processo quase-industrial com que se re-
aliza, econmico e democrtico, permitindo atender um nmero muito
grande de pessoas que querem aprender.
Outra vantagem da aprendizagem a distncia oferecer cursos h-
bridos (s vezes chamados blended (mistura), isto , parcialmente a
distncia e parcialmente presenciais. Um curso universitrio, por exemplo,
economizando tempo e recursos financeiros que os alunos dispenderiam
em viagens, poderia ser feito a distncia com aulas presenciais apenas no
incio e no fim. Outra estrutura vantajosa seria um curso universitrio, que
normalmente requeira reunies presenciais trs vezes por semana, realiza-
do de forma hbrida, reunindo presencialmente seus participantes apenas
uma ou duas vezes semanalmente e uma ou duas vezes a distncia.
A ltima vantagem da educao a distncia sobre a presencial que um
curso feito pela rede de computadores est estruturado com muita intera-
tividade e muita colaborao entre os alunos, estratgias que faro parte
importante do dia a dia de todos os profissionais no futuro e cujo uso com
habilidade ser determinante para seu sucesso.

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Pensando bem, no
deve ser uma surpresa
quando as pesquisas
mostram que quem
estuda a distncia pode
obter melhores resultados
na aprendizagem que
aqueles que estudaram
presencialmente: EAD no
depende unicamente da inspirao
de um professor a consequncia
do trabalho integrado de uma
equipe de profissionais.

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a nova Terminologia
da aprendizagem a disTncia

Os profissionais veteranos da EAD enfrentam o mesmo problema dos que esto


entrando na rea a proliferao de termos sem que haja uma distino clara entre
eles. O problema de nomenclatura tambm representa um obstculo srio quando se
trata de interpretar o histrico escolar de alunos, ou de transferir crditos de uma ins-
tituio para outra. Com o risco de comear uma briga semntica intil entre os mais
experientes, mas com o intuito de tentar clarear um pouco a questo, segue aqui uma
lista de termos correntemente usados em todo o mundo, organizados principalmente
por proximidade funcional, com comentrios.

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educao a distncia
termo mais amplo, genrico, e historicamente mais usado, cuja abreviao
EAD

aprendizagem a distncia
sinnimo para educao a distncia

estudo por correspondncia


material impresso, kits, cds, cd-roms ou dvds
enviados ao aluno pelo correio

aprendizagem baseada em materiais


o mesmo que estudo por correspondncia

e-learning
o uso de um computador conectado a redes eletrnicas,
para apresentar ou distribuir algum tipo de
contedo e atividades ligados aprendizagem;
uma continuao do desenvolvimento de
treinamento baseado em computadores (CBT)
e instruo apoiada por computadores (CAI);
normalmente identificada por caractersticas
de interatividade, mtodos colaborativos de
aprendizagem, acesso a recursos informacionais
variados, e avaliao dos aprendizes;
essencialmente um sinnimo de online learning.

estudo independente
o mesmo que estudo por correspondncia

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estudo em casa
qualquer tipo de estudo a distncia

aprendizagem off campus


qualquer tipo de estudo a distncia

aprendizagem externa
o mesmo que aprendizagem off campus

aprendizagem autnoma
qualquer tipo de estudo a distncia

aprendizagem autodirigida
qualquer estudo a distncia cuja nfase esteja no controle que o aprendiz
exerce sobre o ritmo de aprendizagem, ou sobre outros aspectos
pedaggicos

aprendizagem de marcha ou andamento


auto-regulado
o mesmo que aprendizagem auto-dirigida

aprendizagem no-contgua
numa extremidade temos aprendizagem totalmente
presencial, ou contgua, na outra, aprendizagem
no-contgua, ou totalmente a distncia; entre as
extremidades esto todos os pontos intermedirios j
mencionados

aprendizagem distribuda ou flexvel


ambos tm vrias definies, s vezes sobrepostas:
aprendizagem com uso das tecnologias de
informao e comunicao; aprendizagem com
distribuio dos alunos atravs do espao e
do tempo; aprendizagem com relao entre
os contextos global e local; aprendizagem
com a aproximao entre educao formal
e no-formal; e tudo aquilo que no seja
aprendizagem presencial

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aprendizagem blended ou hbrida
aprendizagem que mistura, ou alterna, mtodos presenciais e a distncia

aprendizagem modo dual


instituio que oferece educao presencial e a distncia

aprendizagem aberta
aprendizagem caracterizada pela tentativa de romper com as barreiras tradicionais
da educao formal, como pr-qualificao, idade mnima ou mxima, local
geogrfico, disponibilidade em certos dias ou horrios; o aluno assume mais
responsabilidade pela sua prpria educao (escolha de contedos, mtodos, hora e
lugar de participao, momento de iniciar os estudos e tipo de apoio que recebe)

educao ps-compulsria
refere-se a toda aprendizagem, formal e informal, aps o ensino mdio, que
obrigatrio por lei; voluntria e inclui tanto o ensino superior quanto a educao
continuada e a aprendizagem para toda a vida (lifelong learning)

comunicao sncrona
refere-se comunicao que ocorre em tempo real, como um telefonema ou uma
videoconferncia

comunicao assncrona
refere-se comunicao na qual as mensagens esto armazenadas em
computadores centrais at que o destinatrio ache conveniente acess-las; e-mails
so um exemplo

mega-universidades
instituies do ensino superior operando a distncia com nmero superior a 100.000
alunos [esse nmero foi estabelecido em 2000 e deve ser ajustado para 500.000 ou
1.000.000 pois h vrios casos que superam esse patamar]

meta-universidade
consrcio de instituies de ensino superior operando a distncia e misturando os
cursos e docentes para conseguir uma oferta de programas de estudos atraentes

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a > b > c > d > e > f > g
> h > i
k>l>m>
> j >

n >o >p >q >r >s >


t>u>v>w>x>y>
z >problemas
Os a > b >e cas> d>e>f
possibilidades
g > h > i >aj distncia
da aprendizagem
> > k > l >

m>n>o>p>q>r>
s>t>u>v>w>x>
y >z >a >b >c >d >
e >f >g >h >i>j>k>
l > m > n > o > p > q > r > s
> t > u > v > w > x > y > z>
a > b > c > d > e > f > g
> h > i m>
> j > k > l >

n>o>p>q>r>s>t
> u > v > w > x > y > z

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os preconceiTos conTra a ead

Estamos numa fase educacional transi-


tria, saindo de um ambiente educacional
elitista, unidirecional (informao passando
do professor ao aluno) e pobre em recur-
sos quanto oferta de aprendizagem para
a maioria daqueles que querem aprender.
Muitos educadores ainda no conseguiram
soltar os laos nostlgicos com a forma pela
qual eles mesmos aprenderam. Tanto no
ensino bsico quanto no fundamental e no
superior, h professores resistentes s no-
vas abordagens, que esto mais alinhadas
com o temperamento dos jovens, com as
descobertas sobre a cognio humana (que
as cincias neurolgicas j alcanaram) e
com as possibilidades oferecidas pelas no-
vas tecnologias de informao e comunica-
o. s vezes, quando questionados sobre a
eficcia da EAD, respondem No vi e no
gostei! ou Minha disciplina no pode ser
ensinada pela educao a distncia!. Essa
posio conservadora, que mantm apenas
as estratgias pedaggicas do passado (Foi
assim que eu aprendi!), milita contra o es-
tabelecimento de um novo ambiente para a
aprendizagem.

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Ao invs de confrontar as vantagens e desvantagens de EAD com equanimidade,
esses professores incidem sua crtica sobre aquilo que consideram furos no proces-
so, por exemplo: supem que deve haver muita desonestidade nos exames e provas
na EAD, pois o aluno est distante do examinador e acreditam ser da natureza da
avaliao colar ou usar outros recursos ilcitos para ser aprovado na disciplina. A
credibilidade da EAD inequvoca, em razo do sucesso de milhes de pessoas ao
redor do mundo estarem estudando a distncia atravs de instituies de prestgio
acadmico. H vrias estratgias para avaliar o aluno a distncia, evitando procedi-
mentos desonestos.
Outra crtica que no se sustenta provm da ignorncia sobre o funcionamento da
EAD, supondo tratar-se de uma metodologia educacional robotizada, com mquinas
fazendo perguntas ao aluno, que responde, tambm como mquina, imaginando um
condicionamento mais ou menos como Pavlov experimentava com cachorros em seu
laboratrio. Nada poderia estar mais longe da verdade. A boa prtica da EAD hoje
vai muito alm do mero processo de leitura, memorizao e prova, como veremos na
prxima seo.
De qualquer forma, quando algum critica a educao a distncia como um todo,
porque desconhece a prtica e, como o avestruz (que enfia a cabea no cho quando
est com medo), no consegue ver o que est acontecendo em volta.

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as possibilidades que a ead oferece para a aprendizagem

A aceitao da aprendizagem a distncia, tanto dentro da sociedade em geral


quanto dentro da comunidade de profissionais da educao, continua crescendo
exponencialmente. A distino histrica entre a educao a distncia e a presen-
cial est diminuindo ao ponto de um educador afirmar que [] a proximidade
fsica de professores e alunos dentro de espaos institucionais ou locais de apren-
dizagem em momentos especficos no mais necessria.
Em abril de 2006, a Secretaria Estadual de Educao de um dos Estados norte-
americanos mais populosos regulamentou a obrigatoriedade de todo aluno do
ensino mdio cursar pelo menos uma disciplina via internet antes de se formar.
No mesmo ano, 7% (cerca de dez milhes de pessoas) de todos os alunos do en-
sino superior naquele pas realizaram seus cursos totalmente online. Num estudo
do Consortium Sloan, sobre a credibilidade de aprendizagem a distncia, entre as
500 empresas que mais empregam pessoas nos EUA (embora 38% dos recrutado-
res tenham afirmado que a EAD era menos valorizada por eles), 10% reportaram
que valorizavam mais a EAD e 52% constataram que no havia diferena signifi-
cativa entre os dois mtodos.

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os meios convencionais

Quando falamos de tecnologias convencionais em EAD, lembramos de material


impresso, filme, vdeo, CDs e DVDs, rdio e televiso. Todas essas tecnologias so
vlidas hoje como estratgia para aprendizagem, mas apresentam certas inconveni-
ncias, ou por no permitirem interao entre os alunos estudando o mesmo assunto
ao mesmo tempo, ou por exigirem que o alunos estejam num determinado lugar, num
determinado dia e horrio para receber a transmisso do contedo educativo. Eviden-
temente, sempre possvel gravar em algum suporte fsico a transmisso de conte-
do, para consulta posterior, mas nem todos os alunos dispem dos equipamentos
necessrios. Enquanto no houver equipamento para informtica e telecomunicaes
na maior parte das residncias de qualquer pas, esses meios convencionais tero que
continuar sendo usados para poder servir a um pblico grande, com necessidade de

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acesso a novos conhecimentos e competncias. Na verdade, enquanto apenas 16.3%
dos domiclios tm computador e apenas 12.2% possuem acesso internet, no de
se surpreender com as estatsticas que mostram que 84.7% das instituies brasilei-
ras que oferecem aprendizagem a distncia utilizam a mdia impressa, 61.2% utilizam
a Internet, e 41.8% utilizam o CD-rom (a soma passa dos 100% porque a mesma
instituio pode usar mais de uma mdia como sistema de comunicao).
Todas as estratgias convencionais de EAD compartilham da mesma estrutura
operacional, comeando com uma equipe multidisciplinar, composta por um gerente
do curso; um (ou mais) especialista acadmico na matria (normalmente chamado
de conteudista); um especialista em mdia (impressos, vdeo, rdio, televiso); um
produtor de som e vdeo; um designer grfico; um bibliotecrio; um programador de
software (quando for envolver o computador); e um tutor-chefe (para supervisionar
os tutores que do apoio aos alunos).

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Essa equipe deve trabalhar entre seis a dezoito meses antes do curso comear, para
produzir e testar todo o material que ser usado durante sua realizao. Se h improvi-
sao, ela ocorre nessa fase de planejamento e produo, no na fase da realizao do
curso, quando dezenas, centenas ou at dezenas de milhares de alunos e tutores esto
engajados nas tarefas apropriadas de aprender e apoiar. Curiosamente, o conteudista
tem um papel de grande importncia no planejamento e produo do curso, mas no
na sua realizao, porque os alunos esto recebendo o contedo que aquele profissional
planejou atravs dos textos impressos ou dos vdeos com som e imagem. A experincia
mostra que, com a exceo de programas de estudo muito avanados educacional-
mente (como doutorado ou ps-doutorado), no h necessidade de ter uma autoridade
clebre como conteudista de um curso a distncia. mais eficaz ter um grupo de desco-
nhecidos, competentes (executando um eficiente e exaustivo trabalho de planejamento
de levar o aluno compreenso profunda da matria) ao invs de ter um personagem
famoso e talvez sem o tempo e a pacincia para fazer parte de uma equipe multidisci-
plinar, com uma hierarquia horizontal e no vertical.
A no ser que o curso consista de uma srie de videoconferncias, composta de
palestras ou demonstraes, o aluno em educao a distncia no o objeto do
processo tradicional de ensino, por meio do qual aprende, principalmente acatan-
do palavras ditas pelo professor. Em EAD convencional, o aluno aprende essencial-
mente por meio das leituras feitas com material impresso ou em CDs e at mesmo
com recursos educativos, como kits de qumica ou de fsica. O aluno realiza trabalhos
(redaes, resenhas, dirios de reflexes sobre a matria ou experincias cientficas
seguidas de relatrios) que so mandados instituio que ministra o curso para
devoluo depois de avaliados devidamente.
Quando o aluno tem dvida sobre o contedo ou sobre os trabalhos solicitados,
pode recorrer ao tutor do curso, algum que entende bastante da matria, tendo
sido preparado para servir de apoio, um facilitador disposio dos alunos, garan-
tindo que eles no se sintam sozinhos. muito comum que o tutor inicie o contato
com o aluno, por telefone ou por e-mail, perguntando como est seu nimo para
a aprendizagem, se est tendo dificuldades na compreenso de certos aspectos da
matria, e se h algum impedimento pessoal, domstico ou profissional interferindo
com seus estudos.
A taxa de desistncia de alunos de cursos a distncia um pouco maior do que na
aprendizagem presencial, em grande parte devido ao fato de os alunos estarem, quase to-
dos, trabalhando em tempo integral para sua sobrevivncia econmica e, s vezes, impos-
sibilitados de administrar adequademente sua vida domstica, profissional e estudantil.
As mais bem-sucedidas instituies de EAD normalmente fazem um trabalho srio e
continuado de apoio ao aluno, o que pode representar a diferena entre levar a bom termo
o curso ou desistir, da oportunidade de realizao pessoal.

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Uma conceituada universidade a distncia europeia tem um programa de compu-
tador que examina 18 caractersticas (como gnero, idade, experincia acadmica) de
cada aluno. Esses dados so trabalhados numa equao para prever a probabilidade
de evaso do curso. Assim, aumentam-se os esforos de apoio ao aluno (especialmen-
te com telefonemas do tutor) para encorajar os menos motivados e lev-los a no
desistir. Segundo seus relatrios, a medida para identificar esses alunos tem uma taxa
de sucesso de 65% (a instituio empenha-se para aumentar essa porcentagem). No
fim do curso, o aluno avaliado pela instituio. A discusso dos mtodos de avalia-
o de alunos e cursos em EAD se encontra nas pginas 55 a 57.

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os novos meios

A aprendizagem realizada online, isto , pela World Wide Web (normalmente


chamada de web), tem estruturas diferentes. Apesar de ser um fenmeno relativa-
mente recente (data do incio da dcada de 1990), e de expanso extremamente rpida
numa escala mundial, possvel identificar trs grandes setores em crescimento. O pri-
meiro, e mais conhecido, aquele em que se encontram programas de aprendizagem,
tambm chamados de cursos, com durao que pode variar de dez a quinze minutos
(para aprender uma coisa simples e com urgncia) a vrios meses. Como tem estrutura
de curso, significa que h leituras, talvez atividades prticas de aprendizagem e pos-
sivelmente uma prova para testar a absoro dos novos conhecimento pelo aprendiz.
A realizao de cursos pela web normalmente se faz usando um programa com-
putacional, genericamente chamado de sistema de gerenciamento da aprendizagem,
instalado num dos computadores poderosos da instituio que oferece o curso, o qual
acessado pelos alunos, com seus computadores, pela rede telefnica (com ou sem fios)
ou pelo cabo de televiso por assinatura. Costuma-se chamar esse processo de apren-
dizagem virtual porque todas as aes do curso realizam-se num espao virtual.
O conceito de virtualidade muito importante hoje. Imagine que voc esteja
conversando com algum pelo telefone. A comunicao telefnica est no espao
virtual, invisvel entre emissor e receptor; no se trata de um lugar com existncia
fsica, mas de um espao que nos permite executar cada vez mais das transa-
es que fazem parte do nosso dia a dia: transferncias bancrias, reservas de ho-
tel, compra de passagens de avio, reunies virtuais e atividades similares. Uma
comparao explica o fenmeno: virtual algo que no est l, mas parece estar
(como o uso de realidade virtual, que pode simular locais reais ou imaginrios);
transparente define aquilo que est l mas no parece estar (como o caso do
aprendiz que usa seu computador para solicitar informao de um segundo com-
putador distante e que recebe (sem ser avisado ou perceber esse fato) informao
fornecida por um terceiro computador).
Ligado s redes de telecomunicao, o computador pode ajudar o aprendiz a enri-
quecer e aprofundar sua compreenso de conceitos complexos atravs da apresenta-
o de informao trabalhada para esclarecer as dvidas mais comuns.
O programa computacional cria ento um espao virtual por meio do qual os
alunos podem acessar o contedo elaborado pela equipe de produo do curso, en-
contrar com outros alunos, conversar, debater ideias e preparar trabalhos em cola-
borao com colegas do curso, consultar o tutor e realizar outras atividades similares,
importantes para a aprendizagem. Uma pluralidade de sistemas de gerenciamento
de aprendizagem oferece vrias estruturas pedaggicas e possibilidades de atender
diferentes perfis de alunos.

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a produo de cursos online

A realizao de cursos a distncia pode ser feita de trs maneiras: de forma


artesanal (por equipe profissional), ou terceirizada. No primeiro caso, um professor
(ou especialista no assunto do curso) trabalha basicamente sozinho, usando softwa-
re de autoria para criar textos, grficos e outros materiais. Depois, adapta-se esse
contedo ao programa computacional (gerenciador de aprendizagem) existente no
servidor que atender os alunos. O professor pode estabelecer com os alunos um
horrio de atendimento sncrono ou assncrono ao longo da realizao do curso.
No segundo caso, h uma equipe de, no mnimo, seis especialistas profissionais
que trabalham de seis a dezoito meses para produzir o curso.
No terceiro caso, h um desmembramento do processo de produo com a sepa-
rao das funes e a contratao de empresas diferentes, especializadas nas diversas
funes, como, por exemplo: coordenao (entidade organizadora do curso); conte-
do; pedagogia; web design ou produo audiovisual; tecnologia (subdividida em uso
de um programa que gerencia o contedo [plataforma] e hospedagem do contedo
em servidor); apoio tutorial aos alunos; coordenao administrativo/financeira; pro-
duo e entrega do certificado ou diploma. A terceirizao tem vantagens e des-
vantagens que dependem das circunstncias locais e do momento. Frequentemente,
instituies educacionais convencionais executam a maior parte dessas atividades na

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prpria instituio, e terceirizam os aspectos mais tecnolgicos, como manuteno
da plataforma, dos servidores e das conexes de telecomunicaes. A dificuldade de
encontrar conteudistas de qualidade est criando oportunidades de parceria entre
editoras de livros universitrios e instituies educacionais atuando na EAD.
E-learning (abreviao de aprendizagem eletrnica) refere-se ao processo educa-
tivo que inclui contedo disponvel online. operada numa intranet (rede eletrnica
exclusiva de uma organizao, s para seus funcionrios), numa extranet (rede semi-
aberta que inclui fornecedores, clientes e os prprios funcionrios de uma empresa),
de forma aberta na web ou na televiso interativa.
O ambiente virtual fornecido pelo software para e-learning, chamado plataforma,
composto de vrios elementos que sustentam todos os atos comunicativos que
fazem parte da aprendizagem:
um portal (ou ponto nico de entrada)
um sistema de gerenciamento dos usurios (determinando quem tem acesso)
um ambiente de colaborao
correio eletrnico (assncrono)
discusso segmentada por temas (assncrona)
espao para transmisses na web (sncrono)
rea para simulaes e compartilhamento de recursos (sncrona)
lousa branca e chat (sncrona)

um gerenciador de eventos
um servio para gerenciar contedos de aprendizagem, como objetos reutilizveis
e material convencional de instruo para apoiar aprendizagem blended
um sistema de avaliao do aluno
perguntas de mltipla escolha
respostas corretas mltiplas
respostas curtas
perguntas (alternativas falso/verdadeiro)
redao de ensaio
simulaes
trabalho de grupo
apoio para processos de credenciamento
um sistema de gerenciamento da aprendizagem
candidatos para o curso
subsistema de histrico escolar de alunos
plano de desenvolvimento pessoal de cada aluno
registros dos tutores
programas de aprendizagem

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gerenciamento de aspectos de propriedade intelectual do material do curso
bases de dados de apoio ao curso
um ambiente de convivncia entre os alunos, no qual possvel conversar sobre
assuntos pessoais e construir um sentimento de comunidade.

Nos primrdios da e-learning, os alunos tinham muitas dificuldades por causa


das inconsistncias na navegao e na apresentao da informao. Havia descon-
tinuidade entre diferentes reas funcionais (especialmente no tocante a acesso ao
contedo do curso, discusses em grupo e procedimentos de avaliao dos estudan-
tes). Havia certa inflexibilidade e uma no-amigabilidade sistmica que resultava
do fato de que se continuava a utilizar no novo sistema o paradigma antigo da sala
de aula presencial, com toda a ateno centrada no professor, com design linear e
excessivamente restritivo em relao aos procedimentos. Em algumas plataformas
possvel observar a reduo significativa da sensao de presena de seres humanos
comunicando-se, substitudos por processos essencialmente automatizados (s vezes
chamados a quinta gerao da EAD); outros procuram enfatizar, para o aluno, no
ambiente de aprendizagem, a sensao de conforto e aconchego para o aluno.
Hoje existem muitas plataformas, tanto comerciais quanto gratuitas, que seguem
os princpios, agora consolidados, de design: fcil de usar, fcil de acessar, flexvel e efi-
caz. Algumas grandes instituies que oferecem e-learning esto seguindo a tendn-
cia de escolher plataformas cdigo aberto (open source), gratuitas, porque possuem
os recursos financeiros necessrios para customizar o software e continuar dando su-
porte tcnico ao seu uso dentro da instituio, enquanto instituies menores tendem
a preferir as plataformas proprietrias, que tm alto custo, mas que incluem suporte a
longo prazo para quem pode comprar. Numa terceira alternativa, muitas instituies
optam por preparar, internamente, o contedo dos seus cursos, e terceirizar a prepara-
o e manuteno da plataforma tecnolgica atravs de empresas especializadas que
garantem servios sem interrupo 24 horas por dia, sete dias por semana.
Esto sendo cada vez mais usadas realidade virtual e a telepresena na educao a dis-
tncia, bem como imagens em trs dimenses, exemplificadas nos sites SecondLife.com e
FarmVille.com, o primeiro lanado em 2003 (com mais de 19 milhes de habitantes em
2010), e o segundo, com estrutura de um jogo social, lanado em 2009 (com 60 milhes
de fazendeiros em 2010). Cada habitante pode ter um avatar (representao grfica do
usurio) programvel, que pode criar projetos com ou sem fins lucrativos. Ambos os am-
bientes oferecem moeda virtual para a compra, venda e alugel de terrenos, mercadorias
e servios. Uma centena de universidades em todo o mundo usa a modalidade de mundo
virtual para a realizao de cursos. J os relatrios do progresso de realidade virtual em
trs dimenses, via web, so animadores, destacando-se a qualidade da interatividade.

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a aprendizagem aberTa

Um dos movimentos filosficos e metodolgicos mais significativos no campo de


educao a distncia nas ltimas dcadas a aprendizagem aberta (open learning),
inserida no mbito do ideal social e poltico de oferecer maior acesso ao conheci-
mento avanado e de certificao de competncias para camadas da sociedade que
antes no tinham tais oportunidades. A primeira instituio a iniciar essa prtica,
mantendo a liderana no seu uso, a Universidade Aberta do Reino Unido (UKOU),
que desde 1969 oferece oportunidades para o estudo universitrio em tempo parcial
ou completo. Seus cursos por correspondncia, televiso e internet (acompanhados
de kits para as disciplinas mais prticas) so destinados a adultos com alto grau de
autonomia e autodireo, mas sem alguns dos pr-requisitos acadmicos necessrios
para aceitao num programa convencional.
Menos restrita acadmica e socialmente que as tradicionais instituies de ensino
superior daquele pas, a UKOU iniciou a prtica de atribuir crditos acadmicos para
as experincias profissionais pelas quais cada aluno tinha passado antes de comear
seus estudos na instituio. Passou a ser considerada uma universidade de segunda
chance, ou segunda oportunidade, ideal para pessoas que ainda no haviam feito
curso superior por imperativos profissionais, necessidades famliares, ou indeciso
prolongada. E, uma vez que no h limite de espao na sala de aula a distncia, a ins-
tituio tem crescido, atendendo aproximadamente 200.000 alunos por ano, dentro
e fora do seu prprio pas.
Celebrada pela excelncia de seus cursos, especialmente pelo apoio dado ao apren-
diz e pelas pesquisas (feitas antes, durante e depois de cada curso para assegurar a
qualidade do processo), a UKOU tem servido como modelo em todo o mundo. Mais
de trinta pases j criaram suas universidades abertas, sendo a Indira Ghandi National
Open University da ndia, a Allama Iqbal Open University do Paquisto, a Anadolu
University da Turquia e a China Central Radio & Television University, cada uma com
mais de um milho e meio de estudantes, as maiores instituies desse tipo. Grande
parte est localizada no hemisfrio Sul, onde as necessidades sociais so maiores.
Curiosamente, o modelo aberto no vingou nos Estados Unidos, talvez devido exis-
tncia, de longa data, de um vasto sistema de colgios comunitrios, ou instituies
pblicas oferecendo, a um custo mdico, os primeiro dois anos do ensino superior
apropriados para certas carreiras (policial, comerciante, paramdico, assistente de
dentista ou de veterinrio, entre muitas outras).
Houve trinta tentativas nas ltimas dcadas de criar no Brasil uma universida-
de aberta a distncia, todas sem sucesso por causa dos preconceitos convencionais.
Mas em 2006 o Ministrio da Educao deu os primeiros passos para criar a UAB-
Universidade Aberta do Brasil, construda a partir de um consrcio de instituies

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pblicas espalhadas pelo pas. Diferentemente das demais universidades abertas no
mundo, a brasileira exige um exame de conhecimentos acadmicos, o vestibular, para
permitir admisso. Se tiver o sucesso esperado, a UAB reduzir, em parte, a demanda
reprimida no pas para acesso ao ensino superior, e aumentar a fora nacional de
trabalho qualificado.

vanTagens da aprendizagem online

Alm da vantagem bvia de no incorrer em despesas de viagem (por exemplo,


transporte particular ou pblico), a aprendizagem online oferece muitas outras van-
tagens para o aluno, prprias ao estudo via redes eletrnicas.
Por ser geralmente assncrona, a participao no curso pode se dar segundo os
critrios de convenincia de cada aluno, que pode escolher horrios e grau de inte-
ratividade de participao. A existncia de quatro fusos horrios no Brasil no repre-
senta um problema para cursos assncronos. O conceito de semestre tambm pode
desaparecer, se a instituio quiser, permitindo que um curso se inicie quando houver,
por exemplo, trinta matriculados, formando uma nova turma. Esse curso pode, assim,
atender alunos de qualquer parte do Brasil e do mundo, comeando novas turmas
vrias vezes no ano.
A estrutura de cursos online oferece muitas oportunidades para atividades sociais
educativas, como o reforo de bons comportamentos comunicacionais em discusses
(ser bom ouvinte, no tentar intimidar o outro, respeitar a diversidade de opinies) e
a prtica de crtica construtiva na avaliao do trabalho de um colega, bem como o
correspondente esprito receptivo para aceitar com equanimidade a crtica de colegas
de turma com relao ao seu trabalho.
As novas oportunidades das redes de relacionamento social via web, com seus
blogs, flash mobs, smart mobs e mashups, so compatveis com a participao em
cursos online. Todas as caractersticas do chamado Web 2.0, ou a mais recente gera-
o de formas de usar a rede para atividades sociais, esto alinhadas com as novas
maneiras de adquirir conhecimento e competncias, especialmente as que incluem
nfase em trabalho colaborativo, compartilhamento de informao e alto grau de
interatividade. Com sete milhes de novas pginas de informao adicionadas in-
ternet diariamente, muitas delas sem equivalentes impressas, o aprendiz que no se
atualizar pela participao num curso bem estruturado online, com noes de nave-
gao inteligente e exaustiva (no se conter com apenas os primeiros dados encon-
trados), corre o risco de no encontrar toda a informao de que precisa para fazer
um bom trabalho.

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aspecTos pedaggicos e andraggicos de ead

Certamente, o principal determinante do sucesso de um curso a distncia o


seu design pedaggico, isto , aquilo que est programado para que o aluno possa
interagir com a matria do curso e como essas atividades se relacionam com os
resultados esperados por quem planejou o curso.
A estratgia pedaggica mais conceituada hoje o construtivismo, que con-
sidera a aprendizagem um processo pessoal, ou grupal, visando construir novo
conhecimento; apresenta melhor resultado quando o aprendiz est engajado na
compreenso de um fenmeno pela busca de solues de determinados proble-
mas, com base em reflexes crticas sobre o que foi apurado. Normalmente cha-
mada de aprendizagem baseada em problemas, trata-se da abordagem de pro-
blemas significativos do mundo real. Associa-se a essa ideia o conceito de que
importante ativar o cabedal j adquirido pelo aprendiz no processo de obteno
de novo conhecimento, facilitando a aplicao de solues para problemas que se
apresentam em novos contextos. Exemplos de estratgias comuns de aprendiza-
gem adulta (andragogia) so:
aprendizagem baseada em problemas ou em cenrios futuros (muito usada em
escolas de medicina e faculdades de administrao)
estudos de caso (muito usados em faculdades de direito e de administrao)
atividades em que se assume um papel (role-playing) (muito comum nas cin-
cias sociais)
aprendizagem baseada em design (o ato de planejar, seja um prdio ou uma ex-
posio, por exemplo, traz para o aluno conhecimentos novos dentro de um contexto
prtico).
Em todas essas opes metodolgicas, os alunos so colocados em situaes nas
quais tm que pensar com originalidade, refletir sobre suas aes, tirar concluses e
defender suas posies oralmente ou por escrito.
Pedagogia o termo usado para se referir aprendizagem entre jovens; a maneira
de se comunicar com o aluno e a correspondente internalizao do contedo, incluin-
do a interao entre os prprios alunos e entre estes e o facilitador ou tutor. Andra-
gogia o termo reservado para a aprendizagem de adultos, cujas formas de interagir
com conhecimento so distintas. Adultos gostam de sentir que esto no controle
de suas vidas, suas aes. Eles no se abrem para aprender sem antes se sentirem
dispostos e motivados para isso: querem saber por que um assunto importante
para ser aprendido e em que aspectos est relacionado s suas experincias, pois se
interessam em aplicar imediatamente o novo conhecimento aprendido.
s vezes eles escondem inibies e crenas negativas que precisam ser superadas
em relao aprendizagem, antes mesmo que esta se inicie. Assim, os organizado-

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res de aprendizagem a distncia para adultos usam diversos mtodos de atividades:
como debates envolvendo os alunos, apresentaes de projetos, brainstorming (pro-
curando novas ideias por meio de pensamento associativo em grupo) e estudos de
caso, promovendo assistncia mtua entre os alunos.
No devemos esquecer que os adultos receberam sua educao inicial conforme
o pensamento linear e sequencial, forma mais comum de organizar o conhecimento.
Hoje sabemos que o hipertexto o recurso mais dinmico e flexvel de apresentar
e recuperar a informao; muitas bases de dados esto estruturados segundo seus
princpios, de modo que, ao clicarmos numa palavra, num texto, somos levados at
outro texto que aprofunda nossa compreenso sobre o assunto em questo. No
h um caminho linear, sequencial, at o novo conhecimento, e se no prepararmos
o aprendiz maduro para essa nova forma de navegar dentro do universo de conhe-
cimento, sua tentativa pode no ter sucesso. Ou seja, pedir a um leitor da era do
impresso que use o hipertexto como pedir ao condutor de uma carroa do sculo
dezenove que dirija um automvel moderno.

a quesTo de avaliao em ead

importante notar que na lngua inglesa h uma distino entre os termos


assessment (a aplicao de exames e questes relacionados eficcia da aprendiza-
gem) e evaluation (atribuio de valor a diferentes componentes de um curso, seus
materiais e, em geral, todos os seus aspectos sistmicos). Em portugus, usamos o
termo avaliao somente para discutir atribuio de valor a diferentes aspectos do
desempenho de pessoas ou entidades.
Distinguimos duas grandes aplicaes de avaliao: a formativa (feita enquanto o
curso est em andamento, permitindo alterar o percurso originalmente planejado, tanto
para o curso como um todo quanto para o aluno individualmente) e a somativa (reali-
zada apenas no final do curso, quando estiver disponvel toda evidncia a ser apreciada
de aproveitamento da aprendizagem).
Existem pelo menos quatro tipos de avaliao de alunos: auto-avaliao; ava-
liao por um tutor ou professor; avaliao pelos pares (outros alunos do curso); e
avaliao computadorizada. Cada uma tem vantagens e desvantagens.
A auto-avaliao importante porque o aluno que tem conscincia daquilo que
sabe (ou no sabe), e que honesto consigo mesmo, tem timas chances de planejar
corretamente os prximos passos de sua prpria educao. A avaliao pelos pares
oferece a possibilidade de aplicar os princpios sobre uso de evidncia e argumentos
quando o aluno critica construtivamente os trabalhos de seus colegas. Nesses casos,
o aluno que tenta fazer mdia com os colegas no os criticando, recebe, por sua vez,

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uma avaliao mais baixa. No caso de avaliao feita com o apoio da informtica, o
texto do aluno enviado para um computador programado para identificar o uso cor-
reto da terminologia que faz parte do curso, comparando a anlise de cada um com
um texto-padro, atribuindo uma nota indicativa ao trabalho. usada quando h um
nmero grande de alunos no curso, sendo a nota apenas um item entre os vrios que
vo compor a avaliao final.
Dependendo do nvel de estudos em questo (ensino mdio, graduao, ps-
graduao, educao continuada) e da natureza da matria (um assunto pura-
mente terico, ou mais prtico, ou ainda especfico para entrar numa carreira que
envolva sade ou segurana de terceiros), a instituio exige exame presencial
(podendo ser realizado na prpria instituio que vai outorgar um diploma ou cer-
tificado, ou por outra instituio, mais perto da moradia do aluno, servindo como
representante da instituio que ministrou o curso) ou outra forma apropriada de
avaliao. Novamente, dependendo do nvel de ensino (quanto mais elevado, mais
maduro, motivado e srio o participante) e da natureza da matria, a instituio
pode dispensar um exame presencial e aceitar uma outra maneira de demonstrar
competncia na matria, como a redao de uma monografia, ou a apresentao
de um portflio de trabalhos pertinentes realizados durante o curso, ou a avaliao
do supervisor do aluno no seu local de trabalho (se houver uma relao entre o
curso e o trabalho exercido por ele). Sendo aprovado na avaliao, o aluno recebe
os crditos acadmicos (que o aproximaro da formatura) ou um certificado de
participao no curso.
Portflio eletrnico uma coleo de evidncia diversa e representativa da pro-
duo profissional, acadmica ou artstica de uma pessoa, um grupo ou uma orga-
nizao durante um determinado perodo. Normalmente acompanhado por um
texto que demonstra competente reflexo sobre a produo; est organizado para
ser apresentado a uma ou mais pessoas, ou para um pblico maior, visando um
determinado propsito educacional; permite avaliao qualitativa e quantitativa.
Esse mtodo avaliativo considerado um dos mais valorizados e justos porque
mostra o desenvolvimento dos alunos num perodo de tempo, sua compreenso
e seu domnio sobre a matria estudada, e no apenas a repetio de informao
factual memorizada para uma prova pontual.
A avaliao de cursos ou programas de educao a distncia, em geral feita para
fins de credenciamento dos programas de uma instituio, pode incluir alguns dos
seguintes indicadores:
nvel dos estudos (formal [graduao, ps-graduao] ou informal)
forma de seleo dos alunos (idade, pr-requisitos)
qualificao acadmica do corpo docente e de outros profissionais
envolvidos

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preparao especfica em EAD do corpo docente e outros profissionais
envolvidos
forma de avaliao dos tutores dos cursos
organizao do currculo e das ementas dos cursos
qualidade e atualizao dos materiais de aprendizagem usados nos cursos
expectativa de participao dos alunos durante os cursos
expectativa de competncia e habilidades tecnolgicas dos alunos
servios de apoio acadmico e administrativo oferecidos aos alunos
durao dos cursos
formas de avaliao dos alunos em cursos
composio de corpo discente (background geogrfico, econmico e
educacional)
exigncias para certificao ou formatura
estatsticas de abandono/evaso dos cursos por alunos
comparao de resultados dos alunos com alunos do presencial na mesma
instituio
polticas de custos e formas de pagamento para frequentar cursos
polticas de ajuda financeira para alunos
acesso pblico aos dados de avaliao interna e externa (fator de
transparncia)

Esses dados devem ser coletados pela instituio que est sendo avaliada, usados
para uma auto-apreciao institucional, disponibilizados para a comisso externa que
far a avaliao e, de preferncia, colocados no site da instituio para conhecimen-
to pblico. Alm disso, a comisso externa usar instrumentos como questionrios
e entrevistas com alunos, equipe profissional e administradores, para aprofundar o
entendimento do contexto educacional da instituio.

como escolher um programa de ead

Como distinguir um caa-nqueis de um programa de estudos a distncia efi-


caz e de boa reputao? No difcil. Em geral, uma instituio educacional que j
existe h algum tempo, e que tem boa reputao na oferta de educao presencial,
mais segura do que uma instituio totalmente desconhecida. Pergunte a amigos se
algum deles j fez curso a distncia na instituio que est oferecendo o curso que
lhe interessa e se gostou da experincia. Muitas instituies propiciam demonstraes
daquilo que oferecem como forma de convencimento de que seu mtodo combina
com o perfil de aprendizagem do aluno, seja por meio de material impresso referente

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aos contedos do curso ou de atividades discentes no portal digital da instituio.
Algumas instituies propem um questionrio (online ou em papel), a fim de que o
aluno verifique se vai ser bem-sucedido como aprendiz a distncia.
Entre os critrios bsicos para escolher a instituio ideal esto a tradio na prtica
de EAD; a compatibilidade entre as exigncias tecnolgicas e as possibilidades do aluno
para acompanhar o curso (nvel de competncia em informtica e em navegao na
internet); capacidade do seu computador (e programas necessrios para o curso); bem
como velocidade de transmisso [faixa de banda] disponvel). Os servios de apoio for-
necidos aos alunos devem ser suficientes (dias e horrios do atendimento presencial, por
telefone ou online), com possibilidade de assistir aulas presenciais no campus, ou fazer
uso da biblioteca da mesma instituio, embora matriculado apenas no setor de EAD.
O reconhecimento pelo Ministrio da Educao relevante apenas quando o aluno
est interessado numa carreira para a qual exigido um diploma reconhecido pelo
MEC. Grosso modo, enquanto 20% das carreiras exigem um diploma reconhecido
(como medicina, direito, engenharia, psicologia, magistrio e algumas outras), 80%
no exigem (como as ligadas ao comrcio, indstria e servios pessoais, ou para quem
vai trabalhar por conta prpria).
Assim, uma verificao no site do MEC pode informar se o curso que lhe interessa
est autorizado. Mas a autorizao ou credenciamento oficial do MEC no condio
primordial para a maioria das opes disponveis em educao a distncia ou presencial-
mente. Todos os cursos de educao no-formal (aqueles que no levam a um diploma,
mas apenas a um certificado) esto isentos da autorizao do MEC e, sendo promovidos
por uma instituio idnea, podem ser cursados livremente com bom proveito.
Quem se prope a fazer um curso a distncia, usando qualquer forma de comu-
nicao, deve estar ciente de que EAD no para todos. Indivduos que no estejam
altamente motivados para adquirir conhecimentos ou habilidades novas, que no es-
tejam prontos para estudar com bastante independncia, autonomia e pr-atividade,
que no estejam maduros o suficiente para ter bons hbitos de trabalho (respeitar
prazos de entrega de material e elaborar os trabalhos em conformidade com as ins-
trues dadas pela instituio), que no estejam dispostos a compartilhar suas ideias
e suas dvidas sobre a matria em estudo com os demais colegas, dificilmente tero
uma boa experincia num curso a distncia.
Enganam-se aqueles que pensam que a aprendizagem a distncia um caminho
mais fcil para estudar. Ainda que mais flexvel e mais conveniente, no mais fcil,
pois implica um desafio maior do que a aprendizagem presencial porque no poss-
vel ao aluno encostar no professor e ficar passivamente esperando que o conheci-
mento seja entregue a ele como um prato feito. EAD exatamente o contrrio disso.
para pessoas que sabem o que querem e estejam dispostas a se empenhar, com
inteligncia e determinao, para adquirir novo conhecimento.

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aprendizagem baseada em aTividades
com esTruTura de curso

Muitos pensam em educao a distncia apenas como uma maneira de fazer


cursos, isto , aprender por meio de atividades similares quelas realizadas dentro de
salas de aula convencionais, organizadas com incio, meio e fim, tendo uma determi-
nada durao, como, por exemplo, duas horas, dois dias, duas semanas ou dois meses.
Em EAD, alm da estrutura prpria a cada rea, o aluno tem contato com ideias e
conhecimentos novos por leituras e discusso (com os demais participantes do curso)
acompanhadas por consideraes e observaes do professor uma abordagem tra-
dicional e eficaz em muitas situaes comuns na educao.
No incio de um curso, o instrutor veicula o programa mostrando sua estrutura: os
tpicos principais a serem desenvolvidos e sua ordem; as leituras obrigatrias e com-
plementares; e, eventualmente, uma lista de possveis tpicos de monografias a serem
elaboradas pelos alunos para entrega no fim do curso. A formatao de um curso via In-
ternet diferente do esquema presencial porque, na web, a aprendizagem depende mais
da interao dos participantes do que no curso presencial, no qual o professor tende a
dominar a comunicao, expondo suas ideias e conduzindo a reflexo dos alunos. Assim,
no curso online, os alunos tm uma relao de interao at maior do que na sala de
aula presencial. Quando h eventual dificuldade em entender uma parte da matria, os
colegas oferecem ajuda; e quando h pontos de vista divergentes, promovem-se debates
online, com argumentos de apoio; toda a turma acompanha e participa da discusso.
Estudos mostram que em cursos online a parte principal da aprendizagem no provm
da contribuio do professor ou do tutor, nem das leituras feitas por todos os alunos, e
sim desses debates, discusses e intercmbios de apoio de uns para outros.
Outra estratgia, ainda pouco utilizada, mas que certamente ser importante no
futuro, a incluso de atividades extras, imergindo no ambiente de um grande

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acervo digital composto de material informacional apropriado ao assunto do cur-
so, mas pertencendo a uma instituio diferente, temporariamente conveniada para
permitir o acesso dos alunos.

aprendizagem baseada em aTividades sem


esTruTuras convencionais de um curso

J possvel a alunos e professores de vrias partes do mundo, usando a Inter-


net, acessar telescpios sofisticados em centros de pesquisa astronmica distan-
tes das cidades onde moram. possvel tambm acessar equipes de cientistas em
submarinos de estudos ocenicos no fundo do mar, para tomar conhecimento das
novas descobertas realizados em lugares remotos. Trata-se de aprendizagem, de
aquisio de novo conhecimento, realizada sem a estrutura de um curso, mas por
meio de observaes, de explicaes oferecidas pelas equipes cientficas presentes
em locais longnquos.
Uma segunda possibilidade de aprendizagem a distncia, sem recorrer estrutura
de um curso, o manuseio de equipamento a distncia, usando a Internet. O aluno
pode estar numa escola ou faculdade em algum lugar do Brasil e, com seu computa-
dor conectado Internet, pode operar um aparelho cientfico de grande importncia
e de alto valor econmico, disponvel apenas num determinado lugar, por exemplo,
em outro continente, para solucionar um problema complexo no estudo da Fsica ou
da Qumica, entre outras reas.
Um outro feitio de aprendizagem via web, sem a estrutura de um curso, o acesso
realidade virtual oferecido por uma instituio ou empresa, permitindo navegar no
ambiente programado (opo do aprendiz ou da instituio), simulando, por exemplo,
um percurso no fundo do mar ou no planeta Marte, com as consequentes mudanas
ambientais (presso atmosfrica, gravidade e outros fatores significantes variveis e
manipulveis).
Uma quarta instncia, com o apoio da Internet, a participao em uma comu-
nidade virtual de aprendizagem ou uma comunidade virtual de prtica. So grupos
no muito grandes de pessoas interessadas num determinado assunto, que se envol-
vem em muita discusso, troca de ideias e de opinies, tais como novos resultados de
pesquisa em urologia peditrica, ou a poesia de Vincius de Moraes.
Mais um exemplo sem a estrutura formal de um curso a estratgia denominada
Aprendizagem Atravs do Trabalho (ou Work Based Learning), na qual adultos j
trabalhando e querendo aperfeioar seu desempenho, talvez obtendo um certificado
que ateste suas novas competncias (ou at um diploma universitrio a distncia,

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embora para isso tambm necessitem participar de cursos a distncia), matriculam-
se num programa de tutoria via web, oferecido por uma entidade educacional, com
o apoio da empresa onde trabalham. O aluno prepara um documento inicial (seu
contrato com o tutor) descrevendo as funes que lhe cabem na empresa, um dirio
das atividades tpicas que desenvolve diariamente, uma anlise dos problemas que
encontra no desempenho dessas atividades, a fundamentao terica que necessita
para suas tarefas, bem como a descrio de como gostaria de poder trabalhar depois
de concluir o programa de tutoria a distncia.
A partir desse documento, a instituio educacional pode atribuir crditos aca-
dmicos para a experincia profissional anterior (dificilmente chegando a 50% dos
crditos para um diploma, validados ou no no desempenho posterior do aluno no
curso); o tutor comea a orientar o aprendiz via web e o restante do programa de
estudos composto de preparao e submisso ao tutor de relatrios, com extensos
exemplos de reflexo sobre o trabalho e auto-avaliao quanto aos avanos da nova
aprendizagem, alm de comentrios ou sugestes oferecidos pelo tutor e relatrios
avaliativos por parte do supervisor do aprendiz no seu local de trabalho.

aprendizagem baseada em acesso a


reposiTrios digiTais com fronTais

Na aprendizagem presencial o aluno tem o apoio de recursos fsicos, como biblio-


teca, laboratrio de cincias ou de lnguas e visitas a museus (ou mesmo ao jardin
zoolgico, por exemplo). Na aprendizagem a distncia o aluno pode ter o apoio de
recursos virtuais variados, ignorando barreiras geogrficas e temporais. J existem
bons exemplos de bibliotecas digitais virtuais contendo os textos integrais de obras
literrias, histricas e cientficas, milhares de imagens de polticos e seus discursos
importantes, figuras culturais do passado, da flora e fauna do mundo, dos animais
nos seus habitats e vdeos que transmitem entrevistas, momentos histricos, de-
monstraes, explicaes cientficas e outros exemplos de enriquecimento do acervo
de conhecimento do aluno.
Disponibilizados na Internet, em geral gratuitamente, mas s vezes tendo um
custo que pode ser pago pela instituio em que o aluno estuda, esses recursos
podem ser usados livremente por jovens e adultos no mundo todo para produ-
zir seus trabalhos escolares ou acadmicos, ou simplesmente para adquirir novo
conhecimento mas agora de forma multimiditica, isto , combinando textos,
imagens e sons, aprofundando o sentimento de compreenso em relao ao as-
sunto estudado.

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Trata-se da mistura de vrias mdias, indo alm do poder do livro, cuja impor-
tncia e lugar esto garantidos por muito tempo, mas sem competir com obras em
multimdia quando se trata de ilustrar e desconstruir conceitos e fenmenos muito
complexos. Museus virtuais e arquivos de documentos histricos, que permitem vi-
sitas s suas colees valiosas vinte e quatro horas por dia, tambm fazem parte dos
acervos desse setor de organizao de conhecimento.
O ltimo e mais novo setor chamado de repositrio de objetos de aprendi-
zagem: refere-se a acervos de pequenos pacotes de conhecimento, guardados
em forma digital em computadores robustos, em instituies que tm a misso de
avanar e disseminar o conhecimento humano (como escolas, universidades, centros
independentes de pesquisa, bibliotecas, museus, editoras e similares). Os primeiros
objetos de aprendizagem foram criados na educao corporativa, na dcada de 1970,
e hoje representam uma das mais significativas estratgias para dinamizar e apro-
fundar a aprendizagem.
Objetos de aprendizagem representam a atomizao de conhecimento humano.
Podemos entender isso quando lembramos que todo curso, em qualquer nvel de
estudos, subdividido em unidades grandes (ou por semanas, ou pelas divises na-
turais da matria), e estas, por sua vez, esto subdividas em conceitos fundamentais
que os organizadores querem que os alunos aprendam. Esses conceitos, por sua vez,
podem ser subdivididos em objetos de aprendizagem, ou pequenos contedos que
permitem ao aluno aprofundar sua compreenso de qualquer fenmeno nas cincias
exatas e naturais, nas cincias sociais, nas humanidades e artes e, de fato, em qual-
quer atividade humana.
s vezes um objeto de aprendizagem pode ser interativo, permitindo que o aluno
interaja com ele, alterando os parmetros oferecidos, repetindo muitas vezes a inte-
rao at sentir segurana na compreenso do fenmeno. Outras vezes o objeto no
interativo, semelhante a um show explicativo, quase um filme animado que o
aluno v e rev, a fim de assegurar-se de que entendeu bem o contedo. Esses objetos
podem ser fotografias, pinturas, grficos, textos literrios, manuscritos, entre outros.
Os objetos de aprendizagem, que podem ser criados por alunos, professores, pro-
fissionais de web design, editores de livros-texto, tm a funo de oferecer a expli-
cao de conceitos complicados a pessoas com perfis de aprendizagem diferentes,
podendo oferecer certa viso de um conceito do ponto de vista de uma determinada
escola de pensamento educacional. Quando esses objetos so criados com muita
granularidade (ou especificidade, delimitada, no ultrapassando os limites do con-
ceito que est sendo ilustrado), possvel que sejam reutilizados por outro educador
ou aluno na criao de um outro objeto, em outra configurao, outra reiterao
uma grande contribuio para a aprendizagem interdisciplinar no mundo inteiro. Mas
h um limite ao seu aproveitamento. O princpio : quanto maior e mais complexo

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for um objeto, menos provvel que ele possa ser aproveitado em outra instncia por
outro educador, devido dificuldade de refaz-lo, de adapt-lo para uma nova
realidade cultural, pedaggica ou andraggica.
E como possvel achar objetos de aprendizagem disponibilizados livremente na
Internet? Esse problema resolvido com a atribuio de metadados (ou dados que
descrevem um conceito, objeto ou entidade) a cada objeto de aprendizagem, um tipo
de catalogao do seu contedo, indicando a que categoria pertence na classificao de
conhecimento humano, dos recursos computacionais necessrios para seu uso, em que
lngua est disponvel, suas condies para ser reutilizado e outras informaes teis. J
existem vastos repositrios de objetos de aprendizagem em diferentes pases do mundo
(algumas dicas de como ach-los sero dadas no final deste livro, nas pginas 88 a 90).
Outra ferramenta nova e til so os referatrios, ou bases de dados que no fazem
armazenamento de objetos de aprendizagem mas, sim, dos metadados dos objetos,
com lincagens para os objetos em repositrios institucionais e pessoais espalhados
pelo mundo. Referatrios so facilitadores que ajudam na procura de recursos edu-
cacionais na web, classificando os metadados e apontando a localizao dos objetos.
Todos esses exemplos de criao, armazenamento e disseminao de representa-
es de conhecimento humano em pequenos nacos fazem parte de uma nova eco-
logia de conhecimento, chamada de Recursos Educativos Abertos e Reaproveitveis
(OERs Open and Reusable Educational Resources), referindo-se a todos os objetos,
de qualquer tamanho e sobre qualquer domnio do pensamento humano. Fazem parte
tambm do movimento aberto (como software aberto e revistas cientficas abertas),
visando democratizar o acesso aos acervos mais importantes do mundo e ao conhe-
cimento humano em toda a sua variedade.
Existem vrias normas internacionais para a criao de material educacional desti-
nado disseminao pela web; elas no so obrigatrias, mas se algum quer facilitar
a migrao do seu contedo em forma digital de uma plataforma para outra (
medida que a tecnologia avana) ou o uso e re-uso deste material pelos seus cole-
gas, parceiros e outros, aconselhvel seguir esses padres internacionais para no
ficar no isolamento tecnolgico e educacional. As mais importantes sugestes de pa-
dres so OKI-Open Knowledge Initiative, SAKAI, IMS Learning Design, ADL-SCORM,
e OCW-OpenCourseWare.
Ainda h problemas no resolvidos na rea de desenvolvimento dos OERs, como a
questo de confiabilidade e garantia de qualidade dos recursos educacionais produzi-
dos e disponibilizados. De qualquer forma, h bastante evidncia de que a sociedade
apresenta crescente interesse (e necessidade) em novos conhecimentos. No havendo
disponibilidade de tempo para voltar escola ou universidade, certamente sero
oportunas as aprendizagens pela heutagogia, ou a aprendizagem feita pelo mtodo
auto-dirigido, ideal para o indivduo altamente motivado, que possui a autonomia

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suficiente para aprender sozinho, sem o apoio de um professor ou de uma escola,
descobrindo o saber que considera ideal, montando o edifcio do seu prprio co-
nhecimento.
importante observar que esses contedos atomizados, disponibilizados na in-
ternet sem nenhuma relao ou conexo entre si, so de grande importncia educa-
cional, mas precisam de algo mais para expandir todo o seu potencial, j que esto
espalhados sem nenhuma organizao lgica ou sequencial consolidada e integra-
da; so feitos por pessoas e instituies em diversos pases, para diferentes nveis
educacionais e elaborados seguindo as mais variadas abordagens pedaggicas e an-
draggicas.
Para ter acesso a eles de uma forma coerente e gradativa, uma soluo seria a
colocao de um frontal, isto , um computador (diferente daquele em que es-
to guardados os objetos de aprendizagem), cuja finalidade entrevistar o usurio
prospectivo, tentando, atravs de um dilogo entre este e o computador (rodando
o programa de entrevista), identificar o escopo de seu novo conhecimento desejado
(qual o assunto desejado?; refere-se a que parte ou partes do mundo?; pertence a
que perodo ou perodos histricos?; ou em qual lngua ou lnguas est disponvel?).
Tendo esses dados, o computador frontal descobre onde esto os objetos de apren-
dizagem, espalhados em servidores em diferentes partes do mundo, qual deles tem
material apropriado para o aprendiz, oferecendo, dentro das especificaes dadas,
uma sugesto de fontes, como comear a consult-las e qual seria a ordem mais
lgica para as consultas. exatamente o tipo de trabalho que um professor faria se
estivesse presente ao lado do aprendiz. Mas, uma vez que no est, e tendo em vista
o fato de que o custo de mo-de-obra inteligente muito caro hoje, nosso aprendiz
ter que se satisfazer com um ajudante automatizado, o nosso frontal.
No podemos encerrar o assunto referente aos recursos educacionais abertos dis-
ponveis na web sem mencionar seu potencial quase revolucionrio no cenrio geral
da educao formal (composta por instituies como escolas, faculdades e universi-
dades que oferecem programas de estudo que levam a um diploma). A educao for-
mal muito estratificada quando no existe permeabilidade entre essas instituies,
ou seja, os alunos no tm autorizao para participar na aprendizagem em qualquer
nvel superior quele em que se encontram. Mesmo sabendo que sempre h alguns
que aprendem mais facilmente e mais rapidamente do que outros, a legislao e o
conservadorismo dos educadores no admitem que o aluno, por mais preparado que
esteja, avance para adquirir novos conhecimentos acima do seu nvel de faixa etria e
escolar. Imagine, agora, como essa estagnao educacional pode desaparecer com o
advento de objetos de aprendizagem acessveis a qualquer pessoa, sem a necessidade
de autorizao de um professor. Imagine jovens e adultos que esto sem pacincia
para passar quatro anos em salas de aula, mas querendo adquirir novos conheci-

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mentos de uma forma mais flexvel e mais adaptada aos tempos modernos, fazendo
uso de objetos de aprendizagem para resolver problemas imediatos no seu trabalho
e para enriquecimento cultural prprio. Imagine alunos do ensino bsico, tendo uma
capacidade avanada para lidar com a matemtica e as cincias, adquirindo novos
conhecimentos e habilidades intelectuais por meio do uso de objetos de aprendiza-
gem de Fsica ou Qumica preparados para universitrios, ou outros jovens talentosos,
aproveitando objetos de histria ou de filosofia porque no encontraram obstculo
como, por exemplo, um professor conservador ou uma barreira administrativa.
Tudo indica que esses recursos educacionais disponibilizados na Internet, sem res-
trio alguma ao seu uso, tero um impacto forte e positivo sobre o sistema atual de
educao formal, forando-o a se flexibilizar, a se modernizar e a ser mais criativo.
Aliado ao incio da disponibilizao, gratuita e no-gratuita, de contedos repre-
sentando todos os ramos de conhecimento humano na web, h outro movimento de
grande impacto na aprendizagem em geral: a digitalizao de todos os livros (mais de
32 milhes de ttulos diferentes) em bibliotecas no mundo inteiro. Esse movimento,
viabilizado por vrios grupos, une empresas, universidades e outras instituies inte-
ressadas em facilitar acesso ao conhecimento para todas as pessoas. Num espao de
uma dcada ser possvel escanear todos os livros, organizar suas formas digitais na
Internet e elaborar um esquema que permita a qualquer usurio achar o que est pro-
curando, isto , consultar uma obra para verificar sua utilidade, baixando-a, em seu
prprio computador, parcial ou integralmente. Com todos os ttulos disponibilizados
em forma digital, ser possvel fazer uma busca em todos os milhes de livros para
localizar, at mesmo por uma palavra, qualquer assunto em questo de segundos.
Ainda existem questes em aberto sobre essa forma de disseminao da informao,
principalmente sobre os direitos autorais dos livros que ainda no caram no domnio
pblico, mas certamente haver muito influncia no acesso ao conhecimento mun-
dial para todas as pessoas e todas as instituies envolvidas com a aprendizagem, no
importando onde estejam, em pases ricos ou pobres.

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alguns problemas que complicam

A aprendizagem a distncia ainda enfrenta alguns obstculos, todos superveis,


mas que, em geral, so produto de tradies e costumes sociais antigos da transio
entre dois tipos de sociedade, com alguns setores demorando mais para reconhecer
e se adaptar s mudanas inevitveis. Como em tantas outras reas de desenvol-
vimento social, faltam recursos financeiros adequados para muitas implantaes e
boa parte da populao ainda no tem acesso s facilidades do computador e das
telecomunicaes.
A isso se soma o fato de a quantidade de bom material em lngua portuguesa dis-
ponvel na web, e apropriado para educao formal e informal, ser limitada. Apenas
1.4% de todo o contedo na web est em lngua portuguesa. Aos poucos o pas est
criando esse material, mas sua falta representa um desestimulo expanso da apren-
dizagem a distncia com o uso de novas tecnologias.
Talvez o maior obstculo seja a legislao brasileira, que separa as questes rela-
cionadas educao a distncia das demais questes educacionais, em vez de mant-
las unidas. Por exemplo, se uma universidade j estiver credenciada para oferecer,
presencialmente, um determinado curso de graduao (Biologia, Qumica, ou Histria,
por exemplo), e quiser inici-lo atravs de EAD, obrigada a solicitar novo credencia-
mento do Ministrio da Educao.
Enquanto uma instituio do ensino superior avaliada periodicamente por
uma equipe de especialistas designada pelo Estado, o segmento de educao a dis-
tncia feita separadamente do restante da instituio, um processo que destaca
EAD como algo incomum, talvez merecendo uma averiguao mais intensa. A le-
gislao tambm exige exames finais presenciais para todos os cursos autorizados,
uma medida que destoa dos propsitos da EAD, no levando em conta a natureza
da pedagogia do curso, e podendo obrigar um aluno a percorrer muitos quilmetros
para prestar um exame presencial.

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Uma verificao de como esses procedimentos funcionam em outros pases com
maior tradio em EAD demonstraria como a legislao brasileira frequentemen-
te injusta e contraproducente. O setor precisa de menos regulamentao e de mais
integrao da EAD na vida acadmica geral de cada instituio, para fim de creden-
ciamento e para assegurar a manuteno de qualidade em todos os processos rela-
cionados aprendizagem.
Um outro obstculo ao progresso da EAD no Brasil a falta de tica de alguns em-
presrios da educao, que criam cursos ditos a distncia, especialmente para a edu-
cao supletiva, empregando material de pssima qualidade (como apostilas superfi-
ciais e de contedo plagiado, em vez de livros acadmicos de qualidade inquestionvel),
no mantendo um trabalho srio de apoio ao aluno e dando m reputao EAD em
geral. Como a EAD, toda educao presencial tambm enfrenta o problema espordico
de instituies e diplomas falsos, problema no apenas brasileiro, mas mundial.
Outro entrave que hoje afeta toda a educao, e a EAD em particular, a questo
da propriedade intelectual, ou os direitos autorais sobre material que pode servir para
finalidades educacionais. No passado, vivamos acreditando que estvamos numa so-
ciedade caracterizada pela escassez, isto , uma situao na qual certos bens muito
valorizados, como ouro, diamantes, livros raros e conhecimentos especializados eram
acessveis apenas a pessoas muito ricas ou sacerdotes. Hoje o sentimento de que
vivemos numa sociedade de abundncia, ou seja, uma situao na qual h muita
riqueza, sendo importante distribu-la adequademente, diminuindo assim a injustia
e a falta de oportunidade de auto-aperfeioamento.
O ensino superior uma dessas riquezas, assim como o livre acesso a livros, m-
sica, obras de arte e conhecimento em geral. Inevitavelmente, sempre haver a ne-
cessidade de ter algum para adicionar valor ao conhecimento, como, por exemplo,
catalogando, indexando, avaliando, armazenando, disseminando ou at cruzando di-
ferentes fontes de informao para facilitar o acesso de todos os interessados.
Seria um grande servio sociedade se houvesse voluntrios, rgos governamen-
tais ou entidades filantrpicas prontos para realizar essas tarefas sem remunerao.
Mas, caso isso no exista, temos que reconhecer a necessidade de entidades com fins
lucrativos entrando em servio, executando as tarefas de valor adicionado e tendo o
direito de ter compensao. Idealmente, essas entidades deveriam ter uma poltica de
Robin Hood, isto , cobrando do usurio abastado o suficiente para compensar no
apenas seu prprio uso como tambm o gesto de fornecer acesso ao conhecimento
gratuitamente, ou quase isso, a pessoas, instituies ou pases sem recursos.
Os princpios de propriedade intelectual, que protegem os direitos de autores,
compositores, inventores e empresas, a fim de que possam receber remunerao
para compensar o investimento naquilo que produziram, so justos e necessrios. Os
problemas dizem respeito durao da validade de proteo (normalmente setenta

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anos; numa sociedade que muda to rapidamente em todos os setores, talvez seja
um perodo extenso demais) e ao reconhecimento do fato de que muitas entidades
educacionais, culturais e cientficas, em pases em desenvolvimento, lutam para sua
sobrevivncia e no tm condies de localizar os detentores dos direitos autorais
de material que gostariam de usar nos seus trabalhos, e muito menos capacidade
financeira para pagar os tributos. Tal impedimento, que chamado de excluso di-
gital (em ingls, digital divide), atinge a educao a distncia diretamente, porque
pessoas e instituies em pases em desenvolvimento, querendo realizar atividades
de educao a distncia, usando qualquer tecnologia, desejam usufruir de textos e
imagens eficazes, muitos dos quais esto protegidos por direitos autorais. Numa po-
ca na qual fcil cortar e colar contedos da web, muitos aventureiros arriscam
usar material protegido sem autorizao, no apenas cometendo um ato ilegal como
tambm agindo sem tica contra um colega, um estudioso (que se esforou, com ori-
ginalidade e determinao, para produzir algo til para a aprendizagem, merecendo,
portanto, ter sua recompensa).

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Existe hoje um forte movimento em favor da descomercializao de material
que serve para a aprendizagem e produo de novo conhecimento. Ligado a esse
movimento e ao uso preferencial de software fonte aberta, que gratuito (no se
paga para adquirir) e livre (permite sua modificao e uso sem necessidade de autori-
zao), esse grupo de pessoas e instituies espalhadas pelo mundo tm criado uma
srie de solues, como o Criative Commons, que facilita a criao, a disponibiliza-
co, o uso e re-uso de conhecimento num contexto no comercial, podendo, porm,
aceitar, dentro de certas condies, a comercializao de material que antes no era
comercializado. Com certeza, a vida de profissionais de EAD ser bastante facilitada
com novas regras nacionais e internacionais sobre direitos autorais que facilitem os
procedimentos para as pessoas fsicas e pequenas entidades jurdicas que querem
realizar atividades srias e amplas de EAD.
Quanto organizao, na web, de material de interesse educacional provindo
de fontes comerciais e no-comerciais, o ideal que o aprendiz tenha facilidade de
achar, num nico lugar, a informao desejada, independentemente do fato de estar
disponvel gratuitamente ou no. Dessa forma, o aprendiz fica sabendo o que existe,
podendo usufruir de imediato o que for gratuito e, posteriormente, solucionar o pro-
blema de acesso quilo que exige pagamento. Enquanto no hemisfrio Norte as insti-
tuies universitrias costumam assinar diretamente os servios de valor agregado
de acesso a material educativo comercializado (geralmente o contedo atualizado
de dezenas de milhares de revistas cientficas) para seus alunos e professores, no
hemisfrio Sul mais comum que ministrios da educao ou da cincia e tecnologia,
faam essas mesmas assinaturas e disponibilizem seu acesso apenas para instituies
consideradas produtoras de pesquisa.
Provavelmente no demorar muito para que secretarias municipais e estaduais
de educao sigam o mesmo caminho, eliminando assim mais um dos obstculos
aprendizagem rica e livre.
Lidar com a questo de provas finais em cursos a distncia ainda um pro-
blema procura de uma ou mais solues. Em primeiro lugar, a exigncia de uma
prova presencial pode ser dispensada quando o curso est sendo realizado num
nvel educacional mais avanado ps-graduao, por exemplo, quando a natu-
reza do curso mais terica do que prtica, quando o trabalho discente submetido
a avaliao do tipo monogrfico (e sua autoria for mais fcil de ser averiguada
diante da possibilidade de compar-la com outros trabalhos j entregues pelo
aluno), e quando sua qualidade apreciada em conjunto em relao aos trabalhos
dos demais alunos da turma.
H softwares disponveis que permitem conferir trabalhos discentes compara-
dos digitalmente com outros textos sobre o mesmo assunto, para averiguar con-
sistncia na expresso de ideias no contexto do assunto, e em conformidade com

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o estilo de redao, bem como a possibilidade de plgio de textos alheios sobre
o assunto em pauta. Tcnicas para evitar fraudes envolvem cmeras de web que
identificam a ris ou as impresses digitais (mo inteira), entre outras formas para
evitar a substituio de pessoas no momento de prestar exames. Como ltimo
recurso, o aluno poderia ir at o polo de atendimento discente ou ao centro de
apoio mais prximo de sua residncia, onde prestaria presencialmente um exame
preparado (e avaliado) pela instituio que outorga a certificao, mas supervisio-
nado por uma organizao conveniada de notria seriedade.
A ltima dificuldade registrvel a questo da escala que visa recuperar o
grande investimento representado pelo produo de um curso a distncia para
grande nmero de alunos. Claro que possvel oferecer um curso no qual haja
apenas um professor e dez alunos; mas tais cursos normalmente no tm uma
equipe de produo, no envolvem a preparao de recursos audiovisuais novos,
nem o emprego de atividades de aprendizagem complexas dentro e fora do am-
biente do sistema de gerenciamento da aprendizagem. Esses cursos, por mais
eficazes e intimistas, so atpicos e pouco afinados com o universo atual da EAD.
Os mais comuns so aqueles que atraem centenas ou milhares de alunos, divididos
em turmas de vinte e cinco ou trinta alunos, se forem realizado via web, ou bem
maiores se forem realizados usando outros sistemas. De qualquer forma, sempre
importante chegar maior escala possvel, o maior nmero de alunos cursando
uma determinada disciplina simultaneamente, porque isso significa maior eficin-
cia e bom aproveitamento dos recursos humanos e materiais disponveis. Nesse
sentido, entidades brasileiras oferecendo aprendizagem a distncia deveriam con-
ceber como sendo seu mercado em potencial no apenas aprendizes locais mas
tambm aqueles situados em todos os pases de lngua portuguesa.

perspecTivas em visTa

Se a EAD est enfrentando obstculos no seu desenvolvimento, tambm h um


nmero grande de amplas oportunidades para seu crescimento e difuso cada vez
maior na sociedade. Por exemplo, tende a diminuir a distino patente que existe hoje
entre ensino formal (estudos que levam a um diploma) e aprendizagem no-formal:
cursos que implicam capacitao mais breve e mais focalizada, certificao de menor
peso acadmico, contedo menos rigoroso, os quais muitas vezes so feitos por puro
prazer, como aqueles sobre degustao de vinhos. O no-formal crescer e ser to
importante, seno mais importante ainda, que o formal. Em primeiro lugar porque
muitos membros da gerao mais nova no devem aceitar as exigncias rgidas do
ensino formal, com seus milhares de horas na bancada estudantil, sua obrigatorieda-
de em cursar disciplinas nas quais no v nenhuma utilidade e porque os jovens per-

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cebero que, continuamente, os empregadores tm mais interesse, na hora de con-
tratao, na capacidade real (competncia) do que na capacidade legal (um diploma).
A percepo, pelo aluno e pelo empregador, da transitoriedade dos empregos, com
pessoas passando de um ramo de atividade para outro, fazendo com que a especialida-
de adquirida para o diploma fique longe da rea de conhecimento exigida no trabalho
depois da formatura, contribuir para esse fenmeno. Dados dos pases desenvolvidos,
e mais recentemente do Brasil tambm, mostram que pessoas com ttulos universitrios
esto passando por cinco ou seis diferentes linhas profissionais antes de se aposentar,
fazendo com que os conhecimentos adquiridos para obter o diploma universitrio te-
nham pouca influncia nos trabalhos do fim da carreira. Nesse cenrio, uma educao
no-formal, consistindo de disciplinas que o aluno escolhe porque gosta e acha im-
portante, provavelmente ser mais til a longo prazo do que a camisa-de-fora de um
bacharelado tpico. Evidentemente, essa evoluo profissional no afetar a educao
de profissionais de reas que lidam com vidas humanas (como Medicina, Enfermagem,
Odontologia, Engenharia, Direito e Psicologia), nas quais a educao formal ainda pre-
valescer. Mas, como a maioria dos trabalhos na economia de um pas est na indstria,
no comrcio e nos servios pblicos e pessoais, a educao no-formal, em pequenas
dosagens, proporcionada enquanto o indivduo est trabalhando em tempo integral,
deve atrair muitos adeptos: a aprendizagem a distncia, com toda a sua flexibilidade,
deve ser a forma escolhida para realiz-la.
Na medida em que o desenvolvimento de software avana e se sofistica, ser pos-
svel conceber a educao a distncia numa escala realmente global, com pessoas que
querem novos conceitos e novas estratgias de trabalho, fazendo cursos via Internet
oferecidos por instituies conceituadas no exterior. Com a ajuda de programas aper-
feioados de traduo automtica de lnguas estrangeiras, essa evoluo tende a ser
cada vez mais factvel e facilitada. Tambm aumentar a oferta de cursos a distncia
que sejam totalmente automatizados, sem a presena de um professor ou tutor ao vivo,
a no ser que o aluno exiga esse apoio. Reduzindo a parte humana da equao, inevita-
velmente ser possvel diminuir o custo do curso para a instituio e subsequentemente
para o aluno. Para aqueles que optam por maior apoio humano, haver cursos menos
automatizados, mas provavelmente mais caros.
Outra perspectiva da EAD permitir a volta aos tempos da Renascena, quando
as pessoas que queriam aprender com os grandes intelectuais da poca tinham que
viajar at a cidade do ilustre e l ficar durante meses ou anos, absorvendo a ilumina-
o do mestre. Hoje a web que permite essa aproximao. Trata-se de uma estrutura
educacional global pela qual as pessoas desejosas de estudar, individualmente ou em
pequenos grupos, com renomados intelectuais ou pensadores, fora do contexto de
uma instituio acadmica convencional, podem faz-lo atravs da internet, sem-
pre em estgios muito avanados de estudos, aps os quais o estudioso renomado

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emitir uma declarao atestando o programa desenvolvido, o perodo de estudos, o
trabalho monogrfico realizado e a avaliao do aproveitamento geral do aprendiz.
Esse documento entrar no currculo vitae do interessado como um exemplo tanto da
aprendizagem no-formal quanto do uso excelente da educao a distncia.
H pases superindustrializados nos quais um rpido processo de branqueamento
dos cabelos do corpo docente universitrio, em alguns casos chegando a 50% j aci-
ma de 50 anos de idade (e se aproximando da aposentadoria), passa a exigir adequada
substituio pelas camadas mais jovens dentro da carreira. Nesses pases, os planeja-
dores de educao nacional a longo prazo reconhecem na EAD uma das solues para
a crescente perspectiva da falta crtica de docentes, especialmente em determinados
ramos, como cincias e matemtica.
Outra tendncia interessante, com grandes implicaes para a expanso da EAD
o sistema redesenhando a aprendizagem (redesigning learning): o reconhecimento
do esforo despendido no ensino superior com disciplinas introdutrias, centenas de
alunos matriculados a cada semestre e a necessidade de auditrios cada vez maiores
para abrig-los. Uma anedota ilustrativa um aluno, forado a sentar na ltima
fila de um desses auditrios, comentou: Agora eu sei o que educao a distncia!
Muitas instituies universitrias de grande porte esto percebendo que a EAD pode
representar uma sada apropriada para esse problema, estreitando a relao entre o
aluno e o conhecimento e, dependendo da sofisticao do programa de computador,
a aprendizagem pode ser mais personalizada atravs da tecnologia do que aquela
possvel somente com a situao presencial.
Outra tendncia de grande significncia para EAD a aprendizagem-M (M-Lear-
ning ou Mobile Learning), que pode ocorrer a qualquer momento, em qualquer lugar,
com a ajuda de um aparelho computacional porttil, como telefone celular, assistente
digital pessoal (palm-top), i-pod, i-pad, dispositivo de jogos, laptop, ou outro apare-
lho porttil. Por meio da comunicao bi-direcional e sem fios possvel apresentar
contedos com valor educativo, favorecendo o processo de envio e recebimento da
informao textual, imagtica e sonora at por populaes nmades.
Essas configuraes revolucionrias permitem transformar o antigo processo de
escolha de tecnologia para educao: enquanto no passado a instituio decidia qual
era a tecnologia ou tecnologias atravs das quais a aprendizagem seria oferecida aos
alunos (deciso top-down [de cima para baixo]), cada vez mais aquelas tecnologias
esto nas mos dos alunos que determinam como as instituies trabalham (deciso
bottom-up [de baixo para cima]).
Com isso, a EAD faz parte do mundo de computao ubquita (ubiquitous com-
puting em todo lugar ao mesmo tempo), ou do processo que integra (embeds)
qualquer tipo de aplicao de computao dentro do ambiente computacional geral,
eliminando a separao entre ela e as outras aplicaes de uso comum e dirio. Assim,

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o computador se torna algo invisvel [literalmente visvel, efetivamente invisvel].
Esse tipo de uso de computao, possibilitado pelo surgimento de tecnologia de redes
e de comunicao sem fio, chamado s vezes de computao pervasiva, ou tecno-
logia calma: permite a criao, anlise, sntese e comunicao de conhecimento em
diferentes mdias. Seu potencial em aplicaes de aprendizagem est tomando uma
forma de evoluo importante, s vezes chamada de aprendizagem segurada-na-
mo (handheld-learning) ou aprendizagem independente da localizao (location-
free learning), aumentando o acesso do aprendiz a recursos ricos em conhecimento.
Ao que parece, mais automao envolvida no processo significa mais automao
das operaes que, por sua vez, exigem nvel baixo de habilidade. Esse recurso permite
ao aluno concentrar sua ateno nos aspectos de pensamento de uma ordem cogni-
tiva mais alta (interpretando e julgando o conhecimento encontrado, e colocando-o
dentro do acervo de saber que j adquiriu), algo altamente valorizado pelos mais
modernos conceitos de boa aprendizagem.
A EAD est crescendo rapidamente num mundo no qual o contedo de conhe-
cimento cientfico, humanstico e artstico cada vez mais modular, interopervel e
facilmente compartilhado. Continuam em andamento vrios projetos de disponibili-
zao de conhecimento na web, como o j citado escaneamento de milhes de livros.
O impacto desses projetos na educao incalculvel, porque significa que o acesso
ao conhecimento, um dos mais difceis componentes da equao de aprendizagem,
ser em grande parte resolvido. Juntando esse novo acesso a outro fenmeno, o sur-
gimento e crescimento veloz da Web 2.0, o uso cada vez maior da rede para in-
tercmbio de conhecimento, informaes, opinies, colaborao e socializao entre
pessoas, temos um cenrio dinmico e imprevisvel.
A educao a distncia cresce rapidamente para atender demandas de uma socie-
dade que necessita de sistemas flexveis e eficazes para aprendizagem, sobretudo com
a viabilizao das meta-universidades, ou instituies supernacionais de aprendiza-
gem que integram cursos, corpo docente e recursos de conhecimento de um nmero
grande de instituies pblicas e privadas espalhadas pelo mundo, certamente com a
colaborao de algumas universidades corporativas, oferecendo aos seus alunos a
possibilidade de estudar simultaneamente numa variedade de instituies.
Garantindo qualidade em todos os aspectos do processo educacional, esse exem-
plo de educao aberta globalizada ter condies de realizar a produo, numa
escala internacional, de um indito nvel de aprendizagem. Se esse novo modelo de
instituio educacional tiver sucesso, possvel que algumas poucas instituies (em
razo da facilidade de acesso) simplesmente colonizem o mundo educacional intei-
ro, algo que no parece desejvel. Mas a ideia de trabalhar numa escala internacional
no , em si, de todo indesejvel. Por exemplo, a ABED-Associao Brasileira de Edu-
cao a Distncia criou, a CLAV-Comunidade Lusfona de Aprendizagem Virtual, uma

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entidade informal e colaborativa para fomentar a participao de pessoas de todos
os pases lusfonos e da dispora da lngua portuguesa (falantes do portugus mo-
rando em pases de outro idioma) em cursos formais e no-formais em EAD. Desde o
incio, o plano estabelece que o intercmbio de cursos entre instituies que operam
em lngua portuguesa tem que ser multidirecional, e no um processo unidirecional,
dominado por apenas um ou dois pases mais representativos. As possibilidades dessa
comunidade com mais de 250 milhes de lusfonos so grandes e promissoras, avan-
ando em conjunto na aprendizagem e na construo de conhecimento, comparti-
lhando a mesma lngua.
Deve ficar claro que o futuro da educao a distncia est seguro. Com a presso
social e profissional para cada indivduo se aperfeioar constantemente por meio
de aquisio de novos conhecimentos e novas habilidades, alm da flexibilidade, da
convenincia e do alcance global oferecidos pela aprendizagem a distncia, muitos
vo optar por essa abordagem prtica, seja atravs de cursos, seja atravs de estudos
auto-dirigidos e no-formais.
Com o crescimento de telecentros em lugares pblicos e comunitrios, e lan-hou-
ses em centros comerciais, cada vez mais pessoas tero acesso aos computadores e
s redes de telecomunicaes, ampliando as possibilidades de estender o poder de
conhecimento queles que antes estavam excludos desse privilgio.
Contra o material antissocial que fomenta dio e preconceitos, a aprendizagem a
distncia um soberbo contrabalano: promove condies de auto-aperfeioamento,
possibilita o aprimoramento do trabalho profissional de qualquer um e ajuda na cria-
o de uma sociedade mais justa e mais inteligente.

a nuvem, Web 2.0 e redes sociais

Embora relativamente pequenos e altamente portteis, hoje, os computadores de


primeira gerao eram de grande porte, interligados por linhas telefnicas dedicadas
(exclusivas para esta funo) e no eram muito disseminados em todos os setores
da sociedade. Assim, no deve ser uma surpresa saber que, numa entrevista (nunca
comprovada) de 1943, o ento presidente da empresa IBM, Thomas Watson Sr., su-
postamente afirmou Acredito que existe um mercado mundial para, possvelmen-
te, cinco computadores. Nas dcadas seguintes, quando computadores entraram
em todos as reas de atividade humana e viraram objetos pessoais, sua declarao
tornou-se exemplo de uma previso totalmente equivocada. Mas parece que o de-
senvolvimento da tecnologia est tornando factvel seu raciocnio.
Atualmente, computadores pessoais carregam os programas genricos e espec-
ficos que cada usurio deseja, alm dos arquivos contendo seus prprios documen-

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tos na forma de textos, imagens e sons. Quer dizer, toda a inteligncia digital do
indivduo est guardada localmente, representando uma certa precariedade (risco
de perder o aparelho, ou de sofrer danos como uma carga eltrica excessiva, entre
outros). Mas est surgindo um tipo de servio, tanto para indivduos como para
organizaes, que talvez altere essa forma de lidar com o computador. Chama-se
computao nas nuvens, pois refere-se prtica de utilizar os programas e aplica-
es armazenados em servidores distantes, guardando neles, tambm, documentos
pessoais de todos os tipos. Dessa maneira, o indivduo s precisa de um aparelho
simples, leve e sem muita inteligncia (laptop, netbook ou telefone celular) mas
munido de uma conexo, com ou sem fios, com a rede eletrnica, por meio da qual
pode, de qualquer lugar, manusear seus documentos e ter acesso a outras informa-
es. Com a possvel concentrao, no futuro, do poder tecnolgico nas mos de
poucas organizaes, e o progresso na capacidade fsica de fazer armazenamento
digital, perfeitamente plausvel que cinco supercomputadores dem conta de todo,
ou quase todo, o processamento de dados no mundo.
Esse princpio, de trabalhar com informao localizada a uma grande distncia,
se estende no apenas a quem quer aprender a distncia, mas tambm instituio
que oferece cursos ou outras formas de acesso ao conhecimento: ao invs de de-
dicar muitos recursos humanos, materiais e financeiros questo de manuteno
da infrastrutura do programa de EAD online (servidores de bases de dados, siste-
mas de armazenamento digital e de telecomunicaes, pessoal tcnico disponvel
durante 24 horas), possvel terceirizar esses servios e concentrar esforos no
gerenciamento do contedo educativo, das equipes profissionais do programa, bem
como dos alunos e outros usurios do sistema. As organizaes que prestam es-
ses servios oferecem redundncia de equipamentos que garantem confiabilidade,
agilidade, flexibilidade e escalabilidade necessrias para programas dinmicos de
aprendizagem a distncia.
A partir de 2006 comearam a aparecer globalmente na web servios diferencia-
dos de informao e conhecimento com grande importncia para a aprendizagem, os
quais foram denominados como pertencentes categoria Web 2.0, assim sugerin-
do que tudo o que veio antes na web era apenas 1.0. Enquanto a primeira gerao
caraterizava-se por um processo comunicativo unidirecional, de autoridade, isto
, informao colocada em sites ou portais por universidades, editoras, jornais e
revistas as tradicionais fontes de informao no mercado, com alto grau de centra-
lizao; na segunda gerao, o processo comunicativo era multidirecional, isto , ti-
nha contedo produzido pelos prprios usurios, de modo decentralizado, voluntrio,
representando no uma voz de autoridade, mas uma sabedoria vindo das massas,
das pessoas que antes no tinham como se expressar e ser ouvidas por um pblico
to grande, uma inteligncia coletiva, caracterizada pelo esprito de compartilha-

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mento, de participao numa grande conversao e interao. Os exemplos mais
notveis do fenmeno Web 2.0 eram (e ainda so): Wikipedia (um vasta e dinmica
obra de referncia online, produzida por dezenas de milhares de autores e revisores
annimos), blogs (sites pessoais que divulgam informaes novas sobre determinados
nichos de conhecimento, com as opinies do responsvel pelo site, e comentrios
adicionados pelo pblico seguidor do blog), e YouTube (um repositrio de milhes de
videoclips encaminhados ao site via rede por cidados do mundo todo que querem
compartilhar com outros os contedos significativos por eles mesmo produzidos, ou
produzidos por outros.
Embora ainda no exista uma aceitao generalizada sobre a utilizao dessas
manifestaes de Web 2.0 na aprendizagem formal e informal, relatrios de expe-
rincias positivas tm sido registrados: por exemplo, a preparao de verbetes num
Wiki (local ou distante), em grupo, por alunos de cursos presenciais ou a distncia,
como uma forma de consolidar seus conhecimentos; ou a preparao de um blog, por
um ou mais alunos, com o mesmo propsito de aprofundar conhecimento e oferecer
experincia em trabalho colaborativo; j existem verses de YouTube especialmente
dirigidas a professores, oferecendo videoclips e podcasts preparados por educadores,
visando seu uso em salas de aula ou em cursos online.
Os sites de relacionamento como Facebook, Orkut, Flickr e Twitter, com suas pos-
sibilidades de oferecer o perfil de participantes, a recomendao por eles de livros e
filmes, bem como a formao de grupos de pessoas interessadas em determinados
assuntos, ainda no tm claramente delineada sua utilidade quando se trata da sua
aplicao em aprendizagem online. Mundos virtuais, ou sites interativos que ofe-
recem ambientes em 3-D, com avatares representando os participantes, tambm
parecem ser uma soluo procura de uma aplicaodifceis de manusear, para
o educador mediano, eles ainda aguardam uma aplicao educacional convincente.
Boas experincias do seu uso tm sido registradas para passeios dirigidos virtuais,
simulaes de fenmenos em biologia, qumica e fsica, alm de promover debates
inter-institucionais.
Convm lembrar que a introduo de novas formas de comunicao e de ativida-
des de aprendizagem deve ser acompanhada de cautela e sem expectativas excessivas.
Talvez o maior perigo que as caractersticas do Web 2.0 representam seja a diminuio
da sensibilidade do aluno, de qualquer idade, com relao autoridade que est
atrs da fonte de informao consultada. As opinies no so iguais algumas so
mais qualificadas que outras. A maior responsabilidade que educadores tm perante
seus alunos hoje mais importante do que a prpria transmisso de conhecimento
fatual ensin-los a identificar, e sempre dar preferncia, a fontes de informao e
de opinio srias, que demonstram tica e competncia.

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Continue lendo sobre
aprendizagem a distncia....

A vertiginosa expanso de aprendizagem a distncia no Brasil desde o incio


desta dcada tem sido acompanhada pela exploso de livros sobre o assunto. Al-
guns so essencialmente introdutrios; outros so estudos mais aprofundados.
Enquanto uns poucos autores procuram ser mais didticos ao sugerir passos pr-
ticos para a criao, manuteno e avaliao de programas de educao a dis-
tncia, outros se mantm apenas no nvel terico, explorando polticas, diretrizes
e filosofias educacionais para a considerao dos leitores. Levando em conta o
pblico destinatrio do presente livro, o autor resolveu delimitar o escopo dessa
lista apenas a obras publicadas em lngua portuguesa, no Brasil, do ano 2000
em diante (com excesso de duas publicadas em 1999), por editoras comerciais,
universitrias e governamentais (duas publicadas pelos prprios autores), assim
garantindo maior probabilidade de elas serem encontradas em livrarias, sebos e
bibliotecas pblicas do pas. Foram excludos artigos em revistas especializadas,
teses universitrias e relatrios que circulam entre os profissionais do assun-
to, em razo dessas obras dificilmente serem encontradas fora de bibliotecas
universitrias ou de outros centros de pesquisa e desenvolvimento. Alm das
informaes oferecidas nos livros aqui listados, o leitor poder consultar o site
da Associao Brasileira de Educao a DistnciaABED, www.abed.org.br, no
qual esto disponibilizados um catlogo atualizado de aproximadamente 2.800
cursos de EAD em todo o pas, notcias de eventos a serem realizados nessa
rea, a distribuio gratuita de software para iniciar atividades em EAD, as es-
n>o>

tatsticas de EAD no Brasil, o Cdigo de tica da ABED, uma srie de publicaes


em forma digital sobre boas prticas na execuo de EAD, um referatrio de
fontes abertas na web com recursos educacionais em lngua portuguesa e outras
informaes teis.
>

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86

32262001 miolo.indd 86 03/08/10 15:33


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Repositrios e referatrios
de objetos de aprendizagem
e outros recursos educacionais

Um repositrio um site na web que contm recursos digitais teis para a


aprendizagem formal ou no-formal, com mdias como textos, imagens estticas
(mapas, grficos, desenhos, ou fotografias) ou animadas (vdeos, filmes), arqui-
vos de som, e objetos de aprendizagem. Alguns repositrios so essencialmente
institucionais, para dar apoio a seus prprios cursos a distncia ou presenciais;
outros so multi-institucionais, focalizando uma determinada rea de conheci-
mento humano, ou material de valor educativo numa determinada mdia. Um re-
feratrio, por outro lado, um site na web que no faz o armazenamento dos
recursos propriamente ditos mas, sim, indica a quem tem interesse em aprender,
os metadados (catalogao extensa) que indicam quais so os repositrios que
detm recursos sobre determinado assunto. Como tal, um agregador de fontes
da informao, fazendo no ciberespao o trabalho importante feito antigamente
pelo bibliotecrio de referncia: indicar ao aprendiz os locais mais provveis onde
encontrar a informao desejada. Em alguns casos encontramos sites que so uma
mistura de repositrio e referatrio, outros que no separam claramente os recur-
sos em portugus e os em outras lnguas, e um nmero considervel de sites que
so parcialmente ou inteiramente fechados a usurios no-assinantes pagantes,
individuais ou institucionais.
Na seleo dos sites para compor esta listagem no-exaustiva foram usados
os seguintes critrios: acesso aberto e gratuito; recursos e navegao predomi-
nantemente em lngua portuguesa; recursos de uso potencial em mltiplos nveis
educativos; instituio que oferece a informao de reconhecida seriedade.
www.abed.org.br/referatorio
Servio da Associao Brasileira de Educao a Distncia que oferece links a respositrios de ma-
terial educativo.
www.unisul.br/content/site/biblioteca/bibliotecavirtual
Fornece links para as verses online de obras de referncia que custumam ser consultadas em
estudos acadmicos e a acervos variados contendo material que d apoio ao aprendiz presencial e
a distncia. Servio da Universidade do Sul de Santa Catarina.

88

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www.bibvirt.futuro.usp.br
Desde 1997, a Escola do Futuro, laboratrio interdisciplinar da Universidade de So Paulo, ofere-
ce esse respositrio, A Biblioteca Virtual do Estudante de Lngua Portuguesa. Enfatiza contedos
humansticos, em vrias mdias, apropriados para aprendizes desde o ensino fundamental at a
educao continuada. Patrocinada atualmente pela COSIPA-Usiminas.
www.rived.mec.gov.br
A Rede Internacional Virtual de Educao, repositrio de objetos de aprendizagem especialmente
forte no ensino de cincias, projeto da Secretaria de Educao a Distncia do Ministrio da Edu-
cao.
www.senai.br/recursosdidaticos
Um repositrio de objetos de aprendizagem dedicado ao ensino tecnolgico por parte do SENAI-
Servio Nacional de Aprendizagem Industrial. parcialmente aberto para Visitantes, ou aprendizes
que no fazem parte da comunidade das escolas do SENAI ou empresas conveniadas.
www.labvirt.fe.usp.br
Repositrio de objetos de aprendizagem, principalmente ligados ao ensino de fsica e qumica, ori-
ginalmente criados na Escola do Futuro da USP (com o patrocnio da Fundaes Vitae e Telefnica)
e agora hospedados na Faculdade de Educao da USP.
www.mocho.pt
O Portal de Ensino de Cincias e de Cultura Cientfica uma mistura de repositrio e referatrio,
com contedos relacionados s cincias exatas, naturais, sociais e humanas e tecnologia. manti-
do pelo Centro de Fsica Computacional e Cnotinfor, entre outras entidades cientficas portugueses.
http://objetoseducacionais2.mec.gov.br
O Banco Internacional de Objetos Educacionais, projeto da SEED-MEC, tem, para download, cente-
nas de animaes, simulaes, vdeos, imagens, mapas e softwares educacionais.
www.dominiopublico.gov.br/pesquisa
Uma colaborao de vrios Ministrios Brasileiros, este repositrio contm mais de 106.000 obras
apropriadas para a educao formal e informal, todas no domnio pblico: vdeos, textos literrios,
publicaes sobre a educao e msica erudita.
www.fgv.br/FgvOnline
A Fundao Getlio Vargas, como parte do Consrcio OCWC (OpenCourseWare Consortium), pio-
neira no Brasil na oferta gratuita de quatro cursos universitrios via web (cada um com durao de
15 horas): Recursos Humanos, tica, Diversidade nas Organizaes e Cincia e Tecnologia.
www.universia.com.br/MIT
Atravs de convnio com o Instituto de Tecnologia de Massachusetts (EUA), o Portal
Universia oferece um repositrio contendo, em traduo para o portugus, o material
de apoio ao aluno em centenas de cursos de graduao e ps-graduao daquela
instituio norteamericana: planos de estudo, materiais de estudo, tarefas, exames e
recursos relacionados. H, tambm, contedos de disciplinas de tecnologia e cincias
exatas, cincias sociais, humanidades e artes.www.scielo.org/php/index.php
A Scielo-Scientific Electronic Library Online (Biblioteca Cientfica Eletrnica Online) um referatrio
que abrange mais de 600 peridicos cientficos brasileiros na web em todas as reas de conheci-
mento.
www.periodicos.capes.gov.br/portugues/index.jsp
O Portal Brasileiro da Informao Cientfica um referatrio que oferece acesso ao contedo com-
pleto de 12.000 peridicos online em todas as reas de conhecimento, alm do catlogo da Biblio-
teca Nacional, patentes brasileiras, e dados estatsticos do IBGE e do IPEA.
www.doaj.org
Directory of Open Access Journals (Diretrio de Revistas de Acesso Livre) um referatrio interna-
cional, sediado na Sucia, que oferece links com 736 peridicos cientficos online das mais diversas
reas de conhecimento, sendo 386 originados no Brasil e 26 em Portugal.

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ndice de Termos

Andragogia ............................................................................................................................................................................................11, 19, 54, 66


Aprendizagem
Aberta ............................................................................................................................................................................38, 50, 52, 53, 65, 77
Aprender a aprender ......................................................................................................................................................................................23
Artesanal................................................................................................................................................................................................ 9, 21, 49
Atravs do trabalho................................................................................................................................................................................62, 63
Blended ................................................................................................................................................................................................32, 38, 50
Com estrutura de curso........................................................................................................................................................................ 61, 62
Com uso de repositrios digitais ..............................................................................................................................................................63
Estilos de.................................................................................................................................................19, 46, 48, 54, 55, 57, 58, 63, 77
Massificada ........................................................................................................................................................................................................ 11
Os seus elementos bsicos ..........................................................................................................................................................................15
Sem estrutura de curso ................................................................................................................................................................................62
Sob medida ..........................................................................................................................................................................19, 50, 66, 73, 74
Aprendizagem a Distncia
Seu funcionamento............................................................................................................................26, 27, 44, 48, 49, 50, 51, 53, 61
Sua histria........................................................................................................................................................................................................25
Assincronicidade .........................................................................................................................................................................31, 38, 49, 50, 53
Associao Brasileira de Educao a Distncia ABED....................................................................................................................77, 83
Audiocassette .............................................................................................................................................................................................................28
Avaliao
De aluno....................................................................................................................41, 42, 46, 47, 48, 50, 51, 55, 56, 57, 63, 72, 73
De curso ......................................................................................................................................................................................................56, 57
Benefcios da educao a distncia ................................................................................................... 6, 7, 21, 23, 28, 29, 32, 43, 52, 53
Bibliotecas digitais ...........................................................................................................................................................................................63, 64
Blended Learning .......................................................................................................................................................................................32, 38, 50
Cinema .....................................................................................................................................................................................................27, 31,44, 63
Collaborao .................................................................................................................................................................................35, 48, 50, 53, 54
Comunidades Virtuais
De aprendizagem ....................................................................................................................................................................................62, 63
De prtica ...................................................................................................................................................................................................62, 63
Comunidade Lusofona de Aprendizagem Virtual CLAV ........................................................................................................................77
Computao
Na nuvem ...................................................................................................................................................................................................78, 79
Ubqua .........................................................................................................................................................................................................76, 77
Construtivismo ..........................................................................................................................................................................................................54
Conteudistas ........................................................................................................................................................................................45, 46, 49, 50

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Cursos
Hbridos ...............................................................................................................................................................................................................32
Por correspondncia ..............................................................................................................................................................................25, 26
Creative Commons ...................................................................................................................................................................................................72
DVD.........................................................................................................................................................................................................................28, 44
E-learning .....................................................................................................................................................................................................36, 50, 51
Educao
Continuada ........................................................................................................................................................................................................23
Especial................................................................................................................................................................................................................26
Formal ............................................................................................................................................................................25, 66, 67, 73, 74, 78
Informal ......................................................................................................................................................................................................23, 78
No-formal .................................................................................................................................................................................25, 66, 73, 74
Ensino
Em geral ......................................................................................................................................................................................................16, 46
Superior........................................................................................................................................................................................ 25, 26, 69, 70
Escala de oferta de cursos ............................................................................................................................................................................73, 77
Extranet ........................................................................................................................................................................................................................50
Evaso de alunos .......................................................................................................................................................................................46, 47, 57
FarmVille.......................................................................................................................................................................................................................51
Flexibilidade ............................................................................................................................................ 28, 29, 36, 44, 51, 53, 66, 67, 77, 78
Frontal ...................................................................................................................................................................................................................63, 64
Granularidade ....................................................................................................................................................................................................64, 65
Heutagogia ...............................................................................................................................................................................9, 35, 36, 38, 65, 78
Hipertexto ....................................................................................................................................................................................................................55
I-pod ......................................................................................................................................................................................................................28, 76
Incluso social..................................................................................................................................................................................... 26, 70, 72, 78
Indira Gandhi National Open University. ........................................................................................................................................................52
Interatividade .........................................................................................................................................................31, 32, 50, 51, 53, 54, 61, 64
Intranet .........................................................................................................................................................................................................................50
Legislao.....................................................................................................................................................................................................................69
Lingua portuguesa na web ............................................................................................................................................................69, 73, 77, 78
M-learning...................................................................................................................................................................................................................76
Material impresso ...............................................................................................................................................................26, 27, 44, 45, 57, 58
Ministrio da Educao ...........................................................................................................................................................................52, 58, 69
Metadados ...................................................................................................................................................................................................................65
Meta-universidades .........................................................................................................................................................................................38, 77
MP3 ................................................................................................................................................................................................................................28
Multimdia ...........................................................................................................................................................................................................29, 63
Museus virtuais .........................................................................................................................................................................................................64
Objetos de aprendizagem. .......................................................................................................................................................63, 64, 65, 66, 67
Padres internacionais para preparar material educativo para a web ...............................................................................................65
Pedagogia ........................................................................................................................................................................19, 49, 54, 55, 64, 65,66
Plgio ..................................................................................................................................................................................................................... 70, 73
Portflio eletrnico ..................................................................................................................................................................................................56
Preconceito contra educao a distncia.........................................................................................................................32, 41, 42, 52, 53
Professores
Seu novo papel...................................................................................................................................................................15, 16, 32, 51, 61
Conservadores ..........................................................................................................................................................................................66, 67
Crescente falta de ...........................................................................................................................................................................................76

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Propriedade intelectual ................................................................................................................................................................... 51, 67, 70, 72
Qualidade em educao a distncia ................................................................................................................................... 32, 57, 69, 70, 71
Rdio ......................................................................................................................................................................................................................27, 44
Realidade virtual ........................................................................................................................................................................................48, 51, 62
Recursos educativos abertos ................................................................................................................................................................65, 66, 67
Redes eletrnicas ...............................................................................................................................................................................29, 32, 44, 53
Redes sociais.........................................................................................................................................................................40, 53, 77, 78, 79, 80
Redesenhando a aprendizagem..........................................................................................................................................................................76
Referatrios .........................................................................................................................................................................................65, 88, 89, 90
Repositrios de objetos de aprendizagem ..............................................................................................................................64, 88, 89, 90
Resistncia a mudanas................................................................................................................................................7, 15, 32, 41,42, 43, 69
Reteno de alunos ..................................................................................................................................................................................46, 47, 57
Satlites artificiais ....................................................................................................................................................................................................29
Second Life ..................................................................................................................................................................................................................51
Simulaes ..........................................................................................................................................................................................................50, 62
Sincronicidade .............................................................................................................................................................................31, 38, 49, 50, 53
Tecnologia ..............................................................................................................................................................................49, 57, 58, 72, 76, 77
Telecentros...........................................................................................................................................................................................................29, 78
Telepresena................................................................................................................................................................................................................51
Televiso ........................................................................................................................................................................................................27, 44, 52
Terceirizao ...............................................................................................................................................................................................................49
Terminologia ........................................................................................................................................................................................34, 35, 36, 38
Transparncia .............................................................................................................................................................................................................48
Tutores...............................................................................................................................................................45, 46, 48, 50, 54, 55, 57, 61, 63
Universidade Aberta do Brasil .....................................................................................................................................................................52, 53
Universidade Aberta do Reino Unido ...............................................................................................................................................................52
Universidade de Londres...................................................................................................................................................................................7, 25
Universidades corporativas ..................................................................................................................................................................................77
Vdeos .............................................................................................................................................................................................................28, 46, 63
Videocassettes....................................................................................................................................................................................................28, 44
Videoconferncia ......................................................................................................................................................................................................46
Virtualidade .................................................................................................................................................................................................................48
Web 2,0 ..................................................................................................................................................................................................77, 78, 79, 80

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Sumrio

Prefcio .................................................................................................................................................................... 6

Aprendizagem e trabalho Passado, Presente, Futuro ................................................................. 8


Trabalho e a aprendizagem artesanal ................................................................................................... 9
Trabalho e a aprendizagem massificada.............................................................................................. 11
Elementos bsicos envolvidos na aprendizagem ............................................................................. 15
Porque a aprendizagem to importante hoje ................................................................................ 23

Como a aprendizagem a distncia funciona ....................................................................................... 24


A viso histrica - os motivos para usar aprendizagem a distncia ....................................... 25
Porque o computador e a rede eletrnica mudaram tudo .......................................................... 31
Porque a aprendizagem a distncia leva vantagem sobre o presencial ................................. 32
A terminologia nova da aprendizagem a distncia ........................................................................ 34

Os problemas e as possibilidades da aprendizagem a distncia ............................................... 40


Os preconceitos contra a EAD ................................................................................................................. 41
As possibilidades que a EAD oferece para a aprendizagem ........................................................ 43
Os meios convencionais ....................................................................................................................... 44
Os meios novos ........................................................................................................................................ 48
A produo de cursos online ............................................................................................................. 49
A aprendizagem aberta .............................................................................................................................. 52
As vantagens da aprendizagem online ................................................................................................ 53
Os aspectos pedaggicos da EAD........................................................................................................... 54
A questo de avaliao em EAD ............................................................................................................. 55
Como escolher um programa de EAD .................................................................................................. 57

Os trs principais setores de aprendizagem baseada na web..................................................... 60


Aprendizagem baseada em atividades com estrutura de curso ................................................ 61
Aprendizagem baseada em atividades sem estrutura de curso ................................................ 62
Aprendizagem baseada em acesso a repositrios digitais com frontais ............................... 63

Os problemas e as perspectivas que a EAD enfrenta...................................................................... 68


Alguns problemas que complicam......................................................................................................... 69
Perspectivas em vista .................................................................................................................................. 73
A nuvem, WEB 2.0 e redes sociais.......................................................................................................... 78

Continue lendo sobre aprendizagem a distncia.... ......................................................................... 83

Repositrios e referatrios de objetos de aprendizagem e outros recursos educacionais...... 88

ndice de termos ................................................................................................................................................. 90

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by Imprensa Oficial do Estado de So Paulo

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao


Biblioteca da Imprensa Oficial do Estado de So Paulo

Litto, Fredric M.
Aprendizagem a distncia / Fredric M. Litto; ilustrao Paulo Caruso -
So Paulo : Imprensa Oficial do Estado de So Paulo , 2010.
96 p. : il.

ISBN 978- 85-7060-875-8

1. Aprendizagem 2. Ensino a distncia 3. Educao a distncia I. Caruso,


Paulo II. Ttulo.

CDD 371.35

ndice para catlogo sistemtico:


1. Ensino a distncia 371.35

Nesta edio, respeitou-se o novo


Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa

Proibida a reproduo total ou parcial sem


a autorizao prvia dos editores

Direitos reservados e protegidos


(lei n 9.610, de 19.02.1998)

Foi feito o depsito legal na Biblioteca Nacional


(lei n 10.994, de 14.12.2004)

Impresso no Brasil 2010

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DO ESTADO DE SO PAULO

Diretor-presidente Hubert Alqures


Diretor Industrial Teiji Tomioka
Diretor Financeiro Flvio Capello
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e Institucionais Vera Lcia Wey

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Projeto Grfico e Capa Guen Yokoyama


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Formato 20 x 26 cm
Tipologia Rotis Sans Serif
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Tiragem 2.500
CTP, Impresso e Acabamento Imprensa Oficial do Estado de So Paulo

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Governo do estado
de so Paulo

Governador Alberto Goldman

32262001 miolo.indd 96 03/08/10 15:33


AprendizAgem
e nmades, e como avaliador de um projeto Nascido na Cidade de Nova Iorque em 1939,

AprendizAgem A distnciA
de capacitao de docentes de Moambique o autor brasileiro naturalizado. Bacharel em
em educao a distncia, ministrado pelo Rdio e Televiso pela UCLA (Universidade da
Commonwealth of Learning (Vancouver).
Foi o primeiro estudioso a ser agraciado com Este livro, planejado para ser lido por A d i s t n c i A Califrnia, Los Angeles), Ph.D. em Comunicaes
(Universidade de Indiana), fez a Livre-Docncia
a Ctedra Rio Branco no Instituto de Educao principiantes ou profissionais de educa- na Universidade de So Paulo em 1977.
da Universidade de Londres, em 2006. Serve o a distncia procura de algumas Foi Professor Titular da Escola de Comunicaes
atualmente como membro dos conselhos editoriais novas reflexes sobre ideias antigas na e Artes da USP de 1971 a 2003. Iniciou suas
das revistas cientficas American Journal of teoria e prtica da rea, tenta mapear atividades em EAD em 1957, atuando em
o territrio atual de EAD. Com o auxlio radioeducativa, seguida de experincias
Distance Education (EUA), Open Learning
(Reino Unido), International Review of Research
de uma anlise sucinta da histria da
aprendizagem e da sua relao com
Fredric m. Litto como assessor do Projeto SACI e da Fundao
in Open and Distance Learning (Canad), e Padre Anchieta. De 1989 a 2006 foi
o mundo de trabalho, o livro considera
Revista Iberoamericana de Educacin a Distancia Fundador-Coordenador Cientfico da Escola do
desde assuntos tabu, como os precon-
(Espanha). Em 2009 recebeu o Prmio Robert Futuro, laboratrio interdisciplinar de pesquisa
ceitos contra EAD e por que EAD no para todos, at a expli-
De Kieffer como "Educador Internacional do Ano da Universidade de So Paulo, que investiga
cao do porqu a EAD frequentemente pode ser mais eficaz do
em Tecnologia Educacional" da Associao de as aplicaes educativas das novas tecnologias
que a aprendizagem presencial convencional. A revoluo, que
Comunicao e Tecnologia Educacional-AECT as novas tecnologias da comunicao e informao trouxeram de comunicao. Presidente da Associao
(EUA). Sua publicao mais recente, feita em Brasileira de Educao a Distncia (ABED)

Fredric M. Litto
para as formas de trabalhar e de aprender, discutida numa
parceria com Marcos Formiga, Educao a perspectiva heterodoxa e humanista, mas essencialmente prtica. desde 1995 e membro do Comit Executivo do
Distncia O estado da arte (So Paulo: Perspectivas em vista para a aprendizagem em geral, e EAD em ICDE-International Council of Open & Distance
Prentice Hall-Pearson, 2008), uma coletnia particular, arredondam esta investigao para delinear os as- Learning (sede em Oslo, Noruega), com
de mais de sessenta estudos por especialistas pectos mais significativos da mais importante rea da educao e mandato de 2008 a 2011.
brasileiros sobre os mais variados aspectos treinamento hoje. Em 2003-2004 participou de um grupo de
de EAD, recebeu o Prmio Jabuti da Cmara especialistas elaborando critrios para projetos
Brasileira do Livro como o melhor livro na do Banco Mundial lidando com educao
categoria Educao em 2009. a distncia para populaes rurais, isoladas

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