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O CONCEITO DE METRPOLE : Filosofia e forma urbana 1

David Cunningham 2
Trad. Luciana Rocha
Reviso de Silvia Pimenta Velloso Rocha

RESUMO

As ltimas dcadas vm dando um novo significado ao papel da urbanizao


nas formas contemporneas de acumulao do capital, trazendo tona uma
srie de questes scio-econmicas. O "urbano" aparece hoje como uma
preocupao central nas cincias humanas e sociais, at mesmo, talvez,
como um dos possveis horizontes da sua convergncia transdisciplina. A
partir dessa constatao, o artigo procura investigar o conceito formal de
metrpole, distinguindo-o dos estudos empricos de carter histrico ou
sociolgico e buscando compreender sua especificidade com relao s
formas urbanas anteriores metrpole (tais como a polis e a urbe).

ABSTRACT

The last couple of decades have accorded a new significance to the role of
urbanization within contemporary forms of capital accumulation. This has
brought to the fore a new series of socio-economic questions. The urban
appears today as a central concern across the entirety of the humanities
and social sciences; even, perhaps, as one of the speculative horizons of
their transdisciplinary convergence. Based on these ideas, the paper intends
to investigate the metropolis as a formal structure, and to point out its
specificity compared to the earlier urban forms (like the polis and the urbe).

Em que sentido teria o conceito do urbano encontrar, como Henri


Lefebvre afirmava h trinta e cinco anos, uma "necessidade terica"? Quais
formas de "generalidade" transculturais e trans-disciplinares estariam em jogo
aqui? E se isto de fato, como Lefebvre sempre insistiu, uma questo de
necessidade de elaborao, uma busca de uma formulao conceitual, o que
poderia uma filosofia crtica nos dizer, hoje, sobre que tipo de conceito o
"urbano" ?1

1
PublicadooriginalmentecomoThe concept of metropolis: philosophy and urban form. Radical
Philosophy, 133 . pp. 13-25. ISSN 0300-211X
2
, Department of English, Linguistics and Cultural Studies, Universidade de Westminster.

Mesmo que a filosofia profissional nunca tenha parecido to alienada de


tais questes, o desdobramento social e espacial da realidade que provoca tais
questes se revela, no nvel mais bsico, mais bvio e urgente do que nunca.
Pela primeira vez, cerca de 50 por cento da populao mundial - mais do que
toda a populao mundial em 1950 - habita agora o que convencionalmente
definido como espao urbano,. Dentro dos prximos anos, espera-se pelo
menos vinte mega-cidades com populaes superiores a 10 milhes
localizadas em todas as reas do globo. Desde 1950, quase dois teros da
populao do planeta em crescimento foi absorvida pelas cidades. At 2020, o
total da populao rural provavelmente comear a cair, o que significa que
todo o crescimento futuro da populao, efetivamente, ser um fenmeno
urbano. O ritmo deste processo no pode ser subestimado, tanto em termos
gerais quanto em termos particulares. Lagos, por exemplo, que tinha em 1950
uma populao total de 300.000 habitantes, hoje tem 10 milhes. Ao mesmo
tempo, este desenvolvimento incrivelmente rpido tambm implica novas
formas de urbanizao, quer seja o chamado "corredor" urbano do Rio das
Prolas e deltas do rio Yangtz, a proliferao das favelas da frica
subsaariana, ou os aproximadamente 130 mil quilometros litorneos de casas
de veraneio e resorts de lazer ao redor de Mlaga, que, como tem sido
sugerido, pode muito bem ser uma base para a futura megalpole. Na medida
em que isso indica uma sociedade global emergente na qual, Lefebvre
especulava, a problemtica urbana torna-se predominante, essa condio
implica, ento, no apenas a expanso quantitativa, mas tambm mudanas
qualitativas - transformaes no mbito das relaes entre o urbano e o rural,
mas tambm, cada vez mais, dentro e entre diferentes formas urbanas,
processos de urbanizao e as foras heterogneas que os geram. O potencial
de generalizao social, cultural e tecnolgica produtiva em escala planetria, e
as redes concretas de intercmbio e de interao que cada vez se ligam a
espaos urbanos no contguos dentro da unidade diferencial de uma
economia global, abrem historicamente um novo conjunto de relaes entre o
universal e o particular, a concentrao e a disperso, que claramente exigem
novas concepes de mediao.
Se isso de fato sugere uma certa necessidade terica, ento evidente
que no dispomos de muitas "teorias" sobre o urbano. "O incio do sculo XXI"
, como os editores de um nmero crescente de publicaes sobre estudos
urbanos colocam, "um momento emocionante para aqueles que querem
entender a cidade.2 Certamente, o contexto sociolgico de uma posio do
positivismo urbanista-tecnocrata dominante aps a Segunda Guerra Mundial,
em que Lefebvre fez a sua interveno inicial, parece cada vez mais distante,
tanto por sua conexo histrica com aparelhos do Estado que foram
progressivamente marginais, quanto por formas emergentes de
desenvolvimento capitalista, porque era desacreditado dentro da arena
intelectual. Enquanto a literatura emprica sociolgica sobre as cidades
continua a crescer, ela agora acompanhada por uma viso um pouco
diferente dos estudos urbanos, formada a partir de uma retomada do interesse
pela obra de escritores como Benjamin e Kracauer, bem como os situacionistas
e o prprio Lefebvre. Estudos acadmicos de peso sobre o desenvolvimento
histrico da cidade enchem os catlogos das editoras ao lado de biografias,
guias secretos gticos e histrias culturais pitorescas de grandes centros
urbanos, como Paris, Londres, Nova York e Los Angeles. Ao mesmo tempo,
essa predominncia contempornea da "problemtica urbana" tem ajudado a
conferir um novo significado terico geral, e uma nova valncia poltica, a
rgos especficos do conhecimento, em particular a geografia - como assunto
de uma reconstruo disciplinar, a partir dos escritos de David Harvey, Neil
Smith e outros; tem ajudado ainda a promover um renovado interesse pela
arquitetura e pela teoria arquitetural, oferecendo um acesso privilegiado s
caractersticas distintivas da nossa poca atual, a partir da esfera da produo
cultural. Grande parte da obra de Fredric Jameson desde o incio de 1980
pode, por exemplo, ser pensada como formando e sendo formada por uma tal
conjuntura terica.
Isto tem ajudado a promover uma mudana mais ampla na cultura
poltica de inspirao marxista. Se o "urbano" pouco aparece como uma
temtica especfica dentro das obras cannicas de Marx e Engels, aps o
final de 1840, com os diversos movimentos de socialismo no sculo XX, este
vcuo tendeu a ser preenchido por uma srie de concepes profundamente
antiurbanas acerca das condies de lutas polticas, sociais e espaciais. A
cidade, como Rgis Debray afirma citando Castro, "um cemitrio de
revolucionrios e recursos" - um juzo poltico que decorre dos modelos
maosta, cubano e outros modelos latino-americanos de luta social e diviso.3
Isso tambm ocorre, embora de forma mais complexa, e apesar das vrias
experincias no urbanismo e na arquitetura das primeiras vanguardas
metropolitanas, com o modelo Sovitico, que manteve desde o princpio uma
suspeita essencial em direo ao desenvolvimento metropolitano. Em grande
parte da teoria marxista ocidental, esse juzo associou-se a argumentos sobre
o primado da industrializao e da fbrica sobre quaisquer processos
autnomos de urbanizao dentro das "leis de movimento" do
desenvolvimento capitalista, e na composio do proletariado como fora
oposta a este. A abordagem althusseriana precoce de Manuel Castells sobre a
"Questo Urbana" (em 1977) poderia ser entendida como um somatrio
estruturalista da ento clssica posio "ortodoxa", desenvolvido em explcita
oposio fetichizao" da revoluo urbana sugerida por Lefebvre em 1968
e suas reconsideraes sobre a forma revolucionria da Comuna de Paris.4
O ltimo par de dcadas tem concedido um novo significado para o
papel da urbanizao dentro das formas contemporneas de acumulao do
capital. Isto trouxe tona uma nova srie de questes scio-econmicas,
relativas especulao imobiliria, por exemplo, monoplio e financiamento do
capital e sua relao com uma teoria marxista ortodoxa do valor. Isso renovou
o foco sobre o papel das lgicas de produo e das relaes sociais,
especficas da urbanizao - como lgicas no redutveis ao industrial" - e sua
conexo com a estruturao espacial contempornea dos fluxos cada vez mais
globalizados de informao, dinheiro e pessoas. Antes aparentemente
desvalorizado no mercado acadmico, o "urbano" aparece hoje como uma
preocupao central nas cincias humanas e sociais, at mesmo, talvez, como
um dos possveis horizontes da sua convergncia transdisciplinar.
na amplitude de questes tericas e polticas levantadas por essa
convergncia que so abordadas as observaes a seguir. Elas procuram
indicar a necessidade de uma maior reflexo crtica sobre os especficos
termos transdisciplinares dos estudos urbanos, em particular, uma reflexo
sobre carter conceitual das diferentes "figuras" atravs das quais a
especificidade scio-histrica e espacial da forma urbana contempornea tem
sido articulada nos vrios campos em que est envolvida. Pois, como Lefebvre
observou, se o fenmeno urbano realmente "universal" - isto , "uma
realidade global" - o problema do urbano levanta, de forma particularmente
urgente, a questo das formas de universalidade que esto em jogo na teoria
crtica contempornea, em geral, bem como suas relaes com conhecimentos
mais especializados com formas de particularidade cultural.

Enquanto o pensamento acerca desses processos precisa dirigir a sua


ateno para o carter sistemtico da problemtica urbana contempornea no
planeta, tal projeto poderia ainda, como pretendo sugerir, encontrar o seu
compasso em seus primrdios tericos, em uma releitura de dois pensadores
cannicos da forma urbana: Lefebvre e Georg Simmel. Assim, devemos a
Lefebvre e Simmel a cada um de modo diferente - a tarefa inacabada de
pensar um conceito filosfico do urbano juntamente com um relato histrico de
suas emergentes formas espaciais e sociais. A elaborao adequada desta
tarefa est alm do escopo deste artigo. Pretendo em vez disso um
prolegmeno mais modesto: um questionamento breve, e necessariamente
esquemtico, sobre um conceito histrico particular da forma urbana a
metrpole - que tem desempenhado um papel persistente dentro de certos
discursos interdisciplinares sobre a experincia social e espacial modernas. Os
riscos de acusao de um certo anacronismo, de muito peso na opinio atual,
parecem sugerir, no sem razo, que a metrpole uma forma do urbano, que
est em processo de tornar-se historicamente superada em uma era da
chamada sociedade em rede. No entanto, independentemente desta verdade -
talvez mais complicada do que parece - as afirmaes repetidas de que o
conceito de metrpole tem, historicamente, significado (ontolgico e
fenomenolgico) universal, so precisamente o que torna esse conceito de
filosoficamente interessante. Essa universalidade, por sua vez, tornou-se um
ponto-chave da mediao terica entre uma gama de diferentes disciplinas e
permitiu sua construo enquanto uma espcie de "figura privilegiada" na
modernidade capitalista em si - para a arte, arquitetura ou histria literria tanto
quanto para a teoria social persistindo com Simmel, Sombart, Benjamin ou
Meidner, passando por Rem Koolhaas.5

O que se segue, ento, uma genealogia conceitual que busca


evidenciar a lgica histrica do conceito de metrpole. Se este
essencialmente um processo "filosfico", ele tambm se abre para algumas
questes polticas contemporneas, a que retornarei mais adiante. Antes,
porm, necessrio dizer algo sobre a compreenso "filosfica" que inerente
a "necessidade" de algo como uma filosofia do conceito de urbano. Isto ir
fornecer um contexto para minha primeira questo: que o interesse filosfico do
conceito de metrpole est em tanto em sua apresentao como uma negao
determinada da cidade quanto uma forma especfica do urbano.

Filosofia, cidade, metrpole

Embora isso seja pouco lembrado, Lefebvre explcito ao afirmar que, a


fim de "comear uma anlise crtica e aprofundar a problemtica urbana, a
filosofia que deve ser "o ponto de partida."6 No entanto, se os estudos urbanos
aparecem hoje como um campo interdisciplinar por direito prprio, que a da
"filosofia" - em oposio cincia social ou teoria cultural, onde o trabalho de
Lefebvre, como o de Simmel, tem sido recebido de forma mais fcil possa
contribuir para um conhecimento do urbano est longe de ser bvio. Em outro
sentido, no entanto, a base para tal contribuio por demais evidente, e,
como tal, potencialmente enganosa. Pois em sua clssica origem", a prpria
filosofia muito precisamente situada na cidade (polis). Na verdade, para
Plato, se o "objeto da poltica a unidade da cidade", ento, como afirma
Jean-Franois Pradeau, o conhecimento que adequado a esse objeto a
filosofia. A cidade o ponto em que a filosofia de Plato converge em um todo,
e no apenas na Repblica. O "destino do conhecimento [da verdade] e o da
vida em comum [cidade] esto intrinsecamente conectados.7 Isto significa no
apenas que o pensamento filosfico o responsvel pela fundao e governo
de um ser comum, que constituiria a unidade de uma e mesma cidade", mas
que no pode haver pensamento sem a polis. O mito do "rei-filsofo" - no uma
expresso a ser encontrada na obra de Plato nos afasta do ponto mais
importante. A filosofia, em sua determinao clssica grega, irredutivelmente
urbana. Assim, para Aristteles, tambm, a natureza nica do homem como
animal poltico [zoon politikon] - concepo retomada mais tarde por Marx,
entre outros corresponde quele cuja natureza viver em uma polis.
Enquanto "a associao que assume a forma de uma polis (to hou heneka), como
a condio da "boa vida", determinada ideologicamente como "as razes
pelas quais o homem concebido pela natureza - a reflexo filosfica, bem
como a "observao", que so necessrias para a descoberta de como esta
"boa vida melhor alcanada.8 A filosofia, portanto, deve ter como tarefa
central a elaborao de uma definio de ambos, a cidade e o conhecimento
que toma a cidade como um objeto".9
Estes discursos filosficos sobre a cidade lanaram uma sombra
histrica longa e diversa, passando pela teologia medieval, pelo humanismo
renascentista e pelo racionalismo Iluminista (onde a idia de 'planejamento
urbano' como tal se inicia)10 , e alm. uma histria que, de vrias formas, a
filosofia moderna tem frequentemente procurado recuperar, mesmo se isso
perturba sua identidade como disciplina moderna. No entanto, como nos
lembra Lefebvre, tais discursos emergem e adquirem a sua validade apenas
dentro da forma urbana historicamente especfica da polis em si - que distingue
formas espaciais e sociais de relacionalidade ou 'associao' estabelecidas
pelo que Edward Soja chama de Segunda Revoluo urbana, a comear nos
planos aluviais dos rios Tigre e Eufrates.11 Soja sustenta que at a Terceira
Revoluo Urbana constituda pelo "Capitalismo urbano-industrial", a forma da
cidade-estado era elaborada, difundida e reinventada em todo o mundo com
relativamente poucas mudanas nas especificidades de seu espao
fundamental. Quer se admita ou nao isso, se algum aceita que essas
"especificidades espaciais" no so as da forma urbana moderna - e que a
formao da "filosofia" em si no pode ser separada das relaes sociais e da
diviso do trabalho dentro da qual (re) constituda - ento claro que no se
pode aceitar que isso no muda a filosofia e suas relaes visando uma
definio da cidade e do conhecimento que toma a cidade como seu objeto".
O reconhecimento de sua distncia em relao forma urbana da cidade a
condio para qualquer engajamento filosfico crtico com a problemtica
urbana moderna. na sua capacidade em marcar tal reconhecimento que o
conceito historicamente especfico de metrpole que surge no incio do
sculo XIX tanto evocando seu significado clssico (cidade me) quanto
radicalmente divergindo deste 12 adquire o que considero seu potencial
interesse filosfico. Podemos encontrar uma base para essa genealogia
conceitual no trabalho do filsofo italiano Massimo Cacciari, que, com o
trabalho The dialetics of the negative and the metropolis (1973) - e as leituras
marcantes de Simmel, Weber, Tonnies, Benjamin e outros - tem procurado
precisamente elaborar algo como uma teoria da metrpole, algo mais do que
mera histria cultural. 13 Como Cacciari mostra, enquanto cada um dos grandes
tericos do incio do sculo XX pode recuar diante de suas implicaes mais
radicalmente "negativas" da "imagem" da metrpole, esta aparece
repetidamente em seus escritos de forma notavelmente consistente:

(...) um desenraizamento dos limites das urbes, a partir dos


crculos sociais dominantes dentro dela e de sua forma um
desenraizamento do lugar (como um local de habitao) ligado
habitao. A cidade se afasta ao longo das ruas e eixos que
se cruzam com a sua estrutura. Como exato oposto do
Holzwege de Heidegger, ela conduzem a um no-lugar. Os
socilogos dos grandes centros urbanos do sculo
compreenderam perfeitamente o desenraizamento da
importncia da radiao explosiva da cidade. 14
com o desenvolvimento da forma conceitual de tal 'desenraizamento',
da forma-cidade, e de sua determinao fenomenolgica do 'lugar', que
chegamos construo familiar da metrpole como uma alegoria ou uma figura
da modernidade capitalista, o lugar essencial da experincia moderna de
Baudelaire, Benjamin e Debord. Cacciari est sem dvida correto ao
estabelecer o famoso ensaio de Simmel, "A Metrpole e a vida mental", como o
piv (certamente o momento mais influente) nesta histria. Pois um aspecto
marcante do ensaio de Simmel que a metrpole conceitualmente elaborada
no em contrapartida vida rural, como se poderia esperar, e sim vida da
cidade na Antiguidade e na Idade Mdia". Esta a base fenomenolgica
poderosa da vida social moderna definida, negativamente, em termos de
deslocamento das restries impostas por tais formas urbanas anteriores. Se
Simmel traz isso de forma mais clara e sucinta, tal contraste no foi nico entre
os seus contemporneos. O ensaio de Simmel foi escrito como uma palestra
antes da Exposio Metropolitana alem em Dresden no ano de 1903. Outras
palestras na mesma srie, tal como a do historiador Karl Bcher, igualmente
enfatizaram, como mostrou David Frisby,, uma idia historicamente especfica
da metrpole como um "novo tipo urbano, no qual nenhuma forma anterior da
cidade se compara", habitada por novas espcies. Se o crescimento
quantitativo importante aqui, apenas em termos de diferenas qualitativas
que tais questes so compreendidas. (Karl Scheffler escreveu em 1910: "o
que absolutamente determinante para o conceito de metrpole moderna no
o nmero de seus habitantes, mas sim o esprito da metrpole [Grossstadt
Geist].) 15

Parte da lgica para a exposio de 1903 foi uma tendncia


antimetrpole na virada do sculo na cultura europia, cuja marca no foi
necessariamente o antiurbano em si mesmo. Para cada Gemeinschaft rural,
desdobrando-se frequentemente em ideias sobre a cidade jardim, podemos
encontrar uma viso contempornea da cidade como polis ou urbe, contraposta
nova forma urbana da metrpole. Superar a negatividade da metrpole,
comeando talvez com o prprio Simmel, significa sempre voltar a reduzi-la
regressiva utopia da cidade. 16 (Patrizia Lombardo, por exemplo, aponta a
exemplar La cit antique de Fustel de Coulanges como um lugar utpico alm
das contradies modernas; tanto Cacciari quanto Manfredo Tafuri se referem
ao exemplo posterior, e aparentemente mais progressivo, do Deutsche
Werkbund e a uma interseo com o que Lacoue-Labarthe descreve como o
sonho da prpria cidade como uma obra de arte; a polis como pertencente
esfera da techn 17). Assim, o conceito de metrpole pode ser desenvolvido
historicamente no como um simples sinnimo de cidade e da linhagem antiga
que esta designa, mas, ao contrrio, como a manifestao de uma lgica
espacial e produtiva caracteristicamente moderna, que se ope a e
desestabiliza esse cenrio. Como tal, o conceito s se molda conceitualmente
ao final de um processo durante o qual as velhas formas urbanas explodem.18
em tais termos histricos e conceituais que o ensaio de Simmel deve ser
entendido. Ao contrrio da sociologia e da histria urbana da Chicago School
ou Lewis Mumford, o estudo de Simmel no dedicado a uma simples
delimitao ou agregao de exemplos do urbano. Embora a sua metrpole
seja, em algum nvel, evidentemente Berlim (assim como 'sociedade urbana' de
Lefebvre , em certo sentido, Paris), a problemtica urbana fora esboada
precisamente com a articulao possvel, na cultura atual, de formas universais
de relacionalidades sociais e espaciais, e as experincias produzidas por tais
relaes constituem o que Cacciari chama de o problema da relao entre a
existncia moderna e suas formas"19 Mesmo se nossa leitura nos leva para
alm dos limites da prpria apresentao de Simmel, j encontramos, no
ensaio de 1903, a metrpole no apenas como um conceito "sociolgico" mas
tambm efetivamente histrico-filosfico.

Filosofia, abstrao, forma urbana

A impossibilidade de reconstituir uma verdadeira filosofia da cidade"


implica a necessidade de aprofundar a relao entre "modelo conceitual"
historicamente novo da forma urbana (que, por razes complexas, o termo
metrpole passou a marcar) e o destino moderno da prpria filosofia.
importante considerar, por exemplo, a forma conceitual do que Robert
Ackermann delineia como Cidade de Wittgenstein - uma noo que deriva de
uma famosa analogia nas Investigaes Filosficas:

Vocquerdizerqueelasporissonosocompletas,
ento perguntese se a nossa linguagem completa;
se o foi antes que lhe fossem incorporados o
simbolismo qumico e a notao infinitesimal, pois
estes so, por assim dizer, os subrbios de nossa
linguagem.(Ecomquantascasasouruasumacidade
comea a ser cidade?) Nossa linguagem pode ser
considerada como uma velha cidade: uma rede de
ruelas e praas, casas novas e velhas, e casas
construdasemdiferentespocas;etudoissocercado
por uma quantidade de novos subrbios com ruas
20
retaseregularesecomcasasuniformes..

Aqui, a heterogeneidade dos jogos de linguagem sem sntese - que


constitui o espao urbano moderno, tanto metaforicamente quanto realmente,
deve ser concebida de uma forma bastante diferente dos clssicos da filosofia
com relao polis, que supe uma a unidade terica fundamental do
conhecimento que organizaria a cidade.21 Em certo sentido, a cidade de
Wittgenstein pode ser lida como uma metfora simples para a histria familiar
da perda progressiva da filosofia moderna para os 'domnios' emergentes das
diversas cincias independentes - os jogos de linguagem que incluem "o
simbolismo da qumica e da notao do clculo infinitesimal", e tambm a
multido de novos bairros que so as cincias sociais. Ao mesmo tempo, na
medida em que isso implica, entre outras coisas, a questo real, tanto a cidade
e o conhecimento que toma a cidade como seu objeto tornam-se mais do que
apenas uma metfora. 22

precisamente esta questo que Lefebvre levanta tanto em O Direito


Cidade (1967) quanto em uma das sees de Revoluo Urbana. Vale a pena
observar o que ele tem a dizer. Comeando com uma caracterstica hegeliano-
marxista, um ataque a um positivismo urbanista e produo de um
conhecimento "fragmentrio" e acrtico, Lefebvre ressalta que tal positivismo se
apresenta como um contrapeso filosofia clssica. Mas logo que tenta
estender suas propriedades, esse positivismo tende sempre (como modelos
lingusticos) para um movimento involuntrio e irrefletido de especializaes da
cincia para as generalidades da "filosofia", em virtude de uma necessria
reivindicao, consciente ou no, sobre a totalidade:
Assim como insistimos na totalidade, ns estendemos a filosofia
clssica, destacando seus conceitos (sntese, totalidade), a partir dos
contextos e arquiteturas filosficas que surgiram e tomaram forma. O
mesmo verdade para os conceitos de sistema, ordem, desordem,
realidade e possibilidade (virtual), objeto e sujeito, determinismo e
liberdade, estrutura e forma, funo e contedo. Podem estes
23
conceitos serem separados de seus desenvolvimentos filosficos?

A questo aqui a necessidade de conceitos gerais, como pontos de


mediao entre os diferentes jogos de linguagem e os conhecimentos
especficos.24 O fenmeno urbano, tomado como um todo, no pode ser
compreendido por qualquer cincia especializada ".25 Da a necessidade
terica" ainda que apenas uma base para uma hiptese especulativa do todo
de uma reflexo filosfica mais ampla. Pois a filosofia, Lefebvre escreve,
historicamente "sempre buscou a totalidade".
Isso significa duas coisas. Primeiro, se a filosofia permanece necessria
devido "necessidade terica" de totalidade, mesmo assim ela no pode
retornar, aps a emergncia das "cincias especializadas", sua forma anterior
como uma unidade de determinado conhecimento terico. A busca de uma
elaborao conceitual no pode ser entendida como uma reconstruo
anacrnica da abordagem que a filosofia clssica faz da cidade, mas sim como
a procura de uma forma filosoficamente reflexiva de transdisciplinaridade que
permita manter um horizonte especulativo de totalidade em relao a um
conhecimento terico da forma urbana moderna. (A filosofia , em Lefebvre
remodelada como um projeto de totalidade que, todavia, "a filosofia como tal,
no pode realizar".). Nas palavras de Lefebvre, "quando a filosofia tentou
alcanar ou realizar a totalidade utilizando seus prprios recursos, ela falhou
[...] [at porque] forneceu esse escopo e essa viso".26 Contra as
compartimentalizaes de um "conhecimento fragmentado" (parcelado at
entre as cincias sociais e estudos culturais particularistas da populao
urbana), a tarefa torna-se estabelecer um movimento interdisciplinar que
resgataria o vis universalizante do conhecimento filosfico. O segundo ponto
que isso exige uma justificao para as formas de abstrao que tal projeto de
totalidade implica - contra a exigncia empirista de uma volta imediata ao
"concreto", personificada por certas "sociologias" urbanas. Isso pode muito
bem estar nas formas distintas de abstrao social com as quais a
modernidade capitalista se relaciona. 27
Vamos continuar a seguir o desenvolvimento do prprio argumento de
Lefebvre. Se a problemtica urbana moderna exige conceituao, afirma
Lefebvre, porque ela deve, nesse sentido teoricamente universal, ser
considerada, em primeiro lugar, como essencialmente uma questo de forma
pura: por um espao de reunio, encontro, simultaneidade. Como tal, Lefebvre
continua, "sem nenhum contedo especfico. O urbano uma abstrao, mas
ao contrrio de uma entidade metafsica, uma abstrao concreta, associada
prtica.28 Essa noo aparentemente paradoxal de uma "abstrao
concreta", Lefebvre elabora, naturalmente a partir de Marx; uma "inspirao"
que, relaionada ao conceito mais amplo de espao social, desenvolvida em
seu livro mais conhecido, A produo de espao (1974).
Em sua preparao para O Capital, Marx foi capaz de desenvolver
conceitos to essenciais como o de trabalho. Trabalho tem existido
em todas as sociedades, assim como representaes dele, mas s o
sculo XVIII fez emergir o conceito em si. Marx mostra como e por
que isso acontecia, e ento ele prossegue ao essencial, que no
nem uma substncia nem uma 'realidade', mas sim uma forma.
Inicialmente, Marx descobre uma forma (quase) pura, de circulao
de bens materiais ou troca. Esta uma forma quase-lgica
semelhante, e de fato ligada com, outras "puras" formas (identidade e
diferena, coerncia, a equivalncia, a reciprocidade, a recorrncia, e
repetio) como uma abstrao concreta, que desenvolvida por
meio do pensamento - exatamente como ela se desenvolveu no
tempo e espao - at que ele atinja o nvel de prtica social: atravs
de dinheiro, trabalho e seus determinantes. Este tipo de
desenvolvimento culmina na noo de mais-valia. O piv, entretanto,
permanece inalterado: em virtude de um paradoxo dialtico, este piv
um quase vazio, uma quase ausncia - ou seja, a forma de
29
intercmbio, que rege a prtica social.

Lefebvre segue o movimento da famosa introduo metodolgica dos


Grundrisse de Marx por sua vez, como se sabe, devedora da Cincia da
Lgica de Hegel. A articulao da forma urbana como uma abstrao concreta
moldada aqui no "tipo de desenvolvimento" do conceito que (mais proveitoso
do que a deduo clssica, e mais flexvel do que induo ou construo)
conduz a um pensamento, atravs de determinantes, em direo "rica
totalidade" das relaes e mediaes que constituem a (concreta) prtica
social, na qual o pensamento se apropria do concreto, para ser reproduzido
como intelectualmente concreto.30 Nesse processo, como um recente
comentarista diz: "em seu desenvolvimento em direo a um conceito, no
mais imediato e emprico, mas conceitualizado e determinado, o abstrato,
subsiste no entanto como condio de sua conceituao. 31
No entanto, no ponto de vista de Lefebvre, essa epistemologia da
abstrao concreta se desdobra em - ou mesmo se confronta com (como, alis,
o prprio "Grundrisse" faz) uma problemtica diferente: a das abstraes reais
(ou, em ltima instncia, o que Peter Osborne chama atuais). 32 Estas so duas
diferentes "formas" de abstrao que Lefebvre tende a confundir. Se ambas
derivam, via Marx, da lgica de Hegel, elas no so idnticas ou radicalmente
semelhantes no que diz respeito s implicaes sobre um conceito de forma
urbana tal como visado por Lefebvre. Isto verdadeiro quando tal forma
considerada em relao sua manifestao historicamente especfica dentro
da modernidade capitalista, que estou designando pelo conceito de metrpole.
Pois o que so denominadas aqui abstraes reais uma abstrao no
apenas como categoria mas como realidade, como Marx comea a formular
nos Grundrisse - no seriam nem generalizaes intelectuais, nem aspectos
metodologicamente necessrios de uma epistemologia da concretizao, mas
aqueles que, no conjunto especfico de circunstncias da modernidade
capitalista, passaram a ter um objetivo real de existncia social, "uma forma
social definida", ainda que girando em torno de um "quase vazio.

Lefebvre escreve: como forma lgica pura, a forma urbana pede por
um "contedo e no pode ser concebida como sem contedo, mas, graas
abstrao, tal contexto concebido, precisamente, como independente de
qualquer contedo especfico"..33 Talvez uma certa ambiguidade neste frase -
"graas abstrao" - possa nos ajudar a esclarecer algo da distino entre
abstrao concreta e real. Seu significado mais bvio que, graas
abstrao, como parte de uma metodologia do processo, podemos analisar o
espao urbano como uma "forma pura", intelectualmente abstrada de sua
diversidade, de seus contedos materiais reais, mas conceitualmente
desenvolvidos tendo em vista um todo "concreto". Mas claro que algum
poderia dizer, seguindo O Capital, que, na modernidade capitalista, de fato
"graas" sua forma de abstrao que a troca, na negao determinada da
"substncia" do valor de uso, sem contedo e no determina o que
trocado. Isso a realidade da "forma pura" da troca de mercadorias, da forma
do valor e do dinheiro, e assim, possivelmente, de seus aspectos espaciais
caractersticos. Quanto forma-valor, o terico Christopher Arthur diz:
H um vazio no corao do capitalismo. O que constitudo quando
as caractersticas do material heterogneo das mercadorias so
declaradas ausentes de sua identidade como "valores" uma forma
de unidade de mercadorias esvaziada de contedo pr-determinado.
S pode ser caracterizada como forma, como tal, a forma pura da
permutabilidade. a forma de troca que o determinante primrio da
34
economia capitalista, em vez do contedo por ela regulamentado.

Esta forma de permutabilidade - quando atinge o ponto de "valor de


auto-valorizao" - no tem limite natural (quanto ao que pode ser trocado).
Como tal, a sua capacidade para "assumir" qualquer "contedo especfico"
confirma seu estatuto, conceitualmente, como uma forma pura que de fato
"rege a prtica social".

A equao da forma urbana de Lefebvre, juntamente com a descoberta


de Marx da forma pura da troca coloca as seguintes perguntas. Como a troca, -
especificamente a troca monetria, que no determina formalmente o que
trocado- teria o fenmeno urbano moderno uma afinidade especial e real com
as formas lgicas? 35 Se assim for, em que grau e em que sentido poderia a
"abstrao" do conceito de metrpole ser conectada abstrao da forma
(do urbano), com a qual est relacionada? 36 De fato, seria o reconhecimento
da abstrao uma condio para qualquer pretenso de captar a sua
especificidade histrica?

Lefebvre volta atrs nas implicaes mais radicais de tais questes. Na


verdade, ele finalmente se concentra no que considera o "diferencial" do
"desenvolvimento" conceitual dos Grundrisse sobre o de O Capital: este,
apresentado como 'empobrecedor' por causa de sua estrutura estritamente
formal - focado na forma quase pura" do valor - em comparao com a
abertura do primeiro aos temas mais concretos e s condies mais prticas.37
No entanto, estes riscos causam mal-entendido sobre o que est em questo
na lgica da "estrutura formal" do Capital, na medida em que ele gira em torno
da abstrao real da forma-valor como o que define a especificidade histrica
do capitalismo como tal. significativo, ento, que, seguindo o
desenvolvimento estrutural da prpria obra de Marx, a "abstrao ruim do
trabalho abstrato (tempo), em vez da forma-valor, que Lefebvre toma como
ponto de partida para a discusso da abstrao atravs da qual o conceito
chave de "espao abstrato elaborado em A Produo do Espao. No
entanto, como Arthur assinala, "a forma de troca que estabelece a sntese
social necessria em primeiro lugar".38 o capital e no o trabalho que,
analiticamente, no mnimo, tem prioridade aqui. Desconhecendo isso, Lefebvre
parece tentar adotar uma noo de espao abstrato como algo parecido com
as formas meramente sociais da aparncia do "concreto" e as relaes
espaciais de produo e experincia.

No entanto, no verdade que o prprio "espao abstrato" deve ser


entendido como a condio de produo real do espao - e das relaes
espaciais - formadas, acima de tudo, em termos de uma produo para a troca,
como parte de uma "subsuno real" autoproduo de valor? Se assim for,
uma certa forma abstrata de relacionalidade seria o "contedo" real do espao
abstrato - a condio de uma nova lgica espacial da conectividade e da "vida"
social - um "contedo comum" que no fornecido previamente (uma simples
abstrao fora do contedo), mas sim uma espcie de "introjeo" desta
forma.39 Talvez seja isso que, acima de tudo, defina a problemtica conceitual
da metrpole.
Cidade do dinheiro

Em nenhum lugar nos estudos de Lefebvre, Simmel referido, mas h


um ponto bvio de proximidade com as preocupaes do ensaio de 1903. A
metrpole, Simmel escreve, "a sede do e dominada pela economia do
dinheiro, definida por sua "multiplicidade e concentrao dos direitos
econmicos de troca. o dinheiro, com toda sua falta de cor e indiferena, que
passa a ser o denominador comum de todos os valores na metrpole; que
irremediavelmente esvazia o ncleo das coisas, sua individualidade, seu valor
especfico, e sua incomparabilidade. Todas as coisas flutuam com gravidades
especficas similares. 40 A metrpole seria assim, para Simmel, a formao
espacial historicamente especfica das diferenas que, como a medida e
clculo de valor, integram cada fenmeno na dialtica do valor abstrato".41 No
entanto, devemos observar, nesta relao com a economia de dinheiro, que a
metrpole aparece de duas diferentes maneiras nos estudos de Simmel: como
sua sede e como aquilo que prprio dos "dominados" pela sua forma. No
primeiro caso, a metrpole entendida como o "suporte material" da poltica
monetria de cmbio, o espao principal em que a troca acontece. No
segundo, a metrpole designa o processo geral pelo qual o prprio espao
formado ou produzido pela troca (de uma forma que desloca ou expele seu
valores de uso especficos, sua "incomparabilidade"). Como diz Cacciari,
Simmel encontra na Metrpole "a forma geral assumida pelo processo de
racionalizao [e abstrao] das relaes sociais" 42 Essas duas relaes com
a economia de dinheiro no so separveis, e de fato so, em certo sentido,
mutuamente condicionadas, mas a natureza desta generalidade que precisa
ser interrogada. Conceitualmente, ento, a metrpole moldada, em sua
"forma pura", como constituda por - e representativa das - formas distintas (e
contraditrias) de abstrao real, que so inerentes s relaes sociais da
modernidade capitalista. Metrpole seria um nome para a formao espacial
generalizada de uma certa realidade de formas puras - a correlao espacial,
principalmente, da mediao da troca monetria e da produo do social - que,
negando a forma urbana da cidade, constituiu sua prpria lgica de
desenvolvimento. Se a metrpole "uma forma quase-lgica", enquanto uma
forma que une um conjunto diferencial no qual cada lugar particular se torna
equivalente num processo de trocas e circulao universais. isto que constitui
sua afinidade com o conhecimento filosfico, como uma forma similar e
solidria ,como afirma Lefebvre, a outras formas puras (identidade e diferena,
coerncia, equivalncia, reciprocidade e repetio). Lembremos: foram as
formas lgicas da identidade e diferena que constituram o terreno "filosfico"
da disputa clssica de Plato e Aristteles sobre a polis.43 No entanto, qualquer
conceito de forma urbana corre o risco de ser reificado como um mero
formalismo, se no for feita a mediao recproca de um relato da evoluo
espacial e processos histrico-sociais pelos quais tais formas so
reproduzidas. Da ento, a necessidade de uma transdisciplinaridade na
formao de um projeto de totalidade, que a filosofia em si no pode realizar, e
que depende da interseo colaborativa de uma srie de formas de
conhecimento que buscam traar as relaes intersetoriais da prpria
metrpole. 44

Se, portanto, a metrpole apresenta-se como uma forma de abstrao


(real) e apenas como tal "unificada", ela s atinge a "existncia real", e,
portanto, forma e "contedo" especficos e variveis como ocorre, em
princpio, com qualquer espao social - em virtude da produo espacial de sua
totalidade aberta e dispersa de um conjunto de materiais especficos, de sua
particular "variedade de relaes", de suas prprias transaes mltiplas e
contatos, que so eles mesmos altamente diferenciados e relacionados sua
forma geral.45 De fato, sem isso no h qualquer forma concreta ou
"significado" determinado. Mas, em contraste com as formas que Lefebvre
chama de "absolutas" e o espao "histrico" - em que, como na polis, a
"incomparabilidade" das qualidades intrnsecas de determinados lugares
continuam a ser essenciais os "valores especficos" no mais definem o
urbano como tal, mas so constitutivamente mediados por uma forma pura de
intercambialidade. Fenomenologicamente, se a metrpole tem um contedo
universal o que Cacciari chama de sem morada, o contedo de uma
estrutura da experincia histrica em que "a morada" a grande temtica
heideggeriana - s aparece como uma forma "ausente", uma projeo
nostlgica de valores e pertencimento irrecuperveis. Uma anlise sbria e
lcida do "problema da relao entre a existncia moderna e suas formas" s
poderia ser construda no nvel de uma mediao 'universal' da irredutvel
realidade fenomenolgica da abstrao na metrpole, e portanto, da sua
formao histrica da vida scio-espacial e da subjetividade.46

Em sua apropriao padro pelas teorias culturais, literrias e da arte, a


tendncia tem sido garimpar no ensaio de Simmel uma espcie de tipologia
historicista e impressionista dos fenmenos urbanos: o tipo blas, o
intelectualismo urbano e assim por diante. No entanto, na rede sistemtica de
relaes que constituem o ensaio em si, estes fazem sentido precisamente
como aspectos mltiplos, e muitas vezes conflituosos de uma lgica de
abstrao que no pode ser esgotada. Assim como, digamos, nos estudos de
Benjamin sobre o flneur, elaborado em relao Paris do sculo XIX, h algo
intrinsecamente problemtico na tentativa de localizar esses tipos
isoladamente, como definidores da metrpole como tal. (Isto ainda mais bvio
quando evocamos a heterogeneidade das formas emergentes e no ocidentais
de urbanizao metropolitana e sua relao com a Europa ou com as formas
norte-americanas. O urbano no , claro, e nunca foi uma forma
exclusivamente ou mesmo predominantemente - ocidental). Como conceito, a
metrpole articulvel apenas como um sistema dinmico de relaes tcnicas
ou de referncias, de conectividade e de produo. isso que abordado
atravs de figuras de organizao metropolitana e de relaes scio espaciais
diferentes, formalmente precisas, transdisciplinares. Figuras comuns que
encontram em Lefebvre e Simmel, em Benjamim e outros: aglutinao,
colagem, constelao, rede e assim por diante. evidente que a aceitao de
tais figuras deve agora ser pensada em relao mudana da natureza social
e espacial das relaes nas quais as tendncias da urbanizao global
contempornea se desenrolam. Seria preciso pensar aqui, por exemplo, em
que medida a atual figura hegemnica da rede - "hoje vemos redes em todos
os lugares", escrevem Hardt e Negri 47 - e sua prpria reivindicao mediao
conceitual de uma totalidade social emergente, pode ou no ser entendida
como marca da extenso efetiva de uma lgica metropolitana produtiva, como
Cacciari sugere: a reunio simultnea de pontos distantes e justapostos, que -
j no realizada dentro da totalidade espacial contnua das metrpoles mais
ou menos discretas - e que agora formam um processo de urbanizao
emergente, diferenciado e total em escala planetria. 48
Deixo isto como uma questo em aberto. Certamente, na medida em
que o espao social de troca parece agora abranger (ainda que de modo
desigual) todo o planeta - uma dimenso global para a abstrao da forma-
valor que leva adiante (espacial e fenomenologicamente) a negao
determinada do "valor especfico" e da "incomparabilidade" do lugar - isso pode
sugerir, tal como abordado no incio deste artigo, que a metrpole est em
processo de ser negada como a forma contempornea do urbano, deslocada
por algumas lgicas novas de produo espacial. Da a profuso de novos
conceitos em estudos urbanos que buscam apreender essa mudana,
comeando, sem dvida, com Soja em 'Postmetropolis' no qual ele aponta
uma Quarta Revoluo Urbana. No entanto, na medida em que o conceito de
metrpole como forma pura j se apresenta em relao a um horizonte
projetado da equivalncia absoluta, ele no parece redundante no que se
refere a um conhecimento adequado da forma urbana contempornea. Se
assim for, pode agora aparecer de duas maneiras diferentes (mas inter-
relacionadas): por um lado, como os "elementos" dispersos de uma rede global
interconectada - uma rede que constitutiva da forma particular e da
"experincia" de qualquer metrpole particular 49 - e, por outro, como a forma
bsica e generalizada da prpria rede, que portanto, conceitualmente
moldada como uma espcie, de "metrpole virtual" (para tomar emprestada
uma frase de Koolhaas) 50 historicamente nova e universalmente "irradiada".
Talvez o jogo recproco entre estes diferentes nveis e suas formas "quase
lgicas, possam definir conceitualmente a problemtica urbana
contempornea mundial. No mnimo, parece ser possvel argumentar que a
metrpole ainda se apresenta, de modo produtivo, como a mutao de uma
"figura hegemnica" - um ponto de mediao com as formas mais gerais de
experincia social e prtica - conceitualmente homloga s tendncias gerais
de desenvolvimento do capitalismo urbano global.

Valor, abstrao e a diferena

Historicamente, a metrpole designa uma estrutura quase universal. Se


o meu argumento aceito, ela designa, mais especificamente, uma forma 'real'
de abstrao espacial que constitutiva de formaes particulares da
experincia do patrimnio histrico. No entanto, precisamente por isso,
preciso colocar em questo a relao exata entre a metrpole e a forma-valor
(como estruturao de abstrao da modernidade capitalista). Ento, nossa
anlise parece sugerir que a metrpole , conceitual e praticamente,
subordinada nessa relao - interna ao seu campo, suas possibilidades ou
nada mais que uma determinao "especfica" (especialmente significativa) de
sua forma pura de intermutabilidade? Ou h alguma estrutura mais complexa e
variante de determinao em jogo aqui? 51
Pode haver pouca dvida de que so os processos socioeconmicos
das relaes capitalistas de produo e troca, dominados pela forma-valor, que
constituem historicamente, e continuam a constituir a metrpole. No h
metrpole sem a hegemonia do capital. No entanto, essa hegemonia no
total ou completa. Pois o prprio capitalismo no redutvel lgica da
acumulao de capital, nem abstrao especfica da forma-valor. Ele est o
mesmo ocorre com as modernas formas urbanas - sempre articulado com
outras formas e relaes sociais "no capitalistas". De fato, ele no pode se
reproduzir sem tais formas, mesmo se as submete a uma reformulao. Na
verdade, em parte alguma isso mais claro do que na reformulao
contempornea da metrpole, sujeita a uma generalizao que no mais
restringe seu 'terreno' aos lugares clssicos como a Berlim de Simmel, a Paris
de Benjamin ou a Viena de Musil, mas que poderia "incorporar" outros como
Lagos, Mumbai, So Paulo e Kuala Lumpur. Pode-se at sugerir, como Nanne
de Ru, colaborador de Koolhaas, que enquanto a Europa j foi o bero da
Metrpole", seu futuro "ser definido no mundo em desenvolvimento".52 claro
que, politicamente, se isto for entendido como um recurso apenas para a
oposio residual das chamadas formas culturais e sociais pr-capitalistas, seu
efeito ser pouco mais do que Tafuri chama de ao de 'retaguarda', o pretexto
para um caminho reativo de teoria, a criao do local ou o genius loci, e
tambm uma falha no confronto com a "verdade" da metrpole, de modo a
compreender historicamente o caminho percorrido. No entanto, se a metrpole,
de fato, apresentar-se como "forma pura", vazia de qualquer contedo
especfico (incluindo a poltica especfica ou a de contedo cultural), as
possibilidades de prtica produtiva do sistema metropolitano de conectividade
no esto esgotadas pela sua estrutura abstrata de condies de acumulao
de capital. As formas relacionais determinadas pela permutabilidade so
tambm, no mnimo, sujeitos de uma espcie de desvio em potencial, como as
histrias de conflitos urbanos a partir da Comuna de Paris. (Uma igreja pode,
na estrutura formal da equivalncia universal, tornar-se um caf, uma galeria
de arte, um conjunto de apartamentos, um estdio de gravao ou algo assim.)
um sinal revelador da ressonncia da problemtica associada a um
determinado conceito o fato de encontrar-se absorvida dentro da contnua luta
de Hardt e Negri para dar substncia ideia de multido. Vale notar ento que,
assim como citou em Multido a urbanizao da luta poltica e conflito armado
na dcada de 1970, como um elemento-chave na "construo de novos
circuitos de comunicao e novas formas de colaborao social", Negri, em um
ensaio publicado em 2002, intitulado "A multido e a Metrpole, descreve
como "internamente antagnicas" as configuraes espaciais da metrpole
como substituindo o privilegiado "lugar" anteriormente concedido fbrica
(mesmo se prolongando como a "fbrica social" de Tronti), como o local
fundamental da produo social e do conflito.53
No entanto, do ponto de vista politico e tambm filosfico, as afirmaes
acima devem sugerir um certo conjunto de complicaes sobre a natureza
desse antagonismo, bem como as suas novas formas sociais de colaborao,
que Negri procura articular, assim como faz Lefebvre em seus estudos sobre a
abstrao e o ambiente urbano. Novas relaes sociais exigem um novo
espao, como Lefebvre celebremente escreveu em A Produo do espao;
dando a esse espao, em uma formulao clssica dialtica, um nome clebre
e marcante: espao diferencial. O espao abstrato "relaciona-se negativamente
a algo que carrega dentro de si e que procura surgir a partir dele: as sementes
utpicas de um novo espao que so abrigadas por "contradies especficas"
do espao abstrato. Formal e quantitativa, a "abstrao ruim do espao
abstrato , como tempo de trabalho, o que apaga as distines. A metrpole ,
portanto, o lugar de um conflito necessrio e irredutvel:

Hoje, mais do que nunca, a luta de classes se inscreve no espao. Na


verdade, a luta que impede o espao abstrato de assumir a
totalidade do planeta e omitir as diferenas. Apenas a luta de classes
tem a capacidade de diferenciar, gerar diferenas que no so
intrnsecas ao crescimento econmico qua estratgia, "sistema" ou
54
"lgica".

Embora as formulaes dialticas de Lefebvre estejam distantes das de


Negri, evidentemente em direo a tal concepo de conflito que Negri guiou
seu trabalho recente. a positividade do "trabalho vivo", na figura da multido,
que gera a "fora criativa" do "poder autnomo", suas diferenas e a
multiplicidade no espao antagnico na metrpole 'molecular'. Retomando a
celebrao de Rem Koolhaas do que ele chama metrpole delirante - mas
talvez com uma dvida no reconhecida tambm de seu ex-colaborador da
revista Contropiano, Cacciari - Negri encontra l, assim como Lefebvre, os
sinais de uma luta contra a "abstrao ruim imperial do espao abstrato. Como
um espao hbrido, a metrpole produz novos espaos de autonomia que
semeiam as sementes das novas relaes sociais e novas formas de
cooperao.
Dificilmente se pode discutir tal possibilidade, assim como o
reconhecimento das formas fundamentais de diviso social inscrita no espao
urbano contemporneo no qual essa viso se articula. No entanto, a partir das
perspectivas da discusso de abstrao descritas acima, provocamos algumas
perguntas difceis (no s para Negri e Lefebvre, mas tambm para
concepes ps-modernas pervasivas de uma cosmpole porvir). Negri e
Lefebvre so citados aqui porque so ambos relativamente livres do que tem
sido uma nostalgia historicamente comum da esquerda pelas formas sociais da
vila ou cidade. Cada um sabe que a lgica da metrpole no pode
simplesmente ser contornada, apenas ativa e produtivamente encetada. No
entanto, ambos os autores ainda parecem estar conectados a uma ideia
projetada da diferena que, de alguma forma se encontra alm da abstrao,
por si s. Sobre espao diferencial, Lefebvre escreve:

acentua as diferenas ... [mas] tambm restaura a unidade para o


que o espao abstrato rompe - para as funes, elementos e
momentos da prtica social. Ele vai colocar um fim a essas
localizaes que quebram a integridade do corpo do indivduo, o
corpo social, o corpus de necessidades humanas, e o corpus de
conhecimento. Pelo contrrio, ele ir distinguir o espao abstrato que
55
tende a identidade.
Para Lefebvre, o espao diferencial refere-se negatividade da
abstrao. No entanto, no seria um determinado espao abstrato a condio,
ou de fato a forma necessria de tal espao diferencial? 56 De fato, sem certas
estruturas e experincias de abstrao, tal espao de conectividade diferencial
ou "unidade" social poderia ser concebvel de alguma forma? Esta parece ser
uma questo particularmente pertinente no contexto da forma urbana
contempornea. Isto sugere que a oposio entre o "abstrato" e "concreto"
precisa ser repensada. Pois o espao abstrato um lugar positivo da produo
de experincias constitutivas de novas formas "concretas" geradoras de
relaco espacial de significado social. No simplesmente, como supe a
recepo do trabalho de Lefebvre, uma mera forma de representao do
mascaramento conceitual ou desconhecimento de alguns contedos imutveis
do que seria uma "experincia de vida" real, mltipla e concreta.57 Na
metrpole, Simmel escreve que o que aparece nas relaes espaciais
"diretamente como dissociao , na realidade, apenas uma de suas formas
elementares de socializao." 58 Tal a especfica dialtica negativa
metropolitana da modernidade capitalista, que constitui a forma urbana do
ensaio de Simmel e de suas prprias antinomias definitivamente inconciliveis.
Nesse sentido, politicamente, interessante considerar que hoje, trata-
se menos uma simples questo de "diferena" versus "abstrao" - os traos
de uma oposio binria passvel de desconstruo ou se possvel
conceber uma relao entre diferena e abstrao alm daquela constituda
pela forma-valor. Se sim, como ento podemos conceber hoje o que a Carta
Mundial do Direito Cidade, elaborada durante o Frum Social das Amricas
em 2004, postula sobre o potencial do urbano? Como a Carta reconhece, se as
divises sociais da metrpole favorecem o surgimento do conflito urbano, suas
formaes contemporneas tambm significam que este "geralmente
fragmentado e incapaz de produzir uma mudana significativa nos modelos de
desenvolvimento correntes. 59 Como mostra o recente relatrio da ONU-
Habitat sobre assentamentos humanos, a urbanizao global contempornea
dominada pela difuso espacial de favelas (slums), em que agora vive quase
um bilho de pessoas, aproximadamente 32% da populao urbana global.. Na
frica Subsaariana a proporo de mais de 72%. O valor global pode dobrar
no prazo de 30 anos. Em todo o mundo, a pobreza est se tornando
urbanizada.60 Esse desenvolvimento continua a ser determinado pelos distintos
e contraditrios modos de abstrao da forma valor, mas de acordo com as
lgicas espaciais que no so mais aquelas do incio sculo XX.
Em 1848, Marx viu as "cidades grandes" como uma forma de relao em
que a fora do proletariado poderia crescer, e ele sentia que essa fora poderia
crescer mais.61 No entanto, como Mike Davis observa, a recente expanso da
populao urbana do mundo em desenvolvimento, "massivamente concentrado
num mundo favela, carece de algo como o poder econmico estratgico do
trabalho socializado. Lutas aqui tendem a ser "episdicas e descontnuas",
refletindo uma reconfigurao do prprio 'local' como fugidio, transitrio e
migrante.62 Que possibilidades de emancipao podem surgir atravs dessas
novas formas metropolitanas de relao e interconexo permanece opaco e
imprevisvel. No entanto, , finalmente, na tentativa de elaborar tais
possibilidades que o conceito de metrpole deve encontrar sua real
necessidade terica.
Notas:
Professor da School of Social Sciences, Humanities & Languages da University of
Westminster em Londres, Inglaterra.

1. Henri Lefebvre, Urban Revolution (1970), trad. Robert Bononno, University of Minnesota
Press, Minneapolis and London, 2003, p. 5, grifos meus.
2. John Eade and Christopher Mele, Introduction:Understanding the City, in Understanding the
City: Contemporary and Future Perspectives, Blackwell, Oxford, 2002, p. 3.
3. Ver Andy Merrifield, Metromarxism: A Marxist Tale of the City, Routledge, London and New
York, 2002, p. 3.
4. Manuel Castells, The Urban Question: A Marxist Approach, Edward Arnold, London, 1977.
5. Para um padro sobre a expresso da metrpole como alegoria ou figura privilegiada da
modernidade, ver Iain Chambers, Border Dialogues: Journeys in Postmodernity, Routledge,
London and New York, 1990, p. 55, 112.
6. Henri Lefebvre, Right to the City, in Writings on Cities, trad. e ed. Eleanore Kofman and
Elizabeth Lebas, Blackwell, Oxford and Malden MA, 1996, p. 86.
7. Jean-Franois Pradeau, Plato and the City: a New Introduction to Platos Political Thought,
trad. Janet Lloyd, Exeter University Press, Exeter, 2002, p. 5.
8. Aristotle, The Politics, trad. T.A. Sinclair, rev. Trevor J. Saunders, Penguin, London, 1992, p.
59 [I ii], 54 [I i].
9. Pradeau, Plato and the City, p. 43.
10. Ver Manfredo Tafuri, Architecture and Utopia: Design and Capitalist Development, trad.
Barbara Luigia La- Penta, MIT Press, Cambridge MA, 1976, p. 140.
11. Seguindo e estendendo os argumentos de Jane Jacobs, bem como apoiando-se na
pesquisa arqueolgica de Kathleen Kenyon e Mellaart James, Soja afirma a existncia de uma
Primeira Revoluo Urbana com incio no Sudoeste da sia h mais de 10.000 anos: o
desenvolvimento de assentamentos urbano pr-agrcolas de caadores, coletores e
comerciantes que se identificam com as formas urbanas encontradas em Jeric, no Vale do
Jordo e Catal Huyuk no sul da Anatlia. Ver Edward W. Soja, Postmetropolis: Critical studies
of cities and regions, Blackwell, Oxford, 2000, p 19-49.
12. Em sua origem no sculo XIX, a mudana histrica de que se trata aqui pode ser mais
claramente registrada, em ingls, por termos que envolvem o uso figural, na medicina e na
histria natural, bem como por uma srie de novas apropriaes em torno da dcada de 1850:
"metropolitaneously, metropolitanism, metropolitanize. Mais significativamente, esses novos
termos, cada um se relacionam com um sentido relativamente novo da palavra "metropolitana"
em si, como a designao de diferentes formas de "idias", "esprito" ou "modos". a esta luz,
tambm, que teramos que pensar a palavra alem Grossstadt (literalmente "grande cidade") -
termo usado no famoso ensaio de Simmel - como implicando algo mais que a mera designao
quantitativa que parece representar. Embora seja verdade que, na Alemanha como em outros
lugares, o fim do sculo XIX assistiu a um debate sobre a definio estatstica de uma
metrpole (em geral 100.000 pessoas), este debate tambm envolve suas dimenses
crucialmente qualitativas.
13. Para se aprofundar na introduo de Cacciari e na teoria da metrpole, ver Gail Day,
Strategies in the Metropolitan Merz, nesta edio da RP; David Cunningham, The
Phenomenology of Non-Dwelling: Massimo Cacciari, Modernism and the Philosophy of the
Metropolis, Crossings 7, 2004; e Patrizia Lombardo, Introduction: The Philosophy of the City,
in Massimo Cacciari, Architecture and Nihilism: On the Philosophy of Modern Architecture,
trans. Stephen Sartarelli, Yale University Press, New Haven and London, 1993. Como
Lombardo mostra, o trabalho de Cacciari, nos anos 1970 e incio de 1980, constitudo
precisamente como uma filosofia da metrpole.
14. Cacciari, Architecture and Nihilism, p. 199200.
15. As citaes de Bcher e Scheffler encontram-se em David Frisby, Cityscapes of Modernity,
Polity Press, Cambridge, 2001, pp. 1319, 266.
16. Cacciari, Architecture and Nihilism, p. 23. Se a cannica expresso do ps-guerra de tal
utopia regressiva encontrada na obra de Lewis Mumford, sua articulao mais influente
dada pelos escritos de Richard Sennett. Ver Flesh and Stone: The Body and the City in
Western Civilization, Faber & Faber, London and Boston, 1994. Para Cacciari, mesmo que
Simmel nos d as ferramentas para compreend-la, ele finalmente volta para sua prpria
reconstruo "tico-sentimental' da cidade dentro da metrpole.
17. Lombardo Patrizia, Cities, Words and Images: From Poe to Scorsese, Palgrave, London
and New York, 2003, p. 729; Philippe Lacoue-Labarthe, Heidegger, Art and Politics, trans.
Chris Turner, Blackwell, Oxford, 1990, p. 65.
18. Lefebvre, Urban revolution p. 2.
19. Cacciari, Architecture and Nihilism, p. 3 (grifo meu). Vale a pena dizer que, para Simmel,
parece claro que o problema chave de sua filosofia no apareceu primeiramente como o da
metrpole, mas como o do dinheiro.
20. Ludwig Wittgenstein, 18 Investigaes Filosficas. Traduo de Jos Carlos Bruni . Abril
CulturalRobert J. Ackermann, Wittgensteins City, University of Massachusetts Press, Amhurst
MA, 1988.
21. Nesta unidade de saberes, formada em torno de uma filosofia que, como um produto da
diviso da polis de trabalho, "torna-se uma atividade especializada...[ainda] no torna-se
fragmentada, v Lefebvre, Right to the city, p. 87-9. Para uma leitura que enfatiza a cidade de
Wittgenstein como uma descrio historicamente especfica de Viena da virada do sculo, ver
Frisby, Cityscapes of Modernity, p. 182-8. Ver tambm Allan Janik e Stephen Toulmin,
Wittgensteins Vienna, Simon & Schuster, New York, 1973.
22. nestes termos que Cacciari relaciona a heterogeneidade dos jogos de linguagem nos
ltimos trabalhos de Wittgenstein com a arquitetura metropolitana de seu contemporneo
vienense Adolf Loos.
23. Lefebvre, Urban Revolution, pp 63-4.
24. Ibid., P. 65.
25. Ibid., P. 53.
26. Ibid., P. 64.
27. Este um argumento que eu desenvolvo, em parte, a partir dos argumentos de Peter
Osborne para uma "prtica filosfica interdisciplinar". Ver Philosophy in Cultural Theory,
Routledge, London and New York, 2000, pp. 1619. As disputas entre o "abstrato" e "concreto"
repetem uma problemtica padro de um certo desenvolvimento do pensamento marxista, que
muitas vezes definiu-se pela suspeita do filosfico e do conceitual. Para exemplificar uma
discusso recente que discorre mais sobre o "concreto", ver Philip Wood, "materialismo
histrico", em Georgina Blakely e Valerie Bryson, eds, Marx and Other Four- Letter Words,
Pluto, London, 2005, p. 1218. Na luta contra tal argumento, entretanto, o objetivo no seria
defender o abstrato contra o concreto, mas sim para sugerir a necessidade do social, como
estritamente filosfico, ou mesmo desconstruir a oposio entre o "abstrato" e "concreto".
28. Lefebvre, Urban revolution, p. 118-19; Henri Lefebvre, The production of space, trad.
Donald Nicholson-Smith, Oxford, Blackwell, 1991, p. 101.
29. Lefebvre, The production of space, p. 100.
30. Karl Marx, Grundrisse, trad. Nicholaus Martin, Penguim, Harmondsworth, 1973, p. 100.
31. Daniel Bensad, Marx for Our Times, trad. Gregory Elliot, Verso, Londres e Nova York,
2002, p. 254.
32. Peter Osborne, "The Reproach of Abstraction, Radical Philosophy 127,
September/October 2004, p. 218. Osborne prope aqui uma distino, derivada de Hegel,
entre o "real" (real) e atual (wirklich), reservando o ltimo termo, em contraponto "realidade"
meramente emprica dos universais abstratos do entendimento, para os aspectos da
abstrao auto-realizada", como um capital de auto-valorizao, "constitutivos da totalidade
como um todo (P. 27).
33. Lefebvre, The production of space, p. 101.
34. Christopher J. Arthur, The Spectral Ontology of Value, Radical Philosophy 107, May/June
2001, p. 32.
35. Se a forma urbana moderna, que busco abordar pelo conceito de metrpole, pode ser
entendida analiticamente como a formao de uma abstrao real como uma forma eficaz de
unidade do espao social que no repousa em qualquer contedo pr-determinado comum"- a
crtica inicial de Castells sobre Lefebvre como sendo um mero "metafsico" urbano poderia ser
dita neste sentido especfico, no mais "metafsica" do que o prprio conceito de valor de
Marx. Ver Manuel Castells, Citizen Movements, Information and Analysis: An Interview, City 7,
1997, pp. 1467. Sobre a metafsica do conceito de valor de Marx, ver Arthur, Spectral
Ontology, p. 33.
36. Ver Osborne, Reproach of Abstraction, p. 28. Este tipo de formulao tambm levanta
uma srie de questes mais amplas sobre a afinidade entre a abstrao "filosfica" e a
abstrao da forma-valor. Tal afinidade, segundo Adorno, poderia continuar a dar s categorias
idealistas de Hegel uma importncia homloga ao idealismo real na forma capitalista. No
entanto, uma anlise adequada dessas questes - que teria impacto sobre as questes da
transdisciplinaridade levantadas aqui - est alm do escopo deste artigo.
37. Lefebvre, The production of space, p. 102.
38. Arthur, Spectral Ontology, p. 34.
39. Ibid., P. 40, 35.
40. Georg Simmel, The Metropolis and Mental Life, trad. Hans Gerth, in Simmel on Culture:
Selected Writings, Sage, London, Thousand Oaks CA and Delhi, 1997, p. 176, 178.
41. Cacciari, Architecture and Nihilism, p. 9.
42. Ibid., P. 4.
43. Ver a seo Extreme Unity in Platos Republic in Aristotle, Politics, p. 10312 [II ii II v]:
"A polis consiste no apenas de uma pluralidade de homens, mas de diferentes tipos de
homens (104); "excessivo esforo de unificao uma coisa negativa em uma polis "(105).
44. Tenho procurado refletir sobre o significado da arquitetura como uma forma de
conhecimento crtico do urbano, mas tambm podemos pensar, por exemplo, na importncia
do romance, no incio dos anos sculo XX, nestes termos. Ver David Cunningham,
Architecture as Critical Knowledge in Mark Dorrian, Murray Fraser, Jonathan Hill and Jane
Rendell, ed., Critical Architecture, Routledge, London and New York, 2006.
45. Lefebvre, The production of space, p. 86.
46. Ver Cunningham, The Phenomenology of Non-Dwelling; Massimo Cacciari, Eupalinos or
Architecture, trad. Stephen Sartarelli, Oppositions 21, 1980.
interessante notar, a este respeito, a clareza heideggeriana de conceito de "habitao" a ser
encontrado durante a revoluo urbana.
47. Michael Hardt e Antonio Negri Multitude, Hamish Hamilton, London, 2004, p. 142. A figura
da rede tem em si uma longa histria no discurso urbanista, das grades at os conceitos
modernistas utpicos de 1960, tais como o Plug-In da Archigram City.
48. Cacciari, Eupalinos or Architecture, p. 114.
49. Sou grato a Peter Osborne por esta formulao.
50. Koolhaas usa essa frase em particular em suas discusses sobre o projeto Euralille, um
ponto nodal de conectividade que, quase por acidente, torna-se fundamental para uma
'metrpole virtual se espalhar de maneira irregular', onde 60 ou 70 milhes de pessoas vivem
hoje aproximadamente a noventa minutos de trem um do outro. Isto reflete um fascnio mais
geral por parte de Koolhaas pela "disperso" da forma urbana que caracteriza tais evolues
dspares como o Delta do rio das Prolas na China e o 'Hollocore' que liga Bruxelas, Amsterdan
e o vale do Ruhr, na Alemanha. O ponto chave aqui que, a princpio, "disperso" e
"virtualidade" no tm nenhum limite natural.
51. Meu agradecimento especial a Martin Stewart por sua ajuda (e insistncia) na formulao
destas perguntas.
52. Nanna de Ru, Hollocore, em OMA / Rem Koolhaas, ed., Content, Taschen, Colnia, 2004,
p. 336.
53. Hardt e Negri, Multitude, p. 81; Antonio Negri, "La moltitudine e la metrpole, on-line em
www.mailarchive.com.br/autistici.org/msg00105.html@rekombinant, acessado em 01/03/2005.
Veja tambm Alberto Toscano, "Factory, Territrio, Metropolis, Empire', Angelaki, vol. 9 , n . 2,
Agosto de 2004, pp 197-216.
54. Lefebvre, The production of space, pp 59, 50, 52, 14, 49, 55.
55. Ibid., P. 52.
56. Ibid., P. 50.
57. Lefebvre em algum momento parece sugerir que a abstrao simplesmente oposio s
experincias "vividas", em parte porque ele sempre tende a abordar a "ontologia" do espao
abstrato atravs de noes de representao, se os diagramas de planejamento urbano e
arquitetura modernista ou as concepes filosficas e matemticas do espao podem ser
apreendidos em um nico ato de intuio por causa do seu carter homogneo. Ver Lefebvre,
The production of space, p 14, 51.
58. Simmel, "Metropolis", p. 180.
59. Carta Mundial do Direito Cidade, online em
www.choike.org/nuevo_eng/informes/2243.html.
60. The Challenge of Slums: Global Report on Human Settlements, UNHabitat, London, 2003.
61. Karl Marx, The Communist Manifesto, Penguin, Harmondsworth, 1967, p. 84, 89.
62. Mike Davis, Planet of Slums, New Left Review 26, March/April 2004, p. 27, 29.