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Fundao Francisco Manuel dos Santos

Director de Publicaes: Antnio Arajo

Ttulo: O Envelhecimento Activo em Portugal

Autores: M
 anuel Villaverde Cabral
Pedro Moura Ferreira

Reviso de texto: Joo Pedro Jorge

Design: Ins Sena


Paginao: Guidesign

Impresso e acabamentos: Guide Artes Grficas, Lda.

ISBN: 978-989-8662-48-4
Depsito Legal 370450/14

As opinies expressas nesta edio so da exclusiva responsabilidade


dos autores e no vinculam a Fundao Francisco Manuel dos Santos.
A autorizao para reproduo total ou parcial dos contedos desta
obra deve ser solicitada ao autor e editor.
O ENVELHECIMENTO
ACTIVO EM PORTUGAL
Trabalho, Reforma, Lazer e Redes Sociais
O ENVELHECIMENTO
ACTIVO EM PORTUGAL
Trabalho, Reforma, Lazer e Redes Sociais

Manuel Villaverde Cabral


Pedro Moura Ferreira
Que cincia se aprende na escola?

NDICE
Que cincia se aprende na escola?

9 Introduo
10 O envelhecimento activo: uma nova reformulao
dacondio idosa?
14 Envelhecimento activo, curso de vida e transio para
ainactividade
16 Redes sociais, ocupaes do tempo esade roteiro
etemas da investigao

Captulo 1
23 Famlia, conjugalidade e vida a ss
29 Isolamento social, solido e viuvez

Captulo 2
33 Trabalho, reforma e inactividade
35 Trajectos profissionais: incio, interrupes e actual
ocupao
37 Do trabalho reforma: durao, trabalho e satisfao
45 Trabalho, reforma e incapacidade
47 Os activos empregados perante o trabalho, o desemprego
e a reforma
56 Os activos desempregados perante o trabalho,
odesemprego e a reforma

Captulo 3
61 Redes interpessoais, relaes de apoio e de vizinhana
62 As redes interpessoais
74 Uma tipologia das redes interpessoais
76 Relaes de apoio emocional, instrumental
edeaconselhamento
85 Relaes de vizinhana
87 Redes interpessoais e envelhecimento uma viso
deconjunto
Captulo 4
91 Participao Social
94 Participao informal em actividades de convvio
96 Prestao de cuidados
97 Comparando a participao formal e a informal

Captulo 5
101 Ocupaes e Actividades de Tempos Livres
105 Actividades dentro e fora de casa
106 Prtica de actividades individuais e colectivas
diversificadas

Captulo 6
111 Sade, Bem-Estar e Envelhecimento
112 Estado de sade subjectivo
114 Pr-morbilidade
115 Preditores da avaliao subjectiva do estado de sade
117 Felicidade e bem-estar
123 Sade e bem-estar: uma sntese

Captulo 7
127 Envelhecimento activo: pragmtica e ideologia
128 As prticas de desenvolvimento activo e os seus
determinantes
132 Curso de vida e desvinculao
134 Biopoltica do envelhecimento

137 Referncias bibliogrficas


Introduo
O envelhecimento apresenta-se como um dos problemas cruciais do sculo xxi.
As ltimas dcadas do sculo passado registaram um aumento ininterrupto do
nmero de pessoas idosas que transformou as sociedades mais desenvolvidas
em sociedades envelhecidas. O cenrio demogrfico acentuar ainda mais
esse envelhecimento, medido correntemente pelo rcio entre idosos (65+) e
jovens (at 15 anos). A conjugao da queda da fecundidade com o aumento
da esperana mdia de vida, bem como a fortssima emigrao das dcadas de
1960 e 1970, esto na base da importncia absoluta e relativa que a populao
com mais de 65 anos tem hoje na sociedade portuguesa. Quanto s projec-
es demogrficas, no vaticinam mudanas do actual padro demogrfico:
segundo os dados do EUROSTAT, trs em cada dez residentes em Portugal
tero 65 ou mais anos em 2050.
O aumento da esperana de vida nascena, embora tenha tendncia para
abrandar, impulsionou a idade mdia para um patamar historicamente indito
(Oliveira e Mendes, 2010). O envelhecimento , em princpio, um fenmeno
positivo, quer para os indivduos, quer para as sociedades, testemunhando
os progressos realizados pela humanidade em termos econmicos, sociais e
biomdicos. No entanto, no se pode ignorar o paradoxo do envelhecimento.
Este reside no facto de um factor socialmente assumido como positivo, como
acontece com o aumento da longevidade, ao combinar-se com a diminuio da
fecundidade, gerou, em contrapartida, uma srie de consequncias complexas
e mesmo gravosas para o nosso tipo de sociedade.
No plano individual, uma maior longevidade traz mudanas radicais do
quadro de vida no que respeita ao estado de sade e participao na sociedade.
Viver mais significa tambm estar mais exposto a doenas crnicas, assim
como ao declnio das redes pessoais e sociais. As condies sociais afectam o
estado de sade individual em qualquer fase do curso de vida, porm, o risco

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de desenvolver doenas tambm aumenta, consideravelmente, com a idade.
medida que esta aumenta, um nmero crescente de pessoas confrontar-se-
- com problemas acrescidos de autonomia e depender cada vez mais dos
outros, bem como dos apoios sociais e familiares.
Apesar de acompanhar o envelhecimento, a reduo da capacidade
funcional no deve, no entanto, definir o envelhecimento nem justificar a
excluso das pessoas mais velhas da vida social, a qual tende a remet-las para
uma limitada sociabilidade familiar ou de vizinhana e, no raramente, para
situaes de solido ou para instituies. Em suma, o envelhecimento acentua
os riscos da vulnerabilidade do estado de sade; do isolamento social e da
solido propriamente dita; da dependncia no s fsica e mental, como tam-
bm econmica; e, finalmente, aumenta o risco da estigmatizao em relao
aos velhos, seja a discriminao excludente ou o preconceito paternalista.
No plano colectivo, o envelhecimento coloca enormes exigncias s
relaes intergeracionais, que afectam as transferncias econmicas entre os
grupos etrios e, em particular, o desequilbrio crescente entre activos e no
activos, bem como entre jovens e idosos. O envelhecimento acentua os riscos
inerentes sustentabilidade dos sistemas de sade e, sobretudo, da segurana
social, o que torna necessria a reviso dos alicerces sociais e econmicos em
que esses sistemas assentam. Ao mesmo tempo, necessrio ter em conta a
equidade das relaes intergeracionais no plano das transferncias financeiras,
da competio nos mercados de trabalho e do apoio mtuo entre as diferentes
geraes. Contudo, o problema colocado pelo envelhecimento ao conjunto
da sociedade no se resume ao seu custo. O maior problema, porventura, o
do lugar da velhice na sociedade. Com efeito, assiste aos mais velhos o direito
representao e participao social e poltica. Reposicionar o idoso no
conjunto do sistema de relaes intergeracionais constitui um desafio que
as sociedades envelhecidas enfrentam.

O envelhecimento activo: uma nova reformulao dacondio idosa?

O tema do envelhecimento est claramente inscrito na agenda internacional.


Desde a ONU, atravs da Organizao Mundial de Sade, at Comisso
Europeia, passando pela Organizao para a Cooperao e Desenvolvimento
Econmico, todas estas organizaes promovem iniciativas destinadas a

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alertar as sociedades para os problemas do envelhecimento e a apontar pol-
ticas pblicas que respondam a esses desafios. A ltima dessas iniciativas
foi a celebrao, em 2012, do Ano Europeu do Envelhecimento Activo e da
Solidariedade entre Geraes. Os princpios e orientaes daquelas organi-
zaes so conhecidos por envelhecimento activo e constituem, actualmente,
um paradigma necessrio para entender as questes que o envelhecimento
coloca s sociedades e as solues a desenvolver. Se a adopo deste paradigma
comum a todas elas, o tipo de abordagem reflecte preocupaes e solues
distintas, que resultam do mbito de interveno que caracteriza cada uma
dessas organizaes.
A definio da OCDE talvez a que tem um espectro mais amplo.
Segundo ela, o envelhecimento activo deve ser entendido como a capacidade
de as pessoas que avanam em idade levarem uma vida produtiva na sociedade
e na economia. Isto significa que as pessoas podem determinar elas prprias a
forma como repartem o tempo de vida entre as actividades de aprendizagem,
de trabalho, de lazer e de cuidados aos outros (OCDE, 1998:92). A definio
reala a necessidade de prolongar a condio de activo, desde que o exerccio
profissional seja compatvel com o processo de envelhecimento, no deixando a
repartio do tempo entre actividades produtivas e no produtivas de apontar,
contudo, para uma desvinculao gradual do mundo do trabalho.
A definio da OMS foca outros aspectos. O envelhecimento activo
refere-se ao processo de optimizao das possibilidades de sade, de par-
ticipao e de segurana, a fim de aumentar a qualidade de vida durante a
velhice (OMS, 2002:12). A qualidade de vida a tnica dominante e, ainda que
as condies de sade sejam acentuadas, esto longe de contemplar apenas os
aspectos biomdicos. O envelhecimento activo no se restringe promoo
da sade. Diz tambm respeito aos factores ambientais e pessoais associados
ao bem-estar. A sociedade, a comunidade e a famlia exercem igualmente um
enorme impacto na forma como se envelhece.
Por seu turno, a Comisso Europeia entende o envelhecimento activo
como uma estratgia coerente visando permitir um envelhecer saudvel,
sendo necessrio desenvolver um conjunto de prticas que englobam a edu-
cao e a formao ao longo da vida; o prolongamento da vida activa; o adia-
mento da entrada na reforma e, mais progressivamente, por conseguir que as
pessoas idosas se tornem activas durante a reforma e realizem actividades que

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reforcem as suas capacidades e preservem a sade (CE, 2002:6). A definio
destaca acima de tudo a actividade, seja ela produtiva ou no, embora seja
clara a relao que estabelece entre o prolongamento da vida profissional e
o estado de sade.
O objectivo do envelhecimento activo , assim, amplo e visa aumentar
a expectativa de uma vida saudvel, que mantenha, segundo a OMS, a auto-
nomia e a independncia, bem como a qualidade de vida de todas as pessoas
que esto a envelhecer, inclusive as que so frgeis, fisicamente incapacitadas
e que requerem cuidados de sade. Numa palavra, pretende-se responder
aos problemas resultantes da maior longevidade e da importncia da sade,
sem a qual no possvel garantir a qualidade de vida e o bem-estar fsico,
mental e social, pelo que, em termos de sade, as polticas de promoo so
to relevantes como as que melhoram as condies fsicas.
Dito isto, a expresso activo remete tambm para a noo biomdica
da manuteno da actividade motora e cognitiva por parte das pessoas mais
velhas, nomeadamente quando passam da vida activa reforma, ou seja, quando
entram na zona de risco no tanto ou no s do envelhecimento mas da
inactividade. Deste ponto de vista, a eptome do envelhecimento activo so
os estilos de vida saudveis e os bons hbitos de sade, cujo conjunto de
recomendaes bem conhecido. A crtica da dimenso ideolgica desta noo
de envelhecimento activo assim equivalente, do ponto de vista sociolgico,
crtica dos hbitos saudveis, cujo carcter socialmente diferenciado faz
com que j tenham sido identificados como introduzindo um efeito perverso
de iniquidade suplementar perante a sade e a doena (Cabral & Silva, 2010).
Com efeito, a adopo desses hbitos saudveis depende exactamente dos
mesmos determinantes sociais que contribuem para as iniquidades perante a
doena e a morte. Portanto, independentemente da bondade pragmtica das
prticas associadas ao envelhecimento activo, o seu carcter vincadamente
social conduz reproduo de desigualdades perante a sade e a doena.
A segunda dimenso do envelhecimento activo que ressalta das defini-
es dadas pelas organizaes internacionais a necessidade de prolongar a
carreira activa. As pessoas vivem mais e tm melhores condies de sade, em
mdia, podendo assim manter uma actividade profissional por mais tempo. A
vantagem de se manter activo consiste em integrar-se melhor na sociedade,
adiando a diminuio dos contactos sociais e institucionais provocados pela

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situao de reforma. O adiamento da inactividade no passa, necessariamente,
por um aumento da idade da reforma, mas implica condies que estimulem
a pessoa a continuar activa. Trata-se de introduzir parmetros de geometria
varivel entre a carreira profissional e a inactividade, atravs de uma transio
gradual entre uma e outra. Como sublinha a definio da OCDE, as pessoas
deveriam ter possibilidade de escolher a melhor forma de repartir o tempo
de vida entre as actividades de aprendizagem, de trabalho e de lazer e de
cuidados aos outros.
certo que o papel da esfera do trabalho enquanto instituio de integra-
o na sociedade se mantm vlido. Contudo, os princpios do envelhecimento
activo tm sido usados, sobretudo, no sentido de justificar o adiamento da
idade da reforma ditado pela sustentabilidade financeira da segurana social,
a qual obriga, no actual quadro das transferncias intergeracionais e de baixa
fecundidade, ao prolongamento das carreiras contributivas. O discurso do
envelhecimento activo tem assim um carcter, simultaneamente, pragmtico e
ideolgico, onde recomendaes vantajosas para a generalidade das pessoas se
misturam com recomendaes ditadas por consideraes econmicas alheias
maioria dos idosos.
Alm disso, o adiamento da idade de reforma para limiares prximos dos
70 anos pode minar a transio gradual entre a actividade e a inactividade,
fazendo com que ela ocorra de forma abrupta, como acontece hoje. At h
pouco tempo, as pessoas entravam na situao de reforma bem mais cedo e
podiam contar com um razovel tempo de vida sua frente em condies
de sade satisfatrias mesmo que a esperana de vida fosse menor do que a
actual. Os esquemas de antecipao da reforma eram no s permitidos como
frequentemente estimulados, a fim de facilitar reconverses econmicas ou
acelerar a entrada dos jovens no mundo de trabalho. Nestas condies, a
passagem inactividade equacionava-se em termos distintos daqueles que se
colocam actualmente. Todavia, o aumento da esperana de vida e a melhoria
das condies de sade no parecem compensar a tendncia para o adiamento
da idade de reforma.
Perante a necessidade de contrariar as presses sobre a sustentabilidade
do sistema da segurana social devido s condicionantes demogrficas, os
princpios do envelhecimento activo tm sido usados sobretudo para justi-
ficar o alongamento das carreiras contributivas. A ideia subjacente a estas

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medidas eliminar os incentivos reforma antecipada e, atravs de formao
profissional adequada, prolongar as carreiras profissionais e contributivas.
luz destes desenvolvimentos, o envelhecimento activo aparece definido como
o conjunto de orientaes e aces de natureza poltica que visa assegurar
uma maior participao econmica dos grupos etrios mais velhos ainda em
idade activa (Pestana, 2003:13), sublinhando apenas aspectos econmicos.
Segundo a perspectiva de alguns tericos (Naegele, 1999; Walker, 2002), o
envelhecimento activo no pode reduzir-se a uma nica vertente, seja a finan-
ceira, a escassez de mo-de-obra ou as (des)vantagens competitivas; tem de ter
em considerao o curso de vida dos indivduos e a condio social de cada
idoso. O estudo do envelhecimento deve, pois, assentar numa abordagem
global, que tenha em considerao as relaes entre os mltiplos aspectos
que integram esse processo, como a vida familiar, o emprego, a educao,
a integrao sociocultural, a sade e a qualidade de vida, sem esquecer os
esteretipos e preconceitos associados idade.
O paradigma do envelhecimento activo surge, assim, como um programa
global de interveno na sociedade voltado para a mudana da condio do
idoso, procurando responder aos problemas do aumento da longevidade. No
uma mera justificao para o aumento das carreiras contributivas em virtude
do desequilbrio entre activos e inactivos, assim como da presso social e eco-
nmica sobre o sistema de segurana social. Com efeito, o envelhecimento
activo convida a reformular a articulao entre a actividade e a reforma, entre
o trabalho e a sade, entre a participao e a excluso. Enfim, convida a que
se caminhe para uma sociedade sem discriminaes em torno da idade.

Envelhecimento activo, curso de vida e transio para ainactividade

O conceito de envelhecimento activo obriga a encarar a longevidade luz


de duas perspectivas: a do curso de vida e a da transio da actividade para a
inactividade. A perspectiva do curso de vida analisa o envelhecimento como um
processo e no como um grupo etrio especfico, cuja constituio resultaria
do abandono da vida activa. Com efeito, do ponto de vista biolgico, o enve-
lhecimento mais contnuo do que descontnuo, no havendo uma transio
fixa para a velhice. A descontinuidade teria origem, sim, nas divises sociais
da idade, especialmente as que resultam da institucionalizao da reforma.

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Apassagem inactividade marcaria a entrada noutra idade social a da velhice.
Ora, as mudanas em curso tendem a introduzir transies graduais, tornando
cada vez mais arbitrria a definio de uma idade de entrada na velhice. A falta
de um marcador que introduza uma descontinuidade na experincia social
dificulta, sem dvida, o reconhecimento de uma fase de vida homognea, bem
como de um grupo etrio com atributos ou interesses comuns alm da idade,
e contribui ainda para a representao do envelhecimento como processo.
A adopo da perspectiva do curso de vida permite analisar o envelhe-
cimento como resultante de trajectrias anteriores, especialmente as que
relevam do campo profissional. A ocupao do tempo durante a inactividade,
a partilha de sociabilidades, o envolvimento em actividades colectivas ou a
prossecuo de interesses pessoais dependem, em grande parte, dos condicio-
nalismos cognitivos, sociais, de sade e motivacionais que se desenvolveram
ao longo das biografias pessoais, tendo como pano de fundo enquadramentos
geracionais e histricos precisos que estabelecem determinaes e condicio-
nam o desenvolvimento dos processos de envelhecimento.
Neste contexto, a conexo social entre a forma de viver e a forma de
envelhecer e morrer (Elias, 2001:71), concomitante s ameaas da fragilidade
da sade fsica e mental, do estigma e da quebra dos laos sociais, bem como
s mltiplas formas de dependncia que pesam sobre os mais velhos, que
deve ser documentada e analisada. Por sua vez, compete s polticas pblicas
assumir essa conexo e corrigi-la em tempo til, ou compens-la caso j no
estejam a tempo de a corrigir. na conjugao entre as determinaes que
resultam das trajectrias anteriores e as respostas das polticas pblicas, no
que respeita oferta de servios e de apoios, que a actual condio idosa
deve ser entendida.
A segunda perspectiva assenta na transio da actividade para a inacti-
vidade. Conforme dissemos, para que no se produza a marginalizao dos
idosos necessrio criar condies a fim de as pessoas se sentirem motivadas
para prolongar a vida activa, desde que o estado de sade o permita e que
as circunstncias do exerccio profissional no o impeam. por isso que
a poltica de envelhecimento activo aspira a flexibilizar a separao rgida
entre actividade e inactividade, ao mesmo tempo que pretende alterar as
condies sociais do trabalho de forma a garantir o prolongamento saudvel
da actividade profissional. Atendendo a que esta adaptao demorar tempo,

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importante desde j problematizar a aceitao destas mudanas por parte
dos seniores, visto que, sem ela, a preparao para o envelhecimento poder
ficar comprometida, tornando mais difcil pr em prtica medidas que criem
condies para o prolongamento da vida activa.

Redes sociais, ocupaes do tempo esade


roteiro etemas da investigao

importante sublinhar que o principal argumento a favor do envelhecimento


activo evidencia a necessidade de assegurar a incluso social das pessoas
que envelhecem e de garantir a sua presena na vida colectiva, apesar de as
justificaes actuais sublinharem sobretudo a necessidade de se restabele-
cer o equilbrio financeiro da segurana social. Sem a participao na vida
activa dificilmente se conseguir evitar a secundarizao das pessoas idosas.
Tipicamente, no estudo promovido pelo Instituto do Envelhecimento sobre
o idadismo em Portugal, o alegado facto de os velhos no trabalharem
o principal factor de discriminao assumido pela populao portuguesa
(Lima, 2011).
Com efeito, a ligao aos outros que permite uma participao colec-
tiva sem a qual no h afirmao de cidadania. A incluso social significa ser
parte dos processos de deciso que dizem respeito ao conjunto da sociedade
e manter-se na vida activa por mais tempo contribui para esse fim. Contudo,
para que tal seja possvel necessrio rever os aspectos motivacionais e de
sade intrnsecos ao trabalho. Sem isso, dificilmente se poder falar em prolon-
gamento voluntrio da vida activa e de transio gradual para a inactividade.
O trabalho no pode causar danos sade; tem de se adaptar aos condiciona-
lismos da idade e ser uma fonte de auto-satisfao.
A instituio do trabalho proporciona, assim, um elo mais forte
sociedade atravs da participao em vrios tipos de redes, de mltiplos
contactos sociais e do acesso a informao diversificada. a partir dela que
se reforam tambm a participao e os laos sociais mais amplos, desig-
nados na literatura por capital social (Cabral, 2008). Sem o investimento
permanente nas redes, o capital social tender a escassear, como qualquer
outro, pelo que a intensidade dessas redes ao longo da vida activa deixa
antever, at certo ponto, a sua continuidade aps o abandono da actividade.

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Quer por razes de incluso, quer por razes de sade, fundamental que a
envolvente humana consubstanciada nas redes sociais acompanhe a pessoa
medida que envelhece.
O sentido de actividade no deve, contudo, ser tomado exclusivamente
na acepo de actividade profissional. Manter-se activo pode igualmente
significar ocupar-se em actividades individuais e colectivas que contribuam
para manter o indivduo saudvel e independente. O envelhecimento activo
corresponderia, assim, a um envelhecimento em boas condies de sade
fsica, mental e emocional, que implicam autonomia, relacionamento com
os outros e participao social. Nesta perspectiva, actividades que envolvam
o exerccio fsico ou intelectual, o relacionamento com os outros, e o sentido
da utilidade e reconhecimento sociais so consideradas benficas.
A investigao realizada pretendeu reconstituir o curso de vida social-
mente diferenciado dos portugueses com mais de 50 anos, colhendo ao longo
do processo eventuais crises como a aposentao e a viuvez, com o foco em
duas dimenses principais: as modalidades de ocupao efectiva dos tempos
livres, ou seja, a efectiva pr-actividade das pessoas, segundo a sua idade e
atributos sociais; e o envolvimento em redes de sociabilidade e mtuo apoio,
seja a nvel familiar e de vizinhana, associado ou no, voluntrio ou remu-
nerado, susceptvel de gerar um capital social capaz de suprir a tendncia
para o arrefecimento das relaes que tende a marcar os processos de enve-
lhecimento (Elias, 2001).
Investigou-se assim o impacto das redes nas actividades e nos usos do
tempo ao longo do envelhecimento, com particular ateno aos processos de
transio, designadamente na passagem para a reforma, a viuvez ou ainda para
situaes de dependncia provocadas por razes de sade. As redes sociais
mudam ao longo desse processo e isso reflecte-se tambm no uso dos tempos
e na identidade dos indivduos. Sustentmos a hiptese de que o empobre-
cimento das relaes sociais e a falta de apoios relacionais, em resultado de
redes precrias, esto associados a uma vida social menos intensa, a qual, alm
de no contribuir para a sociedade, conduz a um isolamento que se reflecte
tambm no estado de sade fsica e mental dos indivduos. Os usos do tempo
ao longo da idade reflectem no s a mudana da actividade ocupacional mas
tambm a capacidade de manter redes interpessoais que contribuam para
estruturar um quadro de vida autnomo e saudvel.

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Evidentemente que as mudanas nas redes sociais ao longo da idade so
formatadas por mltiplos factores. Desde logo, pelas condicionantes estru-
turais como o gnero ou a classe social, que exercem um efeito diferenciador
na diversidade, extenso e intensidade das redes sociais. Contudo, factores de
natureza individual, como o estado de sade, podem explicar o declnio das
redes. Inversamente, factores como a participao associativa e cvica ou a
promoo de actividades e de espaos de sociabilidade destinados terceira
idade surgem como impulsionadores das redes sociais. A funo destas est
intimamente ligada s actividades que as sustentam, pelo que se analisou a
natureza, a frequncia e a envolvente institucional dessas actividades, bem
como as motivaes de quem as exerce, como a busca de sociabilidade, apoio
recproco, influncia ou altrusmo. Esses factores contribuem para colocar a
terceira idade no espao pblico, constituindo instrumentos potenciais das
polticas pblicas que visam promover um envelhecimento activo e saudvel,
assim como a participao dos seniores na sociedade.
Quer as condicionantes estruturais quer os factores individuais so cru-
ciais para saber at que ponto exacto dizer que, assim como se vive, assim
se envelhece e assim se morre. Envelhecer de uma forma saudvel implica,
naturalmente, a existncia de boas condies de sade que so, em parte, corre-
lativas da forma de viver das pessoas, das actividades com que ocupam o tempo
e das relaes que estabelecem com os outros, constituindo requisitos para um
envelhecimento saudvel e uma condio determinante do estado subjectivo
de sade e de bem-estar. O conhecimento destas relaes constitui uma con-
dio necessria para dotar as polticas pblicas de instrumentos susceptveis
de contrariar a referida conexo entre o modo de viver e o de envelhecer.
Este livro , portanto, inteiramente baseado nos resultados de um inqu-
rito representativo da populao portuguesa com 50 anos ou mais, correspon-
dendo os dados aqui fornecidos s respostas dos inquiridos, as quais podem
ser consultadas nos sites da Fundao Francisco Manuel dos Santos e do
Instituto do Envelhecimento da Universidade de Lisboa. O corpo do livro
est organizado em seis captulos: famlia, conjugalidade e vida a ss; trabalho,
reforma e inactividade; redes interpessoais, relaes de apoio e de vizinhana;
participao social; ocupaes e actividades de tempos livres; sade e bem-
-estar, precedidos de uma introduo e seguidos de uma concluso relativa
ao paradigma do envelhecimento activo em Portugal.

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No primeiro captulo, a abordagem do envelhecimento enquanto processo
tem como corolrio afastar a ideia de estarmos perante um grupo de fronteiras
etrias bem delimitadas ou definido a partir de um critrio de entrada, como
a reforma. O importante dar conta das mudanas que ocorrem ao longo das
situaes e das trajectrias familiares, descrevendo as alteraes que se obser-
vam em consequncia do prprio envelhecimento ou a ele associadas, como
por exemplo a viuvez. Neste sentido, o limiar dos 50 anos, situado ainda longe
da representao social da velhice, permitiu estabelecer uma fronteira a partir
da qual se registaram as trajectrias e as mudanas sociais concomitantes ao
envelhecimento. Pretendeu-se assim descrever os traos que as trajectrias
temporais deixam no terreno social.
O captulo que se segue complementa o anterior no sentido em que
regista as situaes e as trajectrias profissionais. O arco etrio amplo,
abrangendo seniores com localizaes sociais muito diferenciadas: uns podero
estar sem actividade profissional h bastante tempo, enquanto outros ainda
esto longe da reforma. A idade , evidentemente, a primeira razo para as
diferentes localizaes, mas outros factores, como a reforma antecipada ou,
pelo contrrio, o adiamento da idade da mesma e o prolongamento da vida
activa, podem condicionar significativamente as trajectrias de pessoas da
mesma coorte ou de coortes contguas. A respeito das localizaes sociais
necessrio integrar duas perspectivas temporais na anlise do envelhecimento:
a prospectiva e a retrospectiva. No primeiro caso, trata-se de reconstruir as
trajectrias passadas como causas da situao presente; no outro, de projectar
as trajectrias no futuro, assinalando por exemplo as expectativas e os projec-
tos que as pessoas possuem quando entram na reforma. A considerao desta
perspectiva bidireccional do tempo particularmente relevante em domnios
como a sade ou a actividade, seja profissional ou no, mas tambm no domnio
das redes familiares e sociais estabelecidas ao longo da vida.
O terceiro captulo corresponde ao estudo das redes sociais, reunindo um
conjunto de indicadores que caracteriza as situaes relacionais dos seniores,
desde a participao em vastas redes cruciais para o capital social das pes-
soas at s situaes de isolamento. Do ponto de vista do envelhecimento,
essencial inventariar os diferentes tipos de redes sociais, designadamente
as redes de ajuda e de solidariedade, bem como as redes familiares e de ami-
zade. As funes e objectivos das vrias redes no so estanques, havendo

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pelo contrrio sobreposies, ainda que cada uma delas tenha uma vocao
especfica ou privilegie determinadas finalidades em vez de outras. As redes
de ajuda e solidariedade so crticas em estados de dependncia. As redes
familiares acentuam a proximidade das pessoas envolvidas e implicam trocas
de vria ordem e de sentido varivel. As redes de amizade podem envolver
relacionamentos muito diversos, como vizinhos ou amigos, e implicar tambm
diferentes interaces, desde a conversa ocasional at ao apoio emocional.
A envolvente social associada s redes tem tambm impacto na sade.
O isolamento provocado por falta de contactos e de reconhecimento social
est associado solido e depresso. O prolongamento das redes sociais
proporcionado pela vida activa ajudaria a combater o isolamento medida
que o indivduo envelhece e, possivelmente, graas a uma maior estimula-
o humana, contribuiria tambm para contrariar ou retardar os estados
de dependncia ou mesmo de demncia que uma parte das pessoas poder
atingir. Nesta perspectiva, as redes sociais afiguram-se como uma profilaxia
do prprio processo de envelhecimento.
No quarto captulo, distingue-se entre participao social formal e infor-
mal. Na primeira, considera-se a pertena associativa e a participao em
actividades orientadas para a terceira idade, bem como a ocupao de cargos
dirigentes e o tempo consagrado vida cvica, que constitui o elo mais signi-
ficativo para assegurar a incluso social no sentido do envolvimento nas acti-
vidades colectivas que geram diferentes tipos de capital social. Aparticipao
informal contempla as actividades de convvio e a prestao de cuidados, seja
a crianas ou a adultos.
No captulo seguinte, debruamo-nos sobre as ocupaes e actividades
de tempos livres e de lazer. Evidentemente, a sua importncia altera-se ao
longo da vida e varia de indivduo para indivduo, em funo da sua localizao
social, a qual depende de vrios factores como o sexo, a idade, a escolaridade, o
estado civil e a situao profissional. Da articulao das diferentes ocupaes
e actividades resultou um perfil de envelhecimento activo cujos preditores
sociodemogrficos confirmam a hiptese da pesquisa, segundo a qual estas pr-
ticas so prevalentemente adoptadas pelos indivduos mais escolarizados e com
rendimento mais elevado. As formas de envelhecimento activo implicam, pois,
um conjunto de orientaes pragmticas das quais seria difcil algum discordar.
Mas exactamente porque essas orientaes esto longe de ser seguidas pela

22
maioria da populao snior, sobretudo os mais velhos e os menos instrudos,
indispensvel identificar as condicionantes sociais que favorecem a adopo dos
comportamentos activos e saudveis, e aquelas que, pelo contrrio, dificultam
ou impedem mesmo a prtica desses comportamentos.
O estado de sade e o bem-estar constituem o ltimo captulo.
Naturalmente, o envelhecimento activo e saudvel depende em grande parte
das trajectrias passadas, enquanto condicionantes inevitveis no s do
actual estado de sade como das disposies cognitivas em relao sade.
importante sublinhar esta dimenso social e cognitiva da sade, porquanto,
como sucede alis em relao promoo dos comportamentos saudveis em
todas as idades, existe um enviesamento ideolgico no sentido de apresentar
o envelhecimento sadio como uma deciso volitiva meramente individual,
desde que uma oferta mnima de condies favorveis de ocupao do tempo
se encontre reunida. Ora, a adopo desses comportamentos, juntamente
com o envolvimento em determinadas ocupaes e a participao em redes
sociais de diferentes amplitudes e funes, traduzem, na prtica, aquilo que se
designa por envelhecimento activo e que constituiu um dos principais factores
de diferenciao dos processos de envelhecimento observados no curso de
vida dos seniores portugueses, segundo os seus atributos sociodemogrficos.
Na concluso, essa diferenciao social perante as prticas de envelhe-
cimento activo retomada, mostrando-se como a sua evoluo tender a ser
positiva. Contudo, sublinha-se a tendncia claramente dominante na socie-
dade portuguesa para uma indiscutvel desvinculao social e at familiar na
grande idade. Do mesmo modo, acena-se, a terminar, para uma biopoltica
do envelhecimento que faz com que os seniores portugueses ainda estejam
muito pouco organizados no sentido da defesa dos seus direitos e expectativas.
Por ltimo, esta Introduo no poderia finalizar sem os autores deixarem
dois agradecimentos: o primeiro para expressar o reconhecimento pelas valiosas
contribuies dadas pelos bolseiros do Instituto do Envelhecimento, Pedro
Alcntara da Silva, Paula Jernimo e Tatiana Marques, no decurso da investiga-
o e na elaborao da verso original de alguns dos captulos do presente livro; o
segundo para agradecer publicamente Fundao Francisco Manuel dos Santos
o generoso apoio que tornou possvel esta investigao, assim como Fundao
Calouste Gulbenkian, que em boa hora promoveu a criao e assegurou o
funcionamento do Instituto do Envelhecimento da Universidade de Lisboa.

23
Captulo 1
Famlia, conjugalidade e vida a ss
O envelhecimento consiste num processo contnuo que se traduz numa tra-
jectria atravs de diferentes instituies sequencialmente organizadas e
ajustadas por critrios etrios ao curso de vida (Morgan et al., 2007). A famlia,
a escola, o trabalho e a reforma constituem instituies que formatam o curso
de vida nas sociedades ocidentais. A passagem do tempo reflecte-se tanto
nas mudanas de papis sociais como na autoidentidade e no prprio corpo
dos indivduos. As marcas corporais constituem a indisfarvel presena do
envelhecimento mas as mudanas de identidade e de papis sociais so igual-
mente importantes. Na perspectiva da identidade, o envelhecimento um
processo sem transies ntidas entre as mudanas que ocorrem ao longo da
vida. Porm, do ponto de vista institucional, marcado por transies entre
diferentes fases e instituies que determinam descontinuidades sociais.
So estas transies, designadamente a viuvez enquanto principal causa do
isolamento social e da solido, assim como a diversidade dos trajectos para a
reforma, que analisaremos neste e no prximo captulo.
Ao longo do processo de envelhecimento, passa-se geralmente de uma
vida familiar para uma vida a dois e, aps a viuvez, a uma vida a ss uma
tendncia que tem vindo a acentuar-se (Aboim, 2003). Em casos mais raros,
observa-se a continuidade de percursos solitrios ou reconfiguraes de outras
solues familiares, como a coabitao com outro parente, por exemplo.
A maior parte dos seniores vive com outras pessoas, com as quais tem quase
sempre uma relao de parentesco, segundo diferentes arranjos familiares.
O facto de a situao familiar ser maioritria no impede que o nmero de
pessoas que vivem ss seja um quinto do universo snior portugus, ao con-
trrio das situaes de coabitao com pessoas no aparentadas, que no tm
praticamente peso no universo inquirido.

25
O nmero de pessoas ss justifica ateno especial s transies, na
medida em que decorrem maioritariamente de situaes familiares que se
desfazem ao longo do tempo, ocasionadas pela partida dos filhos, por uma
separao ou pela morte do cnjuge. A maior parte das pessoas ss viveram em
famlia durante determinado perodo, com extenses muito variadas. Embora
viver sozinho seja frequentemente equiparado a isolamento social ou mesmo
a solido, necessrio identificar os eventos decisivos que conduzem a essa
situao e conhecer o modo como ela vivenciada.
Apesar de a maior parte dos seniores viver em famlia, os arranjos familia-
res so mltiplos. A dimenso e a composio da famlia, ou seja, o nmero de
pessoas e a natureza da relao de parentesco, so dois elementos a considerar.
Em relao a este ltimo, a clivagem mais importante a que estabelece uma
distino entre as famlias constitudas por um ncleo conjugal, agregando
ou no outros elementos, e as que no possuem esse ncleo, embora possam
incluir outros familiares. As primeiras so bastante mais numerosas do que
as segundas, que constituem apenas um tero da populao snior. Assim,
em termos de quadros de vida, distinguimos trs situaes: as pessoas que
vivem sozinhas; as que vivem em famlias organizadas em torno de um ncleo
conjugal; e as outras situaes familiares.
Nas famlias com um ncleo conjugal, importa distinguir entre as for-
madas exclusivamente pelo casal e as constitudas, alm dele, por outros
familiares, especialmente os filhos. A diferena significativa no que res-
peita dimenso mdia, pois as primeiras tm duas pessoas e as ltimas pelo
menos trs, mas tambm sua importncia relativa. As famlias formadas
exclusivamente pelo casal so mais numerosas, sugerindo que, entre os casais
que tiveram filhos, estes j saram de casa, encontrando-se os membros do
casal numa fase mais avanada da vida e mais perto da transio de um deles
para uma vida a ss. Apesar de esta transio no ser linear, pois existe a
possibilidade de novas relaes familiares, h continuidade, para uma boa
parte das trajectrias, entre a vida em casal e a vida a ss, pois o declnio das
sociabilidades ao longo da idade torna essas reconfiguraes mais raras aps
rupturas conjugais, como a viuvez ou a separao.

26
Quadro 1: Com quem vive
N %
Em casal: (662) (66,2)
Exclusivamente em casal 380 38,0
Com outras pessoas, alm do casal 282 28,2
Sozinho 201 20,1
Outras situaes familiares 137 13,7
Total 1000 100,0

Essa continuidade sustenta-se no facto de as pessoas ss (um quinto da


populao snior) serem muito mais numerosas do que as situaes sem casal.
Estas ltimas, porm, revelam a existncia de transies alternativas vida a
ss, porventura menos comuns, por exemplo, quando o cnjuge que enviuvou
vive com um dos filhos. Interessa, portanto, comparar as famlias conjugais
e as no-conjugais quanto dimenso e s pessoas com quem se vive. As pri-
meiras esto mais bem representadas na categoria do casal, as segundas tm
valores mais expressivos nas famlias de trs, quatro ou mais pessoas. Deste
modo, os dois tipos de famlias envolvem quase exclusivamente relaes de
parentesco, com predomnio claro dos filhos. Mesmo assim, h uma certa
diferena entre eles, tendo os filhos presena mais importante nas famlias
conjugais e outros parentes nas no-conjugais, reforando estas ltimas a
ideia de que se organizam com base em relaes de parentesco mais alargadas,
podendo at constituir-se em torno do ncleo conjugal de um descendente.
As famlias no-conjugais podem assim constituir uma alternativa vida a
ss aps a viuvez.
A ideia de que o tipo de famlia corresponde geralmente a transies e
reconfiguraes familiares ao longo do curso de vida (Morgan et al., 2007) tem
a sua sustentao em indicadores sociodemogrficos. A idade sem dvida
o mais evidente. Habitualmente, o envelhecimento faz com que haja mais
pessoas ss, implicando a diminuio das que vivem em famlias conjugais
e noutras situaes familiares. Isso no significa que as pessoas mais velhas
vivam maioritariamente ss mas sim que o nmero das que vivem sozinhas
tende a aumentar com a idade. Esta leva tambm reduo das famlias con-
jugais comparadas com outras situaes familiares. Os casais esto expostos
ocorrncia da viuvez, enquanto os seniores que vivem com outros familiares

27
tm menos probabilidades de vir a viver sozinhos. No entanto, essa protec-
o contra a vida a ss relativa. A maior parte destas famlias constituda
por duas pessoas (o snior e um filho), pelo que a transio para a vida a ss
pode ocorrer com a partida do(a) filho(a) ou por morte dos outros familiares
com quem se vivia. Seja como for, confirma-se a natureza fundamentalmente
nuclear da famlia, que tende a restringir-se ao casal com o aumento da idade.
A viuvez , por outro lado, a principal causa para a vida a ss. Mais de
metade das pessoas que vivem sozinhas so vivas, bem acima da percentagem
de solteiros, separados ou divorciados, reflectindo, naturalmente, o seu maior
peso numrico. Por outro lado, como os vivos tm um peso semelhante nas
famlias no-conjugais (outras situaes familiares) no se pode dizer que eles
tendam mais a viver a ss do que com outros familiares. Atendendo, porm,
a que as famlias no-conjugais so menos numerosas do que as pessoas que
vivem sozinhas, a reconfigurao do quadro de vida aps a viuvez passa, em
primeiro lugar, pela vida a ss e, seguidamente, pela vida com outros familiares.
As reconfiguraes familiares ao longo do curso de vida esto forte-
mente sujeitas ao impacto das relaes de gnero. As trajectrias de homens
e mulheres no so as mesmas. Estas ltimas tendem, proporcionalmente,
a viver a ss ou com outros familiares mais do que aqueles: dois teros das
pessoas que vivem sozinhas so mulheres e a propenso para viver com outros
familiares quase exclusivamente feminina. Estas diferenas so em grande
parte explicadas pela maior longevidade feminina, a qual faz com que, nas
fases mais avanadas do curso de vida, haja bastantes mais mulheres do que
homens. Porm, a elevada conjugalidade que se verificou existir ajuda tambm
a acentuar as diferenas entre homens e mulheres nos outros dois grupos,
especialmente no das que vivem ss, tornando-as mais sujeitas ao efeito da
longevidade.
A vida a ss e, possivelmente, tambm com outros familiares, embora
neste caso haja mais indeterminao das trajectrias, so principalmente
efeitos da longevidade; no uma escolha ou um modo de vida. possvel que a
reduo da diferena entre a longevidade masculina e a feminina nas geraes
mais novas, a par de mudanas no padro de conjugalidade e das estruturas
familiares, venha a alterar o actual desequilbrio entre homens e mulheres
que vivem sozinhos. Dito isto, qualquer que seja a evoluo da longevidade,

28
o envelhecimento hoje um processo predominantemente conjugal, no caso
masculino, e parcialmente no conjugal e a ss no feminino.
Alm da desigual longevidade e da mudana das estruturas familiares,
outras influncias sociais mais amplas devem ser consideradas nas transies
familiares e no quadro de vida nesta fase mais avanada. A primeira observao
que ocorre, considerando a faixa etria snior, diz respeito distino entre a
actividade e a inactividade, que se traduz na presena maioritria da situao
de reformado ou, num sentido mais lato, de inactivo. Mesmo assim, os acti-
vos representam um tero da populao com 50 ou mais anos. Obviamente,
quanto maior a idade, menor a actividade.
Outro aspecto que importa evidenciar a relao da actividade profissio-
nal com o quadro de vida. Em termos gerais, a percentagem de activos diminui
quando se passa da vida em casal para a vida com outros familiares ou para
a vida a ss. Em relao a esta ltima, a explicao relaciona-se com o facto
de a estrutura etria das pessoas que vivem sozinhas ser a mais envelhecida,
apresentando nveis mais elevados de inactividade. No caso de quem vive com
outros familiares, como a estrutura etria est mais prxima da das pessoas
que vivem em casal, a idade no pode constituir a principal explicao para
a maior presena de inactivos, devendo esta ser atribuda ao maior peso da
categoria outras situaes, composta essencialmente por domsticas.
A ligao entre a actividade e a estrutura etria decorre da existncia de
uma idade de reforma, que marca o incio da inactividade para a maior parte
das pessoas. Embora a reforma introduza uma descontinuidade ocupacional
muito importante, no tem efeitos socialmente diferenciadores, na medida em
que se acede a ela, genericamente, a partir de determinada idade. Ao contrrio
da actividade, o grau de escolaridade est desigualmente distribudo e tem
influncia no modo de vida. O estudo mostra uma clivagem educacional entre
a vida conjugal e os outros dois quadros de vida, estando a primeira associada
a nveis mais altos de escolaridade, o que no alheio possivelmente relao
que esta ltima tem com a longevidade.
A classe social subjectiva proporciona elementos que sustentam a relao
entre conjugalidade, escolaridade e status social. Apesar de poucas pessoas se
classificarem na classe alta/mdia alta, posicionando-se maioritariamente na
classe baixa/mdia baixa, existe uma clivagem entre os que vivem em casal
e a ss, e por outro, os que vivem com outros familiares. Isto sugere que, em

29
alguns casos, os percursos para a vida a ss no so ditados por condies
materiais desfavorveis ou economicamente insuficientes, podendo corres-
ponder a escolhas voluntrias. Quanto aos seniores que vivem com outros
familiares, posicionam-se maioritariamente na classe mais baixa. luz desta
autoclassificao subjectiva, o quadro de vida com outros familiares pode
ocorrer mais por razes de sustentabilidade econmica do que pelos possveis
benefcios em relao ao isolamento social, decorrendo antes da proteco
que este quadro de vida proporciona.
O peso das condies econmicas nas transies familiares e nas reconfi-
guraes do quadro de vida pode tambm ser avaliado a partir dos rendimentos
declarados. O nvel de rendimento mais dbil nas pessoas que vivem com
outros familiares, seguindo-se as que vivem a ss e, por ltimo, as que vivem
em casal. A distribuio coincide largamente com o posicionamento social
dos seniores e aponta para as mesmas tendncias. Em termos gerais, as pessoas
que vivem com outros familiares tm rendimentos mais baixos do que as que
vivem ss, embora muitas destas tenham situaes econmicas equivalentes.
Deste modo, a distribuio do rendimento mostra que a conjugalidade est
associada a uma vida economicamente mais desafogada e que os baixos ren-
dimentos individuais, embora estejam mais presentes entre as pessoas que
vivem com outros familiares, acabam por penalizar tambm a maioria das
pessoas que vivem sozinhas, pois o rendimento que auferem no se integra
numa economia familiar.
Em sntese, relativamente ao quadro de vida dos seniores portugueses,
segundo vivem em casal, com outros familiares ou a ss, possvel destacar
algumas tendncias: reduzida dimenso das famlias, vivendo metade dos
seniores em famlias formadas pelo casal; um quinto dos inquiridos vive
s, sendo a principal causa a viuvez, pelo que as mulheres esto muito mais
representadas neste quadro de vida do que os homens; finalmente, uma parte
menos importante das pessoas vive com outros familiares e surge associada
a um perfil de dependncia econmica no qual se destacam as mulheres que
nunca exerceram actividade profissional. Dos trs quadros de vida, a situao
economicamente mais favorvel a dos inquiridos que vivem conjugalmente.
Por fim, o processo de envelhecimento est sujeito s diferenas de gnero:
os homens vivem predominantemente no mbito de uma relao conjugal,
enquanto as mulheres residem mais sozinhas ou com outros familiares.

30
Isolamento social, solido e viuvez

Um dos objectivos da anlise das transies familiares e das reconfiguraes


do quadro de vida chamar a ateno para o nmero de pessoas que vivem
ss, em particular nas idades mais avanadas. Segundo o estudo, as pessoas
com 75 ou mais anos que vivem sozinhas representam quase 10 por cento do
universo snior. A transio para a vida a ss no constitui, como vimos, a
nica transio possvel, mas a mais importante, no s por causa do seu
actual peso percentual mas tambm pelo seu previsvel aumento. Com efeito,
em virtude das mudanas das estruturas familiares, a vida a ss tender a
aumentar em todos os grupos etrios, incluindo os de idade mais avanada
(Fernandes, 2008).
Nestas idades, o facto de se viver sozinho rapidamente associado
solido. A ideia de que as pessoas mais velhas esto simultaneamente sepa-
radas dos outros e dependentes deles, especialmente quando est em causa
a capacidade funcional e cognitiva, faz com que a vida a ss seja entendida
como um problema social. Contrariamente aos grupos mais jovens, para
quem a vida a ss frequentemente voluntria e desejada, nos mais velhos
ela decorre, na maior parte das vezes, de acontecimentos que no dependem
do prprio, como a partida dos filhos ou a morte do cnjuge. Nestes casos,
no se escolhe viver sozinho; fica-se a viver s. Ainda que possa constituir
uma situao involuntria, no significa forosamente que seja uma situao
indesejada ou que provoque sempre solido (Gierveld & Havens, 2004).
Existem noes de dependncia e de proteco em relao aos mais
velhos que parecem ignorar que a solido no um sentimento exclusivamente
reservado a eles. Tudo depende dos sentimentos e expectativas associados a
esta vivncia. A solido simultaneamente uma experincia e um sentimento.
Sentir-se s um sentimento frequente, que afeta praticamente todas as pes-
soas em algum momento das suas vidas e nesta acepo que aparece mais
frequentemente na literatura. Como experincia, a solido surge associada a
situaes nas quais o indivduo geralmente se sente desamparado e privado
de apoio e companhia amiga (Gibson, 2000:2), como acontece, por exemplo,
em situaes de migrao, excluso ou envelhecimento. Nestes casos, mais do
que uma manifestao emocional, esto em causa duraes existenciais que
se prolongam no tempo e persistem nas memrias biogrficas dos indivduos.

31
A solido , assim, uma reconstruo da experincia, uma narrativa do estar
ou do sentir-se s num dado lugar e momento da vida.
Independentemente de poder ser vivida como sentimento ou como
experincia, possvel distinguir, segundo Gibson (2000), vrios tipos de
solido. Pode-se pensar na solido como um isolamento fsico dos outros, que
impede que possamos encontr-los ou interagir com eles. Numa interpretao
mais comum, a solido pode ser vista como um estado de alma, resultante
do sentimento de rejeio por parte de outros e da excluso das actividades
que estes desenvolvem. Esta percepo de ser posto de lado ou ignorado pelos
outros no deixa habitualmente de produzir marcas negativas na auto-estima,
podendo em alguns casos alimentar estados depressivos.
neste segundo sentido que comeamos por referir a solido enquanto
isolamento fsico relativamente aos outros, consubstanciado nas trs situaes
que temos vindo a analisar: a vida em casal, a ss e com outros familiares, tendo
em conta a frequncia com que os seniores dizem ter-se sentido sozinhos na
ltima semana. A primeira observao indica que a solido um sentimento
mais feminino do que masculino. Com efeito, cerca de um tero das mulheres
dizem experienci-lo algumas ou muitas vezes, enquanto apenas um quinto
dos homens assinala uma frequncia equivalente. Tal diferena pode estar
relacionada com a desigual distribuio pelos quadros de vida, que um dos
ngulos de anlise da solido que importa desenvolver. Os homens esto
menos presentes nas situaes mais vulnerveis solido, especialmente a
vida a ss. Essa razo ajuda a explicar as diferenas de solido entre homens
e mulheres, j que a maior parte dos homens e das mulheres que vivem em
casal diz nunca ter experimentado a solido. Nada que se compare ao que se
verifica com as pessoas que vivem a ss ou com outros familiares. Metade
destas ltimas e um pouco mais das que vivem sozinhas assinalam sentimentos
intensos (muitas vezes) ou relativamente intensos (algumas vezes) de solido.
Isto permite evidenciar alguns aspectos da solido, tal como expe-
rienciada pelas pessoas acima de 50 anos. Se verdade que o presumvel
isolamento social das pessoas que vivem sozinhas pode ser apontado como
uma causa importante da solido, o facto de aqueles que vivem com outros
familiares exprimirem o mesmo sentimento com uma intensidade semelhante
leva a supor que a co-residncia no suficiente para evit-lo ou reduzir a
sua intensidade. A solido no existe apenas quando h isolamento fsico ou

32
social. Porm, a comparao destes dois quadros de vida com o das pessoas que
vivem em casal revela que a conjugalidade atenua fortemente o sentimento
de solido, pois possui um sentido de proximidade ou mesmo de intimidade,
habitualmente ausente nas pessoas que vivem com outros familiares. a
ausncia deste sentido de proximidade ou intimidade que torna a solido
destas ltimas mais parecida com a das que vivem ss.
No entanto, importante no generalizar o sentimento de solido, por-
quanto cerca de metade das situaes mais propensas a experienci-lo dizem
que nunca ou raramente se sentiram ss. Com efeito, embora haja uma relao
inversa entre a conjugalidade e a solido, nem por isso a possibilidade de um
novo relacionamento conjugal vista como desejvel pela maioria dos que
no vivem em casal, enquanto forma de evitar ou atenuar esse sentimento.
Amaioria das pessoas clara ao afirmar que no se sentir mais s pelo facto
de no voltar ou de nunca ter vivido em casal. As mulheres afirmam-no mais
do que os homens. A distino entre os que vivem sozinhos e os que vivem
com outros familiares faz pouca diferena; o gnero que conta.
Apesar de serem elas a experienciar mais frequentemente a solido, so
tambm elas que recusam mais vezes a alternativa conjugal. A possibilidade
de reiniciar ou, em alguns casos, de comear uma vida em casal, no sendo
normalmente antevista, revela diferenas entre homens e mulheres bastante
dilatadas: a recusa feminina duas vezes superior masculina. A propenso
conjugal seria assim, nestas idades, mais masculina do que feminina. A idade
ajuda, sem dvida, a esclarecer esta recusa perante uma nova relao conjugal
e os dados vo no sentido de mostrar uma diminuio do desejo de viver ou
voltar a viver em casal com o aumento da idade. Quer nos homens, quer nas
mulheres, mais de metade das pessoas de 50-59 anos revela o desejo de ter
uma vida conjugal num horizonte mais ou menos prximo, mas, medida
que se transpe a fronteira dos 60 anos, esse desejo diminui, sendo claro que
o aumento da idade afasta o cenrio de novos relacionamentos conjugais.
Como o efeito da idade se faz sentir sobretudo nas faixas etrias mais
avanadas, esse afastamento tem tambm de ser equacionado luz da viu-
vez. Independentemente do facto de os vivos constiturem um grupo mais
numeroso do que o dos solteiros ou dos divorciados e separados, eles recusam
mais intensamente a possibilidade de uma nova relao conjugal, sem que haja
diferenas importantes entre vivos e vivas. Em contrapartida, tendo em

33
conta o seu reduzido peso numrico na populao, os solteiros, os divorciados
e os separados alimentam aspiraes conjugais, enquanto os vivos as rejeitam.
A viuvez constitui um ponto de viragem na trajectria conjugal e familiar
que responsvel, como vimos, por uma boa parte da vivncia a ss. A perda
do cnjuge, que para cerca de metade do universo snior ocorreu h menos
de dez anos, evidentemente a causa das reduzidas expectativas dos vivos
em relao a uma nova vida conjugal. A julgar pelas respostas dos seniores,
o peso das memrias passadas parece ser determinante. Com efeito, para a
maior parte deles, homens ou mulheres, a viuvez um sentimento intenso,
que se traduz na elevada frequncia com que os vivos pensam na perda do
cnjuge. verdade que essa intensidade tende a diminuir com a passagem dos
anos, sobretudo nos homens, embora no deixe de ser expressiva. Em suma,
os efeitos da viuvez, ainda que intensos para ambos, so mais persistentes nas
mulheres do que nos homens.
As relaes entre a vida a ss, a solido e a viuvez no so, pois, imediatas.
Embora exista a ideia de uma correspondncia entre viver sozinho e sentir-
-se s, a sobreposio est longe de ser perfeita, atingindo apenas cerca de
metade das pessoas que vivem ss. Por outro lado, a solido afecta tambm
pessoas que vivem noutras situaes, especialmente com outros familiares
mas at em casal. A solido no decorre automaticamente da vivncia a ss,
dependendo tambm das redes e ligaes que os seniores mantm uns com
os outros, tendendo no entanto estas a enfraquecer com a idade.

34
Captulo 2
Trabalho, reforma e inactividade
A transio entre a actividade e a inactividade outra das grandes mudanas
que tende a ocorrer ao longo do processo de envelhecimento. Para a maioria
dos indivduos, esta transio ocorre quando se atinge a idade de reforma,
fazendo com que o incio desta seja socialmente visto como o limiar de uma
outra idade de vida. Uma idade em que o trabalho deixa de ser obrigatrio
para assegurar a sobrevivncia econmica, na medida em que o rendimento
garantido atravs das instituies de segurana social. A reforma comeou
por ser considerada um direito a um tempo de descanso completamente
liberto do trabalho, uma compensao por um longo perodo de trabalho e
de contribuies obrigatrias (Fernandes, 1997). Nem todos os indivduos
cessavam a actividade profissional nesse momento mas, para a maioria deles,
a reforma marcava o fim da actividade profissional, o que dava origem a
uma mudana social entre o mundo do trabalho e um tempo que passa a ser,
idealmente, todo ele de lazer.
Por causa do aumento da longevidade, a reforma deixou de ser um tempo
de compensao, vivido em muitos casos em condies de sade pouco satis-
fatrias e com uma durao curta, para passar a ser um tempo de ps-trabalho
a inventar fora dos constrangimentos profissionais, enquanto o indivduo
mantiver a sua autonomia. Este prolongamento do perodo de vida aps o
fim do trabalho no resultou apenas do aumento da longevidade mas tambm
do recuo da idade de reforma, que permitiu atingi-la em melhores condies
de sade, as quais, por sua vez, favoreceram os progressos da longevidade.
No momento presente, o tempo do ps-trabalho suscita reformulaes.
A economia comeou a mostrar dificuldade em assegurar a reforma a um
nmero crescente de pessoas por perodos cada vez mais longos e os governos
comearam a aprovar medidas no sentido do aumento da idade de reforma,

35
visando diminuir os riscos de insustentabilidade do sistema de segurana
social (Mendes, 2011). H, pois, uma tendncia para o adiamento da idade de
entrada na reforma. Este adiamento, ainda que possa ser interpretado como
um sinal de declnio econmico, no necessariamente negativo, indepen-
dentemente da questo da sustentabilidade da segurana social. Com efeito,
segundo os pressupostos do envelhecimento activo, o trabalho um elemento
essencial de integrao social (Walker, 2002). Nem tudo so vantagens num
tempo longo de ps-trabalho. Com efeito, a ligao aos outros, o sentido da
utilidade e de participao sociais, alm de ter benefcios econmicos, so
mais facilmente assegurados atravs da insero no mundo do trabalho. Porm,
manter a ligao ao trabalho depende tambm das condies motivacionais,
sobretudo a partir do momento em que os efeitos da idade, associados s
trajectrias profissionais longas, comeam a fazer-se sentir. exactamente
para responder aos problemas que o envelhecimento da populao coloca
ao mercado de trabalho que os tericos do envelhecimento activo defendem
uma reformulao da transio entre a actividade e a inactividade, de modo
a que esta no represente uma passagem brusca, mas sim flexvel e gradual.
O prolongamento da vida activa, seja em consequncia directa do
aumento da idade de reforma, seja por uma eventual generalizao de alguns
princpios e prticas defendidos pelos tericos do envelhecimento activo,
cuja evidncia ainda muito tnue, pelo menos em Portugal, representa
problemas e desafios. A aco governativa tem revelado, em todos os pases,
maior propenso para tomar medidas no sentido de aliviar os oramentos
sociais e as despesas com as penses do que conceber mudanas profundas no
sentido de adequar o mercado de trabalho ao envelhecimento da populao
activa. O envelhecimento sobretudo encarado pelos impactos negativos na
sustentabilidade da segurana social. Ora, as expectativas sociais relativas
reforma, que at h bem pouco tempo apontavam para uma idade mais
precoce, tambm se confrontam hoje com uma reconverso forada que no
ajuda a desenvolver o clima motivacional que os tericos do envelhecimento
activo consideram necessrio para um prolongamento voluntrio e produtivo
da vida profissional.

36
Trajectos profissionais: incio, interrupes e actual ocupao

No que respeita reforma, vivemos portanto num tempo de mudana que


afecta de modo distinto as vrias geraes de reformados a gerao que est
actualmente reformada e as geraes que passaro reforma dentro de alguns
anos. A reforma significa coisas diferentes para os que a vivem e para os que
so activos, variando igualmente em funo dos trajectos atravs dos quais
se consumou ou ir consumar a passagem entre a actividade e a inactividade.
O estudo procurou conhecer estes diferentes grupos e trajectos, a fim de
caracterizar a condio de reformado e tambm para perceber a relao entre
trabalho e reforma na sociedade portuguesa luz da recente tendncia para o
prolongamento da vida profissional, quer seja analisada sob o paradigma do
envelhecimento activo ou vista segundo as restries oramentais decorrentes
dos desequilbrios financeiros.
O retrato ocupacional dos seniores portugueses aponta para a presena
de apenas 32,5 por cento de activos entre a populao com mais de 50 anos.
Exceptuando as outras situaes (9,6%), compostas sobretudo por domsticas,
os inactivos so maioritariamente reformados, com uma forte percentagem
dos reformados por invalidez (12,1%). Esta distribuio reflecte a composio
etria da populao em causa, que se traduz na percentagem de reformados,
mas tambm as relaes de gnero consubstanciadas na sub-representao
feminina na populao activa e, inversamente, no seu peso desproporcionado
em determinadas categorias de inactivos.

Quadro 2: Situao perante o trabalho segundo o sexo


Homens Mulheres Total
n % n % n %
Ocupao
Empregado 128 28,8 121 22,1 249 25,0
Desempregado 39 8,8 37 6,8 76 7,7
Reformado/pr-reformado 221 49,7 231 42,2 452 45,5
Reformado por invalidez 42 9,4 78 14,2 120 12,1
Outras situaes 15 3,4 81 14,8 96 9,7
Total 445 100,0 548 100,0 993 100,0

37
Conhecemos a idade com que os seniores comearam a trabalhar assim
como o tempo de interrupo da actividade profissional, elementos que per-
mitem definir algumas das tendncias das trajectrias profissionais anteriores
s actuais situaes ocupacionais. Estas tendncias envolvem processos desi-
guais que se desenrolam no tempo e tm de ser analisadas luz da gerao,
da idade e do sexo. A idade com que se comeou a trabalhar constitui um
elemento crtico das trajectrias profissionais, pois reflecte os tempos da
escolaridade dos indivduos, que variam social e geracionalmente. O trabalho
omnipresente em todas as geraes; apenas uma pequena minoria afirma
nunca ter trabalhado a tempo inteiro. Esta omnipresena no se traduz, no
entanto, nas mesmas duraes das trajectrias profissionais, mas no legtimo
compar-las, porquanto as dos indivduos mais novos se encontram ainda em
desenvolvimento.
Um dos aspectos mais salientes diz respeito idade relativamente precoce
com que se comea a trabalhar. A maior parte antes dos 16 anos e muitos deles
com menos. Apenas na gerao mais nova, entre 50-59 anos, a idade abaixo
de 16 anos deixa de ser maioritria. Nas geraes mais velhas, os valores so
sempre elevados, sobretudo nos homens, tendo 3/4 dos homens com mais de
74 anos comeado a trabalhar antes dos 16 anos. Para a maioria das pessoas
com 50 ou mais anos, as trajectrias profissionais comearam em alguns casos
bastante cedo luz dos actuais critrios laborais. Este incio precoce reflecte
uma escolaridade curta, uma actividade essencialmente manual e vidas acti-
vas longas. Estes factos no podem deixar de se repercutir na fase final do
curso de vida, ou seja, no perodo da reforma em que a grande maioria deles
se encontra actualmente.
visvel, no entanto, uma quebra contnua, quer nos homens, quer
nas mulheres, da iniciao precoce ao trabalho, decorrente do avano da
escolaridade, do progresso da legislao laboral e, seguramente, da diminui-
o da importncia da actividade agrcola familiar. Da gerao masculina
mais velha para a gerao dos 50-59 anos h uma quebra de cerca de 25 por
cento na entrada no mercado de trabalho abaixo dos 16 anos. Nas mulheres,
a diminuio da mesma ordem. Houve, portanto, um recuo significativo
da iniciao laboral precoce. Quanto relao entre homens e mulheres, a
distribuio mostra que a iniciao precoce masculina mais importante,
qualquer que seja a gerao.

38
O segundo aspecto das trajectrias profissionais refere-se ao tempo de
interrupo da actividade. Trajectrias desenvolvidas de forma ininterrupta ou,
pelo contrrio, com suspenses temporrias da actividade, tm consequncias
distintas em termos de remunerao; progresso na carreira, quando esta pos-
sibilidade existe; e na durao da prpria trajectria profissional, que constitui
um factor condicionante dos direitos da passagem reforma. No que respeita
s interrupes, a gerao e o sexo so tambm as duas variveis a ter em conta.
A interrupo da actividade profissional apresenta uma dinmica geracio-
nal de crescimento. A gerao de 75 ou mais anos conhece poucas interrupes
e tende a distribu-las de uma forma mais ou menos homognea. Na gerao
mais nova, entre 50-59 anos, as interrupes so mais frequentes e aumenta a
variabilidade dos perodos fora do mercado de trabalho. Esta tendncia de cres-
cimento dos perodos de interrupo da actividade profissional pode reflectir
no s mudanas na composio da populao e na economia, mas tambm
nas polticas sociais que consagram direitos que legitimam o afastamento
temporrio do mercado de trabalho, como a maternidade, a doena ou mesmo
o desemprego. O surgimento destes direitos promove perodos de interrupo
da actividade, principalmente nas geraes que deles mais beneficiaram.
No que respeita s relaes entre homens e mulheres, as diferenas so
tambm importantes. Na gerao de 75 ou mais anos, os homens interrompe-
ram a actividade mais do que as mulheres, mas, na gerao de 50-59 anos, as
posies invertem-se. As razes para isso esto relacionadas com as mudanas
na economia e as suas repercusses no desemprego, bem como o exerccio
dos direitos atrs referidos. de admitir que estes factores possam ser res-
ponsveis pela tendncia feminina de aumento dos tempos de interrupo,
particularmente visvel na gerao mais nova. Nesta gerao, em comparao
com os homens, as mulheres aparecem nos tempos de interrupo mais longos,
designadamente de trs-quatro anos e de cinco ou mais anos.

Do trabalho reforma: durao, trabalho e satisfao

Na populao snior portuguesa (50+) a situao de reformado , previsivel-


mente, a mais numerosa (45,5%), sem contar com os que se reformaram por
invalidez, que sero analisados parte. Considerando as medidas de prolon-
gamento da vida activa e o debate sobre a transio entre a actividade e a

39
inactividade promovido pelos defensores do envelhecimento activo, h trs
tipos de questes a discutir acerca dos reformados. A primeira relaciona-se
com as condies em que ocorre a transio para a reforma. A idade, a dura-
o da trajectria profissional, a situao ocupacional anterior reforma e a
adaptao mesma so os principais aspectos em foco. A segunda diz respeito
possibilidade de continuar a trabalhar aps a reforma. Identificar quantos,
quem e por que razes prolongam ou desejariam prolongar a vida activa pode
contribuir para testar a receptividade das ideias do envelhecimento activo
sobre a transio entre a actividade e a inactividade. Por ltimo, aborda-se
tambm a questo da satisfao com a condio de reformado, tendo como
contraponto a anterior condio de activo e a realizao profissional.
O primeiro elemento para caracterizar a transio para a reforma a
idade em que ela se efectua. Globalmente, nesta populao, a transio ocorre
pouco acima de 60 anos (60,3), bastante abaixo da idade convencional. No
entanto, a idade relativamente precoce da reforma tem de ser contrabalanada
pelas trajectrias profissionais bastante longas, acima de 40 anos em termos
mdios, que conhecem flutuaes importantes, consoante as variveis con-
sideradas. Uma primeira variao de natureza geracional. A idade mdia de
reforma, bem como a durao da carreira profissional, diminuem de gerao
para gerao. O grupo de 75 ou mais anos foi aquele que se reformou mais tarde
e trabalhou durante mais tempo. As geraes seguintes apresentam valores
mais baixos. No grupo mais novo, com 50-59 anos, apenas um em cada dez
seniores se encontra reformado. Apesar de envolver uma pequena parte deste
grupo etrio, o facto de nele haver pessoas reformadas refora a tendncia de
descida que se observa na idade mdia de reforma e na durao da trajectria
profissional (41,1 anos) da gerao de 60 a 74 anos, maioritariamente na inacti-
vidade, pelo que os valores em causa, ao contrrio da actual gerao dos 50-60
anos, no registaro alteraes. Porm, o facto de uma parte desta gerao se
reformar cedo (em torno dos 53 anos) tem de ser contrabalanado pelas suas
vidas de trabalho relativamente longas, acima de 35 anos, embora abaixo das
trajectrias das geraes mais velhas. Obviamente, a precocidade do acesso
reforma por esta minoria reflecte-se na descida da idade mdia de reforma e
da durao da actividade profissional do conjunto da gerao de que fazem
parte. Esta tendncia pode, contudo, vir a registar uma inflexo no sentido
inverso em consequncia de medidas governamentais que visem prolongar a

40
vida activa, quer atravs da limitao da reforma antecipada ou do aumento
do tempo de trabalho necessrio, que viro provavelmente a incidir sobre os
actuais activos de 50 a 60 anos.
Outra variao importante o papel da educao, sobretudo no que se
refere durao do tempo de trabalho. Com efeito, entre o grupo menos ins-
trudo (no sabe ler nem escrever) e o mais instrudo (ensino superior) h quase
dez anos de diferena na durao das trajectrias profissionais. Esta diferena
recobre tambm um factor geracional, pois as geraes mais novas receberam
mais instruo. Contudo, mesmo descontando esta sobreposio, o impacto
da educao por si s bastante significativo. As trajectrias do grupo mais
instrudo tendem a ser mais curtas na medida em que pressupem mais anos de
formao e ingressos mais tardios no mercado de trabalho, mas no implicam
necessariamente uma sada mais precoce da actividade. Com efeito, a idade mdia
de reforma segundo a instruo no mostra grande variao. Exceptuando o
grupo menos instrudo, a idade mdia de reforma segundo a instruo no se
altera; a longevidade das carreiras profissionais depende, sobretudo, da idade de
entrada no mercado de trabalho. Diferenas na durao do tempo de trabalho,
mas no na idade mdia de reforma, ocorrem tambm entre homens e mulheres.
Os primeiros tm, em geral, tempos mais longos, na ordem de meia dzia de
anos, mas uma idade de reforma idntica das mulheres.
A diferena nas duraes tem de ser relacionada com a maior frequncia
das interrupes da actividade, a qual, como vimos, afecta mais as mulheres do
que os homens. Outras variveis, como o rendimento, a classe social subjectiva
ou o estado civil, acrescentam pouco s tendncias observadas. A tendncia
de descida que se observa na durao das trajectrias profissionais deve-se,
portanto, a um efeito geracional e educacional, e tambm de gnero no caso
dos tempos de trabalho.
No que diz respeito entrada na inactividade, constata-se que essencial-
mente motivada pela idade da reforma. Logo que esta atingida, os seniores
reformam-se. No entanto, nem todos alegam esta razo para se reformarem.
Razes de ordem familiar e de sade so tambm importantes, sem a relevncia
daquela. Excluindo a razo logo que foi possvel, que tem alguma expresso,
nenhum motivo como o desemprego ou a reforma do cnjuge se revelou sig-
nificativo. As razes para se reformar conhecem alguma variao em funo
do sexo dos entrevistados. As mulheres alegam mais vezes razes de sade e

41
os homens problemas nas empresas onde trabalhavam. Quanto aos restantes
motivos, observam-se em alguns deles diferenas significativas do ponto
de vista do gnero, como a necessidade de cuidar dos outros, que referida
exclusivamente por mulheres, mas tem valores baixos.
A situao profissional anterior reforma remete para a presena esma-
gadora do emprego. Ainda que as situaes de desemprego ou outras estejam
mais presentes nas mulheres, continuam a ter um peso bastante reduzido em
relao ao emprego. Situaes como a de pr-reformado ou outro esquema
de transio para a reforma encontram pouco ou nenhum eco junto dos
seniores. Aparentemente, no beneficiaram desses esquemas de transio,
talvez devido ao seu limitado alcance na sociedade portuguesa, que os con-
fina a determinados segmentos da populao. Segundo os dados recolhidos,
as pessoas trabalham a tempo inteiro at idade da reforma.
E, ao atingirem a reforma, deixam de trabalhar? A maioria sim, isto ,
pra de trabalhar logo que acede reforma, o que se compreende, atendendo
s longas carreiras profissionais. Porm, um quarto dos reformados prolonga a
vida activa aps a reforma, embora sem actividade actual permanente. Ascon-
dicionantes deste prolongamento so variadas. Referindo apenas as diferenas
entre homens e mulheres que constituem uma das mais importantes clivagens
sociais neste campo, observa-se uma propenso masculina mais forte para
permanecer no mercado de trabalho aps a reforma.
Os motivos que conduzem ao prolongamento do trabalho so conhecidos,
podendo-se avaliar em que medida reflectem as premissas do envelhecimento
activo. Entre a panplia de motivos, sobressaem quatro: o dinheiro da reforma
no suficiente (30,7%); manter-se ocupado (27,3%); gostar do que se faz
(26,1%); e sentir-se til (10,2%). As razes de ordem instrumental, sobretudo
presentes no primeiro, aparecem individualmente um pouco frente mas as
de natureza no instrumental, que se reflectem nos trs restantes motivos,
surgem, no conjunto, como as mais importantes. Prolongar a vida activa no
tem apenas a ver com a questo da falta do rendimento mas tambm com o
lugar e o sentido atribudos ao trabalho. Aparentemente, para aqueles que
trabalham ou trabalharam aps a reforma, o trabalho uma actividade com
significado, motivo que justifica o seu prolongamento.
Esta posio vai ao encontro das proposies defendidas pelo envelhe-
cimento activo mas peca, contudo, por ser adoptada apenas por uma minoria,

42
salvo se os reformados que no manifestaram disponibilidade para prolongar
a vida profissional s desejassem faz-lo em condies que no encontraram.
No entanto, a predisposio dos reformados que nunca trabalharam aps a
reforma para continuar a trabalhar esmagadoramente negativa: apenas um
quinto d uma resposta afirmativa. Estes alegam motivos semelhantes aos
referidos pelos reformados que trabalharam aps a reforma, confirmando-se
a prevalncia dos motivos no instrumentais. Apesar de constiturem uma
minoria, interessante averiguar as razes que os impedem ou impediram
de voltar ao mercado de trabalho. O principal argumento consiste na difi-
culdade em encontrar trabalho em virtude da idade. As razes de sade ou o
desemprego so tambm referidos, embora menos frequentemente; a idade,
no entendimento destes seniores, aparece como a razo da excluso. Uma
posio que confirma integralmente as proposies do envelhecimento activo,
as quais apontam para a discriminao etria como um poderoso obstculo
ao prolongamento da vida profissional.
Embora se verifique alguma receptividade s ideias defendidas pelo
envelhecimento activo, para a maioria dos actuais reformados a reforma
essencialmente vista como um tempo de ps-trabalho, de lazer ou de descanso,
a ser vivido fora do mundo de trabalho. Dir-se-ia que o seu entendimento da
reforma est contra as actuais tendncias de prolongamento da vida activa,
at porque muitos deles no teriam condies de voltar a ela, mesmo que
o desejassem, o que no maioritariamente o caso. A posio dos actuais
reformados compreensvel, portanto, atendendo sua idade avanada e s
expectativas que desenvolveram em relao reforma. Mais importante do
que a posio dos reformados ser a posio das outras categorias ocupacio-
nais, particularmente a dos actuais activos, analisada mais frente, porque
destas categorias que as propostas do envelhecimento activo estaro mais
dependentes no futuro.
As ideias em torno do envelhecimento defendem tambm uma transio
gradual entre a actividade e a inactividade que no imponha rupturas bruscas
identidade dos indivduos e conduzam ao isolamento ou desvinculao ao
desfazerem os laos sociais estruturados em torno da vida profissional e do
universo do trabalho. Durante muito tempo, a transio para a reforma foi
vista como um perodo problemtico, s vezes equiparado a uma crise, que
obrigava a reajustamentos profundos em relao aos quais as pessoas nem

43
sempre reagiam de modo adequado. Actualmente, a reforma continua a ser
considerada um marco importante, pois implica uma transio entre dois
tempos sociais distintos, mas os ajustamentos a que obriga perderam grande
parte do dramatismo com que ela era vista.
Ora, no que respeita s eventuais dificuldades com que os seniores por-
tugueses se confrontaram, uma primeira questo saber se o momento da
reforma ocorreu na altura certa, coincidindo com as expectativas, ou se, pelo
contrrio, surgiu demasiado tarde ou demasiado cedo, impedindo de manter,
neste ltimo caso, o mesmo trabalho. A maioria considera que a reforma
ocorreu na altura certa, seguindo-se quem acha que teria sido prefervel con-
tinuar a trabalhar (cerca de 30 por cento dos reformados). A preferncia por
continuar a trabalhar em vez de se reformar e o desejo de voltar a trabalhar
aps a reforma tm um peso semelhante. Torna-se, assim, a encontrar uma
atitude favorvel ao prolongamento da vida activa, que ultrapassa a posio
de quem gostaria de ter entrado mais cedo na reforma.
Do ponto de vista da diferenciao social, as desigualdades de gnero
so particularmente importantes na configurao dos tempos e das transies
que estruturam o curso de vida. No que diz respeito ao timing da passagem
reforma, o alinhamento das respostas , contudo, idntico entre homens e
mulheres, embora estas escolham menos vezes a resposta da altura certa
e tendam a considerar mais frequentemente as respostas que denotam os
timings demasiado cedo ou demasiado tarde. Estes timings sugerem que,
para alguns segmentos femininos, o desenvolvimento do curso de vida se
confronta com dificuldades acrescidas, na linha de algumas especificidades
anteriormente assinaladas, como as interrupes mais frequentes da actividade
profissional ou as razes de sade para deixar de trabalhar.
Quer a reforma ocorra no tempo certo ou no, as eventuais dificuldades
encontradas foram facilmente ultrapassadas: a maior parte diz mesmo que no
teve qualquer dificuldade ou que foi apenas um pouco difcil. Por conseguinte,
a passagem reforma no se configura como uma crise, pelo menos para a
maioria dos seniores. Para os restantes, com predominncia das mulheres, a
reforma envolve um grau de dificuldade mais elevado, mas s 5 por cento dos
reformados considera que foi muito difcil. Esta tendncia, atendendo sua
composio predominantemente feminina, sugere, na sequncia de outros
resultados, a existncia de um segmento da populao para quem a passagem

44
reforma no realizada de modo ajustado. certo que no se pode falar de
um cenrio de crise na altura da reforma mas tambm no se pode ignorar
que, para determinados segmentos seniores, ela no surge como um tempo
isento de dificuldades.
Independentemente do grau de dificuldade, a importncia da passagem
reforma, enquanto marco no curso de vida, no particularmente valorizada.
Com efeito, medida atravs da frequncia com que se pensa nela, perto de 90
por cento dos seniores nunca ou raramente o faz. possvel mostrar, alis,
que a importncia da passagem reforma est muito dependente da sua pro-
ximidade temporal. medida que os anos passam e a passagem reforma fica
para trs, a sua importncia e as eventuais dificuldades encontradas diminuem.
Os mais velhos tendero a falar da passagem reforma como uma memria,
cuja importncia se dissipa no tempo, e no como um acontecimento com
marcas indelveis. Outra coisa no seria de esperar dos processos identitrios
que tendem a anular ou a reduzir todas as dissonncias cognitivas que possam
entrar em conflito com a identidade actual. A passagem reforma um marco
que se integra gradualmente na nova identidade social que dela emerge.
Para avaliar plenamente o significado da reforma para as pessoas, inte-
ressa determinar a satisfao em relao profisso anteriormente exercida
e ao trabalho em geral. Se este for experienciado de forma penosa ou insa-
tisfatria, a reforma torna-se um meio de escapar a esses constrangimentos
e o tempo do ps-trabalho mais desejado. A reforma seria assim um tempo
de libertao, quanto mais no fosse em relao a um trabalho penoso e,
portanto, um perodo de vida mais gratificante. Ser assim que o tempo do
ps-trabalho experienciado?
A satisfao em relao ao trabalho anterior reforma elevada: mais de
80 por cento dos reformados estavam satisfeitos ou muito satisfeitos relati-
vamente sua ltima ocupao. Considerando que estamos a falar de pessoas
com longos trajectos profissionais, mais importante do que assinalar uma
socializao aparentemente bem-sucedida verificar que essa satisfao signi-
fica que a reforma no encarada como uma libertao dos constrangimentos
do trabalho. Acede-se reforma porque esta um direito que permite maior
autonomia, inclusive para decidir continuar a trabalhar, ou ento porque se
deixa de ter condies para trabalhar, seja por motivos de sade ou problemas
da empresa; no por causa daquilo que se faz ou onde se trabalha. A reforma

45
como tempo do ps-trabalho , portanto, independente da actividade pro-
fissional. Por outras palavras, a satisfao declarada em relao ao trabalho
exclui a eventual penosidade deste ltimo como causa relevante da passagem
inactividade.
Prova adicional desta independncia reside no balano que os reformados
fazem da satisfao com a vida antes e aps a reforma. Se o trabalho fosse
algo com que estivessem profundamente insatisfeitos, seria natural que esse
balano fosse bastante mais favorvel reforma. Ora, no isso exactamente
o que se verifica, embora o inverso tambm no seja verdadeiro. A tendncia
dominante, que no no entanto maioritria, tende a considerar que a satisfa-
o em relao vida a mesma antes e aps a reforma, ou seja, nada mudou.
Entre o primeiro e o segundo perodo, as preferncias so a favor deste ltimo,
ou seja, h mais reformados a considerar que vivem melhor com a reforma
(35,9%) do que o contrrio (27,6%). Em todo o caso, as posies extremas dos
que dizem viver muito pior ou muito melhor so as menos referidas, o
que refora a ideia de que a satisfao com a vida antes e depois da reforma
no conhece uma variao significativa.
igualmente possvel mostrar que a satisfao est inversamente rela-
cionada com a idade. A satisfao mais elevada nos reformados mais novos,
precisamente os que acederam h menos tempo reforma, e tende depois a
diminuir com o tempo. A razo para esta mudana pode estar relacionada com
a organizao do novo perodo do curso de vida. Devido longevidade e s
condies de vida e de sade, o perodo do ps-trabalho tende a ser dividido
em dois subperodos, referidos em certas terminologias por terceira e quarta
idades. A primeira, que se inicia a partir do momento da reforma, caracteriza-
-se pelo facto de as pessoas, libertas dos constrangimentos do trabalho, terem
disponibilidade e condies para ocupar o tempo do modo que desejarem.
Consequentemente, o incio do ps-trabalho um tempo de autodeterminao,
que permite a realizao de projectos e actividades antes vedados, qualquer
que fosse a razo, e at de redescoberta e reconfigurao da identidade.
Por estas razes, os nveis de satisfao com a reforma aparecem mais
associados ao perodo inicial do que ao tardio, normalmente identificado com
a diminuio da autonomia em virtude da perda de capacidades funcionais
e cognitivas. Evidentemente, a fronteira entre os dois perodos ou as duas
idades no rgida, antes flexvel e gradual. Ainda assim, ocorre e de forma

46
inevitvel, embora segundo os ritmos individuais. Sem perder de vista a posio
dominante segundo a qual a satisfao com a vida antes e depois da reforma
praticamente a mesma, o facto de haver mais reformados a assinalar uma
satisfao algo mais elevada no perodo da reforma do que antes ficar-se-ia a
dever, sobretudo, ao seu incio, j que a satisfao tender a esbater-se com
o passar do tempo.

Trabalho, reforma e incapacidade

No universo dos reformados estabeleceu-se uma distino entre aqueles


que atingiram a idade de reforma e os que, devido a qualquer incapacidade,
tiveram de abandonar o mercado de trabalho. So estes ltimos que vamos
analisar agora. No conjunto dos seniores, os reformados por incapacidade
representam um pouco mais de 10 por cento, fazendo com que, ao todo, um
pouco mais de 60 por cento dos portugueses com mais de 50 anos sejam refor-
mados. um sinal claro do envelhecimento da populao. Dito isto, no caso
dos reformados por incapacidade a situao em que se encontram no est
exclusivamente associada ao envelhecimento, na medida em que o abandono
do mercado de trabalho pode ter ocorrido em qualquer idade da trajectria
profissional, inclusivamente em idades jovens.
Este segmento da populao admite que o regresso ao mercado de tra-
balho uma impossibilidade, pelo que a sua entrada numa situao de
dependncia decorre da idade de abandono do trabalho. Um pouco menos de
metade est excluda h menos de dez anos; um quarto entre dez e 19 anos;
e o tero restante h 20 ou mais anos. Estas duraes tm de ser controla-
das pela idade dos indivduos. Atendendo a que metade dos reformados por
incapacidade tem entre 60 e 74 anos e que o perodo mais importante o de
h menos de dez anos, pode dizer-se que a incapacidade atinge sobretudo
indivduos na segunda metade da trajectria profissional, maioritariamente
com idades acima de 50 anos. Esta tendncia tambm corroborada pelos
dois outros grupos etrios. Com efeito, os seniores acima dos 74 anos esto
mais representados na categoria de maior durao (20 anos), enquanto os mais
novos se encontram na situao oposta.
Um facto que sobressai em relao incapacidade que ela afecta bas-
tante mais as mulheres do que os homens. Sendo j mais numerosas do que

47
os homens, na populao de reformados por incapacidade esto ainda mais
representadas. A incapacidade tem, assim, uma incidncia predominantemente
feminina que se distribui de forma irregular, sugerindo que a paragem forada
da actividade atinge os homens numa idade mais precoce.
O estado civil traz elementos adicionais de caracterizao da populao
de incapacitados. Um primeiro resultado chama a ateno para a maior pre-
sena dos vivos. a nica situao que refora a sua representao, sobretudo
nas categorias de maior durao, acima de 20 anos. Este facto no surpreende,
pois os vivos so um dos grupos com idade mdia mais elevada. Interessante
verificar que os solteiros, um grupo mais novo, se concentram exclusivamente
na durao mais curta (menos de dez anos), o que nos diz, aparentemente,
que este grupo um dos mais prematuramente afectado pela incapacidade.
O resultado substantivo mais importante da escolaridade, da classe sub-
jectiva e do nvel de rendimento para a reforma por incapacidade mostra uma
associao com as condies socioeconmicas. Com efeito, esses reformados
surgem mais representados nas baixas posies socioeconmicas e de instruo.
O peso das categorias ciclo bsico e classe baixa bastante superior ao que se
encontra no conjunto da populao. No rendimento, observam-se relaes
semelhantes. A penalizao clara: o risco de incapacidade profissional
tanto maior quanto mais baixa for a posio na hierarquia social, seja medida
pela educao, pelo rendimento ou pela avaliao subjectiva da classe social.
Alm disso, este segmento snior parece ser afectado de outro modo, ou seja,
pelo tempo mais longo da sua paragem forada de actividade profissional.
Com efeito, a fraca escolaridade, a pertena a classes baixas e os nveis
menos elevados de rendimentos destacam-se nos perodos de interrupo da
actividade acima de 20 anos, enquanto as outras categorias das variveis em
causa se mostram bem posicionadas nos perodos de durao inferior. Esta
concentrao bipolar sugere que a durao da incapacidade est tambm asso-
ciada s condies socioeconmicas. Quanto mais baixo o status social, maior o
risco de incapacidade. Ainda que as razes de sade desempenhem, sem dvida,
um papel importante, as condies de trabalho podem tambm contribuir de
forma significativa para uma maior exposio ao risco de incapacidade. Neste
sentido, a influncia da baixa escolaridade crtica, pois no s restringe a
oferta de trabalho s profisses mais expostas ao esforo fsico como condi-
ciona o nvel de rendimento e, atravs deste, a percepo do posicionamento

48
social. Comparando com os outros reformados, as pessoas incapacitadas
so mais vulnerveis e, consequentemente, mais pobres. O risco de paragem
da actividade profissional por incapacidade pode contribuir, portanto, para
o nvel de rendimento baixo do conjunto dos reformados portugueses, o que
limita, por sua vez, a qualidade de vida a que estes podem aceder.

Os activos empregados perante o trabalho, o desemprego e a reforma

Depois dos reformados, a populao empregada representa a categoria ocupa-


cional mais importante. Incluem-se nela todos os que exercem uma actividade
e no esto na reforma, excluindo deste modo os reformados com alguma
actividade permanente. Mesmo tendo em conta que esta populao tem 50
anos ou mais, o facto de apenas 25 por cento exercer uma actividade profis-
sional revela um certo enviesamento no sentido da populao inactiva, que
se encontra sobrestimada. Seja como for, a maioria dos activos empregados
tem entre 50 e 60 anos, havendo ainda 25 por cento acima desta ltima idade.
Se o tema da reforma foi abordado em termos retrospectivos em relao
aos reformados, no que respeita aos empregados adopta-se uma abordagem
prospectiva, ou seja, o modo como a reforma vista a partir da actividade,
tendo em conta as suas trajectrias profissionais e sociais, por um lado, e por
outro as propostas do envelhecimento activo, bem como o eventual impacto
do prolongamento da vida profissional.
A avaliao das expectativas em relao reforma no grupo de activos
crtica, pois os membros deste grupo esto claramente na segunda fase das
trajectrias profissionais, alguns perto do seu termo. Esta fase muitas vezes
encarada em termos de desinvestimento, quer pelos prprios, que comeam a
desenvolver uma dessocializao profissional antecipada; quer pelas empresas,
dada a distncia relativamente curta a que os empregados se encontram da
reforma. Alm disso, a interrupo da actividade, seja por despedimento ou
por doena prolongada, acelera o processo para a reforma. O idadismo, ou seja,
o esteretipo de desvalorizao profissional e social associada idade, no
sendo a nica, tambm causa de excluso precoce do mercado de trabalho.
A passagem prematura para a reforma, muitas vezes inesperada, dificilmente
ser positiva e adequadamente vivida, porque no foi preparada mas tambm

49
porque a interrupo da carreira profissional e contributiva pode significar
uma diminuio de rendimentos.
Tendo por pano de fundo a gesto da segunda parte da trajectria
profissional, as questes levantadas agrupam-se em trs tpicos. O primeiro
aborda a durao dessa trajectria luz de diferentes condicionantes sociais
e da posio no curso de vida. O segundo analisa a situao presente, espe-
cialmente a satisfao com as condies do exerccio da actividade e alguns
dos riscos que as podem afectar, designadamente o desemprego. Por ltimo,
o tema da reforma, que se subdivide na sua preparao, na expectativa em
relao idade da mesma e nas condies de vida posteriores, incluindo a
possibilidade de prolongar a vida activa.

A durao da trajectria profissional

Como os reformados, a durao das carreiras dos actuais activos igualmente


longa. A durao mdia de 35,5 anos. Mesmo considerando que esto na
segunda fase da carreira, esta durao aponta para um incio profissional
relativamente precoce, embora menos precoce do que aquele que se registou
entre os j reformados. Obviamente, esta durao aumenta em funo da
idade. Se considerarmos apenas o grupo numericamente mais importante
dos 50-59 anos, a durao da carreira desce para cerca de 33 anos, o que indica
uma entrada menos prematura no mercado de trabalho devido escolaridade
mais prolongada que este grupo j teve.
Excluindo o grupo de 75 ou mais anos, por no ter expresso quantita-
tiva, a durao da carreira mdia dos activos de 50-59 anos e de 60-64 anos,
relativamente aos grupos homlogos de reformados, mais curta no primeiro,
33,2 contra 37,7 anos, e mais longa no segundo, respectivamente 42,2 e 41,1
anos. Estas diferenas sugerem que, no grupo mais novo, a reforma precoce
deve-se sobretudo a carreiras mais longas, possivelmente iniciadas em idades
muito jovens, que permitiram atingir as condies de aposentao antes da
idade convencional da mesma, enquanto no grupo mais velho a durao das
carreiras dos activos pode resultar do facto de as condies necessrias
reforma ainda no se encontrarem reunidas.
As recentes presses no sentido do prolongamento da vida activa tendero
a acentuar o envelhecimento da populao activa, sem implicar necessaria-
mente um aumento considervel da durao das trajectrias profissionais

50
em virtude do acrscimo da escolaridade. A entrada mais tardia no mundo
do trabalho, que corresponde a um envelhecimento na base do recrutamento
profissional, junta-se tendncia de envelhecimento no topo, devido ao adia-
mento da reforma, ambas contribuindo para o envelhecimento do conjunto
da populao activa. A comparao entre activos e reformados aponta para
que a prxima gerao de reformados tenha uma idade mdia mais elevada
do que a dos actuais reformados. A questo da idade de passagem reforma
de importncia crucial para a equidade nas relaes e equilbrios intergera-
cionais, pois envolve transferncias de recursos financeiros e pode conduzir
a uma tenso entre quem desconta e quem beneficia, com possveis reflexos
na conflitualidade social e poltica.
A durao das trajectrias profissionais mostra ainda outra fonte de
diferenciao. Com efeito, a durao das trajectrias femininas substancial-
mente inferior dos homens (32,5 contra 38,2 anos), ou seja, uma distncia
equivalente quela que se observou entre os reformados. Tanto nestes como
nos activos, os percursos femininos so sempre mais curtos. A durao dife-
renciada das trajectrias profissionais no parece estar a ser geracionalmente
ultrapassada, pois as trajectrias das mulheres activas, maioritariamente mais
novas, no parecem reduzir a distncia que as separa das masculinas.
Por comparao com as diferenas de gnero, as variveis escolaridade,
classe subjectiva e rendimento revelam diferenas menos acentuadas. Embora
de amplitude pequena, as diferenas vo no sentido previsvel mas nem sempre
seguindo um padro linear. Por exemplo, o nvel de instruo mais elevado
(ensino superior) apresenta a segunda maior durao profissional, apenas
suplantado pelo nvel de mais baixa escolaridade, indiciando assim uma recep-
tividade favorvel ao prolongamento da vida activa por parte da populao
mais escolarizada.

Satisfao, risco de desemprego e expectativas profissionais

A avaliao da satisfao com o trabalho tem importncia luz do debate em


torno do prolongamento da vida activa. A razo para esse adiamento deve-
-se em grande parte, mas no s, sustentabilidade do sistema de segurana
social para um nmero crescente de reformados com longevidade cada vez
maior. Prolongar a vida activa significa permanecer mais tempo no mercado
de trabalho e ter condies que garantam um exerccio profissional produtivo.

51
Isso implica que o trabalho se adeque aos constrangimentos da idade e seja
suficientemente motivador. Neste sentido, conhecer a satisfao dos seniores
activos com o tipo de trabalho que exercem permite avaliar uma das condies
que favorece o prolongamento da vida activa. Se o trabalho for experienciado
de modo insatisfatrio ou penoso, isso prejudica a adeso voluntria a uma
maior permanncia no mercado de trabalho, podendo mesmo conduzir a uma
presso no sentido da passagem reforma.
A satisfao avaliada segundo dois parmetros: a remunerao e a
actividade propriamente dita, ou seja, aquilo que se faz. Estes dois parme-
tros funcionam como indicadores das duas dimenses clssicas da satisfao
com o trabalho, a extrnseca e a intrnseca, avaliadas em escalas de uma a
cinco posies. A combinao das duas escalas mostra que a satisfao com
as condies extrnsecas (remunerao) inferior (2,7) das intrnsecas (3,9).
Os seniores activos tendem a estar marginalmente insatisfeitos com a remu-
nerao e razoavelmente satisfeitos com o trabalho que fazem. Obviamente,
a satisfao est correlacionada com diferentes variveis sociais: numas o
efeito linear, como no rendimento ou na classe subjectiva, por apelarem
para hierarquias econmicas; noutras, o efeito mais subtil e diversificado.
A idade assume, de certo modo, uma posio hbrida. Em relao satisfa-
o com a remunerao, a relao linear: os mais velhos esto mais satisfeitos
do que os mais novos, embora a satisfao no seja elevada em nenhum caso.
Tratando-se de activos, possvel que a idade favorea rendimentos mais
elevados. Em contrapartida, na satisfao intrnseca com o trabalho, o grupo
mais velho o menos satisfeito, a uma grande distncia dos outros dois, que
esto bastante prximos nesta escala. Dir-se-ia que o cansao associado a uma
longa trajectria, como a dos activos com 75 anos ou mais, embora no pro-
duzindo necessariamente insatisfao, acaba por reduzir o grau de satisfao
com o trabalho, sobretudo se considerarmos tambm que os mais velhos tm
profisses menos qualificadas e, por conseguinte, menos gratificantes.
Dentro da categoria dos efeitos mais diversificados, surgem as diferenas
de gnero e a escolaridade. As primeiras revelam que a satisfao masculina
ultrapassa a feminina nas duas escalas indicadas, mas em relao remu-
nerao que a distncia se amplifica (2,9 contra 2,5), devido possivelmente s
diferenas reais nos salrios. A menor satisfao profissional das mulheres
seria, assim, uma consequncia da desigualdade de gnero, que se reflectiria

52
mais sobre a hierarquia salarial do que sobre a actividade realizada. Tambm
no que diz respeito escolaridade, a satisfao no segue um padro linear
nas duas escalas. Em ambas, a satisfao mais alta manifesta-se nos mais
escolarizados, contribuindo para isso as associaes conhecidas que a esco-
laridade possui com o rendimento e com a dimenso intrnseca do trabalho.
Porm, o facto de os nveis de escolaridade imediatamente abaixo ao ensino
superior revelarem uma satisfao mais baixa do que o ensino bsico sugere
uma incongruncia entre esses nveis de escolaridade e as aspiraes profis-
sionais, quer no que respeita aos aspectos instrumentais do trabalho, quer aos
intrnsecos. As variveis com mais impacto na satisfao so: o rendimento e
a classe social subjectiva, que revelam uma satisfao extrnseca crescente
medida que as hierarquias, tanto a econmica como a social, sobem. A rela-
o com a satisfao salarial directa: quanto mais elevado o rendimento e a
posio social, maior a satisfao. Deste modo, melhores salrios e posies
sociais mais elevadas so sinnimos de escolhas profissionais mais amplas,
que possibilitam por sua vez maior realizao pessoal, a qual contribui para
uma satisfao intrnseca mais alta.
Em contrapartida, o risco de desemprego , porventura, o que mais pesa
nas expectativas em relao actividade de quem se encontra na segunda
metade da trajectria profissional. Com efeito, os seniores activos pode-
ro ter mais dificuldades do que os prprios jovens em reiniciar uma nova
profisso ou regressar ao mercado de trabalho se ficarem desempregados.
Numa conjuntura econmica como a actual, a experincia profissional nas
idades em questo no constitui, geralmente, uma vantagem competitiva.
Os preconceitos perante a idade agravam a situao de quem procura voltar
ao mercado de trabalho. O risco de desemprego pode constituir uma ameaa
sria parte final das trajectrias profissionais, provocando o abandono
precoce do emprego e o incio de um perodo de inactividade at reforma,
com consequncias negativas no nvel de vida e na antecipao da reforma,
o que torna a transio mais problemtica.
Avaliou-se assim a percepo do risco do desemprego, identificando os
segmentos da populao em que esse risco est mais presente. O receio do
desemprego era, h pouco tempo, relativamente moderado: pouco mais de
um tero dos seniores activos o consideravam provvel ou muito provvel. As
variveis associadas a hierarquias econmicas e sociais, como a escolaridade,

53
a classe subjectiva ou os nveis de rendimentos, revelam efeitos mais inten-
sos, embora nem sempre lineares: os grupos de escolaridade menos elevada,
com rendimentos mais baixos ou que ocupam posies na base da pirmide
social, tendem a manifestar mais receio em relao ao desemprego, mas nem
sempre o inverso se verifica. Por exemplo, alguns grupos de escolaridade
relativamente elevada (ensino secundrio) ou de nvel de rendimento entre
1501-2500 euros registam um receio significativo. Esta distribuio sugere
que o risco de desemprego no est exclusivamente centrado nas posies
mais baixas, embora os sectores que esto no topo se considerem claramente
menos expostos, designadamente os que detm qualificao de ensino superior
e os que se situam no escalo de rendimento mais alto.
O risco de desemprego constitui um dos motivos que condiciona as
expectativas profissionais mas no o nico. Com efeito, as expectativas
dos seniores quanto ao futuro profissional so ligeiramente pessimistas (2,7
numa escala de 1-5). Este relativo pessimismo reflecte a actual conjuntura
do pas, mas no deixar de se repercutir, sem dvida, na passagem para a
reforma, cujas condies tm vindo a alterar-se com a deteriorao da situao
socioeconmica. O pessimismo em relao ao futuro profissional mais acen-
tuado em determinados grupos, cujo perfil se aproxima bastante do risco de
desemprego, embora existam algumas diferenas. De modo geral, os grupos
mais desprovidos de capitais sociais, educacionais e econmicos so quem
manifesta maior pessimismo, embora a tendncia no seja linear. Porm,
contrariamente ao risco de desemprego, as expectativas relativas ao futuro
profissional so tambm marcadas pelo gnero e a idade. As mulheres e o
grupo etrio dos 50-59 anos esto mais pessimistas. possvel que estes grupos
sintam de forma mais intensa a deteriorao socioeconmica e, embora no
receiem mais o desemprego do que outros segmentos da populao, podem
estar mais receosos das repercusses que ela ter na situao futura, sobretudo
na passagem reforma.
O pessimismo sobressai, pois, e a sua manifestao est mais presente
em determinados segmentos da populao do que noutros, atendendo s
posies que ocupam e aos recursos que possuem. Apesar destas diferenas,
o clima pessimista no o melhor para promover a aceitao das propostas
do envelhecimento activo, especialmente no que se refere ao prolongamento
voluntrio da vida profissional. Mesmo tendo em conta estes riscos e o clima

54
pessimista dominante, h um dado favorvel s pretenses do envelhecimento
activo. A razovel satisfao em relao ao trabalho mostra que a sua funo de
integrao social no est posta em causa, o que no seria o caso se houvesse
insatisfao. Assim, uma permanncia mais longa no mercado de trabalho
depender antes dos incentivos e condies criados e no necessariamente
da vontade de sair do mercado de trabalho.

Reforma, trabalho e expectativas em relao ao futuro

A transio para a reforma foi tambm abordada, designadamente no que


respeita sua preparao e s expectativas em relao vida aps a reforma
no que toca ao trabalho e qualidade de vida. Estas questes so centrais para
se perceber em que medida as expectativas dos actuais activos incorporam as
tendncias de prolongamento da vida profissional e de flexibilizao entre a
actividade e a vida ps-trabalho. Ora, a preparao para a reforma medida
pela frequncia com que se pensa nela tem uma intensidade moderada.
Com efeito, um tero dos seniores no pensa, outro tero pensa pouco e os
restantes pensam com muita frequncia na reforma. Esta intensidade varia,
mas no muito, em funo de alguns parmetros previsveis, como o caso
da idade ou de com quem se vive. A percentagem dos que pensam muito na
reforma aumenta do grupo de 50-59 anos para o de 60-74 anos, mostrando que
a preocupao cresce medida que aquela se aproxima. No que respeita s
pessoas com quem se vive, verifica-se que as que vivem ss tm uma preocupa-
o mais intensa em relao s que vivem em casal ou com outros familiares.
Viver com outros constitui, sem dvida, um apoio na transio para a vida
depois do trabalho. As condies relacionais parecem desempenhar um papel
mais importante do que as desigualdades econmicas e sociais. A frequncia
com que se pensa na reforma est, assim, mais associada idade e ao quadro
de vida do que s desigualdades.
A idade mdia com que a pessoa pensa reformar-se anda em torno de
63,7 anos, uma idade prxima da convencional (65 anos). Menos de um tero
dos seniores indica uma idade de reforma abaixo de 65 anos e um em cada dez
assinala uma idade superior. A maioria parece incorporar as novas tendncias
relativas idade de reforma, que desincentivam os mecanismos de sadas
prematuras do mercado de trabalho, ainda que uma parte no negligencivel
parea continuar a acreditar neles. Quanto aos restantes, que constituem uma

55
minoria, mas possivelmente bem informada, parecem antecipar a necessidade
de trabalhar alm de 65 anos (a idade de 67 anos a mais assinalada), de modo
a garantir o direito pleno reforma, de acordo com as perspectivas actuais.
A idade de reforma surge condicionada pelas mesmas variveis que
influenciam a sua preparao. Atendendo a que estamos perante uma popu-
lao activa, natural que a idade de reforma indicada seja mais alta medida
que aumenta a idade dos seniores. A sua relao com as variveis de estrati-
ficao social e econmica no evidente. possvel assinalar idades mais
elevadas na classe alta ou no ensino superior mas, no caso deste ltimo, o valor
encontrado ligeiramente inferior ao do escalo mais baixo de escolaridade.
No h, assim, uma tendncia definida, pois em muitos casos as categorias de
respostas tm poucos efectivos. Seja como for, a idade da reforma parece mais
determinada pela idade e pelas condies directamente associadas a ela do que
pela estratificao socioeconmica, no diferindo muito do que se verificou
no que respeita sua antecipao e preparao, com as quais est relacionada.
As expectativas em relao reforma passam tambm por avaliar as
condies de vida aps a sada definitiva do mercado de trabalho em com-
parao com a actual condio activa. O balano entre a vida actual e aquela
que pensam ir ter durante a reforma bastante mais favorvel a esta ltima.
Com efeito, quase metade dos seniores acredita que estar um pouco ou muito
melhor; menos de um quinto, apenas, revela-se cptico, considerando que a
vida ser pior. Tendo em conta as perspectivas profissionais pessimistas dos
seniores, ou talvez por causa delas, a reforma parece surgir como um tempo
mais positivo, capaz de proporcionar melhor qualidade de vida, mesmo com-
parando com os actuais reformados, cuja opinio dominante , como vimos,
de relativa indiferena entre o perodo anterior e o posterior reforma. As
atitudes mais favorveis dos activos podem decorrer disso mesmo, ou seja,
do facto de ainda serem activos e de a reforma surgir como uma socializao
por antecipao, que poder no corresponder s expectativas actuais. Mas
tambm podem ser consequncia de uma gerao mais bem preparada e em
melhores condies, quer de sade, quer econmicas, para beneficiar mais
plenamente do perodo do ps-trabalho, pelo que a antecipao positiva.
semelhana das questes anteriores, no fcil identificar influncias
muito visveis sobre o balano entre a vida antes e depois da reforma. Esse
balano parece ser penalizado pela vida a ss e valorizado pela componente

56
econmica. Em relao a esta ltima, verifica-se uma avaliao crescentemente
positiva dos escales mais baixos para os mais altos da classe subjectiva e em
algumas das categorias mais elevadas do rendimento individual. As perspec-
tivas econmicas, bem como as situaes de vivncia conjugal ou com outros
familiares, constituem uma condio para uma melhor qualidade de vida. Pelo
contrrio, a vida a ss acarreta pessimismo em relao ao perodo da reforma
um efeito que partilhado com os baixos rendimentos.
As perspectivas positivas em relao reforma no esclarecem, contudo,
a questo da permanncia na actividade mesmo aps a reforma. Quanto
receptividade dos seniores activos proposta de flexibilizao entre os tem-
pos de trabalho e de inactividade, como preconiza o paradigma do envelhe-
cimento activo, metade admite a possibilidade de permanecer em actividade
aps a reforma. Esta percentagem muito superior dos reformados que
manifestaram a mesma inteno, ainda que nunca a tivessem concretizado.
A diferena de idade entre os activos e os reformados pode tambm explicar
a razo pela qual a inteno de prolongar a actividade aps a reforma no
seja coincidente, pois no h certeza, no caso dos activos, de que venham a
concretizar essa inteno. Trata-se apenas de uma expectativa. Em todo o caso,
ela indica uma disposio favorvel, pelo que importa identificar da parte de
quem. Sem ignorar que algumas situaes surgem associadas inteno de
prolongar a actividade aps a reforma, como viver sozinho ou ser solteiro, a
escolaridade a nica varivel que apresenta uma influncia: uma escolaridade
elevada fomenta uma disposio mais favorvel ao trabalho aps a reforma.
Esta disposio compreensvel, pois a preservao da satisfao obtida
atravs da profisso pode constituir a principal razo para permanecer em
actividade aps a reforma. Esta interpretao sai reforada se considerarmos
os motivos assinalados para permanecer na actividade. O principal motivo
manter-se ocupado (53,1%), muito acima da motivao econmica, que
aparece em segundo lugar (19,4%); gostar do que se faz (13,1%) e sentir-
-se ainda til (10,9%) so os outros motivos extrnsecos mencionados. As
razes de realizao pessoal so, portanto, muito mais importantes do que as
econmicas, j que estas ltimas so assinaladas apenas por 20 por cento dos
activos. A associao entre trabalho e motivaes de natureza expressiva
crucial para o envelhecimento activo, pois atravs da actividade e dos con-
tactos que ela proporciona que os indivduos podero assegurar a integrao

57
e evitar o isolamento social, preservando as condies necessrias afirmao
da sua identidade social e pessoal. Uma parte, pelo menos, dos actuais activos
parece enveredar pelos horizontes do envelhecimento activo.

Os activos desempregados perante o trabalho, odesemprego e a reforma

Os desempregados constituem a segunda componente da populao snior


activa. A separao entre empregados e desempregados justifica-se com base
nos tempos de inactividade. Se o desemprego fosse algo episdico e de curta
durao, como acontece por vezes com os processos de mudana profissio-
nal, a separao talvez no se justificasse. Porm, atendendo ao facto de o
desemprego ser de longa durao para uma parte importante dos seniores, as
trajectrias que contemplam entradas e sadas mais ou menos frequentes e
perodos prolongados de ausncia do mercado de trabalho geram expectativas
em relao reforma que se diferenciam das expectativas dos outros activos
com trajectrias profissionais mais regulares no que diz respeito estabili-
dade de emprego. A questo, portanto, saber de que modo o desemprego
afecta as aspiraes e as expectativas da trajectria at reforma, a qual pode
ser discriminada em trs tpicos: o primeiro sobre a trajectria profissional,
concretamente as duraes relativas do trabalho e do desemprego; o segundo
sobre as aspiraes profissionais, como a procura de novo emprego e as pers-
pectivas profissionais; e o ltimo sobre as expectativas em relao reforma,
em termos de idade, qualidade de vida e prolongamento da actividade.
Comeando pelas trajectrias profissionais, as dos activos desempre-
gados so mais curtas do que as dos empregados. A durao mdia destes
cerca de 35 anos, enquanto a dos desempregados 29 anos, uma diferena
mdia significativa, em parte explicada pelo perodo de desemprego. Com
efeito, se, para um pouco mais de metade, esse perodo no vai alm de dois
anos, para os restantes est acima de trs anos, no subestimando o nmero
de casos em que est muito acima deste limiar. provvel que, nesta ltima
situao, se esteja perante afastamentos definitivos do mercado de trabalho,
facto alis corroborado pela durao mais baixa da trajectria profissional
do grupo de 60-74 anos (26,5 anos) em relao ao de 50-59 anos (29,6 anos),
quando se esperaria o inverso, ou seja, uma durao mais longa do grupo mais
velho. Uma relao do mesmo tipo verifica-se entre homens e mulheres. Estas

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tm trajectrias mais curtas e duraes de desemprego mais prolongadas do
que aqueles, estando claramente mais representadas no perodo de trs ou
mais anos. Isto indicia uma maior exposio das mulheres ao desemprego de
longa durao, que o mais propcio a desencadear, na prtica, o abandono
definitivo do mercado de trabalho. Como vimos, o gnero uma fonte de
iniquidade social tambm para os desempregados. As duraes das trajectrias
profissionais e do desemprego destes ltimos combinam diferentes tipos de
iniquidades, que remetem para uma inactividade sem prazo, pelo que a sua
situao difere bastante dos restantes activos, faltando avaliar as suas conse-
quncias no plano profissional e no da reforma.

Trabalho e expectativas profissionais

A hiptese de que o desemprego, pelo menos para uma parte dos seniores
desempregados, se venha a converter num abandono definitivo do mercado
de trabalho, se tal j no aconteceu, reforada pela avaliao da dificuldade
em conseguir um novo emprego. A grande maioria considera ser muito difcil
arranj-lo, chegando-se concluso de que 90 por cento dos desempregados
esto pouco confiantes no regresso ao mercado de trabalho. Esta falta de
confiana partilhada por homens e por mulheres, embora estas sejam mais
pessimistas, o que reflexo da sua maior exposio ao desemprego de longa
durao. Pessimismo e afastamento prolongado reforam-se entre si, tornando
mais difcil e, nalguns casos, invivel o reingresso na vida activa.
O principal motivo na base da dificuldade em conseguir trabalho ,
segundo os seniores, a idade, ou seja, o facto de j no serem novos e isso
ser visto como um obstculo. Com efeito, a idade aparece como o principal
motivo (60,3%), seguindo-se o desemprego existente (21,9%) e vrios outros
a uma distncia considervel. O facto de a idade ser a razo mais invocada
para a dificuldade em arranjar trabalho sugere que ela tambm vista como
exercendo um efeito discriminatrio. Este efeito mais denunciado pelas
mulheres do que pelos homens, indicando que mais sentido por quem est
mais exposto ao desemprego e que o envelhecimento as penaliza mais do
que a eles.
A ideia de que o mercado de trabalho recusa as pessoas mais velhas no
por causa das suas habilitaes escolares ou das suas capacidades e competn-
cias, mas simplesmente porque no so novas, est na base do que se designa

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hoje em dia por idadismo contra os mais velhos atitudes e esteretipos que
os estigmatizam sistematicamente. A elevada frequncia com que o motivo
idade referido sugere que, pelo menos para os seniores desempregados, o
idadismo est muito presente no funcionamento do mercado de trabalho e
constitui uma das causas da recusa em reintegr-los como activos produtivos.
Que culpem em primeiro lugar a idade e no as condies econmicas no
deixa de constituir algo surpreendente!
Sendo assim, as perspectivas relativas situao profissional no pode-
riam ser muito favorveis. E de facto no so. Com efeito, metade dos senio-
res desempregados considera que a situao profissional futura ser pior ou
muito pior do que a actual e apenas 25 por cento encara o futuro com alguma
esperana. Este pessimismo , no entanto, bastante marcado pelo gnero: so
70 por cento as mulheres pessimistas contra 30 por cento dos homens. Este
dado refora os resultados anteriores, designadamente a maior dificuldade das
mulheres em encontrar trabalho e, consequentemente, a sua maior exposio
ao desemprego. Talvez por estarem menos expostos ao desemprego de longa
durao, os homens mostram-se menos pessimistas e um pouco mais esperan-
ados em relao ao futuro profissional. Ser tambm de esperar que a sua
confiana moderada, ao contrrio das mulheres, se reflicta em perspectivas
mais optimistas em relao reforma?

Desemprego, reforma e expectativas em relao ao futuro

Os desempregados no tm perspectivas em relao reforma muito diferentes


dos empregados. Apenas 40 por cento dizem no pensar na reforma; para a
maioria, portanto, ela constitui um motivo de preocupao, que se acentua
em categorias como as mulheres, as pessoas que vivem com outros familiares
e, paradoxalmente, as pessoas com nveis de escolaridade mais altos, embora
se deva ter em conta a pequena percentagem deste segmento populacional.
Seja como for, as mulheres e as pessoas que vivem com outros familiares
pensam com muita frequncia na reforma, resultado que no se observa nos
activos empregados. A exposio ao desemprego e uma autonomia econmica
reduzida acentuam as preocupaes com a reforma, embora no se possa
concluir por uma associao sistemtica entre ambas. Apesar de as atitudes
dos desempregados no divergirem muito das dos empregados, h categorias

60
especficas que se comportam diferentemente, sugerindo que o desemprego
pode condicionar as expectativas em relao reforma.
Acresce que esse condicionamento no diz apenas respeito reforma mas
tambm s expectativas em relao ao futuro. Com efeito, os desempregados
so mais pessimistas do que os empregados, considerando que a vida aps a
reforma ser pior do que a actual. Com excepo das mulheres, que se revelam
mais pessimistas, nenhuma outra categoria mostra resultados consistentes.
Em algumas delas, o pessimismo e o optimismo compensam-se atravs da ideia
de que no h diferena entre antes e depois da reforma. possvel afirmar,
em todo o caso, que os desempregados esto mais pessimistas em relao s
perspectivas de vida aps a reforma.
No que respeita idade com que pensam reformar-se, os resultados tam-
bm no so muito conclusivos. A idade indicada (62,5 anos) cerca de um
ano mais baixa da que foi referida pelos activos empregados (63,7 anos). Esta
diferena sugere a interpretao de que a passagem reforma pode funcionar
como uma forma de terminar mais rapidamente a condio activa, sobretudo
nos casos de desemprego de longa durao. A reforma seria, nestes casos, a
alternativa possvel impossibilidade de encontrar trabalho e, por isso, faz
sentido a indicao de uma idade relativamente baixa. No entanto, esta idade
no subscrita pela classe subjectiva alta nem pelos nveis de instruo mais
elevados, que indicam uma idade de reforma mais tardia, sugerindo assim um
perodo de vida activa mais prolongado. Este facto mostra que os desempre-
gados mais qualificados tm expectativas similares aos activos empregados
e, possivelmente, antecipam um regresso ao mercado de trabalho, pelo que
a passagem prematura reforma surge como uma consequncia, sobretudo,
da baixa qualificao, que atinge os grupos mais velhos e mais vulnerveis
ao desemprego.
Apesar de os desempregados no seu conjunto indicarem uma idade baixa
de passagem reforma, isso nem sempre se traduz numa atitude de recusa
perante o trabalho. Cerca de metade deles admite trabalhar depois da reforma,
pelo que esta no encarada exclusivamente como um tempo de descanso.
A reforma vista como um meio instrumental de escapar ao desemprego e
de obter uma segurana econmica mnima, que pode ser completada, pos-
teriormente, por outras fontes de rendimento. A motivao econmica est
subjacente inteno de trabalhar aps a reforma. Mas essa motivao no

61
a nica, nem a mais importante. Como os activos empregados, a principal
motivao , de longe, manter-se ocupado (48,6%), frente de sentir-se
ainda til (27,0%) e da motivao econmica o dinheiro da reforma no
suficiente , que aparece em terceiro lugar (15%).
Na acepo de manter-se ocupado, trabalhar depois da reforma pode
implicar um sentido mais amplo de actividade envolvendo uma participao
na sociedade, como advogam os defensores do envelhecimento activo, e no
se restringindo ao trabalho remunerado. talvez por isso que os homens
manifestam uma predisposio mais propcia ao trabalho depois da reforma.
Tradicionalmente menos associada esfera privada, a vida social masculina
afirma-se sobretudo pelas relaes de trabalho, donde esse desejo de manter-
-se ocupado poder traduzir uma ligao sociedade que se receia perder com
a passagem reforma. Esta diferena entre homens e mulheres a que mais
influencia o sentido da relao com o trabalho aps a reforma, sendo eles
quem expressa uma maior relutncia em relao inactividade. Apesar de
esta diferena se manifestar tambm nos activos empregados, bastante mais
dilatada nos desempregados, sugerindo que o receio de excluso est muito
mais presente nos homens que vivem perodos prolongados de afastamento
involuntrio do mercado de trabalho.

62
Captulo 3
Redes interpessoais, relaes de apoio e de vizinhana
As redes sociais podem ser entendidas como o conjunto de contactos pes-
soais que possibilitam aos indivduos, sobretudo em fases mais avanadas
da vida, manter a sua identidade pessoal e social, receber apoio emocional,
ajuda material e informao ou, ainda, estabelecer novas relaes com os
outros (Walker, MacBride & Vachon, 1977). E porque permitem desenvolver
relaes de controlo e de confiana (Coleman, 1988) atravs do apoio social,
do acesso a informao e a outros recursos (Antonucci & Akiyama, 1995), as
redes sociais podem ter uma grande importncia para o bem-estar e para a
qualidade de vida das pessoas mais velhas.
Acresce o facto de a influncia benfica das redes sociais no envelhe-
cimento saudvel e bem-sucedido ser reconhecida pelas prprias pessoas,
nomeadamente quando afirmam que ter famlia e amigos com quem pos-
sam contar constitui um dos factores essenciais para envelhecer bem
(Fernndez-Ballesteros, 2010:10). A auto-percepo das pessoas mais velhas
sobre o impacto da integrao social no envelhecimento bem-sucedido (Sirven
& Debrand, 2008) remete ainda para o papel desempenhado pelas redes sociais
na gesto dos sentimentos de solido, particularmente nas fases de transio,
como a reforma ou a viuvez (Li, 2007). devido a estes aspectos que as redes
sociais podem constituir um importante mecanismo de suporte para as pes-
soas medida que envelhecem (Lyberaki & Tinios, 2005; Wall et al., 2001).
Pretendemos explorar no s o tema das redes sociais que envolvem as
pessoas prximas, designadamente familiares, amigos ou vizinhos, mas tambm
as relaes que se estabelecem entre as redes e os vrios tipos de apoio, desde
os emocionais at aos materiais, passando ainda pelo aconselhamento. Este
captulo comea por explorar as redes de proximidade baseadas no critrio
restritivo da confiana, examinando a seguir os tipos de apoio mais difundidos

63
e o lugar que ocupam no processo de envelhecimento, para terminar com a
referncia ao papel das relaes de vizinhana, porventura uma presena
menos intensa do que as relaes baseadas na confiana, mas importante do
ponto de vista da sociabilidade quotidiana e da ajuda mtua.

As redes interpessoais

As redes interpessoais de confiana so um caso particular das redes sociais


e foram definidas a partir das relaes que os entrevistados estabelecem com
outras pessoas a fim de falar sobre assuntos importantes, partilhar preocu-
paes ou problemas quotidianos. Este critrio restritivo que orientou a
constituio das relaes de confiana teve implicaes directas no nmero
relativamente reduzido de pessoas que integram as redes pessoais, bem como
no facto de estas privilegiarem elementos familiares, em particular filhos e
cnjuges, em detrimento de outras pessoas, como os amigos ou os vizinhos.
A esmagadora maioria da populao snior manteve relaes de confiana
no ltimo ano, embora, naturalmente, em nmero variado.
Todavia, cerca de 8 por cento dos seniores afirmam no ter ningum
com quem conversar sobre assuntos ou preocupaes importantes, o que no
significa, de modo algum, que estejam desprovidos de contactos sociais ou que
o facto de no mencionar redes constitua necessariamente uma experincia
negativa. Ao contrrio do que se poderia pensar, mais de metade destas pessoas
diz estar satisfeita com o facto de no ter falado com ningum sobre assuntos
importantes no ano transacto, o que contrasta com a existncia de apenas
dois insatisfeitos em cada dez seniores terem referido no estar integrados
em redes interpessoais.
Embora os seniores possam variar na sua interpretao sobre o que
importante ou sobre o teor das conversas com os outros (Bearman &
Parigi, 2004; Straits, 2000), inegvel que a maioria deles estabelece relaes
de confiana com outras pessoas, podendo dar um mbito mais alargado ou
mais restrito s suas redes. No entanto, a dimenso da rede, sendo talvez a
caracterstica mais visvel, no a nica a considerar quando se aborda as
relaes com os outros e o tipo de apoio que recebem ou que proporcionam.
Alm da dimenso, possvel acrescentar outras caractersticas importantes
ao estudo das redes, designadamente: a sua composio, ou seja, o peso relativo

64
dos membros familiares e no-familiares; a frequncia de contacto entre os
seniores e os membros das redes; e, por ltimo, a densidade, isto , os contactos
que os membros da rede estabelecem entre si (Wellman & Berkowitz,1988;
Marin & Wellman, 2010). A partir destas caractersticas possvel definir uma
tipologia das redes interpessoais que ajudar a compreender as relaes que
se estabelecem entre essas redes e o tipo de apoio que recebido ou propor-
cionado pelos seus membros.

A dimenso das redes interpessoais

A dimenso da rede interpessoal diz respeito ao nmero de pessoas com quem


os seniores falaram, nos ltimos 12 meses, sobre assuntos ou preocupaes
que consideram importantes. O nmero de pessoas enumeradas variou entre
zero (nenhuma) e oito. Em termos gerais, a dimenso das redes interpessoais
reduzida, com uma mdia em torno de duas pessoas, alm do prprio snior
entrevistado. Atendendo distribuio das respostas, as redes so conside-
radas de pequena dimenso se forem constitudas por uma ou duas pessoas
e so consideradas de grande dimenso se contemplarem pelo menos trs
indivduos. Nas primeiras incluem-se cerca de dois teros dos seniores que
mencionaram estar inseridos neste gnero de redes.
Um dos aspectos mais importantes a examinar no estudo das redes a
sua variabilidade em funo dos atributos sociais dos respectivos membros. No
caso da dimenso, trata-se de identificar as diferenas entre os protagonistas
das redes pequenas e grandes a partir dos seus atributos sociogrficos. A an-
lise dessas variveis permite destacar a escolaridade como um dos atributos
socioeconmicos com maior impacto. Em mdia, verifica-se que a populao
com ensino superior est mais representada nas redes interpessoais de maior
dimenso, enquanto a populao que no sabe ler nem escrever ou possui
apenas o primeiro ciclo do ensino bsico tende a estabelecer relaes de con-
fiana apenas com uma ou duas pessoas (redes pequenas). Estes resultados
esto alinhados com os de outros estudos nos quais se verifica que os nveis
mais elevados de educao esto associados s redes interpessoais de maior
dimenso (Broese van Groenou, 2003; Ajrouch, Blandon & Antonucci, 2005).
Outros dois atributos que se sobrepem ao da escolaridade so a classe
social subjectiva e o rendimento, atendendo correlao existente entre estas
trs variveis. De um modo geral, quanto mais elevada for a autoatribuio

65
do estatuto social mais frequente a referncia a redes de grande dimenso.
A evoluo do rendimento vai no mesmo sentido, com as redes interpessoais
pequenas mais representadas nos agregados familiares com rendimentos infe-
riores a 500 euros mensais. O capital econmico e o capital social articulam-se
e reforam-se entre si, pelo que a dimenso da rede acaba por funcionar como
um reflexo do acesso a esses recursos.
Mais expectvel, como retomaremos na concluso do estudo, o facto de
a idade estar negativamente correlacionada com a dimenso das redes inter-
pessoais. Com o avano da idade, a dimenso tende a diminuir, tendncia que
se acentua particularmente nos grupos etrios acima dos 75 anos, tornando
mais evidente a rarefao dos contactos e dos relacionamentos sociais. Estes
resultados vo no mesmo sentido que a literatura cientfica, a qual aponta
para que as redes interpessoais diminuam medida que os indivduos enve-
lhecem (McPherson, Smith-Lovin e Brashears, 2006; Cornwell, Laumann &
Schumm, 2008:185-186).
Tendo em conta a rarefao dos contactos sociais com o aumento da idade
e o facto de isso implicar uma maior propenso para o isolamento social, no
surpreende que os seniores que vivem sozinhos estejam mais representados
nas redes interpessoais de pequena dimenso. Porm, no se julgue que a con-
jugalidade altera radicalmente a situao. verdade que as redes interpessoais
dos que vivem em casal tm uma dimenso superior s dos vivos e das pessoas
que vivem ss, mas inferior dos seniores que vivem acompanhados por outras
pessoas. Tambm se verifica que, contrariamente aos vivos, que tendem a ser
mais velhos, a condio de solteiro ou de divorciado fomenta a constituio
de relaes mais alargadas, como a literatura sociolgica descobriu desde
Durkheim e Simmel. Assim, parece possvel concluir que, nesta populao,
as redes pequenas esto associadas aos casados e, sobretudo, s pessoas que
vivem sozinhas, que so tambm, em muitos casos, vivas, estando a tendncia
contrria ligada aos solteiros e aos divorciados. Estes dados sugerem assim
que a conjugalidade tende a fechar-se sobre si prpria, no fomentando par-
ticularmente as redes de contacto social, ao passo que a vida a ss apenas
sinnimo de contactos menos intensos quando a condio de vivo est pre-
sente, qual corresponde, na maior parte dos casos, uma idade mais avanada.
Se a idade pe em evidncia a diminuio da dimenso das redes com a
reduo da actividade social que isso implica, a condio perante o trabalho

66
mostra que a dimenso no depende tanto da passagem para a inactividade
como da precarizao das situaes sociais. Neste sentido, tem que se fazer
uma distino entre, por um lado, os empregados, os reformados e os seniores,
predominantemente do sexo feminino, que no esto inseridos no mercado de
trabalho por se ocuparem em exclusivo das tarefas domsticas; e, por outro,
os desempregados e, sobretudo, os reformados por invalidez ou incapacidade.
A dimenso das redes destes ltimos consideravelmente menor do que a dos
primeiros, pelo que a dimenso parece no depender tanto do afastamento do
mercado de trabalho como da insero social e das condies de sade, que
permitem ou no manter relaes mais intensas com os outros.
Um ltimo factor com impacto a dimenso do lugar onde se habita.
De modo geral, os seniores residentes em aglomerados at 50 mil habitantes
esto sobre-representados nas redes de menor dimenso do que os seniores
residentes em aglomerados maiores (100 mil ou mais habitantes). Os meios
urbanos tendem assim a favorecer um alargamento das redes interpessoais,
pois proporcionam uma vida social mais intensa e variada, com possibilidades
alargadas de contactos e relacionamentos interpessoais.

A composio das redes interpessoais

A composio das redes interpessoais refere-se natureza familiar ou no-


-familiar da relao estabelecida entre os seniores e as pessoas que fazem parte
da sua rede. Como a maior parte das redes constituda por pessoas provenien-
tes destes dois universos, designou-se por redes predominantemente familiares
as que so compostas maioritria ou exclusivamente por membros familiares
(sobretudo o cnjuge e os filhos). Pelo contrrio, as redes maioritariamente
constitudas por membros exteriores ao crculo familiar (sobretudo amigos
e vizinhos) so denominadas redes predominantemente no-familiares, apesar
de integrarem em muitos casos membros familiares, pois as redes formadas
exclusivamente por elementos no-familiares so relativamente raras. Em
termos da importncia relativa, trs quartos das redes so predominantemente
familiares um peso bastante superior ao das redes no-familiares.
Atendendo aos membros que compem as diferentes redes, constata-
-se que os cnjuges e os filhos predominam sobretudo nas redes familiares,
enquanto os amigos e os vizinhos esto, naturalmente, mais representados
nas redes no-familiares. Alm das pessoas mencionadas, verifica-se uma

67
referncia mais frequente a outros familiares (principalmente netos e genros/
noras) nas redes familiares, apesar de assumir tambm alguma importncia nas
redes no-familiares, que contrasta com a aluso a membros no-familiares
(sobretudo, ex-colegas ou colegas) nas redes de ndole menos familiar.
Tal como na dimenso das redes, possvel relacionar a sua composio
com os atributos sociodemogrficos dos entrevistados. Desde logo, pelo estado
civil, na medida em que esta varivel surge quase por inerncia sobreposta
composio da rede. Com efeito, so os casados que revelam ter redes inter-
pessoais mais centradas na famlia, seguidos pelos vivos. Esta circunscrio
familiar dos relacionamentos por parte dos seniores que vivem em casal est
alinhada com a tendncia geral segundo a qual as redes so maioritariamente
compostas por familiares. Contrastando com este relativo fechamento familiar,
as redes interpessoais dos divorciados/separados e, sobretudo, dos solteiros
destacam-se pelo carcter predominantemente no-familiar em que sobressaem
os amigos. Estes resultados esto alinhados pelos de outros estudos referentes
importncia da situao conjugal no estabelecimento e na manuteno dos
relacionamentos interpessoais dos idosos (Keith, 1986a, 1986b), nos quais se
mostra que: (i) os casados tendem a circunscrever a sociabilidade famlia;
(ii) os vivos mantm nas suas redes interpessoais uma forte presena de
membros familiares; (iii) os divorciados/separados no circunscrevem pre-
dominantemente as suas relaes ao crculo familiar, fomentando por isso
sociabilidades mais alargadas; (iv) e os solteiros registam um peso muito
inferior de membros familiares ao dos casados nas suas redes interpessoais,
que so predominantemente no-familiares.
Na mesma linha de argumentao, as pessoas com quem os seniores vivem
tambm afectam significativamente a composio das redes interpessoais.
Se verdade que a vida em casal est associada s redes predominantemente
familiares, tambm se verifica que a vivncia num quadro no-conjugal, par-
ticularmente a situao de viver sozinho, fomenta a existncia de membros
no-familiares nas redes interpessoais. Daqui se deduz que os seniores que
vivem sozinhos possuem redes predominantemente no-familiares, tendo
no ltimo ano privilegiado os amigos e os vizinhos, quando existem, para
conversar sobre as suas preocupaes ou os seus problemas quotidianos.
Outro indicador sociodemogrfico que introduz diferenas importantes
na composio das redes interpessoais a dimenso do lugar de residncia.

68
No sendo linear, a tendncia geral aponta para que os seniores que vivam em
aglomerados at 100 mil habitantes tenham redes interpessoais mais centra-
das nos membros familiares (cnjuge e filhos), inversamente ao predomnio
dos membros no-familiares (amigos e vizinhos) nas redes interpessoais dos
seniores que residem em aglomerados maiores. A concentrao urbana tende,
uma vez mais, a intensificar a vida social, multiplicando o tipo de relaes que
se estabelecem com os outros, tornando-os menos dependentes ou mesmo
independentes dos relacionamentos de mbito familiar (Cabral, 2008).
No que diz respeito s relaes de gnero, tambm se verificam diferen-
as. Na populao snior, tais diferenas expressam-se no facto de, em termos
mdios, os homens apresentarem redes predominantemente familiares, por
contraste com as mulheres que, durante o ltimo ano, conferiram maior pre-
sena aos membros no-familiares nas suas redes interpessoais. Embora no
haja consenso sobre as diferenas de gnero neste domnio, a tendncia geral
aponta, em Portugal, para que as relaes interpessoais assumam uma impor-
tncia distinta para o bem-estar dos homens e das mulheres. O nosso estudo
indica que so sobretudo os homens que recorrem aos membros familiares
(cnjuge e filhos) para conversar sobre assuntos importantes, corroborando
assim a interpretao de que os indivduos do sexo masculino aliceram a
sua estabilidade emocional na famlia em geral e no cnjuge em particular
(Hatch & Bulcroft, 1992).
Do ponto de vista da escolaridade, o aumento deste atributo introduz uma
descontinuidade entre aqueles que concluram o ensino bsico e os que possuem
graus mais elevados de escolaridade (sobretudo, o ensino secundrio ou o supe-
rior). Os seniores menos escolarizados privilegiam redes predominantemente
familiares, por contraste com os mais escolarizados, que nomeiam mais frequen-
temente membros no-familiares nas suas redes. Esta tendncia confirmada
pelo auto-posicionamento de classe social, segundo o qual o peso da famlia
nas redes interpessoais dos seniores das classes baixa e mdia baixa tende a ser
ligeiramente superior ao daqueles que se auto-posicionaram nas classes mdia
e mdia alta. Deste ponto de vista, as redes interpessoais tendem a ultrapassar
as barreiras familiares medida que aumenta o capital escolar ou econmico,
ambos indicadores de posies mais elevadas dentro da estratificao social.
Outra categoria a considerar a idade. Em termos gerais, o envelhe-
cimento parece restringir as relaes interpessoais ao mbito familiar,

69
principalmente a famlia no sentido mais restrito. O estudo reflecte essa
tendncia na medida em que, enquanto os membros no-familiares (amigos e
vizinhos) so predominantemente citados nas redes interpessoais dos senio-
res com menos de 65 anos, medida que a idade avana esse predomnio vai
sendo gradualmente concedido aos membros familiares (cnjuge e filhos), que
constituem quase exclusivamente as redes dos seniores entre 65 e 74 anos e,
sobretudo, com 75 e mais anos. Com o avano da idade tendem a estabelecer-
-se relaes de proximidade e de intimidade com os confidentes nucleares,
quase sempre familiares (McPherson, Smith-Lovin & Brashears, 2006; Shaw
et al., 2007; Cornwell, Laumann e Schumm, 2008).
O efeito da idade recobre, em larga medida, o contraste entre a condio
activa e a inactividade, pois as redes dos seniores activos comportam mais
membros no-familiares do que as redes dos no-activos. Esta diminuio
dos membros no-familiares no ocorre apenas como consequncia directa da
passagem inactividade, mas tambm e principalmente devido ao aumento
da idade, j que so os seniores inactivos com 75 e mais anos que conversam
sobre assuntos importantes exclusivamente com familiares, reforando a
ideia de que, mais do que a transio da actividade para a reforma, a idade
avanada que introduz uma alterao na composio das redes interpessoais.
A condio perante o trabalho permite chamar a ateno para a dife-
renciao interna subjacente s situaes activa e inactiva. Como vimos,
os seniores inseridos no mercado de trabalho declaram maior presena de
membros no-familiares (amigos e vizinhos) nas suas redes interpessoais do
que os seniores que j se reformaram ou que nunca trabalharam, os quais
privilegiam os membros familiares (cnjuge e filhos). Contudo, uma anlise
mais cuidada mostra que as situaes de maior vulnerabilidade no mercado
de trabalho (desemprego) ou na inactividade (reforma por invalidez ou inca-
pacidade) esto associadas a redes predominantemente no-familiares. Ou
seja, os seniores desempregados, bem como os reformados por invalidez ou
incapacidade permanente, so quem atribui mais peso aos membros no-fami-
liares. Inversamente, as redes maioritariamente familiares esto associadas s
situaes de melhor integrao laboral (emprego) e de reforma, pelo menos
no que diz respeito s condies de sade. Dito isto, so principalmente e sem
surpresa os seniores que nunca trabalharam (domsticas) que se integram em
redes interpessoais mais centradas na famlia.

70
A frequncia de contacto nas redes interpessoais

Como o nome indica, esta caracterstica estrutural diz respeito s interaces


entre o snior considerado (ego) e os membros da sua rede interpessoal
nos ltimos 12 meses, abrangendo qualquer meio de comunicao, seja o
telefone, a visita presencial ou o correio, electrnico ou no. A frequncia
dos contactos foi medida atravs de uma escala qualitativa ampla que varia
entre diariamente e menos de uma vez por ms.
Segundo o nosso estudo, a maioria da populao snior, independente-
mente de serem homens ou mulheres, corroborando tambm neste aspecto
os resultados de outras investigaes, estabelece contactos muito regulares
com os membros da sua rede interpessoal, predominando os contactos dirios
largamente sobre os semanais e, por maioria de razo, os espaos de tempo
mais longos; apenas 3 por cento dos seniores estabelecem contactos mensais
ou ainda menos frequentes. Sendo assim, a frequncia com que os seniores
falam de assuntos importantes ou problemas quotidianos com os membros
das suas redes extremamente elevada, apontando para relaes de grande
intimidade e proximidade emocional entre eles (Frederickson e Carstensen,
1990).
Apesar de elevada, a frequncia de contactos no deixa de ser afectada
pelas mudanas que ocorrem ao longo dos processos de envelhecimento.
Comeando por focar a varivel que provavelmente melhor traduz os seus
efeitos a idade , a tendncia observada aponta para a diminuio dos con-
tactos interpessoais medida que as pessoas envelhecem. Tal tendncia
particularmente evidente se considerarmos que, em mdia, os seniores com
menos de 75 anos tendem a ter uma frequncia diria de conversao, enquanto
acima desta idade a frequncia passa a semanal.
O impacto da idade tende inclusivamente a sobrepor-se ao da transio
entre a actividade e a reforma. Excluindo a situao das domsticas, cuja
frequncia igualmente elevada, a insero no mercado de trabalho est
associada a uma frequncia de contactos interpessoais ligeiramente superior
que se verifica aquando da entrada na reforma. Esta transio no tem, em
si mesma, consequncias significativas na conexo social da populao snior.
O que determina uma quebra substancial na frequncia de contactos no
tanto a transio da actividade para a inactividade profissional, mas sim a
situao inactiva numa idade avanada. Enquanto os activos e os inactivos

71
com menos de 75 anos tendem a falar diariamente, os inactivos acima desta
idade reportam uma frequncia semanal ou ainda mais espaada.
Uma explicao para as pessoas de idade mais avanada terem a mais
baixa frequncia de contactos interpessoais reside no arrefecimento gradual
dos laos sociais referido por Norbert Elias (2001). Ainda a este propsito,
Cornwell, Laumann e Schumm (2008) acrescentam que a baixa frequncia
se deve tambm menor proximidade dos membros das redes. Ora, preci-
samente a questo da distncia ou da proximidade que est em causa quando
se equaciona o quadro de vida em que a pessoa vive acompanhada ou, pelo
contrrio, se encontra s. A este respeito, existe uma diviso entre, por um
lado, aqueles que vivem em casal ou com outras pessoas e, por outro, os que
vivem sozinhos. Estes ltimos apresentam, em mdia, uma menor frequncia
de contactos. Os resultados mostram igualmente que a conjugalidade favorece
a frequncia de contactos, pelo que os casados revelam uma frequncia supe-
rior dos seniores que nunca viveram em casal (solteiros) ou que deixaram
de o fazer (divorciados ou separados). de referir ainda que viver acompa-
nhado mas no em conjugalidade, por contraste com a situao de viver s,
intensifica a vida social e as relaes de proximidade. por isso que a viuvez
no altera significativamente os padres de interaco, apresentando valores
semelhantes aos do conjunto da restante populao. Noutros termos, a viuvez
no implica necessariamente uma menor frequncia de contactos sociais ou
uma reduo do capital social desde que se mantenham as relaes com os
membros da rede. Neste sentido, no tanto a transio associada perda do
cnjuge como a situao de estar s numa fase tardia da vida que introduz
uma influncia negativa na regularidade com que a populao mais velha
estabelece relaes de proximidade e de confiana.
Impe-se saber, em seguida, em que medida os atributos de natureza
socioeconmica afectam o nvel de interaco entre os seniores e os membros
das redes. Como se observou anteriormente a propsito da dimenso, tambm
aqui se destaca o papel da escolaridade, ainda que neste caso a relao varie
em sentido contrrio, ou seja, a tendncia aponta no sentido de os seniores
com nveis mais elevados de escolaridade (ensino secundrio e superior) apre-
sentarem uma frequncia menor do que os seniores com nveis mais baixos
de escolaridade. A tendncia para a frequncia diminuir com o aumento da
escolaridade, ao contrrio da dimenso, sugere que a posio social interfere

72
na importncia que a rede social tem na vida quotidiana. Nas posies menos
escolarizadas ela tende a estar mais presente. Alis, o mesmo se passa quando
se considera a classe social subjectiva, ou seja, os seniores que se auto-posicio-
nam nas classes mdia alta ou alta tm uma frequncia menor de contactos
interpessoais, por contraste com aqueles que se auto-posicionam na classe
mais baixa. Por outras palavras, estes ltimos so os que mais privilegiam uma
frequncia diria de conversao com os membros da sua rede interpessoal.
Por conseguinte, tanto a escolaridade como a classe social subjectiva apon-
tam no sentido de a frequncia dos contactos desempenhar um papel mais
importante na base da estratificao social, sugerindo a existncia de uma
vida quotidiana mais prxima e, de algum modo, mais dependente daquelas
que constituem a rede interpessoal.

A densidade das redes interpessoais

A densidade uma medida de caracterizao das redes que remete para o


grau de conhecimento e de interaco entre os seus diferentes membros. Se
a medida anterior mede a frequncia de contactos entre o snior considerado
(ego) e as pessoas que constituem a sua rede, a densidade mede a frequncia
dentro da prpria rede. Trata-se de um indicador que permite conhecer as
afinidades, o conhecimento recproco e os laos sociais que esto presentes
nas interaces que os membros da rede estabelecem entre si. Os valores
da densidade variam entre zero, que significa ausncia de relao entre os
membros da rede excepto com o ego, e um, que traduz um conhecimento
total e interaces frequentes entre todos eles.
O estudo revela que, maioritariamente, os membros das redes conhecem-
-se e interagem entre si; em 10 por cento dos casos o conhecimento parcial e
apenas em 5 por cento existe desconhecimento completo, ou seja, os membros
no interagem entre si porque no se conhecem. A densidade , portanto,
muito elevada (0,91), tanto nos homens como nas mulheres, o que significa
que as redes tendem a ser fechadas no sentido em que esto muito centradas
nos seus membros e pouco abertas ao exterior, pois ficam circunscritas a
pessoas que se conhecem intimamente entre si. Este fechamento no est
dissociado da composio predominantemente familiar que as caracteriza,
conforme tivemos oportunidade de referir, assim como o estatuto socioeco-
nmico relativamente baixo da populao snior portuguesa.

73
A tendncia para circunscrever as redes a crculos de pessoas que se rela-
cionam entre si acaba tambm por se reflectir de forma coerente nos atributos
sociodemogrficos que caracterizam esta populao. Desde logo, no quadro de
vida, seja ele visto pelo estado civil ou pelas pessoas com quem se coabita. Uma
comparao que salta vista mostra que os casados e os vivos apresentam
redes interpessoais mais densas do que os divorciados, separados e solteiros.
Esta densidade encontra-se associada a uma elevada presena dos membros
familiares nas redes interpessoais (sobretudo cnjuges e/ou filhos), o que no
se verifica no caso das situaes no conjugais (excluindo a viuvez), em que
existe uma maior presena de membros no-familiares, menos propensos a
conhecerem-se e a relacionarem-se intimamente entre si.
A vida em casal, presente ou passada, um elemento crucial na cons-
tituio familiar das redes interpessoais, pelo que as pessoas que vivem em
casal ou com outras pessoas apresentam redes mais densas do que as que
vivem sozinhas, pois estas tendem a ter menos vinculaes familiares do que
aquelas. Viver s parece, pois, implicar um maior recurso a pessoas exteriores
ao crculo familiar. A ausncia de relaes familiares seria assim compensada
atravs de relaes de amizade ou de vizinhana. No entanto, se atendermos
ao facto de as pessoas que vivem ss terem redes mais pequenas e contactos
pouco frequentes, a baixa densidade ser porventura mais bem interpretada
como um indicador que reflecte o risco de solido e de isolamento social a
que esto mais frequentemente expostas.
A vida a ss representa talvez a situao com valores mais baixos nas
vrias medidas relativas caracterizao das redes e, apesar de esta situao
de vida aumentar com a idade, no se pode considerar que ela contribua
sempre de modo significativo para esse efeito. Antes pelo contrrio, a idade
intensifica a densidade, ou seja, as redes interpessoais tornam-se porventura
mais pequenas e com contactos menos regulares, mas mesmo assim mais den-
sas e mais fechadas medida que a idade aumenta, sobretudo a partir dos 75
anos. Uma explicao para o fechamento das redes interpessoais passa, pois,
por enquadr-lo no mbito de um processo mais amplo, que marcado pela
perda das relaes interpessoais, mas no s, o que se traduz na diminuio
da dimenso das redes e pela delimitao dos contactos sociais s pessoas
mais prximas, predominantemente familiares, que se conhecem entre si,
tornando as relaes ainda mais densas.

74
Esta ideia, segundo a qual a quebra de relaes sociais ligada ao aumento
da idade e a reduo da actividade por ela induzida faz aumentar a densidade
da rede, pode ser encontrada em situaes completamente diferentes, como a
da condio perante o trabalho. Com efeito, a situao de activo (sobretudo
quando desempregado) est associada a redes menos densas e mais abertas,
por contraste com os reformados (sobretudo por invalidez). Uma leitura plau-
svel que a sada do mercado de trabalho e entrada na reforma constitui um
momento importante do curso de vida que implica uma reduo da actividade
social e da dimenso das redes que leva a circunscrever progressivamente as
relaes prximas a pessoas que se conhecem entre si.
No espanta por isso que, em termos mdios, a densidade das redes inter-
pessoais dos reformados por invalidez ou incapacidade e dos reformados em
geral seja claramente superior dos empregados e, sobretudo, dos desempre-
gados. tambm a mesma lgica de alargamento dos contactos e das relaes
com o mundo exterior proporcionados pela condio activa que conduz a
que a densidade das redes interpessoais das domsticas seja igualmente ele-
vada. O universo domstico tende, pois, a promover o fechamento das redes
interpessoais, circunscrevendo as relaes de confiana ao mbito familiar.
A leitura dos indicadores de natureza socioeconmica faz notar que a
densidade varia negativamente com a posio social, seja esta tomada no sen-
tido educacional e cultural ou econmico e social, este ltimo consubstanciado
na classe social subjectiva. Com efeito, a escolaridade tem uma correlao
negativa com a densidade das redes interpessoais, ou seja, esta diminui em
funo do aumento daquela. Em termos mdios, verifica-se que as pessoas
que no sabem ler nem escrever tm redes interpessoais com uma densidade
muito superior s que completaram o ensino superior, confirmando outros
resultados que sublinham a relao entre seniores menos escolarizados e a
densidade das redes interpessoais (Cornwell, Laumann & Schumm, 2008).
A mesma associao negativa est tambm presente na relao entre o
auto-posicionamento na classe social e a densidade das redes interpessoais,
com os seniores auto-posicionados na classe social mais baixa a revelarem redes
mais densas ou fechadas, por contraste com os das classes sociais mais altas.
A escolaridade e a classe social subjectiva dos seniores portugueses revelam,
assim, que as pessoas com posies sociais mais baixas tendem a ter redes
mais densas, o que significa que convivem em universos sociais mais fechados,

75
normalmente centrados na famlia, em que todos se conhecem entre si, e
so menos propensas a estabelecer redes de mbito mais alargado em que as
pessoas que as integram no se conhecem necessariamente ou no interagem.
Alis, importante notar que a dimenso do lugar de residncia est
negativamente associada densidade das redes interpessoais. Assim, as redes
mais fechadas dizem respeito aos residentes em lugares menos povoados
(at 50 mil habitantes), enquanto as redes mais abertas predominam entre os
residentes em lugares mais povoados (50 mil e mais habitantes). Em sntese,
os aglomerados mais pequenos favorecem o interconhecimento e o contacto
entre todos os membros, por contraste com os lugares de maior dimenso,
que tendem a ser mais cosmopolitas e, consequentemente, menos confinados
ao crculo das relaes familiares e mais propensos a desenvolver e promover
relaes mais alargadas, que aumentam a probabilidade de as pessoas que as
integram no se conhecerem mas, ao mesmo tempo, abrem o horizonte dos
seus membros a esferas sociais mais amplas.

Uma tipologia das redes interpessoais

A tipologia das redes interpessoais tem duas caractersticas estruturais, a saber:


a dimenso e a composio. A sua combinao mostra que as redes predomi-
nantemente familiares pequenas so preponderantes (47,1%), embora isso no
impea que os laos de parentesco estejam tambm muito bem representados
(cerca de uma quarto) em redes de grande dimenso. As redes predominan-
temente familiares (76%) contrastam, pois, com a menor expresso das redes
predominantemente no-familiares (24%), continuando grande parte destas
a serem tambm pequenas (16,1%) e poucas so grandes (7,9%).

Quadro 3: Tipologia das redes interpessoais

n % % acumulada
Pequena e predominantemente familiar 425 47,1 47,1
Pequena e predominantemente no-familiar 146 16,1 63,2
Grande e predominantemente familiar 261 28,9 92,1
Grande e predominantemente no-familiar 72 7,9 100,0
Total 904 100,0

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Para uma caracterizao desta tipologia, importa conhecer os seguintes ele-
mentos adicionais sobre os seus membros: o lugar de residncia; a idade; os
anos de interconhecimento; e o grau de satisfao. Em relao ao primeiro
elemento, destaca-se o facto de os membros das redes predominantemente
familiares viverem mais perto do que os membros das redes no-familiares, o
que se explica pela maior presena de cnjuges e filhos que residem no mesmo
alojamento ou em lugares prximos. Pelo contrrio, os vizinhos e os amigos
que esto mais representados nas redes no-familiares tendem a residir em
lugares mais distantes. A principal diferena relativa ao lugar de residncia
estabelece-se entre a maior proximidade fsica dos membros das redes fami-
liares mais pequenas e a maior distncia dos membros que integram as redes
no-familiares, independentemente da sua dimenso. Daqui se depreende
que sobretudo a composio das redes que diferencia a distncia do lugar
de residncia dos respectivos membros. Dito isto, em geral, os membros das
redes vivem muito perto, apontando para o reforo da proximidade emocional
atravs da proximidade fsica.
Relativamente idade dos membros, esta varia de forma significativa em
funo do tipo de rede interpessoal. Os membros das redes do conjunto dos
seniores tm, em mdia, 51 anos, semelhana do que sucede nas redes peque-
nas e predominantemente familiares. Mais uma vez, sobretudo a composio
das redes que introduz maior variabilidade na idade, sendo os membros das
redes no-familiares os mais velhos. A tendncia geral aponta para as redes
predominantemente familiares serem mais jovens do que as no-familiares,
particularmente nas redes familiares de grande dimenso (idade mdia de 45
anos) por oposio ao maior envelhecimento das redes no-familiares mais
pequenas (idade mdia de 57 anos). O fenmeno de menor envelhecimento
das grandes redes familiares explica-se pela existncia de relaes intergera-
cionais, com a presena de elementos mais novos (filhos e netos), enquanto
as redes familiares pequenas esto reduzidas ao casal. Por contraste, as redes
no-familiares so mais velhas devido s situaes de viuvez, apontando ainda
para um fechamento intrageracional.
O terceiro elemento refere-se aos anos de conhecimento mtuo entre os
seniores e os membros das suas redes interpessoais, que se eleva no conjunto a
mais de 20 anos e mais acentuado nas redes predominantemente familiares
do que nas no-familiares. A composio das redes continua a influenciar

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mais o grau de conhecimento mtuo do que a dimenso, verificando-se que
as redes familiares tendem a ser mais antigas dos que as no-familiares. As
mais antigas so as redes familiares grandes, pois incorporam membros da
famlia que se conhecem desde sempre, como os filhos e os netos, sendo as
mais pequenas menos antigas. Por contraste, as redes no-familiares, espe-
cialmente as extensas, so mais recentes, o que se explica pela incorporao
de amigos e vizinhos que os seniores conhecem h menos tempo.
O ltimo elemento de caracterizao o grau de satisfao dos seniores
com os membros das suas redes. Globalmente, a satisfao elevada, no obs-
tante se observarem diferenas significativas no grau de satisfao segundo o
tipo de rede. A principal o facto de as redes predominantemente familiares
promoverem maior satisfao do que as no-familiares, o que confirma a
extrema importncia atribuda famlia por parte dos seniores portugueses.
Inversamente, aquelas que do menor satisfao so as redes no-familiares
de maior dimenso, no tendo a maior presena de amigos e vizinhos um
impacto to favorvel como a famlia.
Em sntese, a tipologia das redes interpessoais revela que as redes predo-
minantemente familiares pequenas se destacam pela maior proximidade fsica
dos seus membros; as predominantemente no-familiares so marcadas tanto
pelo seu maior envelhecimento como pela maior distncia dos seus membros;
por sua vez, as redes predominantemente familiares grandes evidenciam-se
no s pela sua maior juventude e pela maior antiguidade do conhecimento
mtuo mas tambm pela maior satisfao com os seus membros; finalmente,
as redes predominantemente no-familiares grandes caracterizam-se pelo
seu carcter mais recente, a maior distncia e a menor satisfao com os seus
membros.

Relaes de apoio emocional, instrumental edeaconselhamento

Segundo a literatura disponvel, as redes interpessoais favorecem a obteno


de apoio pessoal e constituem um factor relevante de proteco contra as
situaes de isolamento e de vulnerabilidade a que as pessoas esto poten-
cialmente sujeitas com o aumento da idade (Mauritti, 2004; Gray, 2009). Por
outro lado, o apoio obtido pelos membros das redes interpessoais depende
no s da forma de constituio das redes (composio), mas tambm da

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sua amplitude (dimenso) e do grau de integrao dos idosos nessas redes
(Fernndez-Ballesteros, 2002; Pal, 2005).
Uma forma de avaliar a integrao social dos seniores reside na anlise
das suas relaes com os outros, a qual se pode medir pelos apoios recebidos
e prestados aos membros das suas redes. de supor, com efeito, que as rela-
es de apoio pessoal no sejam unidireccionais nem dotadas de um carcter
estritamente funcional, constituindo em princpio relaes bilaterais de
solidariedade entre os seus membros. Segundo alguns autores, mais do que
a ajuda efectiva (apoio recebido) sobretudo a convico de que as pessoas
relevantes ajudaro em caso de necessidade (apoio percepcionado) que produz
efeitos duradouros no bem-estar desta populao (Pal, 2005).
As relaes de apoio prestado aos outros e proporcionado pelos membros
das redes interpessoais, alm de obedecerem a determinadas regularidades
sociolgicas, podem-se dividir em trs tipos: o apoio emocional, tanto em
situaes de tristeza ou solido como em situaes de alegria ou felicidade; o
apoio instrumental, respeitante ajuda de no-coabitantes nas tarefas doms-
ticas; e o apoio relativo ao aconselhamento em caso de decises importantes.

Relaes deapoio emocional

As relaes de apoio emocional estabelecem-se no s por motivos negativos,


quando os inquiridos se sentem sozinhos ou tristes, mas tambm por motivos
positivos, como a alegria ou a felicidade. No primeiro caso, a grande maioria
dos seniores (88%) conta com algum quando sente necessidade de ser apoiado.
Ora, registam-se variaes no apoio recebido por parte dos inquiridos. Com
efeito, a percentagem de homens que pode contar com algum mantm-se
elevada em todas as faixas etrias, enquanto nas mulheres esse apoio emocional
diminuiu gradualmente medida que envelhecem, em parte devido viuvez.
A anlise das redes interpessoais permite tambm verificar que a sua
existncia favorece o apoio em momentos de tristeza ou solido. O facto de
as redes promoverem esse apoio torna-se evidente quando se comparam as
pessoas que esto inseridas nelas ou no. Com efeito, apenas 10 por cento das
pessoas inseridas em redes interpessoais no podem contar com algum quando
necessitam, subindo para 31 por cento no caso das que no tm redes. Aqueles
que tm redes extensas e predominantemente familiares so os que recebem
maior apoio emocional. As pessoas que contam com o apoio de algum nessas

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situaes recorrem sobretudo aos filhos e aos cnjuges, semelhana alis
do conjunto da populao. Alm desses dois elementos familiares, os amigos
constituem tambm uma importante fonte de apoio emocional, sobretudo
para quem possui extensas redes predominantemente no-familiares, que
compensam ou substituem a ausncia de relaes familiares densas.
Relativamente intensidade com que sentida a necessidade de apoio
emocional, verifica-se que est associada existncia de redes interpessoais.
Os seniores sem redes interpessoais foram aqueles que receberam menos
apoio emocional, por comparao com o maior apoio recebido pelas pessoas
com redes. Nestas, o menor apoio emocional sentido nas redes pequenas
predominantemente familiares, dando a entender que, em alguns casos, o
suporte conjugal no determinante em momentos de tristeza ou solido,
por contraste com os amigos e outros elementos familiares com um papel
importante nestas situaes, como filhos e irmos. de salientar, contudo,
que o conjunto dos seniores portugueses raramente sentiu necessidade de ser
apoiado emocionalmente (64%).
Quanto aos apoios proporcionados, confirma-se a ideia de que as relaes
de suporte social no so unidireccionais, embora coloquem, por definio, a
populao com mais idade do lado dos receptores. Verifica-se, com efeito, que
o conjunto dos seniores d mais apoio emocional em caso de solido ou tristeza
do que recebe atravs dos membros das suas redes interpessoais. A tipologia
das redes introduz diferenas significativas, aumentando a prestao de apoio
emocional medida que as redes se tornam mais amplas e predominantemente
no-familiares. Por outras palavras, o alargamento das redes, com maior pre-
sena de membros exteriores ao crculo familiar (sobretudo amigos), favorece
a concesso de apoio emocional, por contraste com o menor apoio emocional
dado pelos seniores com redes pequenas e predominantemente familiares.
semelhana do que sucede com o apoio emocional recebido, tambm o
apoio proporcionado beneficia da existncia de redes interpessoais. Em termos
gerais, os seniores inseridos em redes tendem a dar claramente mais apoio do
que os sem redes. Apesar de a maioria da populao snior ter algum com
quem pode contar quando se sente triste ou sozinha, tambm se verificou que
raramente expressaram necessidade de receber esse apoio emocional. Talvez a
pouca necessidade de receber apoio ajude a explicar o facto de a maior parte
das pessoas (64,2%) considerar no necessitar de mais apoio.

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Embora respeite apenas a uma minoria, o gnero e a idade, bem como
a inexistncia de redes, esto relacionados com a necessidade de receber
mais apoio emocional em situao de solido ou tristeza. medida que a
idade avana, essa necessidade sentida mais intensa e prematuramente pelas
mulheres e pelos seniores sem redes, confirmando estes ltimos a funo de
apoio por elas proporcionado. Por outro lado, dentro dos que tm redes, a
necessidade de apoio emocional menos manifesta nas redes extensas e no-
-familiares e nas redes familiares pequenas, depreendendo-se que, por um
lado, a presena exclusiva ou quase exclusiva do cnjuge nestas ltimas, e,
por outro, a maior presena de membros no-familiares (sobretudo amigos)
nas primeiras atenuam essa necessidade.
Conforme dizamos, as relaes de apoio emocional no se estabelecem
s por motivos negativos. necessrio, portanto, analisar tambm as relaes
estabelecidas por motivos positivos, como as situaes de alegria e felicidade,
referidas por quase todos os seniores (92%). A diferena mais evidente reside
na idade. A tendncia geral aponta para que este apoio por motivos positivos
se mantenha estvel no caso dos homens, ao contrrio do que sucede com as
mulheres, que tendem a perd-lo medida que a idade aumenta. A recepo
de apoio em caso de alegria ou felicidade tambm afectada pela inexistncia
de redes interpessoais. As pessoas inseridas em redes interpessoais referem
mais frequentemente ter quem lhes proporcione esse apoio do que as que no
esto inseridas, confirmando o papel favorvel que aquelas desempenham na
recepo de apoio emocional, tanto em termos positivos (alegria ou felicidade)
como tambm em termos negativos (tristeza ou solido).
A tipologia das redes est igualmente relacionada com o apoio emocional
por motivos positivos. Mais do que a composio, sobretudo a sua dimenso
que contribui para isso. Com efeito, as redes extensas, predominantemente
familiares ou no, bem como as pequenas redes familiares, so mais favorveis
recepo desse tipo de apoio, ao contrrio das pequenas redes predomi-
nantemente no-familiares. Estes resultados permitem concluir que as redes
interpessoais extensas ou com uma maior presena de membros familiares
(sobretudo, filhos e netos) propiciam mais momentos de alegria e felicidade
populao snior. No entanto, tanto as pessoas com redes como as sem redes
interpessoais tm como principais fontes de apoio emocional os filhos e os
netos, surgindo logo a seguir o cnjuge, com importncia acrescida para quem

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possui redes interpessoais. Embora os amigos surjam como os elementos mais
relevantes exteriores famlia, independentemente da existncia ou no de
redes interpessoais, o seu peso relativo no ultrapassa 6 por cento. A impor-
tncia dos membros das redes que receberam apoio emocional por motivos
positivos altera-se em funo da dimenso das redes. Por um lado, os filhos,
os netos e o cnjuge esto mais representados nas redes predominantemente
familiares pequenas ou grandes; por outro, os amigos marcam uma presena
mais forte nas redes predominantemente no-familiares de pequena ou grande
dimenso. Porm, em qualquer rede, a proviso de alegria e felicidade est
mais associada aos elementos familiares.
Em sntese, em qualquer das situaes, as relaes de apoio emocional
dos seniores portugueses caracterizam-se da seguinte forma:
o apoio emocional em momentos de tristeza ou solido recebido
pela maioria dos seniores; mantm-se muito elevado com o avanar da
idade nos homens mas diminui gradualmente nas mulheres; predomina
nas redes interpessoais mais extensas e sobretudo familiares; obtido
principalmente atravs dos filhos e do cnjuge; um pouco mais fre-
quente proporcion-lo do que receb-lo; e torna-se mais necessrio
com o avano da idade para as mulheres e para as pessoas sem redes
interpessoais.
o apoio emocional em momentos de alegria ou felicidade recebido
pela esmagadora maioria dos inquiridos; mantm-se muito elevado com
o avano da idade nos homens mas diminui gradualmente nas mulhe-
res; estimulado pela existncia de redes interpessoais, especialmente
as de composio predominantemente familiar e as de maior dimenso;
proporcionado sobretudo pelos filhos, pelos netos e pelo cnjuge.

Relaes de apoio instrumental

As relaes de apoio instrumental referem-se s ajudas na realizao das tarefas


domsticas que os seniores receberam da parte de pessoas que no coabitam
com eles. A fim de explorar o carcter bilateral dessas relaes, o apoio recebido
ser complementado pelo apoio proporcionado pelos mesmos seniores a outras
pessoas que no vivem com eles. A grande maioria deles (85,4%) no recebeu
ajuda nas tarefas domsticas. Apesar disso, o sexo e a idade da populao
snior introduzem diferenas importantes: por um lado, os homens recebem

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menos apoio instrumental, sobretudo nas faixas etrias mais novas; por outro,
apesar de ser mais evidente nas mulheres, o aumento da idade est associado
recepo de mais apoio instrumental nas tarefas domsticas.
A existncia de redes interpessoais no exerce influncia na recepo
de apoio instrumental, ao contrrio do que se registou no apoio emocional,
mas isso no quer dizer que alguns tipos de redes no sejam algo mais eficazes
nesse apoio instrumental. Com efeito, as redes de maior dimenso e as de
composio predominantemente no-familiar esto associadas obteno
de mais apoio instrumental. Considerando apenas as pessoas que recebem
esse tipo de apoio, quem o proporciona varia segundo a existncia ou no de
redes interpessoais. Assim, apesar de os filhos constiturem a principal fonte
de apoio instrumental, assumem uma importncia maior para os seniores sem
redes interpessoais do que para quem as tem. Os amigos so a segunda fonte
de apoio e parecem desempenhar um papel bastante mais relevante quando h
redes do que quando no h. As redes interpessoais proporcionam, portanto,
uma variedade maior de pessoas a quem recorrer para a obteno de ajuda
instrumental. A importncia destas pessoas varia tambm de acordo com o
tipo de rede. Os filhos constituem a principal fonte de apoio instrumental
dos seniores com redes predominantemente familiares, sejam extensas ou
pequenas, enquanto os amigos surgem como a principal fonte de apoio nas
redes predominantemente no-familiares de pequena dimenso; as redes no-
-familiares extensas surgem sobretudo associadas a outros familiares.
A fim de conhecer melhor as relaes de entreajuda na realizao de
tarefas domsticas, necessrio referir tambm o apoio proporcionado. Entre
os seniores com redes interpessoais, verifica-se que aqueles que proporcionam
apoio so em muito maior percentagem do que aqueles que o recebem; entre
os que no tm redes regista-se a situao inversa. O facto de os seniores
com redes proporcionarem mais ajuda nas tarefas domsticas do que a que
recebem um importante indicador do carcter bilateral das relaes de
apoio em geral. O tipo de rede interpessoal interfere tambm na ajuda s
tarefas domsticas, apontando no sentido de o apoio instrumental depender
da presena de membros familiares e da dimenso da rede. Isto torna-se parti-
cularmente evidente quando se observa que os inquiridos com redes extensas
e predominantemente familiares so os que mais proporcionam esse apoio,
ao contrrio dos que esto inseridos em pequenas redes no-familiares.

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No que respeita natureza da relao entre quem d e quem recebe
apoio instrumental, verifica-se que as pessoas sem redes proporcionam ajuda
principalmente aos filhos e aos pais, enquanto quem tem redes tende tambm
a apoiar elementos no-familiares, como os vizinhos e os amigos. Por outras
palavras, a existncia de determinado tipo de rede interpessoal orienta o apoio
instrumental para alm do mbito estritamente familiar: assim, os filhos e os
pais surgem como os elementos mais apoiados nas redes predominantemente
familiares pequenas ou grandes, enquanto os vizinhos e os amigos esto mais
representados nas redes no-familiares, sejam pequenas ou grandes. Dito isto,
apenas 15 por cento dos inquiridos recebeu apoio instrumental nas tarefas
domsticas, o que ajuda a explicar que haja quase 30 por cento de pessoas com
necessidade de mais apoio, embora a grande maioria da populao snior no
manifeste necessidade de auxlio.
Apesar de dizer respeito apenas a uma parte minoritria da popula-
o snior, a necessidade de apoio instrumental varia de forma significativa
conforme o sexo e a idade. A tendncia geral vai no sentido de as mulheres,
em todas as faixas etrias, terem mais necessidade de apoio, possivelmente
devido ao facto de ainda recair sobre elas a maior parte das tarefas doms-
ticas, ao passo que nos homens essa necessidade evidencia-se sobretudo no
grupo de 75 anos ou mais, ou seja, aquele que tem problemas mais srios de
autonomia e de independncia funcional. Seja como for, so as mulheres
quem tem necessidade de mais apoio instrumental em todas as faixas etrias,
tornando-se evidente a relao entre a realizao das tarefas domsticas e a
necessidade desse apoio.
semelhana do que se verificou na recepo de apoio instrumental
em geral, tambm a manifestao da necessidade de mais ajuda nas tarefas
domsticas no revela diferenas acentuadas entre a ausncia ou a presena
de redes interpessoais, embora dentro destas ltimas se possam assinalar algu-
mas diferenas. Especificando-as, observa-se que quem possui as redes mais
extensas manifesta tambm maior vontade de ser ajudado. Aparentemente,
o alargamento das redes interpessoais promove e estimula a necessidade de
apoio instrumental.
Em sntese, as relaes de ajuda instrumental nas tarefas domsticas
caracterizam-se da seguinte forma: o apoio instrumental recebido apenas
referido por uma minoria dos seniores; aumenta em funo da idade para

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ambos os sexos mas predomina nas mulheres; assume maior importncia nas
redes extensas e predominantemente no-familiares; dado principalmente
pelos filhos e amigos; embora diga respeito a uma minoria, a necessidade de
mais apoio instrumental sobretudo reivindicada pelas mulheres em geral,
pelos homens em idade mais avanada e ainda pelas pessoas com redes inter-
pessoais mais extensas; por sua vez, o apoio instrumental proporcionado
muito superior recepo no caso dos seniores com redes interpessoais;
assume uma importncia maior nas redes mais extensas e predominantemente
familiares; os destinatrios da ajuda so principalmente os filhos e os pais.

Relaes de aconselhamento

As relaes de aconselhamento reportam-se, como o nome indica, aos conse-


lhos pedidos a outras pessoas quando algum snior precisa de tomar decises
importantes. Como em relao aos outros apoios, a anlise do aconselhamento
contempla o apoio recebido e o proporcionado, a fim de explorar o seu carcter
bilateral. A esmagadora maioria dos seniores portugueses (80%) costuma
aconselhar-se com outras pessoas. Apesar desta elevada percentagem, h
diferenas entre homens e mulheres; estas ltimas tendem a aconselhar-se
um pouco mais do que eles. Estas diferenas prevalecem com o aumento da
idade, indiciando que a prtica de aconselhamento se mantm muito elevada
em todos os grupos etrios.
O papel desempenhado pelas redes interpessoais igualmente signifi-
cativo, sendo superior a 80 por cento a percentagem de seniores inseridos em
redes que recorrem ao aconselhamento, dependendo das relaes de confiana
que se estabelecem com os outros. A possibilidade de obter aconselhamento
est tambm relacionada com o tipo de rede interpessoal, a qual introduz dife-
renas significativas nesta forma de apoio. A tendncia geral indica que, mais
do que a dimenso, a composio familiar da rede que explica as relaes de
aconselhamento na tomada de decises importantes. De facto, estas relaes
so mais frequentes nas redes predominantemente familiares de pequena e
grande dimenso do que nas redes no-familiares. As pessoas a quem pedem
conselhos so normalmente familiares prximos, designadamente o cnjuge
e os filhos. O recurso privilegiado a estes familiares independente das redes
interpessoais, embora o recurso a amigos esteja presente de forma expressiva
nas redes no-familiares.

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A existncia de redes parece influenciar a frequncia com que as pes-
soas se aconselham com outras. Em termos mdios, o aconselhamento mais
regular quando existem redes interpessoais do que quando elas no existem.
O facto de os inquiridos sem redes interpessoais raramente se aconselharem
aponta para a importncia das relaes de confiana proporcionadas pela
existncia de uma rede. Essas relaes estabelecem-se privilegiadamente com
a famlia, como referimos, embora no que respeita frequncia do aconselha-
mento se verifique que as redes predominantemente familiares extensas so
mais propensas a proporcion-lo do que as redes menores em geral. Daqui se
depreende que a maior dimenso da rede tambm favorece o aconselhamento.
Inversamente, a frequncia com que a populao snior proporcio-
nou conselhos relativos a decises importantes mostra que ela menor na
ausncia de redes interpessoais do que quando estas existem. A tipologia das
redes introduz tambm diferenas na frequncia com que os inquiridos pro-
porcionam conselhos. A principal diferena no radica na composio mas
sim na dimenso da rede. Por outras palavras, semelhana do que ocorre com
o aconselhamento recebido, tambm a frequncia dos conselhos proporcio-
nados varia em funo do nmero de pessoas inseridas na rede interpessoal.
Mais pessoas trazem mais possibilidades de aconselhamento, bem como a
oportunidade de o proporcionar mais frequentemente. Em sentido contr-
rio, a ausncia de redes prejudica a obteno de conselhos e no estimula o
aconselhamento proporcionado, sendo, no entanto, mais frequente obt-lo
do que proporcion-lo. Tal no impede que as relaes de aconselhamento
assumam um carcter bilateral, j que se estabelecem tanto no sentido da
recepo (mais regular) como no da proviso (menos regular).
Apesar de a grande maioria receber apoio de aconselhamento, esse apoio
parece no ser suficiente, pois perto de um tero dos seniores gostaria de ter
mais ajuda quando precisa de tomar uma deciso importante. Esta necessidade
de aconselhamento mais expressa pelas mulheres do que pelos homens e,
em ambos os casos, tende a acentuar-se com o aumento da idade, sobretudo
entre os homens a partir dos 75 anos. A ausncia de redes interpessoais reduz
a probabilidade de receber apoio de aconselhamento, o que ajuda a explicar
a maior frequncia com que os seniores sem redes interpessoais expressam a
necessidade de aconselhamento em comparao com aqueles que tm redes.
Inversamente, a existncia de redes facilita as relaes de aconselhamento,

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embora isso seja igualmente influenciado pelo tipo de rede. Por exemplo, a
necessidade de aconselhamento menos sentida nas redes predominante-
mente familiares pequenas e nas predominantemente no-familiares extensas,
sugerindo que a maior presena de membros familiares nas redes pequenas
(cnjuge) e, por outro lado, a maior presena de membros no-familiares
nas redes extensas (amigos) atenuam a necessidade de mais aconselhamento.
possvel caracterizar de forma sucinta as relaes de aconselhamento
nos processos de tomada de decises com base nos seguintes elementos: o apoio
de aconselhamento recebido pela maioria dos inquiridos; predomina nas
mulheres e no aumenta em funo da idade nem afectado pela inexistncia
de redes interpessoais; assume, no entanto, maior importncia nas redes pre-
dominantemente familiares pequenas e grandes; obtido atravs do cnjuge
e dos filhos; a sua recepo superior proviso no caso das pessoas com
redes interpessoais (recebe-se algumas vezes, mas d-se raramente); embora
a maioria no reivindique mais apoio, essa necessidade sentida sobretudo
pelas mulheres, pelos homens com mais idade e ainda por quem no tem redes
interpessoais. Quanto ao apoio de aconselhamento proporcionado, assume
uma importncia maior nas redes interpessoais mais extensas, independen-
temente da sua composio.

Relaes de vizinhana

Alm das redes interpessoais baseadas em relaes de confiana, tambm


analismos as redes de proximidade que se formam a partir dos locais de
residncia e das relaes de vizinhana. A anlise destas relaes toma em
considerao trs aspectos: a identificao dos vizinhos, a frequncia de con-
versao que se mantm com eles e, naturalmente, o tempo de permanncia
no lugar actual de residncia.
Comeando por referir a identificao dos vizinhos, 41 por cento dos
seniores conseguem identificar todos ou praticamente todos os seus vizinhos.
O elevado grau de interconhecimento torna-se ainda mais evidente se con-
siderarmos que praticamente todos so capazes de identificar pelo menos
alguns dos seus vizinhos pelo nome; a incapacidade de os identificar apenas
declarada por 6 por cento dos seniores.

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Atendendo ao elevado grau de conhecimento dos vizinhos, no sur-
preende que a esmagadora maioria refira que conversa com eles. Quando
questionados sobre a frequncia dessa conversao, quase metade diz falar
diariamente, e os restantes referem uma conversao semanal (a maioria) ou
mensal. Estes dados permitem deduzir um elevado conhecimento, ou pelo
menos reconhecimento, dos vizinhos e um padro bastante regular de inte-
races sociais. A predominncia do interconhecimento alargado e da alta
frequncia de contactos revela tambm uma proximidade fsica e uma socia-
bilidade intensa que caracterizam as relaes de vizinhana.
Observado esse elevado grau de interconhecimento e de contacto com os
vizinhos, resta saber em que medida estes dois elementos so afectados pelas
redes interpessoais e pela durao das relaes de vizinhana. Ora, verifica-
-se que a ausncia de redes interpessoais est associada menor capacidade
de identificao dos vizinhos e menor frequncia de conversao com eles,
pelo que lcito concluir que a existncia de redes interpessoais intensifica as
relaes de vizinhana, aumentando o nmero de vizinhos que se conhecem
e a frequncia de conversao com eles.
luz da tipologia das redes interpessoais, o principal efeito no radica
na dimenso da rede mas sim na sua composio, pois so as redes predomi-
nantemente no-familiares, de pequena ou grande dimenso, que surgem
associadas ao conhecimento dos vizinhos e frequncia com que se conversa
com eles. Em sntese, as relaes de vizinhana so incrementadas pelo menor
exclusivismo das relaes familiares e pela maior presena de membros no-
-familiares nessas redes.
Finalmente, a durao das relaes de vizinhana, medida atravs do
tempo de residncia no mesmo local, influencia o nmero de vizinhos que
os seniores conhecem e conseguem identificar pelo nome. A tendncia
linear e positiva, ou seja, a quantidade de vizinhos identificados aumenta em
funo do tempo de residncia, embora isso no se traduza necessariamente
numa maior frequncia de contactos entre eles. Na verdade, a frequncia de
conversao com os vizinhos no aumenta em funo do tempo de residn-
cia, o que pode ficar a dever-se ao facto de as relaes de sociabilidade serem
sempre intensas, independentemente da sua durao.
Constituindo duas dimenses de integrao comunitria, o elevado
conhecimento dos vizinhos e a frequncia intensa de contactos apontam no

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sentido de uma forte conexo social entre as pessoas mais velhas, embora
no tenha sido possvel avaliar exactamente a profundidade das relaes
de vizinhana ou do grau de solidariedade que elas envolvem. de admitir,
contudo, que o facto de a populao snior estabelecer relaes intensas com
os seus vizinhos tende a favorecer a obteno de ajuda informal e a reduzir
o isolamento social, contribuindo assim para um envelhecimento mais bem-
-sucedido (Shaw, 2002; Browning & Cagney, 2002).

Redes interpessoais e envelhecimento uma viso deconjunto

O estudo das redes interpessoais foi estruturado em trs domnios: o primeiro


fez a sociografia das dimenses que tipificam as redes interpessoais; o segundo
determinou as distintas configuraes que as relaes de apoio emocional,
instrumental e de aconselhamento assumem em funo da tipologia das redes
interpessoais; enquanto o ltimo domnio focou as relaes de vizinhana
encaradas como uma forma de ligao das pessoas mais velhas comunidade.
No que respeita s principais tendncias das redes interpessoais, destaca-se
o predomnio das redes pequenas e familiares (compostas, sobretudo, pelo
cnjuge e por filhos). A dimenso e a composio explicam a elevada presena
dessas redes na vida dos seniores, a qual se traduz numa frequncia intensa
de contacto com os seus membros, numa forte proximidade emocional entre
eles e numa alta densidade reveladora de um grande interconhecimento entre
todos os elementos que nelas esto inseridos.
Estas caractersticas fazem com que as relaes entre os membros sejam
intensas mas, simultaneamente, tornam as redes fechadas sobre si mesmas e
pouco abertas ao exterior. Poder-se-ia falar, exactamente ao contrrio do que
descobriu Mark Granovetter (1973), na fraqueza dos laos fortes. Por outras
palavras, a comunicao tende a ser forte no interior da rede interpessoal, mas
fraca externamente; o fechamento das redes dificulta a ligao das mesmas
a outras redes e, em sentido mais geral, prpria sociedade. De acordo com
Putnam (2000: 22-23), as redes fechadas tendem a reforar a exclusividade
da identidade e a homogeneidade dos seus membros predominantemente
familiares (bonding social capital). Apesar dos benefcios proporcionados pela
solidariedade e pela reciprocidade especfica desenvolvidas entre os mem-
bros familiares que compem predominantemente as redes dos seniores

89
portugueses, a sua semelhana interna dificulta a incluso nessas redes de
membros externos ao contexto familiar, socialmente diferentes, mas que
gerariam identidades e reciprocidades mais amplas (bridging social capital).
Do ponto de vista da caracterizao sociogrfica, a estrutura das redes
interpessoais afectada, sobretudo, por trs indicadores: a escolaridade, o
estado civil e a condio perante o trabalho. A influncia destes indicadores
tambm foi notada e amplamente desenvolvida noutros estudos (Grundy &
Holt, 2001; Utz et al., 2002; Ajrouch, Blandon & Antonucci, 2005). Verificou-se
ainda que o sexo e a dimenso do lugar de residncia tambm afectam signi-
ficativamente a composio das redes interpessoais, enquanto a classe social
subjectiva apenas interfere na sua dimenso.
O primeiro elemento tipolgico das redes considerado foi a dimenso,
estando as redes pequenas associadas aos baixos nveis de escolaridade e
ao auto-posicionamento nas classes sociais mais baixas, enquanto as redes
extensas surgem associadas aos nveis elevados de escolaridade e ao auto-
-posicionamento nas classes sociais mais altas. Por sua vez, a composio das
redes estabeleceu uma distino entre as redes familiares e no-familiares.
As redes predominantemente familiares apresentam um perfil definido
pela conjugalidade (casamento ou coabitao), pelo habitat de pequena
dimenso, a baixa escolaridade e o sexo masculino; por contraste, as redes
predominantemente no-familiares distinguem-se pelas situaes de divrcio
e de vida a ss, o habitat de elevada densidade, a escolaridade mais elevada
e o sexo feminino.
O terceiro aspecto da tipologia das redes diz respeito frequncia de
contacto entre os inquiridos e os membros da rede, a qual , como referimos,
elevada e de grande proximidade. O perfil da frequncia alta de contacto
definido, essencialmente, pela conjugalidade e a baixa escolaridade, enquanto
o da frequncia pouco intensa se deve ao divrcio, ao facto de viver s e
escolaridade alta. Por ltimo, a densidade das redes refere-se ao grau de conhe-
cimento dos seus elementos entre si. As redes mais densas ou mais fechadas
(no limite, redes em que todos se conhecem) esto associadas aos nveis de
escolaridade mais baixos, conjugalidade, s domsticas e aos inactivos; por
contraste com as redes pouco densas ou mais abertas, que esto associadas aos
nveis mais elevados de escolaridade, aos solteiros, vida a ss e aos activos.
As primeiras, como dissemos, dominam esmagadoramente.

90
No que respeita ao domnio das relaes de apoio emocional, instrumen-
tal e de aconselhamento, verificou-se que a dimenso (grande) e a composio
(familiar) das redes interpessoais desempenharem um papel importante no
apoio pessoal (Allen, 2000:448). Numa perspectiva geral, a maioria dos seniores
est envolvida em momentos negativos e positivos do apoio emocional, assim
como d e recebe aconselhamento em caso de decises importantes, embora o
mesmo no acontea com o apoio instrumental s tarefas domsticas. Apesar
de haver um forte apoio, tal no impede a manifestao da necessidade de
receber mais apoio emocional, sobretudo em momentos negativos, e mais
aconselhamento em momentos decisivos, estando essa necessidade associada,
sobretudo, ausncia de redes interpessoais, ao sexo feminino e idade mais
avanada (Gray, 2009).
De modo geral, verificou-se tambm que a tipologia das redes interpes-
soais afecta muito significativamente as relaes de apoio emocional e de
aconselhamento. As redes maiores e predominantemente familiares favore-
cem a obteno de apoio emocional em momentos de tristeza ou solido e de
alegria ou felicidade. A elevada recepo de apoio emocional, seja por bons
ou maus motivos, no diminui com o aumento da idade nos homens, embora
diminua consideravelmente no caso das mulheres. Os filhos e o cnjuge so as
principais fontes de apoio emocional, embora os netos tambm tenham sido
mencionados como pessoas que proporcionam mais momentos de alegria ou
felicidade. Por seu turno, o carcter predominantemente familiar das redes
tende a favorecer no s a obteno de apoio emocional como tambm o
aconselhamento, sobretudo por parte do cnjuge e dos filhos.
O alargamento das redes interpessoais favorece igualmente o apoio
instrumental, embora a composio introduza a seguinte distino: as redes
no-familiares recebem apoio instrumental e as familiares caracterizam-se
mais por proporcion-lo. A recepo do apoio instrumental tende a aumentar
em funo da idade para ambos os sexos, mas afecta sobretudo as mulheres.
Apesar de os seniores com redes extensas e de as mulheres em geral receberem
mais apoio instrumental, a par dos homens em idade avanada, so tambm
estes grupos que exprimem a necessidade de receber ainda mais ajuda nas
tarefas domsticas. Em termos da relao entre prestadores e receptores dos
apoios instrumentais, os filhos, seguidos pelos amigos, so claramente os
principais prestadores, enquanto os pais so os destinatrios privilegiados.

91
Em suma, as relaes de apoio entre os seniores e os membros das suas
redes interpessoais tm um carcter bilateral, tanto so proporcionados como
recebidos. Do lado de quem d, predomina quem fornece algumas vezes apoio
emocional em momentos negativos e apoio instrumental nas tarefas domsti-
cas. Do lado de quem recebe, s predomina quem recebeu algumas vezes apoio
de aconselhamento para tomar decises importantes. Daqui se depreende
que o apoio proporcionado (emocional e instrumental) superior ao apoio
recebido (de aconselhamento).
Os resultados analisados mostram que as relaes de parentesco (cnjuge
e filhos) constituem as principais fontes de apoio, secundadas pelas relaes
que os seniores estabelecem com amigos e vizinhos. Em consequncia disso,
evidencia-se mais uma complementaridade entre as relaes familiares e as
relaes sociais informais estabelecidas na recepo e na proviso de apoio
(Wall et al., 2001; Hank & Stuck, 2008; Kohli, Hank & Kunemund, 2009) do
que uma supremacia destas ltimas em relao s primeiras, a qual, na opinio
de alguns, contribuiria para aumentar a qualidade de vida das pessoas mais
velhas (Pal, 2005). Estes potenciais efeitos benficos resultariam do facto de
os relacionamentos familiares se basearem num sentido de obrigatoriedade
que estaria ausente nos relacionamentos de amizade dado estes dependerem
de uma escolha voluntria. Pela nossa parte, preferimos sublinhar que se
encontram mltiplas trocas de ajuda e laos de solidariedade, tanto a nvel
intergeracional (pais, filhos, netos) como a nvel intrageracional (cnjuge,
amigos e vizinhos), e reforar uma viso mais complementar e menos exclusiva
entre, por um lado, a natureza dos relacionamentos e, por outro, os apoios
recebidos e proporcionados.
Por ltimo, cabe fazer uma breve referncia s relaes de vizinhana.
Caracterizam-se por um elevado interconhecimento e por contactos muito fre-
quentes entre os seniores e os seus vizinhos. A par das relaes familiares, nas
quais se sustenta o apoio pessoal, as relaes no-familiares tambm propor-
cionam sentimentos de pertena e de reconhecimento, que no s contribuem
para uma maior participao comunitria como tambm ajudam a sustentar
mltiplos processos de envelhecimento (Kohli, Hank & Knemund, 2009).

92
Captulo 4
Participao Social
O capital social um conceito multidimensional correspondente a um recurso
simblico distribudo de forma diferenciada pelos indivduos ou grupos que
o mobilizam e resultante do nvel de participao social (Cabral; 2008, Cabral
et al., 2011). O capital social dos seniores analisado com base nas suas vrias
modalidades de participao formal e informal na vida cvica. A primeira
refere-se s actividades realizadas em organizaes com objectivos definidos,
sejam eles polticos, culturais, religiosos ou outros; quanto participao infor-
mal, refere-se s actividades desenvolvidas em contextos no organizacionais.
A participao formal foi avaliada atravs dos seguintes indicadores: pertena
associativa e envolvimento em actividades para a terceira idade. A pertena
regular a grupos de pessoas e a prestao voluntria de cuidados a crianas e
adultos so os indicadores com os quais se avaliou a participao informal.
As diferentes formas de participao social tendem a diminuir quando
se considera o efeito etrio. possvel, no entanto, identificar um incremento
quando se analisa o grupo dos idosos mais jovens, diminuindo novamente a
participao medida que se envelhece. Esse aumento relativo, naquela fase da
vida, relaciona-se com a necessidade de reestruturar o quotidiano, ocupando o
tempo livre proporcionado pela reforma. Alm da idade, outros factores deter-
minam os nveis de participao social dos idosos, como o sexo, a educao,
o estado civil e a condio econmica. Estas constataes confirmam as teses
originrias de Durkheim acerca da integrao social, em especial no que se refere
s participaes formais, bem como as de Simmel acerca da sociabilidade,
expressa sobretudo atravs dos envolvimentos informais. nos pases do norte
da Europa que se encontram nveis de participao social mais elevados; nos
pases do Sul, esses nveis so os mais baixos da Unio Europeia.1

1 Os ltimos dados disponveis encontram-se nas publicaes da Comisso Europeia (Eurobarmetro,


2012; Eurostat, 2012).

93
Seja como for, perto de um tero dos seniores portugueses pertence
actualmente a uma associao pelo menos, um quarto pertenceu mas j
no pertence e cerca de 40 por cento nunca pertenceram a qualquer tipo
de associao. As pessoas com mais de 50 anos revelam uma maior pertena
actual, sobretudo a clubes desportivos, sindicatos, associaes culturais e de
solidariedade social. As associaes s quais j no pertencem actualmente,
mas pertenceram durante algum perodo no passado, coincidem com as que
registam maior adeso actual, somando-se a estas as associaes de pais, cuja
pertena se justificava enquanto os seniores tinham filhos em idade escolar.

Quadro 4: Pertena associativa segundo o sexo


n % n % n %
Pertena actual 287 28,7 178 39,82 109 19,71
Pertenceu mas j no pertence 288 28,8 157 35,12 131 23,69
Nunca pertenceu 425 42,5 112 25,06 313 56,60
Total 1000 100 447 100,00 553 100,00

H uma tendncia perceptvel ao longo da vida. A pertena a associa-


es como sindicatos, partidos polticos, associaes de pais ou associaes
de moradores dos actuais seniores foi maior no passado. O efeito contrrio
observa-se em relao s associaes culturais, de defesa do patrimnio e/ou
do ambiente e de solidariedade social, em relao s quais o nvel de pertena
actualmente maior do que no passado. medida que se envelhece, assiste-se a
um enfraquecimento do envolvimento dos indivduos em relao a instituies
com as quais se estabelecem rupturas, como o caso do trabalho e, de forma
equivalente, com instituies ligadas educao dos filhos que entretanto
cresceram. Adoptando novas formas de organizao e participao social,
principalmente aps a reforma, os indivduos tendem a vincular-se a outro
tipo de instituies que concorrem com objectivos distintos e se adequam a
sentimentos de utilidade e participao distintos.
Foram identificadas diferenas significativas. A pertena associativa
masculina superior feminina, chegando na maior parte das associaes ao
dobro; h, por outro lado, preferncias de pertena diferenciadas. Enquanto
a maior adeso dos homens regista-se nos clubes desportivos, a feminina
manifesta-se em relao s associaes de solidariedade social. A pertena

94
associativa diminui de forma considervel medida que se envelhece, sendo os
indivduos entre os 50 e os 64 anos aqueles que mais participam, no conjunto
da populao portuguesa, em actividades associativas, tal como acontece com
os seniores residentes na cidade de Lisboa (Cabral et al., 2011: 43).
O nvel de pertena aumenta com o nvel de escolaridade, sendo as pes-
soas com ensino superior quem adere a mais associaes; inversamente, no
nvel de escolaridade mais baixo, a pertena s vrias associaes , em muitos
casos, residual e entre os que no completaram qualquer grau de escolaridade
a pertena chega mesmo a ser nula. O estado civil dos seniores tambm tem
influncia significativa, sendo os casados e os vivos quem pertence a mais
associaes, sobretudo clubes desportivos, sindicatos e associaes culturais.
No que diz respeito situao profissional dos seniores, as pessoas activas e
presentemente empregadas so quem mais adere grande maioria das asso-
ciaes; opostamente, as domsticas so quem menos o faz. Os reformados
distinguem-se por aderir mais s actividades ao ar livre, s associaes culturais
e de solidariedade social.
As associaes onde os seniores passam mais tempo so, na sua gene-
ralidade, clubes desportivos, associaes culturais e de solidariedade social,
actividades ao ar livre e sindicatos. Em relao vida associativa, verifica-se
que mais de um quarto dos seniores aderentes participa semanalmente em
eventos ou reunies, mas, por outro lado, os que no participaram em qual-
quer actividade no ltimo ano so apenas um pouco menos. As pessoas com
o grau de ensino superior foram quem participou mais frequentemente, ao
mesmo tempo que os solteiros se diferenciam dos casados e separados pela
sua frequncia mais reduzida. A maior parte dos dirigentes associativos so do
sexo masculino, pertencem ao grupo de idade mais novo (50-64 anos), possuem
nveis de escolaridade elevados (ensino secundrio e superior), e recrutam-se
entre os reformados e os divorciados, separados ou solteiros, possivelmente
devido sua maior disponibilidade.
No que diz respeito participao em actividades orientadas para a
terceira idade, apenas cerca de um quarto dos seniores portugueses partici-
pou pelo menos numa entidade que promove essas actividades. A igreja e os
centros paroquiais, assim como outros espaos das instituies religiosas, so
as entidades com mais expresso nesta rea, seguida das juntas de freguesia,
das colectividades recreativas e dos servios das cmaras municipais. Em

95
termos gerais, os homens tendem a participar mais nestas actividades do que
as mulheres, excepto no caso das entidades religiosas e das universidades
seniores, onde a participao feminina mais expressiva. Segundo a idade,
so as pessoas entre os 65 e os 74 anos que mais participam neste gnero de
actividades. Em relao ao estado civil dos seniores, a participao nas vrias
entidades revela uma relativa similaridade entre casados e vivos, que so os
grupos que mais aderem a este tipo de actividades. Paradoxalmente, so as
pessoas que teriam, em princpio, mais tempo livre, como os desempregados
e as domsticas, quem menos participa. de destacar que os reformados se
distinguem pela sua participao nas actividades promovidas pelo INATEL.
So, no entanto, as actividades promovidas pela igreja, centros paroquiais e
outras instncias religiosas aquelas s quais os seniores dedicam mais tempo.
Contudo, no que se refere ao nvel da escolaridade, como sucede muito
frequentemente com o conjunto da populao portuguesa, que existem dife-
renas mais significativas, diferenciando-se os seniores com o ensino superior
daqueles que possuem apenas o ensino bsico em relao participao nas
colectividades recreativas e nas universidades seniores.

Participao informal em actividades de convvio

Na generalidade, menos de metade dos seniores portugueses assume modalidades


informais de participao social. No entanto, enquanto cerca de metade dos
homens, semelhana das outras formas de participao social analisadas, adopta
este tipo de participao, apenas um tero das mulheres o faz. Relativamente
idade, os mais novos dos seniores (50-64 anos) distinguem-se dos mais velhos
(75+), sendo este ltimo grupo o que menos participa em grupos informais,
confirmando, assim, a tendncia geral para o declnio do envolvimento social.
Conforme a escolaridade, os que no tm qualquer grau de ensino e no sabem
ler nem escrever so quem menos se envolve com as outras pessoas; nos restantes
grupos de escolaridade, a participao informal duas vezes superior. Tendo
em conta o estado civil, so os divorciados quem mais se destaca nesta forma de
envolvimento social comparativamente aos restantes grupos, nomeadamente
em relao aos vivos. Por ltimo, quanto situao profissional, os seniores
empregados participam mais frequentemente do que os reformados, apesar de
estes ltimos possurem, em princpio, mais tempo disponvel.

96
De acordo com a teoria, importante relacionar a propenso dos seniores
para participar em grupos informais com as suas redes pessoais, tais como as
descrevemos no terceiro captulo, verificando de que modo essa participao
se concretiza de acordo com a dimenso (grande ou pequena) e a composio
(predominantemente familiar ou no-familiar) dessas redes. Ora, se, por um
lado, a dimenso parece no determinar qualquer diferena significativa, em
contrapartida, a composio da rede surge a condicionar a maior ou menor
participao, tendendo os seniores que pertencem a uma rede pessoal predo-
minantemente no-familiar a envolver-se mais com as outras pessoas do que
os que se integram em redes predominantemente familiares.
Ainda que a maior parte dos seniores no esteja envolvida em grupos
informais, aqueles que participam fazem-no com muita regularidade. H
portanto uma relao virtuosa entre o envolvimento pessoal e a intensidade
desse envolvimento. Quase metade das pessoas est diariamente envolvida
em grupos informais, seja com o objectivo de conviver ou de praticar uma
actividade em conjunto, e um pouco mais de um tero f-lo, no mnimo,
semanalmente. Do mesmo modo que outras modalidades de participao
formal referidas anteriormente, tambm a participao informal intensa.
A frequncia de convvio semelhante para homens e para mulheres, assim
como para todos os grupos de idade, no se identificando diferenas no que
se refere ao estado civil e situao socioprofissional. Apenas ao analisar a
frequncia de convvio pelos nveis de escolaridade possvel reconhecer
uma polarizao, sendo aqueles que no sabem ler nem escrever e os que
tm apenas o ensino bsico quem convive mais frequentemente, ao contr-
rio de quem possui nveis de escolaridade mais elevados. Tendo em conta a
configurao das redes interpessoais, esta que introduz diferenas mais
sensveis em termos de frequncia de convvio. Os indivduos integrados em
redes tendencialmente no-familiares, alm de participarem mais em grupos
informais, fazem-no tambm com mais frequncia do que as pessoas integradas
em redes predominantemente familiares.

Prestao de cuidados

Tomar conta de crianas, sobretudo dos netos, e prestar apoio no remunerado


a pessoas adultas so tarefas que fazem parte do dia-a-dia de muitos seniores

97
portugueses. Relativamente s crianas, mais de um quarto dos seniores costuma
prestar apoio no remunerado. Segundo os seus atributos sociodemogrficos,
verifica-se que as mulheres prestam mais apoio desse tipo do que os homens,
enquanto as pessoas mais velhas (75+) so as que menos apoiam os outros.
Relativamente escolaridade, as diferenas encontradas situam-se nos dois
nveis mais baixos de escolaridade: quem no sabe ler nem escrever, acusando os
efeitos geracionais que afectaram os mais idosos, ocupa-se menos de crianas; em
contrapartida, quem mais se ocupa destas so os seniores com o ensino bsico.
Relacionando estes comportamentos com as redes pessoais em que se
integram, verifica-se que, agora, no a composio mas sim a dimenso da
rede que distingue a prestao de cuidados a crianas. As pessoas integradas
em redes maiores prestam mais apoio do que aquelas que pertencem a redes
mais pequenas, j que nas primeiras maior a probabilidade de existirem
mais crianas.
Importa saber agora de que crianas se trata. Tendo em conta a faixa
etria dos seniores, a esmagadora maioria destas crianas so sobretudo os
netos, como se esperaria. Quanto ao tempo consagrado aos cuidados das
crianas, verifica-se uma tendncia para as mulheres se dedicarem mais a
elas, tanto em horas como em dias. Em termos de idade, o grupo mais velho
(75+) o que passa menos tempo com crianas, reforando a tese do arrefe-
cimento social. Relativamente escolaridade, as pessoas sem qualquer grau
de escolaridade so quem lhes dedica mais tempo. J em relao situao no
mercado de trabalho, os desempregados distinguem-se pelo maior tempo que
dedicam ao cuidado das crianas, enquanto os empregados e os reformados
lhes dedicam menos horas.
Considerando agora a prestao de cuidados no remunerados a adultos,
verifica-se que esta actividade bastante menor do que os cuidados a crianas,
no chegando a um quinto os que a referem. Tendo em conta a faixa etria
snior, j era de esperar que isso acontecesse por questes de idade. Assim, so
os mais novos (50-64) quem presta mais cuidados e os mais velhos (75+) quem
presta menos. Os reformados, semelhana do verificado anteriormente em
relao s crianas, so quem presta mais cuidados a pessoas adultas. No que
respeita configurao das redes interpessoais, prevalece aqui o efeito da
dimenso, prestando os membros das maiores redes bastante mais cuidados
aos adultos do que os que pertencem a redes mais pequenas. Mas em relao

98
composio verifica-se tambm uma tendncia no sentido de os cuidados a
adultos terem lugar essencialmente dentro da rede familiar, reafirmando uma
solidariedade entre os membros da famlia que remete para um capital social
de tipo fechado (bonding social capital) e no aberto e extensivo aos outros
(bridging social capital). Mais de um tero dos adultos a quem so prestados
cuidados corresponde aos pais dos seniores. Tendo em conta a idade destes
ltimos (50+), legtimo supor que estas pessoas so bastante idosas, nalguns
casos em situaes de dependncia. Apesar do impacto das redes predomi-
nantemente familiares, os seniores prestam cuidados significativos, alm
dos prprios pais, a vizinhos e amigos. Considerando, por ltimo, o tempo
dedicado a esta actividade, sabe-se que as mulheres lhe dedicam mais tempo
do que os homens: em mdia, mais um dia por semana e cerca de trs horas
dirias mais, sendo sobretudo as domsticas quem dedica, em mdia, mais
dias e mais horas prestao de cuidados a pessoas adultas.

Comparando a participao formal e a informal

A literatura pe em evidncia a relao entre participao social e os nveis


de bem-estar que dela resultam (Kohli, Hank & Knemund, 2009). O capital
social associado a esta participao foi analisado tendo em conta a pertena
a associaes, o envolvimento em actividades organizadas para os reformados
e a chamada terceira idade, bem como o convvio informal em grupos e a
prestao voluntria de cuidados a crianas e idosos. Identificam-se, como era
de esperar, efeitos de idade em todos os tipos de participao social. medida
que se envelhece, tende-se a participar menos. So, porm, os reformados
aqueles que participam mais, por um lado, devido disponibilidade propor-
cionada pela sada do mercado de trabalho e, por outro, segundo a literatura,
pela necessidade de reestruturar uma nova fase da vida. Esta mudana visvel
no tipo de associaes e de entidades s quais as pessoas aderem ao longo do
seu ciclo de vida. Durante a vida activa, mais expressiva a vinculao a sindi-
catos e associaes profissionais, assim como a associaes de pais, enquanto
aps a reforma se assiste a uma desvinculao deste tipo de associaes e a
uma adeso a associaes de mbito desportivo, cultural e de solidariedade
social. A vinculao a diferentes associaes reflecte tambm as actividades
orientadas para reformados em que as pessoas participam.

99
O envolvimento em grupos informais e a prestao de cuidados so
igualmente determinados pelo factor idade e a situao profissional. medida
que os indivduos envelhecem, o nvel de convvio informal tende a dimi-
nuir, assim como a disponibilidade para prestar cuidados, seja a crianas ou
a adultos. O estado civil outro factor que introduz variaes nos nveis
de participao. Os vivos, sobretudo as vivas, so quem menos participa,
confirmando a tendncia para o isolamento deste segmento populacional;
pelo contrrio, os casados so os que mais participam, sobretudo no mbito
da prestao de cuidados.
entre homens e mulheres com diferentes nveis de escolaridade que
emergem as principais diferenas entre as duas formas de participao (for-
mal e informal). Relativamente ao gnero, enquanto ao nvel da pertena
associativa e da participao em actividades organizadas se destaca a par-
ticipao masculina, ao nvel da participao informal so as mulheres que
declaram nveis mais elevados, sobretudo em relao aos cuidados prestados
a crianas e a adultos. Trata-se, de algum modo, de uma confirmao dos
papis socialmente atribudos ao gnero feminino que se reflecte tambm no
convvio informal em que as mulheres tendem a participar mais localmente
e em ambientes mais familiares.
Relativamente escolaridade, os indivduos com nveis de escolaridade
mais elevados assumem nveis de participao formal tambm mais elevados;
inversamente, quem no tem qualquer nvel de escolaridade ou possui nveis
baixos de instruo quem mais participa nas actividades informais, compen-
sando, por assim dizer, a fraca participao formal. Por fim, a configurao
das redes interpessoais introduz, se bem que de forma reduzida, variaes em
termos de participao informal. Enquanto o nvel de convvio informal
determinado pela composio das redes, ao nvel da prestao de cuidados a
dimenso das redes mais determinante. Em termos gerais, verifica-se que,
apesar de o nvel de participao social ser relativamente baixo, a frequncia
efectiva actual e passada da prtica e participao em actividades organi-
zadas por diversos tipos de entidades elevada. Alm disso, os indivduos que
participam fazem-no regularmente. Este aspecto ser retomado no prximo
captulo, em associao com outras prticas que consubstanciam a adeso ao
modelo do chamado envelhecimento activo.

100
Captulo 5
Ocupaes e Actividades de Tempos Livres
Segundo a OMS, o envelhecimento activo definido como o processo de
optimizao das oportunidades de sade, participao e segurana, visando
melhorar a qualidade de vida medida que as pessoas envelhecem (WHO,
2002:12). Actividade e sade so dois elementos fundamentais na definio
daquele conceito (Almeida, 2007; Zaidi & Zolyomi, 2011). A actividade
supe o desenvolvimento de ocupaes que vo desde o exerccio fsico at
participao no mercado de trabalho, passando ainda pela participao social,
cultural, cvica e espiritual; relativamente sade, pensa-se em sade fsica,
mental e bem-estar.
As polticas que promovem o envelhecimento activo conheceram
recentemente um forte impulso, destacando-se o desafio de promover um
envelhecimento saudvel e activo, permitindo a coeso social e uma maior
produtividade (Europe 2020:18), atravs da promoo da aprendizagem ao
longo da vida, da participao em actividades produtivas durante a reforma,
incluindo fora do mercado de trabalho, e em prticas saudveis (Zaidi &
Zolyomi, 2011:7). Os estudos focam o papel fundamental da prtica desse tipo
de actividades na satisfao com a vida e no bem-estar pessoal, bem como os
seus resultados positivos na sade e na qualidade de vida, que retomamos no
captulo seguinte.
Para perceber se os indivduos envelhecem de acordo com estas premis-
sas necessrio analisar as suas actividades remuneradas e no remuneradas.
Neste captulo, apenas sero analisadas aquelas que so praticadas durante o
tempo livre, pois a condio profissional dos seniores j foi abordada. A maio-
ria dessas actividades refere-se a prticas de lazer mas tambm a actividades
instrumentais relacionadas com as obrigaes do quotidiano que podem ter,
pelo menos em alguns casos, um carcter produtivo e implicar esforo fsico.

101
Com base no paradigma do envelhecimento activo, os principais facto-
res que determinam a prtica de diversas actividades de lazer, individuais e
colectivas, dos seniores em Portugal, alm da idade e do gnero, so a situao
profissional, o rendimento do agregado domstico, a ocupao socioprofissio-
nal actual ou passada, as pessoas com quem se vive, a configurao das redes
pessoais, o estado subjectivo de sade e a presena de impedimentos fsicos
e psicolgicos, a fim de compreender as formas diferenciadas da ocupao
do tempo livre.
Ora, verifica-se que as actividades praticadas com mais frequncia nos
tempos livres pelos seniores so, previsivelmente, ver televiso e realizar tarefas
domsticas. Fora dessas actividades de rotina diria, contam-se a leitura, ouvir
rdio, tratar de um animal de estimao, ouvir msica e passear. As restantes
actividades distinguem-se pela sua prtica menos frequente e, em muitos casos,
nula. As actividades menos praticadas so: participar em eventos promovidos
por partidos polticos, sindicatos ou movimentos cvicos; ir a cursos ou aces
de formao por sua iniciativa; realizar uma actividade artstica; ir a eventos
desportivos; jogar jogos de mesa; ir ao cinema, concertos, teatros, museus,
galerias ou exposies de arte; usar um computador; fazer palavras cruzadas
ou quebra-cabeas; praticar desporto; fazer artesanato, trabalhos manuais e
reparaes caseiras; fazer jardinagem ou cultivar uma horta, e visitar amigos
e conhecidos ou convid-los para sua casa.
A idade dos indivduos introduz efeitos visveis nas prticas de tempo
livre. Tendencialmente, medida que se envelhece, o nvel de actividade vai
decrescendo, sendo cada vez menor a frequncia e maior o nmero de activi-
dades nunca praticadas. So os homens quem ocupa com maior frequncia os
seus tempos livres com a maioria destas actividades. Algumas delas destacam-
-se pela grande diferena observada entre a prtica masculina e a feminina,
segundo a frequncia diria. Ler diariamente a actividade que apresenta a
maior diferena entre homens e mulheres; depois, ouvir rdio, ouvir msica
e usar computador. As actividades de carcter mais instrumental e associadas
esfera privada, como tarefas domsticas, artesanato, trabalhos manuais e
reparaes caseiras, so praticadas mais frequentemente pelas mulheres.
Quanto ao estado civil, na generalidade, os casados, solteiros, divorciados
ou separados diferenciam-se sobretudo dos vivos, sendo estes ltimos quem
pratica qualquer destas actividades com menor frequncia. Em relao s

102
actividades instrumentais, como as tarefas domsticas, por razes de neces-
sidade, mas tambm as de carcter individual, como o uso do computador, os
solteiros, divorciados ou separados revelam menor envolvimento, reflectindo
provavelmente uma dedicao menos intensa s actividades realizadas dentro
de casa por parte das pessoas sem enquadramentos conjugais, exceptuando os
vivos. Segundo o nvel de escolaridade, registam-se diferenas significativas
entre as pessoas com os dois nveis de escolaridade mais elevados e as que
no tm qualquer escolaridade ou tm apenas o ensino bsico. As primeiras
so, previsivelmente, quem pratica todas as actividades com mais frequncia.
Ler, passear, ir ao cinema e outros eventos culturais, assim como participar
em cursos ou aces de formao, constituem prticas que so afectadas por
cada um dos nveis de escolaridade.
Por ltimo, tendo em conta a situao profissional dos seniores, possvel
identificar duas tendncias. Na maior parte das actividades, a prtica distingue-
-se de acordo com o binmio activo/inactivo. Os indivduos em idade activa,
empregados ou desempregados, praticam mais frequentemente determinadas
actividades, como usar computador; visitar e receber amigos em casa; ler; ouvir
rdio; ouvir msica; praticar desporto; ir a eventos desportivos; jogar jogos de
mesa e ir a cursos de formao, do que os reformados ou as domsticas. Apesar
da disponibilidade de tempo que se associa s pessoas que j no trabalham
e do desejo, muitas vezes manifestado, de ter tempo livre para fazer coisas,
so, no entanto, aqueles que ainda participam no mercado de trabalho quem
mais actividades desenvolvem. Nomeadamente, em relao a algumas delas,
como participar em eventos promovidos por partidos polticos, sindicatos ou
movimentos cvicos; fazer palavras cruzadas ou quebra-cabeas; tratar de um
animal de estimao e ir ao cinema e outros eventos culturais, so os seniores
ainda empregados que as praticam com maior frequncia.
A satisfao com as actividades de lazer varia significativamente segundo
as caractersticas sociodemogrficas. Relativamente ao gnero, os homens
esto mais satisfeitos do que as mulheres. Segundo as diferentes faixas etrias
dos seniores, h diferenas entre o grupo dos mais novos (50-65 anos), que
se considera mais satisfeito com as suas actividades de lazer, e o grupo com
mais idade (+75 anos). Em relao escolaridade, as diferenas significativas
manifestam-se entre os mais escolarizados e os que no tm qualquer grau
de escolaridade, sendo os primeiros, previsivelmente, os mais satisfeitos.

103
Segundo o estado civil, entre os casados e os vivos que as diferenas se
estabelecem, considerando-se as pessoas casadas mais satisfeitas do que os
vivos. Por ltimo, conforme as vrias situaes profissionais, h diferenas
entre os empregados e os reformados, sendo os primeiros os mais satisfeitos.
A anlise da distribuio das actividades dos seniores portugueses per-
mite definir um padro de ocupao dos seus tempos livres. semelhana da
participao formal, os homens esto envolvidos em mais actividades do que
as mulheres. Estas apenas se destacam na realizao das actividades instrumen-
tais, como as tarefas domsticas, o artesanato e as reparaes caseiras. Aidade,
assim como a escolaridade, o estado civil e a situao profissional introdu-
zem variaes significativas. Os mais novos desenvolvem mais actividades e,
medida que se envelhece, o nmero e a frequncia dessas actividades vai
diminuindo. Relativamente escolaridade, h diferenas significativas entre
os indivduos sem qualquer nvel de escolaridade: quanto mais escolarizados,
maior a tendncia para a prtica de actividades. Os vivos so o grupo com
menos actividades, confirmando de novo a tendncia para o arrefecimento
das relaes sociais. Por ltimo, considerando a situao profissional, h ten-
dncia para os activos (empregados e desempregados) terem mais actividades
do que os inactivos (domsticas e reformados). Como resultado, quem faz
mais actividades sente-se, geralmente, mais satisfeito.
Em sntese, apesar de a satisfao com as actividades de lazer dos seniores
portugueses ser muito elevada, quem se considera mais satisfeito so, efecti-
vamente, os homens, os casados, as pessoas mais novas, as mais escolarizadas
e as que se encontram ainda a trabalhar. Estes resultados convergem com os
resultados relativos ao nvel de participao em actividades organizadas para a
terceira idade e para reformados, assim como ao grau de pertena associativa.
So os seniores que mais participam no conjunto destas actividades e com
maior pertena associativa aqueles que manifestam, tambm, um maior grau
de satisfao com a ocupao dos seus tempos livres. Ora, a forma como as
pessoas ocupam o tempo livre tanto mais importante quanto ela condiciona,
em geral, o tipo e a frequncia da actividade que os seniores viro a desenvolver
medida que deixam de trabalhar e que avanam em idade. Assim, a ocupao
do tempo e a participao social devem ser encaradas, desde cedo, como uma
parte importante, a par dos hbitos de vida saudveis, da preparao para a
reforma e para o envelhecimento.

104
Actividades dentro e fora de casa

De forma a distinguir o conjunto das actividades, considerou-se a dicotomia


entre as que so praticadas dentro e fora de casa. Ainda que esta classifica-
o no seja coincidente com aquela que diferencia entre as actividades de
natureza passiva e activa, este critrio permite avaliar o contexto social em
que se realizam. As actividades fora de casa, alm de pressuporem um deter-
minado nvel de actividade fsica, apontam tambm para um nvel diferente
de envolvimento e participao social. As realizadas dentro de casa, alm de
serem normalmente actividades fisicamente mais passivas, so tambm fre-
quentemente praticadas individualmente. O nmero de actividades praticadas
refora o nvel de participao em ambas as esferas.
Ora, 80 por cento dos seniores costumam sair ao fim-de-semana, o que
permite uma aproximao quantitativa s actividades fora de casa, embora
o nmero das praticadas dentro de casa seja claramente superior, indepen-
dentemente do tempo envolvido nelas. Os homens saem significativamente
mais do que as mulheres; os mais novos mais do que as pessoas com mais de
75 anos; os mais escolarizados mais do que os que no possuem qualquer nvel
de escolaridade; as pessoas empregadas, os casados e os prprios vivos, por
essa ordem, mais do que as domsticas; e, finalmente, as pessoas de condio
socioeconmica mais alta do que as de condio modesta.
de salientar que as pessoas que vivem acompanhadas praticam mais
actividades seja dentro ou fora de casa do que as que vivem sozinhas. Algo
de idntico acontece com a composio das redes pessoais, estando as redes
predominantemente no-familiares mais associadas realizao de actividades
quer dentro ou fora de casa, em comparao com as redes familiares. J no
que diz respeito dimenso e composio das redes, so previsivelmente
as pessoas com maiores redes que praticam mais actividades, mas esta dife-
rena no parece distinguir as actividades praticadas dentro e fora de casa.
Para alm dos factores mencionados, tambm o estado subjectivo de sade
e a presena de impedimentos fsicos e psicolgicos afectam a prtica de
tais actividades: com efeito, quem tem melhor estado de sade e poucos ou
nenhuns impedimentos pratica mais actividades, tanto dentro como fora de
casa. Nomeadamente, a mobilidade dos seniores, como seja sair de casa durante
o fim-de-semana, introduz diferenas positivas no nmero de actividades
praticadas, quer dentro quer fora de casa.

105
Em resumo, de forma a conhecer que tipo de actividades os seniores
praticam, estas foram divididas em dentro e em fora de casa. Considerando
o nvel das actividades dentro de casa, o nvel de escolaridade o factor com
mais influncia, seguindo-se a ocupao socioprofissional, o rendimento do
agregado, a idade das pessoas e o estado subjectivo de sade, todos no sentido
positivo previsvel. Em relao s actividades realizadas no exterior, o rendi-
mento do agregado o factor com mais impacto, seguido da escolaridade, da
idade, da ocupao socioprofissional e do estado subjectivo de sade. Numa
palavra, confirma-se que os determinantes demogrficos e socioeconmicos
dos seniores exercem uma influncia decisiva a todos os nveis dos processos
de envelhecimento. Apesar de a maior parte das pessoas sair frequentemente
de casa, o tempo livre no ocupado de forma fisicamente activa (Avramov &
Maskova, 2003), corroborando dados da OCDE e de estudos internacionais
como o MTUS (Multinational Time Use Study). So sobretudo as actividades
realizadas dentro de casa, logo as mais passivas fisicamente, como ver televiso,
ler ou ouvir rdio, as que so praticadas em maior nmero. Para as alterar,
seriam necessrias polticas pblicas eficazes susceptveis de mudar, por seu
turno, os determinantes sociais que lhes esto associados.

Prtica de actividades individuais e colectivas diversificadas

Tendo em conta as diferentes ocupaes de tempos livres das pessoas,


possvel identificar, mediante uma anlise estatstica, os factores subja-
centes em torno dos quais se agrupam. O primeiro factor agrega a maior
parte delas e aponta, como dimenso latente, para a adopo de prticas
associadas ao actual conceito de envelhecimento activo. Trata-se sobretudo
de actividades culturais, recreativas, sociais, expressivas e fsicas2, cujo con-
junto remete para os princpios preconizados pelo envelhecimento activo,
cuja emergncia levou evidncia dos efeitos positivos que a participao
social e a prtica de actividades nos tempos livres produzem no bem-estar
das pessoas mais velhas.

2 As onze ocupaes reunidas no factor do envelhecimento activo so as seguintes: usar um computador;


ir ao cinema/concertos/teatros/museus; ouvir msica; ouvir rdio; frequentar aces de formao;
praticar desporto; ler; participar em eventos polticos, sindicais ou cvicos; passear; conviver com
amigos; realizar uma actividade artstica.

106
Por outras palavras, este conjunto de actividades agrega algumas das
prticas emblemticas que as pessoas devem assumir a fim de envelhecerem de
forma saudvel e activa. Veremos adiante que este primeiro factor corresponde
a um ndice de prticas individuais e colectivas diversificadas que funciona,
simultaneamente, como varivel dependente dos referidos determinantes
socioeconmicos e culturais, mas por sua vez como condicionante do estado
de sade e do sentimento de felicidade dos seniores. Os outros dois factores
identificados remetem para conjuntos de actividades essencialmente instru-
mentais, passivas e praticadas no interior de casa, sem impacto significativo
no estado de sade, tanto do ponto de vista terico como estatstico, nem no
bem-estar dos seniores.
Segundo o factor associado ao envelhecimento activo, quase metade dos
seniores revela um nvel de actividade baixo, havendo diferenas significativas
que reforam os padres encontrados at aqui: os homens possuem nveis
mais elevados do que as mulheres e tem lugar um decrscimo de actividade
medida que se envelhece, contando-se perto de metade das pessoas mais
velhas (75+) sem qualquer actividade, contra menos de um quinto da faixa
etria mais nova (50-64) nas mesmas condies. Por sua vez, quem tem graus
de escolaridade elevados (ensino secundrio e superior) apresenta nveis
mdios de actividade, enquanto os que no possuem qualquer escolaridade
tambm no registam actividade. Em relao ao estado civil, os vivos so os
menos activos, opondo-se aos divorciados, separados e solteiros, que so os
que registam valores mais elevados. Tendo em conta a situao profissional,
o rendimento e a ocupao socioeconmica, so sobretudo aqueles que ainda
trabalham quem regista nveis mais elevados.
Considerando a configurao do agregado domstico e das redes pessoais,
verifica-se que quem vive acompanhado, integrando uma rede pessoal extensa
e predominantemente no-familiar, tende a adoptar mais frequentemente as
prticas do envelhecimento activo. Por ltimo, em relao ao estado de sade
subjectivo e mobilidade dos indivduos, como se esperaria, o envelhecimento
activo est associado a quem tem um bom estado de sade e costuma sair de casa
durante o fim-de-semana. Em resumo, a escolaridade, a ocupao socioprofis-
sional, o rendimento, o estado subjectivo de sade e a idade so, uma vez mais,
os determinantes com impacto mais positivo, por essa ordem, em relao ao
ndice de prticas individuais e colectivas associadas ao envelhecimento activo.

107
No sentido de avaliar o impacto de outras variveis neste conjunto de
prticas, cujos correlatos com os hbitos de sade e os estilos de vida em geral
so previsveis, recorreu-se a uma anlise estatstica que contemplou as redes
interpessoais, as condies de sade, a participao e as representaes sociais
sobre o envelhecimento, alm das variveis socioeconmicas. De acordo com
os resultados obtidos, conclui-se que os principais preditores desse conjunto
de prticas so, pela ordem indicada, os determinantes socioeconmicos dos
seniores, nomeadamente a escolaridade, a idade, o estatuto socioprofissional,
o rendimento do agregado e o sexo. Desta forma, so os homens; as pessoas
mais novas; as mais escolarizadas; as que possuem um estatuto socioprofis-
sional elevado e com rendimento mais alto quem mais adere s prticas do
envelhecimento activo.
No que diz respeito aos factores relativos composio do agregado
domstico e configurao das redes interpessoais, constata-se no terem
relevncia explicativa, ao contrrio do que se observa com as variveis relativas
ao estado de sade, em que se regista uma contribuio, ainda que relativa-
mente modesta. Por seu lado, as vrias formas de participao social consti-
tuem preditores bastante significativos, sendo a pertena associativa, assim
como a participao em actividades organizadas os preditores mais fortes.
Demonstra-se, assim, que, controlados pelo factor sociodemogrfico, quanto
maior o nvel de pertena associativa e de participao organizada, maior
o ndice de envelhecimento activo.
Por ltimo, de acordo com algumas teorias, admitimos ainda que a atitude
como as pessoas encaram o envelhecimento poderia influenciar as prticas de
envelhecimento activo, no sentido em que, quanto mais positivas fossem as
representaes da idade, maiores seriam essas prticas. No entanto, esta varivel
no se revelou significativa. Em suma, os principais factores preditivos so os
sociodemogrficos, com uma elevadssima capacidade explicativa da adopo
das prticas em causa, seguidos pelo estado de sade e a participao social. Por
sua vez, as redes pessoais e as representaes do envelhecimento no revelaram
qualquer impacto. Os seniores mais escolarizados, com rendimento elevado, bom
estado de sade e pertencentes a mais associaes, tendem pois a ser, em Portugal,
aqueles que mais adoptam as prticas associadas ao envelhecimento activo.
Considermos, por ltimo, a possibilidade de tais prticas diferirem
consoante o gnero feminino ou masculino dos seniores. Para as mulheres,

108
verifica-se que, ao nvel sociodemogrfico, os factores mais determinantes,
como a escolaridade, no so muito diversos dos homens. O mesmo se passa
com as suas redes pessoais, cujo peso no significativo. J no que diz respeito
ao estado de sade subjectivo, o peso maior do que no caso dos homens.
Ao nvel da participao, o nico factor explicativo para as mulheres o
convvio com os vizinhos. Relativamente s representaes, a forma como
o envelhecimento concebido tambm no relevante para as mulheres.
Relativamente aos homens, no que se refere aos factores sociodemogrficos,
apenas a escolaridade tem impacto, mas deixa de ser prevalente com a intro-
duo das variveis relativas participao social. Ao nvel das redes, estas
no assumem qualquer valor preditivo significativo. O estado subjectivo de
sade assume valores muito elevados. A pertena associativa dos homens ,
ao contrrio das mulheres, um factor muito importante na orientao para
a prtica do envelhecimento activo. Por ltimo, as representaes sociais
constituem um factor explicativo. Para os homens, uma representao mais
optimista do envelhecimento tem, por assim dizer, uma influncia positiva.
Deste modo, os factores que determinam uma maior adopo das prticas
de envelhecimento activo so distintos para os seniores do sexo masculino e
feminino, sendo essa orientao tanto mais forte quanto melhor for o estado
de sade, maior a adeso a associaes e mais positiva a viso do envelheci-
mento, no caso dos homens, e quanto mais elevado for o nvel de escolaridade
e o convvio com os vizinhos, no caso das mulheres. Voltaremos ao tema das
diferenas de sexo e de gnero mais frente.
Procurando sintetizar os resultados obtidos em relao s prticas associa-
das ao envelhecimento activo, que, como se definiu, consistem em actividades
individuais e colectivas, diversificadas, de mbito cultural, fsico e expressivo,
relativamente s quais apenas 30 por cento dos seniores atingem o ponto
mdio do ndice, verificou-se que os factores sociodemogrficos constituem o
principal determinante, nomeadamente a escolaridade e a idade, assim como
o rendimento, o estado subjectivo de sade e as formas de participao social
formais. Assim, so os homens mais novos, mais escolarizados, com uma boa
avaliao do seu estado de sade e socialmente participativos quem tende
a adoptar mais frequentemente as prticas de envelhecimento activo. No
entanto, a realizao da mesma anlise, separadamente, nos homens e nas
mulheres, revela que as variveis com um impacto significativo diferem. Nos

109
homens so a pertena associativa e as representaes positivas do envelheci-
mento; nas mulheres, alm da escolaridade, a participao social informal.
Em suma, se certo que o paradigma do envelhecimento activo adopta uma
abordagem positiva com o objectivo de potenciar o desenvolvimento humano
e combater as discriminaes com base na idade (Moody, 2006), levando a que
se assista a uma nova forma de entender o envelhecimento (Biggs et al., 2006),
no deixa de ser exacto que, apesar das suas potencialidades pragmticas, est
demonstrado que, numa sociedade com as caractersticas da portuguesa, em
vez de atenuar, o paradigma do envelhecimento activo pode at acentuar a
marginalizao das pessoas mais velhas (Viegas, 2007).
A dimenso ideolgica do envelhecimento activo revela-se, desta forma,
no perfil socialmente elitista de quem mais adere s suas prticas. Assim,
oefeito positivo que essas prticas tm, efectivamente, na qualidade de vida
das pessoas est muito desigualmente distribudo entre os seniores e, de
forma geral, discrimina os mais velhos, os mais pobres e os menos instru-
dos. Oaspecto mais positivo dos resultados observados reside no facto de a
populao do primeiro segmento snior (50-64 anos) revelar j uma propenso
maioritria para a adopo das prticas de envelhecimento activo, da sendo
de esperar efeitos positivos no seu estado de sade futuro.

110
Captulo 6
Sade, Bem-Estar e Envelhecimento
O declnio gradual do estado de sade o factor mais frequentemente asso-
ciado idade e, porventura, o maior condicionante do processo de envelheci-
mento, em especial nos casos de doena crnica, provocando, eventualmente,
incapacidades que afectam o quotidiano das pessoas mais velhas e a sua auto-
nomia. Diversos factores podem contribuir para um melhor estado de sade
e para a forma como este percepcionado, assim como para o bem-estar e
para um sentimento de maior felicidade. Com efeito, tem sido demonstrado
que existe uma clara relao entre, por um lado, os usos do tempo e a prtica
de actividades, o grau de integrao social, a intensidade e a qualidade das
relaes sociais, bem como o apoio emocional e instrumental que as pessoas
mais velhas podem receber e proporcionar, e, por outro lado, a sade, o bem-
-estar e a qualidade de vida na velhice (Fernndez-Ballesteros, 2002).
No mbito da sade, comum essas pessoas necessitarem de apoio em
situao de doena, em particular quando as suas capacidades funcionais
so afectadas (Fernndez-Ballesteros, 2002). No entanto, a investigao tem
procurado ir alm do apoio que as redes interpessoais podem proporcionar
aos idosos. Os estudos do envelhecimento centrados nas relaes sociais tm
evidenciado uma relao clara com um melhor estado de sade e o bem-estar
ao longo da vida, em particular na velhice (Sirven & Debrand, 2008). Os dados
sugerem que as pessoas mais integradas socialmente, com mais relaciona-
mentos e mais satisfeitas com a qualidade desses relacionamentos, exibem
um estado de sade melhor do que as outras, concluindo-se que as redes e o
apoio sociais exercem uma influncia benfica sobre a sade e at na reduo
dos riscos de mortalidade (Musick, House, & Williams, 2004).
O mesmo acontece com os indicadores relativos ao conceito multidi-
mensional de qualidade de vida. A investigao tem mostrado que as relaes

111
sociais so uma das condies cruciais para a qualidade de vida das pessoas
com mais idade. Com efeito, o apoio social estrutural ou funcional , em
grande medida, um preditor de todas as causas de mortalidade, mesmo con-
trolando a idade, o gnero, o estatuto socioeconmico e o estado inicial de
sade (Pal, 2005:278). Alm disso, a pesquisa cientfica tem vindo tambm a
orientar-se no sentido de privilegiar, alm das actividades, a anlise das redes
e do capital social, embora a tendncia para analisar separadamente as redes
e o capital social no seja a mais adequada, segundo Kohli (2009), quando
se trata de compreender a forma como os idosos permanecem socialmente
conectados nos ltimos estdios do curso de vida. As trs dimenses em
causa devem ser articuladas, pois as actividades referem-se s oportunidades
de as pessoas se tornarem activas, enquanto a categoria rede se centra nas
relaes sociais subjacentes a essas oportunidades (Kohli et al., 2009:328-329);
por sua vez, o capital social refere-se aos vnculos que as pessoas desenvolvem.
Neste sentido, o capital social uma medida de integrao com implicaes
decisivas na sade, na qualidade de vida e no bem-estar dos seniores (Pichler
& Wallace, 2007).

Estado de sade subjectivo

Veremos de seguida qual o estado de sade subjectivo dos seniores portu-


gueses, a existncia de doenas crnicas, os impedimentos e limitaes fsicas
e psicolgicas a eles associados, assim como a necessidade de receberem cui-
dados de sade e, por ltimo, os indicadores de propenso para o mal-estar
quotidiano, designados por pr-morbilidade. Tendo em conta o perfil socio-
demogrfico dos seniores, sero identificados posteriormente os principais
preditores da avaliao subjectiva do estado de sade, realizando-se o mesmo
exerccio para as mulheres e para os homens em separado, a fim de identificar
os factores explicativos mais importantes segundo o gnero.

112
Quadro 5: Estado de sade subjectivo
2001 Inqurito Nacional European Social
Apifarma desade 2005/2006 Survey 2006 2011
Estado de sade
Muito m 4,5 5,3 4,2 5,3
M 16,4 21,9 23,3 13,3
Razovel 40,6 45,3 44,2 50,4
Boa 34,8 25,1 27,1 24,6
Muito boa 3,4 2,2 1,2 6,2
NS/NR 0,2 0,1 0,1 0,2
Total 100,0 100,0 100,0 100,0

No seguimento dos resultados apresentados por outros Inquritos (Cabral


et al., 2002; Cabral & Silva, 2009, 2010), os nmeros apurados revelam que
metade dos seniores portugueses considera ter uma sade razovel e que
perto de um tero a avalia como boa ou muito boa; apenas 18 por cento con-
sidera o seu estado de sade mau ou muito mau. Segundo a literatura sobre
as desigualdades em sade (Marmot, 2007), a avaliao do estado de sade
tende a piorar de forma gradual com o avano da idade, sobretudo entre as
mulheres e as pessoas com nveis de escolaridade e estatuto socioeconmico
baixos, como os trabalhadores manuais.
Pouco mais de metade dos seniores tem, pelo menos, uma doena cr-
nica diagnosticada pelo mdico (54%); 21 por cento tm pelo menos duas e
8,5 por cento tm trs ou mais. A existncia de doenas crnicas aumenta
significativamente a partir dos 65 anos, com especial incidncia a partir dos
75 anos, sobretudo entre as mulheres, as pessoas com nveis de instruo bai-
xos e entre os trabalhadores indiferenciados. Trs grandes grupos de doenas
crnicas esto associados populao portuguesa snior: perto de metade
dos doentes crnicos tem uma doena do aparelho circulatrio; cerca de
30 por cento uma doena do sistema osteo-muscular e um quarto doenas
endcrinas, nomeadamente diabetes de tipo B. Porm, cerca de trs quartos
no tm qualquer dificuldade em realizar actividades normais com a famlia
ou os amigos; dos restantes, 14 por cento tm um pouco de dificuldade, 7 por
cento muita dificuldade e 4 por cento muito pouca.
Em suma, apenas 10 por cento da populao com mais de 50 anos tem
necessidade de algum que lhe preste cuidados de sade permanentes, embora

113
essa necessidade aumente gradualmente medida que a idade avana, havendo
mais de 17 por cento de idosos com 75 ou mais anos que precisam desse aux-
lio: so as mulheres e os seniores com baixo estatuto socioeconmico que
mais carecem da prestao de cuidados, repetindo assim o padro associado
morbilidade. A prestao de cuidados de sade realizada em particular
por familiares directos como os filhos, em quase metade dos casos (48%) e
como o cnjuge (40,5%). Cerca de um quarto dos casos recebe cuidados de
profissionais de sade e um quinto recebe ainda o apoio de outros familia-
res. J o auxlio de empregados domsticos, de prestadores de cuidados ao
domiclio ou de no familiares tem muito pouca expresso. Assinale-se ainda
uma percentagem de 10 por cento de pessoas que no tem quem lhes preste
os cuidados de sade de que necessitam.

Pr-morbilidade

Por pr-morbilidade entendem-se os indicadores que denotam propenso


para mal-estar fsico ou psquico quotidiano, como as perturbaes do sono,
os sentimentos de tristeza e solido, as dificuldades de concentrao ou ainda
a dor fsica, independentemente das explicaes mdicas. A dor fsica, as difi-
culdades em adormecer e o sentimento de tristeza so os mais preponderantes:
29 por cento dos seniores sente muitas vezes dor e 26 por cento algumas vezes,
afectando, pois, mais de metade dos seniores; um pouco menos de metade
sente dificuldades em adormecer algumas ou muitas vezes (24 por cento e 23
por cento, respectivamente); e 43 por cento sente-se triste algumas ou muitas
vezes (28,5% e 14%). J o sentimento de depresso sentido por mais de um
tero dos seniores (37%), enquanto as dificuldades de concentrao atingem
quase o mesmo valor. Finalmente, mais de um quarto das pessoas diz sentir-se
sozinha com alguma ou muita frequncia, sendo este o factor com menos peso
na pr-morbilidade.
Conjugando os seis indicadores analisados, verifica-se que a propenso
para a morbilidade afecta uma fraco significativa dos seniores, apresentando
cerca de um tero um nvel mdio ou alto (27,5% e 7,1%). De acordo com as
caractersticas sociodemogrficas associadas s desigualdades perante a sade,
quanto mais idosa for a pessoa, maior a sua propenso para a morbilidade,

114
sendo esta tendncia predominante entre as mulheres e as pessoas com baixo
nvel de instruo e com o estatuto de trabalhadores manuais.

Preditores da avaliao subjectiva do estado de sade

A fim de estabelecer os principais preditores do estado de sade subjectivo,


constituram-se seis blocos de variveis que do conta de dimenses funda-
mentais da vida. Assim, o primeiro bloco agrega as variveis sociodemogrficas;
o segundo e o terceiro renem indicadores relativos s redes interpessoais e
s actividades sociais; o quarto adiciona indicadores de sade; o quinto inclui
os dois indicadores de actividade sexual; e, por ltimo, um bloco formado
pelo nico indicador do sentimento de felicidade. Estes seis blocos foram
sucessivamente considerados na anlise de regresso a fim de se identificar
o poder explicativo de cada um deles no estado subjectivo de sade.
Os preditores demogrficos e socioeconmicos associados s desigualda-
des na sade, j encontrados noutros estudos realizados em Portugal, (Cabral &
Silva, 2009, 2010; Cabral, Silva, & Mendes, 2002; Marmot, 2007), so igualmente
corroborados no estudo, ainda que surjam agravados pelo facto de se tratar do
segmento dos seniores com 50 ou mais anos, o qual engloba um grupo muito
significativo de portugueses mais idosos com baixo estatuto socioeconmico
e carreiras contributivas associadas a baixos salrios. Esta maior desigualdade
socioeconmica repercute-se nas desigualdades em sade propriamente ditas.
Contudo, o perfil sociodemogrfico da populao explica apenas uma
parte (cerca de um quinto) da variabilidade do estado subjectivo de sade.
Factores como a idade e o gnero, e seguidamente a escolaridade, a ocupao
socioprofissional e o rendimento, revelam-se igualmente determinantes: os
mais idosos e as mulheres, assim como os seniores menos escolarizados e com
menor estatuto socioeconmico, avaliam pior o seu estado de sade.
Quando se consideram os preditores relacionados com as redes inter-
pessoais, verifica-se que estas redes exercem um impacto significativo. Por
seu turno, a integrao das actividades sociais conduz a que alguns factores
socioeconmicos deixem de ter importncia, mantendo-se apenas a idade e o
gnero com poder explicativo, a par da frequncia de actividades realizadas fora
de casa e do conjunto de prticas associado ao envelhecimento activo. Quanto

115
mais frequentemente praticarem actividades fora de casa e adoptarem essas
prticas activas, melhor tendem os seniores a avaliar o seu estado de sade.
Como seria de esperar, quando se acrescenta o conjunto de indicadores
estritos de sade, como a existncia de doena crnica ou de impedimentos
fsicos e psicolgicos, este conjunto revela ser o mais importante na avaliao
do estado de sade, embora os preditores anteriores mantenham o seu poder
explicativo, excepo da distino entre homens e mulheres, que deixa de
ser relevante, enquanto a dimenso da rede interpessoal volta a assumir peso
explicativo. Finalmente, quando se analisa os dois blocos seguintes, onde se
adicionam a actividade sexual e o sentimento de felicidade, verifica-se que
todos os preditores significativos assinalados continuam a ser relevantes, pas-
sando a ser significativa tambm a valorizao da sexualidade e o sentimento
de optimismo em relao vida.
Em suma, quanto maior for a rede social em que a pessoa se insere;
quanto mais diversificada e frequente for a prtica de actividades individuais e
sociais, sobretudo fora de casa; quanto mais valorizada for a actividade sexual;
e quanto mais felizes os seniores se considerarem, melhor ser o seu estado
de sade subjectivo. Apesar da relativa perda da relevncia dos preditores
socioeconmicos no conjunto das variveis consideradas, eles no deixam
mesmo assim de assumir um importante poder explicativo no estado de sade
subjectivo. Ao contrrio do que por vezes se sugere, o facto de se viver sozi-
nho, assim como a composio predominantemente familiar ou no-familiar
das redes pessoais, no parecem condicionar o estado de sade subjectivo.
Naturalmente, a existncia de doenas crnicas ou de impedimentos fsicos
desempenha o papel mais determinante na avaliao do estado de sade. No
entanto, o facto de os outros preditores significativos manterem a sua rele-
vncia ao longo da anlise s refora o seu poder explicativo em relao ao
estado de sade subjectivo.
Quando se realiza o mesmo exerccio analtico para as mulheres e para
os homens em separado verifica-se que a idade possui um poder explicativo
do estado de sade muito mais importante para estes ltimos, assim como a
dimenso da rede, o nmero e a frequncia de actividades praticadas fora de
casa, e ainda as prticas associadas ao envelhecimento activo. A importn-
cia da actividade sexual tambm mais relevante para explicar um melhor
estado de sade subjectivo nos homens do que nas mulheres. Inversamente, os

116
factores socioeconmicos assumem maior peso no caso das mulheres, sendo
apenas significativos, alm deles, os preditores relacionados com a sade e o
sentimento de felicidade, que so, alis, comuns aos homens. A multiplicidade
das redes interpessoais e das actividades sociais, tanto em nmero como em
qualidade, bem com a actividade sexual, so factores que contribuem menos
para o estado de sade subjectivo das mulheres. Neste sentido, o conjunto
de variveis consideradas parece adequar-se melhor aos homens do que s
mulheres.

Felicidade e bem-estar

As noes de felicidade e de bem-estar sempre estiveram associadas


concepo comum do que ter uma vida satisfatria. A satisfao que cada
pessoa sente com a vida em geral capta uma avaliao reflexiva sobre a forma
como ela se desenrola quotidianamente. Permite, por um lado, avaliar quais
so as condies mais importantes para o bem-estar subjectivo e, por outro,
ajuda a compreender a diferena entre as condies objectivas de vida que cada
pessoa experiencia e a forma como esta avalia tais condies (Dolan, Peasgood,
& White, 2008). A fim de captar esta dimenso, existe um indicador genrico
do sentimento de felicidade perante a vida e, alm disso, alguns indicadores
especficos relacionados com o bem-estar, nomeadamente no mbito das
relaes interpessoais, como o apoio emocional e a manifestao de afectos,
bem como a importncia e a prtica da sexualidade. As condies de habita-
o so tambm alvo de uma abordagem sucinta. Por fim, h um conjunto de
indicadores que d conta das representaes dos seniores portugueses sobre
o envelhecimento. No final do captulo, identificam-se os principais factores
que contribuem para o bem-estar existencial dos seniores.
Em termos globais, estes sentem-se felizes com a sua vida. Mais de dois
teros consideram-se felizes ou muito felizes, enquanto cerca de um quarto
no se sente feliz nem infeliz. Muito poucos revelam sentir-se infelizes ou
muito infelizes (7%). Este sentimento genrico de felicidade tende, no entanto,
a diminuir com o avanar da idade, e menor entre as mulheres e as pessoas
de estatuto socioeconmico e nvel de escolaridade mais baixos. O padro
sociodemogrfico o mesmo da morbilidade e da pr-morbilidade, o que indica
que a sade associada idade acaba por constituir um factor determinante

117
para o sentimento de felicidade e bem-estar, acompanhando outros aspectos
importantes do processo de socializao.

Relaes interpessoais

As relaes interpessoais so fundamentais para o bem-estar e o sentimento de


felicidade das pessoas. A frequncia de contactos com os outros e a qualidade
desses contactos so determinantes para os dois sentimentos. O tempo passado
com os outros, sejam familiares, amigos, vizinhos ou colegas; as actividades
feitas em conjunto; e a rede social em que cada pessoa se insere podem gerar
apoio material ou emocional em momentos de necessidade, assim como pro-
porcionar oportunidades de realizao pessoal, potenciando a participao
cvica e social.
A esmagadora maioria dos seniores portugueses conta com algum, como
vimos, quando sente necessidade de ser apoiado emocionalmente. Os homens
tendem a no perder esse suporte em idades mais avanadas, at porque tm
uma esperana de vida menor; por contraste, as mulheres apresentam uma
perda substancial do apoio emocional medida que envelhecem e envivam.
O apoio sobretudo proporcionado por familiares que predominam nas redes
interpessoais, como os filhos e os cnjuges. Cerca de metade sente algumas
ou mesmo muitas vezes necessidade de receber apoio emocional. Mais de um
tero das pessoas gostaria de ter recebido ainda mais apoio quando se sente
triste ou s, revelando assim um sentimento de solido medida que a idade
avana, sobretudo entre as mulheres.
A manifestao de afectos outro importante indicador do bem-estar, seja
na esfera da famlia ou das relaes de amizade. Excluindo cerca de um tero
dos seniores que no tem uma relao conjugal, a maioria tem correntemente
gestos de afecto para com o cnjuge; s uma minoria de 10 por cento no
teve oportunidade de se exprimir atravs de gestos afectuosos, o que aumenta
quando se sai da esfera conjugal e se considera o conjunto da populao. So
os homens e os seniores com menor estatuto socioeconmico quem menos
oportunidade tem de exprimir afecto em relao a outras pessoas. Quanto
frequncia de gestos afectuosos com crianas, cerca de um tero dos inquiri-
dos f-lo diariamente e outro tero com alguma frequncia; o restante tero
nunca ou quase nunca tem contacto com crianas, sendo as pessoas acima
dos 75 anos as que tm menos gestos afectuosos com crianas.

118
Importncia e prtica da sexualidade

A actividade sexual outro factor importante para o bem-estar e para a qua-


lidade de vida (Lindau et al., 2007). Sabe-se, no entanto, que a actividade
sexual muda com a idade e que est associada ao estado de sade, podendo as
alteraes fisiolgicas e a doena afectar e at inibir a funo sexual. Apesar
disso, muitas pessoas de idade mantm relacionamentos sexuais durante
toda a vida, embora as mulheres tendam a perder os seus parceiros mais cedo
devido viuvez (Nicolosi, Laumann, & Glasser, 2004).
Em Portugal, mais de metade dos seniores considera que o sexo impor-
tante nas suas vidas, sendo pouco ou nada importante para pouco mais de
um tero. Em mdia, a importncia atribuda sexualidade vai decaindo de
forma significativa com o avanar da idade. As mulheres so quem tende a
dar-lhe menor importncia, assim como os inquiridos menos escolarizados e
de menor estatuto socioeconmico. Quanto frequncia, metade dos seniores
teve relaes sexuais nos ltimos trs meses. A prtica sexual tambm diminui
gradualmente e de forma muito significativa com a idade. As mulheres so
quem tem menos relaes sexuais, sendo lcito supor que uma parte signifi-
cativa destas viva e vive s.

Condies de habitao

As condies de habitao esto no topo das necessidades materiais, consti-


tuindo um dos preditores fundamentais de bem-estar, assim como um impor-
tante factor das desigualdades sociais associadas sade. Em termos globais,
perto de metade da populao snior vive numa casa de mdia qualidade,
enquanto mais de um tero habita uma casa modesta. Dos restantes, mais de
10 por cento habitam numa casa muito boa ou luxuosa, existindo no outro
extremo uma pequena minoria que mora numa casa degradada. Quanto ao
estado de conservao, mais de dois teros habitam em casas em perfeito ou
bom estado, enquanto um quinto mora em casas que necessitam de pequenas
obras de reparao. As restantes habitaes necessitam de mdias ou grandes
obras de reparao, no existindo diferenas demogrficas como o gnero
ou a idade.

119
Representaes do envelhecimento

As representaes que cada indivduo tem do processo de envelhecimento


do seu e dos outros so resultado no s das suas vivncias como tambm
das atitudes formadas no conjunto da sociedade. Uma representao positiva
do envelhecimento contribui para o bem-estar quotidiano assim como as
expectativas positivas em relao ao futuro, que tendem a criar perspectivas
mais ou menos optimistas quanto quilo que significa envelhecer. Para quem
tem mais de 50 anos o envelhecimento significa sobretudo ainda ser capaz
de aprender coisas novas e ter mais tempo livre, concordando a esma-
gadora maioria (80%) dos seniores com estas representaes. Para cerca de
dois teros, o envelhecimento no impede de continuar a fazer planos e a
experincia ajuda a saber melhor o que se quer da vida. As representaes
negativas do envelhecimento recolhem menos concordncia, embora 40 por
cento pensem que o envelhecimento far com que as pessoas se sintam cada
vez mais ss e cerca de um quarto acha que as pessoas, com o avanar da
idade, aproveitam cada vez menos a vida e que os mais velhos sentem-se
cada vez menos respeitados. Finalmente, s menos de um quinto concorda
que os mais velhos sentem que no fazem falta.
Este conjunto de indicadores pode ser agrupado a fim de construir um
ndice das representaes do envelhecimento. Com base neste, os seniores
portugueses dizem, em mdia, ter uma perspectiva francamente positiva do
envelhecimento, diminuindo, contudo, significativamente esse optimismo com
o avanar da idade. Os homens, os inquiridos mais escolarizados e com estatuto
socioeconmico mais alto tendem a manifestar atitudes mais optimistas em
relao ao envelhecimento, inversamente ao que acontece entre as mulheres
e as pessoas com um nvel socioeconmico e de instruo menos elevado.

Preditores do sentimento de felicidade

O mesmo procedimento estatstico realizado para o estado de sade foi tam-


bm usado para encontrar os principais preditores do sentimento de felicidade,
mantendo-se as mesmas designaes dos blocos, pois os indicadores que os
integram so tambm os mesmos. Comeando por referir o primeiro bloco,
refira-se, desde logo, que o perfil sociodemogrfico dos seniores portugueses
contribui pouco para explicar o sentimento de felicidade (menos de 11 por

120
cento da varincia), ainda que as mulheres e os mais idosos apaream como
os que se sentem menos felizes; no entanto, o rendimento revela-se o factor
explicativo mais importante, concluindo-se que, quanto menor o rendimento
disponvel dos seniores, menor ser o sentimento de felicidade.
A introduo dos preditores relacionados com as redes pessoais revela que
o rendimento o nico indicador que se mantm relevante, deixando o gnero
e a idade de contar. A par do menor rendimento, o viver s, a frequncia com
que se sente necessidade de maior apoio emocional e a ausncia de manifes-
taes de afecto revelam-se preditores decisivos para as pessoas se sentirem
menos felizes. Estes indicadores continuam a ser importantes mesmo quando
se consideram as actividades sociais. Assim, a juntar aos preditores referidos,
quanto menores forem as prticas associadas ao envelhecimento activo e
quanto menos positivas forem as representaes do envelhecimento, bem
como quanto menor for a escolaridade e quanto menos as relaes pessoais
forem centradas na famlia, menor o sentimento de felicidade.
A centralidade das relaes familiares para a felicidade aqui identifi-
cada parece sobrepor-se das relaes no-familiares, no se evidenciando
o efeito potenciador que estas ltimas exercem, segundo certos autores, no
sentimento de felicidade (Mullins, Smith, Colquitt, & Mushel, 1996). Ter
amigos aparece normalmente associado a menos solido, satisfao com a vida
e valorizao da autoestima. Mesmo entre os casados e com filhos, quem
tem amigos prximos revela ndices mais baixos de solido do que as pessoas
que restringem os seus relacionamentos famlia (Hall-Elston & Mullins,
1999). O efeito potencialmente positivo dos amigos na qualidade de vida
resultaria da natureza voluntria destas relaes em contraposio natu-
reza involuntria das relaes familiares (Pal, 2005:278-279). No entanto,
as redes familiares e no-familiares no so necessariamente contraditrias,
completando-se muitas vezes, sobretudo tendo em conta a importncia que os
portugueses atribuem famlia e a supremacia das relaes intrafamiliares na
nossa sociedade quando comparada com as de outros pases europeus (Torres,
Mendes & Lapa, 2008). Esta maior valorizao da famlia, alis, evidenciada,
como se mostrou, na composio familiar das redes interpessoais, eclipsa
provavelmente os referidos efeitos positivos associados s relaes de amizade.
Finalmente, alm de todos os factores referidos, verifica-se ainda que
tanto o estado de sade subjectivo (em detrimento de condies de sade

121
como a existncia de doenas crnicas ou impedimentos fsicos e psicolgi-
cos), assim como a actividade sexual so tambm preditores significativos:
como era de esperar, quanto pior for o estado de sade e quanto menor for
actividade sexual, menor ser o sentimento de felicidade.
Em resumo, as dimenses relativas s redes pessoais e s actividades
sociais so as mais determinantes para o estado de felicidade dos inquiridos.
Com efeito, para quem no vive s, verifica-se que quanto mais as redes pes-
soais se restringem famlia; quanto menor for a necessidade de apoio emocio-
nal; quanto maiores forem a manifestao de afectos e as prticas associadas
ao envelhecimento activo; e quanto mais positivas forem as representaes
do envelhecimento, maior ser o sentimento de felicidade dos seniores portu-
gueses. O factor idade e o gnero, assim como a escolaridade, o rendimento e o
estado de sade subjectivo assumem tambm alguma importncia, parecendo
existir uma desvalorizao das condies de vida objectivas no conjunto de
factores que podem contribuir para o sentimento de felicidade.
Estes resultados no deixam de estar em consonncia com outros estudos
sobre o envelhecimento, quando identificam as ligaes sociais no mbito do
desenvolvimento de actividades profissionais, cvicas, ldicas e culturais ou
outras fora de casa, ou mesmo no seio da famlia, como importantes predi-
tores de um envelhecimento activo e bem-sucedido, com qualidade e maior
satisfao com a vida, contra um potencial isolamento que a transio para a
terceira e quarta idades pode trazer (Fernndez-Ballesteros et al., 2010; Kohli,
et al., 2009).
Em relao importncia das redes interpessoais, muitos estudos tm
demonstrado o papel crucial dos laos sociais e do apoio efectivo ou per-
cepcionado para a qualidade de vida dos mais velhos de uma forma geral
(Fernndez-Ballesteros, et al., 2010) e, por maioria de razo, em situaes
de menor autonomia (Pal, 2005). Isso mesmo atestado por Fernndez-
Ballesteros (2010:52), a partir da reviso que fez de vrios estudos existentes
sobre a percepo dos seniores de diferentes idades acerca daquilo que consti-
tui, para eles, envelhecer bem, em sociedades e culturas diversas, recorrendo
a diferentes metodologias: os indicadores com as mdias mais elevadas na
maioria dos pases foram: permanecer em boa sade at morrer, ser capaz
de cuidar de mim, ter famlia e amigos com quem posso contar e sentir-
-me bem comigo mesmo.

122
Assim, a sade, a autonomia, as relaes sociais e a satisfao com a
vida parecem ser os factores que representam de forma mais generalizada
e consistente, entre os mais velhos, aquilo que significa envelhecer bem. A
mesma autora acrescenta ainda que os factores associados a um modelo bio-
mdico tendem a ser cada vez mais secundarizados, relativamente esfera
dos relacionamentos, na percepo que os mais velhos tm sobre envelhecer
com qualidade (Fernndez-Ballesteros, et al., 2010:52), concluindo que, na
globalidade desses estudos, a maior longevidade no foi considerada um dos
factores mais importantes do envelhecimento bem-sucedido.
Quando se observa o peso dos preditores por sexo, verifica-se, quanto ao
perfil sociodemogrfico, que o rendimento o elemento com maior influncia
na felicidade dos homens, assim como a escolaridade. No que respeita s redes
pessoais, o viver sozinho um preditor negativo relevante, tanto para homens
como para mulheres, embora a manifestao de afectos seja mais determi-
nante para a felicidade dos homens, enquanto a frequncia da necessidade
de apoio emocional mais importante para as mulheres. A considerao das
actividades sociais mostra que a adopo das prticas associadas ao envelhe-
cimento activo mais relevante para a felicidade dos homens do que para as
mulheres, sendo igualmente importantes as representaes que ambos tm
sobre o envelhecimento. Finalmente, o poder explicativo do estado de sade
subjectivo tem maior preponderncia nos homens, enquanto os impedimen-
tos fsicos e psicolgicos e a inactividade sexual so mais penalizadores da
felicidade das mulheres.

Sade e bem-estar: uma sntese

Existem factores dos mais diversos tipos que condicionam a sade da popula-
o snior. Por sua vez, envelhecer bem implica a existncia de condies de
sade decisivas para um envelhecimento activo, sobretudo na grande idade.
Se verdade que a sade dos seniores razovel, no menos certo que ela
tende a agravar-se gradualmente com a idade, em particular entre as mulheres
e as pessoas com menor estatuto socioeconmico e menos instruo, com
maior incidncia de doenas crnicas. Uma parte significativa da populao
com mais de 75 anos necessita mesmo de receber cuidados em casa, que esto
a cargo sobretudo dos filhos ou dos cnjuges.

123
Se a sade condiciona o que as pessoas podem fazer, as condies de vida,
as actividades que desenvolvem e a natureza das redes pessoais e sociais que
estabelecem contribuem tambm, em grande medida, para um melhor estado
de sade subjectivo. Com efeito, a dimenso da rede social em que cada snior
se move e a frequncia das prticas associadas ao envelhecimento activo,
em particular fora de casa, so importantes preditores de um melhor estado
de sade subjectivo, contrariando os conhecidos efeitos das desigualdades
sociodemogrficas. Por outro lado, como outros estudos tm demonstrado
(Fernndez-Ballesteros et al., 2010), tambm em Portugal parece existir uma
relao virtuosa entre o chamado envelhecimento activo e o estado de sade
subjectivo dos seniores, mas no se pode menosprezar o peso que a doena
associada ao factor idade e as prprias trajectrias individuais tm no condi-
cionamento do seu quadro de vida. de notar, por ltimo, que alguns destes
factores no tm a mesma importncia para homens e mulheres: a idade, as
diferentes redes pessoais e as prticas associadas ao envelhecimento activo
tendem a ser mais determinantes para o estado de sade subjectivo dos homens,
enquanto os preditores socioeconmicos contribuem mais para o das mulheres.
J quanto satisfao com a vida, em mdia, os seniores consideram-se
felizes, sendo baixa a percentagem daqueles que se sentem infelizes ou muito
infelizes. O sentimento genrico de felicidade tende tambm a diminuir
significativamente com o avanar da idade, e menor entre as mulheres e as
pessoas com estatuto socioeconmico baixo. Como vimos, os factores relativos
s redes e s actividades sociais so os mais determinantes para o sentimento de
felicidade, ultrapassando em parte as condies de vida objectivas e a prpria
idade, embora o rendimento e a escolaridade, bem como o estado de sade
subjectivo, assumam alguma relevncia. De facto, a coabitao e as relaes
centradas na famlia, assim como a frequncia da manifestao de afectos e o
maior apoio emocional, so preditores essenciais para um maior sentimento
de felicidade, tal como as actividades associadas ao envelhecimento activo e
as representaes optimistas da velhice.
Estes preditores assumem, no entanto, importncias distintas para
as mulheres e para os homens. O rendimento, a escolaridade e o estado de
sade subjectivo, bem como a manifestao de afectos e a adopo de prticas
associadas ao envelhecimento activo, tendem a ser mais importantes para
a felicidade dos homens, enquanto o apoio emocional e os impedimentos

124
fsicos e psicolgicos so mais determinantes para as mulheres. Verifica-se,
assim, que as caractersticas das redes pessoais em que os seniores se inserem
e a forma como ocupam o tempo livre so fundamentais tanto para o seu
estado de sade subjectivo como para o sentimento de felicidade. Se certo
que a avaliao que cada pessoa faz do seu estado de sade est fortemente
condicionada pelas eventuais doenas associadas idade, tambm verdade
que o sentimento de felicidade depende menos dos factores estruturais e das
condies objectivas de vida, assumindo as redes pessoais e as actividades
associadas ao envelhecimento activo um papel crucial, que pode contribuir
para compensar o efeito de idade. Por outras palavras, -se tendencialmente
mais doente medida que se envelhece, mas no se necessariamente mais
infeliz se houver qualidade de vida e actividades de envelhecimento activo que
preencham o quotidiano, bem como uma rede estvel de relaes sociais que
contribua para interiorizar uma representao optimista do envelhecimento.

125
Captulo 7
Envelhecimento activo: pragmtica e ideologia
Depois de se celebrar o Ano Europeu do Envelhecimento Activo e da
Solidariedade entre Geraes (2012) so trs as principais concluses do
presente estudo, s quais se acrescenta uma coda sobre aquilo a que cha-
mamos a biopoltica do envelhecimento. Em primeiro lugar, verifica-se que
a adopo das prticas associadas ao envelhecimento activo por parte dos
seniores portugueses claramente minoritria: cerca de 30 por cento apenas3.
Em compensao, observou-se, simultaneamente, que mais de metade da
populao snior, situada na faixa etria dos 50-64 anos, apresenta taxas de
adeso a essas quase cinco vezes superiores s do segmento mais idoso (75+);
isto significa que, dada a evoluo previsvel dos determinantes sociais do
envelhecimento activo, nomeadamente a escolaridade, tudo leva a crer que a
gradual substituio das actuais coortes far com que os seniores portugueses
apresentem, num futuro prximo, um perfil de adeso sociocultural s prticas
de envelhecimento activo mais consentneo com as recomendaes das agn-
cias internacionais. Por ltimo, confirmou-se que, ao contrrio daquilo que
a ideologia do envelhecimento activo induz por vezes, o efeito de idade em
suma, a combinao dos efeitos biofsiolgicos, cognitivos e sociais do curso
de vida tende a exercer o seu impacto, virtualmente, a todos os nveis da
existncia dos indivduos, confirmando portanto as teses, por mais atenuados
e dilatados no tempo que esses efeitos sejam, da desvinculao gradual dos
mais idosos em relao participao na vida social e at familiar.
Analisamos a seguir estas trs grandes concluses acerca dos processos
de envelhecimento em Portugal, luz das dimenses privilegiadas, a saber,

3 Confirmando o resultado deste estudo, o Active Aging Index 2012 divulgado recentemente pelo
European Centre for Social Welfare Policy and Research indicava para Portugal um nmero seme-
lhante (32%), que colocava o nosso pas a meio da tabela dos Estados-membros da Unio Europeia.

127
as redes interpessoais e sociais, bem como as modalidades de ocupao do
tempo livre, da populao snior portuguesa, segundo os seus atributos socio-
demogrficos, o seu posicionamento no ciclo de vida, o seu estado de sade
subjectivo e os sentimentos de felicidade e bem-estar.

As prticas de desenvolvimento activo e os seus determinantes

As ocupaes e actividades desenvolvidas pelos seniores portugueses nos seus


tempos livres permitem identificar um conjunto de prticas tipicamente asso-
ciadas ao paradigma do envelhecimento activo. Em contrapartida, a anlise dos
determinantes sociodemogrficos, comportamentais e atitudinais daquelas
prticas ps vista, imediatamente, algumas das dimenses ideolgicas do
envelhecimento activo, as quais devem ser claramente distinguidas das suas
funes pragmticas. Norbert Elias j se antecipara difuso desse paradigma
para denunciar, h cerca de 30 anos, a sua mais importante dimenso ideol-
gica, a saber, o encobrimento da morte (2001:56). To importante como essa
denncia a sua preciosa anotao segundo a qual, assim como o sentido que
cada um de ns atribui vida socialmente diferenciado (2001:67), tambm
existe uma bvia conexo entre a maneira como uma pessoa vive e a maneira
como morre (2001:71).
Com efeito, o peso dos determinantes sociodemogrficos nas prticas
associadas ao envelhecimento activo em Portugal esmagador. Juntamente
com a idade e o gnero, a escolaridade, o estatuto socioprofissional e o ren-
dimento familiar, esses determinantes explicam perto de metade da adeso
encontrada s prticas do envelhecimento activo. Se acrescentarmos a esses
atributos o estado de sade, que por sua vez determinado por aqueles
mesmos factores, explica-se praticamente metade dessa adeso, o que faz
da adopo das prticas de envelhecimento activo, conforme j se mostrou
noutro estudo (Cabral & Silva, 2009:154-155), uma espcie de duplicao
automtica das desigualdades em sade. Apesar dos seus benefcios indiscu-
tveis para o estado de sade e o prprio sentimento de bem-estar pessoal,
nem por isso a grande maioria da populao snior adoptou essas boas pr-
ticas. A tentativa de responsabilizar as pessoas pela sua prpria qualidade
de vida na velhice equivale, portanto, a desconhecer os pesados efeitos dos
determinantes sociais sobre o estado de sade e sobre o envelhecimento

128
activo, constituindo uma estigmatizao suplementar da velhice em Portugal
(Viegas & Gomes, 2007).
Dito isto, a evoluo previsvel dos processos de envelhecimento da popu-
lao portuguesa ser, a este respeito, tanto mais positiva quanto a substituio
das actuais coortes mais velhas (75+) por aquelas que se aproximam agora dos
60 e dos 70 anos corresponder a uma significativa elevao da escolaridade
mdia, assim como do estatuto socioprofissional e do rendimento familiar
dos seniores. A anlise do conjunto de ocupaes e actividades individuais e
colectivas associadas ao envelhecimento activo revela que o efeito automtico
da idade implicar uma evoluo extremamente favorvel adopo daquelas
prticas. Basta atentar nos nveis de escolaridade e na sua associao s prticas
de envelhecimento activo para ser optimista neste domnio.
Com efeito, enquanto as pessoas com 75 ou mais anos apresentam uma
taxa de actividade de apenas 9 por cento, o segmento dos 65-74 anos tem
uma taxa de perto de 24 por cento e o segmento mais jovem, entre os 50-64
anos, eleva-se j a 40 por cento, ou seja, acima do qudruplo do segmento
mais velho. Isso deve-se prpria idade mas, ainda mais, elevao do nvel
de escolaridade das novas coortes: enquanto apenas 1 ou 2 por cento das
pessoas sem escolaridade aderem s boas prticas e aqueles com o ensino
bsico tm uma taxa de adeso abaixo de 19 por cento, os inquiridos com o
ensino secundrio apresentam j uma taxa de adeso superior a dois teros e
os que possuem o ensino superior uma taxa acima dos 80 por cento, ou seja,
50 vezes mais do que o segmento menos instrudo. O efeito do rendimento
familiar, estreitamente associado como est escolaridade, dever ter, apesar
da crise actual, uma evoluo similar.
Algo de semelhante se passar no futuro prximo no que diz respeito s
mulheres, que entretanto j ultrapassaram os homens no ensino universitrio.
No momento presente, dada a longevidade favorvel ao sexo feminino mas
desfavorvel escolaridade, as mulheres ainda apresentam metade da adeso
ao envelhecimento activo do que os homens. Acresce que, independentemente
do gnero, o aumento da adeso s prticas estudadas ser tanto mais rpido
quanto a ideologia do envelhecimento activo comporta numerosos motivos
esprios, como a moda ou o culto do corpo, que esto todavia positivamente
associados aos estilos de vida preconizados pelo dito paradigma. Pelo contr-
rio, os actuais hbitos socioculturais e econmicos relativos alimentao,

129
nomeadamente no caso das crianas, no so de molde a combater o grave
problema da obesidade e das doenas graves a ela associadas. O combate
obesidade tem sido abordado pelo paradigma dos hbitos e dos estilos de
vida saudveis de forma prevalentemente ideolgica, responsabilizando e
estigmatizando os gordos, em vez de abordar o problema como uma questo
pragmtica e urgente de polticas pblicas apontadas regulamentao da
produo e da comercializao dos bens alimentares (Bergeron et al., 2011).
As diferenas de gnero dependem, sobretudo, da diferenciao sociocul-
tural relativa ao chamado lugar da mulher, que ainda prevalece na sociedade
portuguesa mas tem vindo a atenuar-se devido ao aumento da escolaridade
e diminuio da desigualdade perante o mercado de trabalho. Contudo, as
diferenas de gnero radicam tambm em dimenses relativas longevidade
e ao percurso sexual e reprodutivo das mulheres. o conjunto destas formas
de diferenciao de gnero e de sexo que se encontra nas atitudes e compor-
tamentos diferenciados das mulheres e dos homens perante o estado de sade
e o sentimento de bem-estar, que revelou dois perfis fenomenologicamente
diferentes. Homens e mulheres envelhecem, pois, de forma diversa, indepen-
dentemente de muitas das variveis sociolgicas.
Os determinantes do estado de sade subjectivo so similares para ambos,
mas o peso do factor sociodemogrfico e do efectivo estado de sade revela-se
mais decisivo na caracterizao da realidade masculina do que da feminina.
O perfil masculino distingue-se pela salincia da idade, da actividade fora de
casa, da dimenso das redes pessoais e da importncia da actividade sexual,
que no possuem qualquer peso no feminino, para o qual a varivel sociode-
mogrfica mais saliente a distino entre as mulheres activas e as domsticas.
Enquanto a percepo do estado de sade dos homens muito afectada pela
idade, mas positivamente compensada pelas redes pessoais, pelas actividades
dentro e fora de casa, pelas prticas do envelhecimento activo e pela prpria
importncia da actividade sexual, nenhum destes factores afecta o estado de
sade subjectivo das mulheres.
No que diz respeito ao sentimento de felicidade e bem-estar, os fac-
tores explicativos so bastante menores para os homens do que para as
mulheres e a sua fenomenologia claramente diversa, embora ambos os
gneros sejam muito sensveis s representaes mais ou menos positivas
do envelhecimento. Para alm dos factores sociodemogrficos, cujo peso

130
comparativamente baixo para ambos os gneros, os homens revelam sen-
tir mais o peso de viver ss e a falta de manifestaes de afecto do que as
mulheres, as quais, pelo seu lado, revelam sentir mais a falta de apoio emo-
cional e de mobilidade fsica, assim como a falta de actividade sexual, que
aparentemente no sentida pelos homens e que constitui seguramente um
efeito da longevidade feminina (viuvez), enquanto os homens so sobretudo
afectados pela falta de sade.
Portanto, apesar da similitude genrica da felicidade perante a vida para
os homens e as mulheres, a fenomenologia do bem-estar existencial de cada
um dos gneros substancialmente diferente. A estrutura explicativa simi-
lar ao nvel dos atributos sociodemogrficos, da sade e, sobretudo, ao nvel
das representaes do envelhecimento, que so o elemento com maior peso,
mas a sua fenomenologia, ou seja, as percepes, motivaes e intenes do
mundo da vida (Husserl, 1999), subjacentes a determinadas variveis com
maior ou menor influncia na vida das pessoas, substancialmente diferente
entre mulheres e homens.
Outra dimenso fundamental da ideologia do envelhecimento activo,
cuja evoluo permanece pouco definida, a questo do trabalho snior, ou
seja, o duplo problema do adiamento da idade da reforma e do trabalho aps
a reforma, em confronto com a dimenso da competio intergeracional no
duplo terreno do mercado de trabalho e da solidariedade sistmica ante o
financiamento dos sistemas de penses e de sade (Daniels, 1988; Mendes,
2005; Mendes 2011). Por solidariedade sistmica designamos o risco estrutural
de conflito intergeracional em torno do emprego, da reforma e da sade, bem
como o risco de mtua estigmatizao (Turner, 1989; 1995; 1996). As tenta-
tivas de refutao da tese do conflito intergeracional latente (Irwin, 1996 e
1999; Attias-Donfut, 1995) deslocam a questo para a entreajuda familiar, a
qual no s no alivia como acentua a iniquidade sistmica entre coortes,
pois essa entreajuda nada tem de sistmico, j que opera apenas ao nvel da
redistribuio de recursos entre duas ou trs geraes das famlias de classes
sociais diferentes.
Numa perspectiva longitudinal relativa aos efeitos futuros da idade,
da escolaridade, do rendimento e do gnero, h tambm uma predisposio
favorvel ao envelhecimento activo por parte do segmento snior mais jovem
(50-64 anos), nomeadamente no que respeita a cerca de metade dos inquiridos

131
profissionalmente activos, que revela uma atitude prospectiva favorvel ao
adiamento da idade da reforma e ao trabalho aps a reforma. Contudo, esta
predisposio no deixa de entrar em conflito, sobretudo na presente situa-
o de crise, com o risco de desemprego e outras dimenses econmicas e
financeiras.

Curso de vida e desvinculao

Marcado pela passagem dos anos, o curso de vida no s pautado por uma
espcie de calendrio, assinalado por transies comuns a quase todos os
processos de envelhecimento, como a reforma e a viuvez, mas tambm por
aquilo a que Norbert Elias chamava o gradual arrefecimento dos laos sociais
(Elias, 2001), o qual surge como uma forma de desvinculao, simultaneamente
social e existencial, em relao s prprias recomendaes e benefcios do
envelhecimento activo. O tema da desvinculao inseparvel da literatura
sobre o envelhecimento, desde as representaes optimistas, se no mesmo
idealizadas, da velhice activa (Ccero, 2008), de algum modo modernizadas e
transformadas em poltica pblica pelo paradigma do envelhecimento activo;
at s representaes opostas, a que podemos chamar melanclicas ou realistas,
como a do citado Norbert Elias ou a de Simone de Beauvoir (De Beauvoir,
1970), mas tambm a representao funcionalista originria do chamado
disengagement (Cumming & Henry, 1961).
Em nossa opinio, para o estudo dos processos de envelhecimento
necessrio combinar a anlise estrutural dos seus determinantes sociais com
as dimenses fenomenolgicas do declnio vital. Uma soluo recente a da
reconciliao da abordagem fenomenolgica com a sociologia dos determinan-
tes, rejeitando simultaneamente o funcionalismo ou uma sociologia segundo a
qual a velhice no existiria, como por vezes o paradigma do envelhecimento
activo parece fazer crer. Vincent Caradec (2004:88 segs.) recupera a noo de
dprise (Barthe, Clment & Drulhe, 1998), que optmos por designar como
desvinculao, a qual vai desde o arrefecimento dos laos sociais at algo to
banal como aquilo a que Caradec chama a des-motorizao (Caradec, 1998),
ou seja, o que acontece quando a pessoa idosa, medida que avana em idade,
vai perdendo a capacidade de guiar automvel e se torna, assim, cada vez mais
dependente em relao aos outros

132
Basta, com efeito, estabelecer uma tbua de correlaes da idade com a
bateria de ndices e indicadores mais importantes, como as variveis sociogr-
ficas da escolaridade e o rendimento familiar; como o estado de sade; como
as redes pessoais e sociais, bem como a adopo das prticas associadas ao
envelhecimento activo e as actividades fora de casa; ou ainda como as repre-
sentaes do envelhecimento e o sentimento de bem-estar, para verificar que
a idade est negativamente correlacionada com todos eles sem excepo, de
forma mais ou menos intensa e por vezes bastante forte, como as prticas de
envelhecimento activo e o estado de sade. Seja a que nvel for da existncia
e dos sentimentos, observa-se, mais cedo ou mais tarde, no curso da vida, con-
cretamente numa sociedade como a portuguesa, algo que se poderia designar
como uma desvinculao dos laos pessoais e sociais.
Isso claro desde as redes primrias atrs analisadas at s modalidades
pr-activas de participao social, passando pelas prticas associadas ao enve-
lhecimento activo: quase todos os tipos de vnculo estudados se vo reduzindo,
tipicamente, com a chegada da grande idade. A partir dos 75 anos verifica-se
sistematicamente uma diminuio do tamanho da rede, uma restrio ao
crculo familiar e uma frequncia menor de contactos interpessoais. Algo de
similar se passa com a maioria das mltiplas modalidades de envolvimento
social, seja a pertena associativa ou a participao em actividades orientadas
para a terceira idade, ou ainda em grupos informais e tambm com as relaes
de intimidade e at a prestao de cuidados, tanto em relao a crianas como
a outros adultos. So, de resto, os mais idosos quem menos satisfao retira
das suas actividades de lazer.
A desvinculao gradual, diminuindo portanto a adeso ao envelheci-
mento activo medida que os seniores avanam de faixa. Do mesmo modo,
uma dimenso com forte componente psicolgica, como o sentimento de
bem-estar existencial, tambm no deixa de ser afectada negativamente pela
idade. Uma parte muito importante deste aparente efeito de idade deve-se,
na realidade, aos perfis sociodemogrficos de cada faixa etria, mas tambm
a um estado de sade subjectivo pior medida que a idade avana, sendo
acompanhado por uma prevalncia de doenas crnicas que atinge 65 por
cento entre as pessoas com 75 ou mais anos.
Norbert Elias escrevia ironicamente h perto de 20 anos, com 86 anos
de idade:

133
Mais do que nunca, podemos hoje esperar com a habilidade dos mdicos,
a dieta e os remdios o adiamento da morte. Nunca antes na histria
da humanidade os mtodos mais ou menos cientficos de prolongar a
vida foram discutidos de maneira to incessante [] O sonho do elixir da
vida e da fonte da juventude muito antigo, mas s tomou uma forma
cientfica ou pseudocientfica nos nossos dias. A constatao de que a
morte inevitvel est encoberta pelo empenho em adi-la cada vez mais
com a ajuda da medicina e da preveno, e com a esperana de que tudo
isso talvez funcione (2001:56).

Reconduzido assim o paradigma do envelhecimento activo s suas devidas


propores, no podemos terminar sem dizer, no entanto, que os processos
de envelhecimento em Portugal esto a conhecer uma mudana muito sig-
nificativa, na qual a maioria dos factores em jogo, nomeadamente a adopo
de prticas por ele preconizadas, parece convergir no sentido de uma vida
mais longa, com mais qualidade e tambm com maior capacitao individual
e colectiva. Com efeito, a percentagem do conjunto dos seniores com neces-
sidade de cuidados de sade regulares apenas de 10 por cento mas sobe
para 13 por cento na faixa dos 65-74 e para 17 por cento na dos 75 ou mais
anos. Embora as polticas pblicas para a terceira idade estejam dominadas
pela prestao de cuidados a esta reduzida percentagem de idosos carentes, a
representao meditica recorrente do idoso necessitado e abandonado no
encontrou expresso significativa no nosso inqurito aos seniores portugueses.

Biopoltica do envelhecimento

Isto no quer dizer que no haja muitos progressos a fazer nem inmeros
riscos a acautelar, num pas onde o envelhecimento demogrfico no cessa de
aumentar e a taxa de fecundidade das mais baixas do mundo. Assim, contra
os riscos para os quais aquela representao do velho pobre, s e carente nos
alerta, escreveu o psiquiatra portugus Antnio Leuschner:

Solido, isolamento, abandono, rejeio e estigma so faces da mesma


ameaa, medida que as redes da pessoa o seu capital social se vo

134
debilitando. Investir nesse capital hoje [] determinante da qualidade
de vida de todas as pessoas, mormente das mais idosas (2009:327).

Para concluir de vez: h um bice que sobre-determina a biopoltica do


envelhecimento. Para alm de no se poder falar propriamente de um grupo
etrio com atributos ou interesses comuns, a capacidade de mobilizao dos
seniores correlativa da sua prpria idade. quando os idosos mais necessi-
tam de se mobilizar e organizar para a defesa dos seus interesses e, sobretudo,
para exprimirem eles prprios os seus desejos e aspiraes, que as foras mais
faltam para o fazer. O estudo mostra que h, a este respeito, algumas mudan-
as, na medida em que as coortes mais novas do segmento snior, sobretudo
os reformados na faixa dos 50-64, revelam um capital social superior ao dos
mais velhos, com maior predisposio para o associativismo, a mobilizao
cvica e a participao social em geral. No entanto, s um estudo longitudinal
mostrar se esta predisposio se manter medida que essas coortes iro
envelhecendo.
Seja como for, essa predisposio muito raramente se tem investido de
forma concreta na defesa dos direitos e aspiraes especficos das pessoas
mais velhas. Isso pode dever-se tanto a uma espcie de pudor ante a defesa dos
seus prprios interesses como a uma intimidao simblica como aquela que
j foi usada contra a mobilizao snior da dcada de 80 do sculo passado,
aquando da emergncia de vrios movimentos de seniores e de reformados
associados ao poder grisalho (Viriot-Durandal, 2003). Pode, contudo, dever-
-se tambm dificuldade em assumir o prprio envelhecimento e os riscos
a ele associados. Este evitamento da morte e do prprio envelhecimento
parece, efectivamente, prevalecer entre os idosos portugueses, traduzindo-se
por uma estratgia ingnua de adiar a idade a partir da qual se considera que
uma pessoa velha em funo das prprias idades dos participantes, como
se verificou no estudo promovido pelo Instituto do Envelhecimento sobre
o esteretipo, o preconceito e a discriminao contra os idosos (Lima, 2011).
Seja qual for a conjugao de factores, desde o baixo capital social s
estratgias de evitamento, a verdade que o associativismo snior em Portugal
virtualmente desconhecido, comparativamente aos pases mais desenvolvidos,
como a prpria Espanha. Com efeito, presentemente, nem as polticas pblicas
nem to-pouco as instituies da igreja e da sociedade civil (Capucha, 2005)

135
parecem contar com qualquer papel significativo dos seniores na definio e
aplicao das suas intervenes e iniciativas. Alm de carecerem manifesta-
mente de integrao (Veloso, 2008), tanto as polticas pblicas como as medidas
societrias destinadas chamada terceira idade so decididas e implementadas
de cima para baixo, independentemente das suas intenes. Na realidade, no
existem em Portugal quaisquer organizaes representativas de idosos que
falem em nome prprio e da sua diferena, a qual de resto iludida pela ideo-
logia do envelhecimento activo. Em suma, a biopoltica do envelhecimento
e da velhice sofre daquilo que constitui o seu prprio habitus, o qual joga,
em contraste evidente com o habitus da juventude, contra a mobilizao, na
medida em que faltam terceira idade as disposies, os recursos e o capital
social de que ela carece por definio (Schafft & Brown, 2003; para a cidade
de Lisboa, Cabral et al., 2011).
A experincia e sabedoria com que os velhos so gratificados pela ideo-
logia do envelhecimento activo tero sido, outrora, como mostrou Simone
de Beauvoir, atributos efectivamente usados a seu favor pelos membros mais
velhos das elites tradicionais. Porm, hoje em dia, por efeito do desfasamento
intergeracional no plano socioeconmico e, mais ainda, dos desfasamentos
geracionais a nvel educacional e informacional, evidenciados pelo baixo uso
do computador entre os seniores portugueses a partir dos 65 ou mais anos,
devido a tudo isso e ideologia ps-modernista de apologia da juventude,
aquilo que caracteriza a velhice em Portugal no , seguramente, o respeito
outrora devido aos velhos, segundo uma lenda benvola, mas sim a desposses-
so dos atributos que conferem poder na nossa sociedade, o que os transforma,
tipicamente, em objectos de discriminao mais paternalista do que agressiva.
Resta em Portugal, biopoltica do envelhecimento, o peso demogrfico dos
idosos e a respectiva traduo eleitoral, como tambm j sucedeu noutros
pases (Danielson, 2005).

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