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Controvrsia: Como um cristo deve lidar

com debates

Por John Newton et. al.

E-book compilado e publicado por


Voltemos Ao Evangelho
Disponvel em http://VoltemosAoEvangelho.com

Primeira edio do e-book em portugus: Junho de 2012.


Crditos

Carta a um Pastor Envolvido em Controvrsia


Por John Newton.
Traduo: Editora Fiel.
Reviso: Voltemos ao Evangelho

Considere Seu Adversrio


Por Keith Mathison Ligonier Ministries.
Traduo e reviso: Voltemos ao Evangelho

Considere o Pblico
Por Robert Rothwell Ligonier Ministries.
Traduo e reviso: Voltemos ao Evangelho

Considere a Si Mesmo
Burk Parsons Ligonier Ministries.
Traduo e reviso: Voltemos ao Evangelho

Considere a Glria de Deus


Por Sinclair Ferguson Ligonier Ministries.
Traduo e reviso: Voltemos ao Evangelho

As citaes bblicas so, em sua maioria, extradas da traduo


Almeida Revista e Atualizada
Sociedade Bblica do Brasil.
Sumrio

Prefcio 1
Carta Sobre a Controvrsia 3
Considere Seu Adversrio 11
Considere o Pblico 17
Considere a Si Mesmo 23
Considere a Glria de Deus 29
Prefcio

Seja sincero: quem no gosta de uma controvrsia de vez


em quando? Parece que o ser humano tem um gosto natural
para debates. comum vermos pessoas defendendo at o fim as
prprias opinies sobre poltica, futebol, artes, filmes, msica e...
religio. , religio! Parece que nenhum assunto to debatido
quando o divino - e isso no apenas no apotetico debate entre
ateus e testas ou entre cristos e muulmanos, mas entre cris-
tos e cristos. Pois .
Desde os primrdios da Cristandade, houve aqueles que
eram conhecidos como polemistas, homens que se dedicavam
a combater os ensinos herticos que surgiam dentro da igre-
ja. Conclios e mais conclios foram realizados para solucionar
controvrsias, tais como a Trindade, a natureza de Cristo, Maria
como me de Deus, a divindade de Jesus, o uso de imagens no
culto, etc. Temos os duelos histricos entre Agostinho e Pelgio,
Lutero e Erasmo, Calvino e Servetus. A Reforma Protestante
comeou por causa de uma controvrsia por conta da justifica-
o pela f somente.
Hoje em dia, na era da internet, o nmero de guerreiros
virtuais incalculvel. Desde as comunidades do Orkut s p-
ginas do Facebook, passando pelos vdeos do Youtube, debates,
polmicas e controvrsias so frequentes e inevitveis. No im-
2 Controvrsia

porta se voc tenta fugir da discusso; em algum momento, o


circo vai pegar fogo e o quebra-pau teolgico vai alcanar voc.
s uma questo de tempo.
Sendo assim, precisamos todos estar preparados para
momentos como estes. Como debater corretamente? Que tom
usar? Como se relacionar com o pblico que v a discusso? So
essas as questes que esse livreto pretende responder, e o faz
magistralmente.
Que Deus o abenoe com esta leitura, assim como aben-
oou a minha e me deu boas lies sobre como me comportar
de modo cristo nos momentos em que quero acertar meu ad-
versrio teolgico com o Catecismo, o Maior, literalmente.

Yago Martins
Membro do Voltemos ao Evangelho
e polemista de Facebook
Carta Sobre a
Controvrsia
John Newton

Um pastor, prestes a escrever um artigo criticando um colega pastor


por sua falta de ortodoxia, escreveu a John Newton sobre suas inten-
es. O que segue a carta resposta de Newton:

Caro Senhor,
Visto que voc est envolvido em controvrsia e que o
seu amor pela verdade est unido a um entusiasmo natural de
temperamento, minha amizade me deixa apreensivo a seu res-
peito. Voc est do lado mais forte, porque a verdade poderosa
e tem de prevalecer. Assim, mesmo uma pessoa de habilidades
inferiores pode entrar na batalha confiante na vitria. Por essa
razo, no estou ansioso pelo acontecimento da batalha. Mas
desejo que voc seja mais do que vencedor e triunfe, no so-
mente sobre o seu adversrio, como tambm sobre voc mesmo.
Se voc no pode ser vencido, pode ser ferido. A fim de
preserv-lo de tais feridas, que lhe poderiam dar motivo de
chorar por suas conquistas, quero presente-lo com algumas
consideraes, que, devidamente atendidas, lhe serviro de
cota de malha, um tipo de armadura do qual voc no precisar
4 Controvrsia

queixar-se, como o fez Davi em relao armadura de Saul,


a qual era incmoda e intil. Voc perceber que esta cota de
malha foi extrada do grande manual dado ao soldado cristo, a
Palavra de Deus.
Estou certo de que voc no espera qualquer pedido de
desculpas por minha liberdade; por isso, no oferecerei nenhum.
Por amor ao mtodo, reduzirei meu conselho a trs assuntos: o
seu oponente, o pblico e voc mesmo.

Considere seu oponente


Quanto ao seu oponente, desejo que, antes de comear
a escrever contra ele e durante todo o tempo em que estiver
preparando a sua resposta, voc o confie, por meio da orao
sincera, ao ensino e bno do Senhor. Esta atitude ter a ten-
dncia imediata de conciliar seu corao ao amor e compaixo
por seu adversrio; e tal disposio exercer boa influncia sobre
cada pgina que voc escrever.
Se voc toma seu adversrio por um crente, embora esteja
grandemente errado no assunto debatido entre vocs, as pala-
vras de Davi a Joabe, a respeito de Absalo, lhe so bastante
aplicveis: Tratai com brandura por amor de mim (2Sm
18.5). O Senhor ama e tolera o seu oponente; portanto, voc
no deve menosprez-lo ou trat-lo com grosseria. O Senhor
tolera igualmente a voc e espera que demonstre ternura para
com os outros, motivado pelo senso de perdo de que voc
mesmo tanto necessita.
Em breve, vocs se encontraro no cu. Ali, ele lhe ser
mais querido do que o amigo mais ntimo que voc tem agora
neste mundo. Em seus pensamentos, antecipe aquele tempo. E,
embora voc julgue necessrio opor-se aos erros dele, encare-o
Como um cristo deve lidar com debates 5

pessoalmente como um irmo, com quem voc ser feliz, em


Cristo, para sempre.
Mas, se voc o considera uma pessoa no-convertida, em
um estado de inimizade contra Deus e a graa dEle (esta uma
suposio que, sem boas evidncias, voc no deve se mostrar
disposto a admitir), ele mais um objeto de sua compaixo do
que de sua ira.
Infelizmente, ele no sabe o que est fazendo. Mas voc
sabe quem lhe tornou diferente. Se Deus, em seu soberano be-
neplcito, assim o tivesse determinado, voc poderia ser o que o
seu adversrio agora; e ele, em seu lugar, estaria defendendo o
evangelho. Por natureza, vocs eram igualmente cegos. Se voc
atentar a este fato, no censurar nem odiar o seu oponente,
porque o Senhor se agradou em abrir os seus olhos e no os
olhos dele.
De todas as pessoas que se envolvem em controvrsia,
ns, que somos chamados calvinistas, estamos especialmente
obrigados, por nossos princpios, a exercer gentileza e modera-
o. Se aqueles que diferem de ns tm capacidade de mudar a
si mesmos, se podem abrir seus prprios olhos e amolecer seus
prprios coraes, ento, ns podemos, com menor incoern-
cia, ser ofendidos pela obstinao deles. Contudo, se cremos no
exato oposto disso, nosso dever no contender, mas instruir,
com mansido, aqueles que se opem, na expectativa de que
Deus lhes conceda o arrependimento para conhecerem ple-
namente a verdade (2Tm 2.25).
Se voc escrever com o desejo de ser um instrumento de
corrigir erros, claro que ter cautela para no ser uma pedra
de tropeo no caminho dos cegos, nem utilizar expresses que
podem incendiar as paixes deles, confirm-los em seus precon-
6 Controvrsia

ceitos e, por meio disso, tornar mais impraticvel (do ponto de


vista humano) o convencimento deles.

Considere o pblico
Por meio da pgina impressa, voc apela ao pblico; e
seus leitores podem ser classificados em trs grupos. Primeira-
mente, aqueles que discordam de voc em princpio. Sobre estes
posso reportar-lhe o que j disse antes. Embora voc tenha em
vista, principalmente, um nico indivduo, h muitos com opi-
nio idntica dele; portanto, a mesma argumentao poder
atingir uma s pessoa ou milhares.
Tambm haver muitos que daro pouqussima conside-
rao ao cristianismo, bem como ideia de pertencerem a um
sistema religioso estabelecido, e que esto engajados na luta em
favor daqueles sentimentos que so, no mnimo, repugnantes s
boas opinies que os homens naturalmente possuem a respeito
de si mesmos. Estes so incompetentes para julgar doutrinas,
mas podem formular uma opinio tolervel a respeito do espri-
to de um escritor. Eles sabem que mansido, humildade e amor
so as caractersticas do temperamento de um crente. E, em-
bora tais leitores finjam considerar as doutrinas da graa como
meras opinies e especulaes que, supondo fossem adotadas
por eles, no teriam qualquer influncia saudvel sobre seu
comportamento, eles sempre esperaram de ns, que professa-
mos estes princpios, que tais disposies correspondam com os
preceitos do evangelho. Eles discernem imediatamente quando
nos afastamos de tal esprito, considerando isso um motivo para
justificar o menosprezo deles para com os nossos argumentos.
A mxima das Escrituras: A ira do homem no produz a
justia de Deus (Tg 1.20) confirmada pela observao diria.
Como um cristo deve lidar com debates 7

Se tornamos amargo o nosso zelo, por utilizarmos expresses


de ira, injria, zombaria, podemos pensar que estamos fazendo
um servio causa da verdade, quando, na realidade, estamos
apenas lhe trazendo descrdito.
As armas de nossa milcia, que sozinhas podem destruir
as fortalezas do erro, no so carnais e sim espirituais; so ar-
gumentos extrados corretamente das Escrituras, bem como da
experincia, e reforados por uma aplicao compassiva, capaz
de convencer nossos leitores. Estes argumentos (quer conven-
amos os leitores, quer no) mostram que almejamos o bem da
alma deles e estamos contendendo to-somente por amor ver-
dade. Se pudermos convenc-los de que agimos com estes mo-
tivos, nosso objetivo est parcialmente alcanado. Eles se mos-
traro mais dispostos a ponderar, com calma, aquilo que lhes
oferecemos. E, se ainda discordarem de nossas opinies, sero
constrangidos a aprovar nossas intenes.
Voc encontrar uma terceira classe de leitores, que, pen-
sando como ns, aprovaro prontamente o que voc dir e, tal-
vez, sero estabelecidos e firmados em seus pontos de vista sobre
as doutrinas das Escrituras, por meio de uma elucidao clara e
magistral do assunto. Voc pode ser um instrumento para a edi-
ficao deles, se a lei da bondade, bem como a da verdade, regu-
larem sua caneta, pois, de outro modo, voc lhes causar danos.
Existe um princpio do eu que nos leva a desprezar
todos aqueles que discordam de ns. E geralmente nos encon-
tramos sob a influncia deste princpio, quando pensamos estar
apenas mostrando um zelo conveniente na causa do Senhor.
Creio prontamente que os principais argumentos do ar-
minianismo surgem do orgulho humano e so nutridos por
tal orgulho. Todavia, devo me alegrar se o contrrio sempre foi
verdadeiro. Tambm creio que aceitar o que chamado de dou-
8 Controvrsia

trinas calvinistas consiste em um sinal infalvel de uma menta-


lidade humilde.
Tenho conhecido alguns arminianos ou seja, pessoas
que, por falta de mais iluminao, tm se mostrado receosas
de abraar as doutrinas da graa gratuita que tm dado evi-
dncias de que seus coraes estavam em profunda humildade
diante do Senhor.
E temo que haja calvinistas que, enquanto tomam como
prova de sua humildade o fato de que esto dispostos a degra-
dar, em palavras, a criatura e dar toda a glria da salvao ao
Senhor, desconhecem o tipo de esprito que possuem.
Aquilo que nos faz ter confiana de que, em ns mes-
mos, somos comparativamente sbios ou bons, a ponto de tratar
com desprezo aqueles que no subscrevem nossas doutrinas ou
seguem o nosso grupo, uma prova e um fruto do esprito de
justia prpria. A justia prpria pode se alimentar de doutri-
nas, bem como de obras. Um homem pode ter o corao de um
fariseu, enquanto a sua mente est repleta de conceitos ortodo-
xos sobre a indignidade da criatura e as riquezas da graa gra-
tuita. Sim, eu poderia acrescentar: os melhores dos homens no
esto completamente livres deste fermento. Por isso, eles esto
propensos a se satisfazerem com apresentaes que podem levar
os nossos adversrios ao ridculo e, por consequncia, bajular as
nossas opinies superiores.
Controvrsias, em sua maioria, so administradas de
modo a favorecer, e no a reprimir, esta disposio errada. Por-
tanto, falando de modo geral, as controvrsias produzem pou-
qussimo bem. Elas provocam aqueles aos quais deveriam con-
vencer e envaidecem aqueles que elas deveriam edificar. Espero
que seu empreendimento tenha o sabor de um esprito de hu-
mildade e seja um meio de promov-la em outros.
Como um cristo deve lidar com debates 9

Considere a si mesmo
Isto me leva, em ltimo lugar, a considerar nosso inte-
resse em seu atual empreendimento. Parece um servio louv-
vel defender a f que uma vez foi entregue aos santos. Somos
ordenados a batalhar diligentemente por esta f e convencer os
que se opem. Se tais defesas foram convenientes e oportunas
em tempos passados, parecem que elas tambm o so em nossos
dias, quando erros abundam por todos os lados e cada verdade
do evangelho negada de modo direto ou apresentada de modo
grotesco.
Alm disso, encontramos poucos escritores de controvr-
sia que no tm sido claramente prejudicados por ela ou por
desenvolverem um senso de importncia pessoal, ou por absor-
verem um esprito de conteno irada, ou por afastarem insen-
sivelmente sua ateno das coisas que constituem o alimento
e a sustentao imediata da vida de f e gastarem seu tempo e
foras em assuntos que, em sua maioria, so apenas de valor se-
cundrio. Isto nos mostra que, se o servio louvvel, ele tam-
bm perigoso. Que benefcio um homem pode ter em ganhar a
sua causa, silenciar o adversrio, se, ao mesmo tempo, ele perde
aquele esprito de humildade e contrio que deleita o Senhor e
conta com a promessa de sua presena?
Sem dvida alguma, o seu alvo bom, mas voc tem ne-
cessidade de vigilncia e orao, pois Satans estar sua mo
direita para opor-se a voc. Ele tentar destruir suas opinies.
E, embora voc se levante em defesa da causa de Deus, ela pode
tornar-se sua prpria causa, se voc no estiver olhando conti-
nuamente para o Senhor, a fim de ser guardado e alertado por
Ele, naquelas disposies que so incoerentes com a verdadei-
ra paz de esprito; isto certamente obstruir a comunho com
Deus.
10 Controvrsia

Esteja alerta contra o permitir que alguma coisa pessoal


entre no debate. Se voc acha que foi injuriado, ter a oportuni-
dade de mostrar que um discpulo de Cristo, pois Ele, quan-
do ultrajado, no revidava com ultraje; quando maltratado, no
fazia ameaas (1Pe 2.23). Este o nosso padro; por isso, temos
de escrever e falar por Deus, no pagando mal por mal ou inj-
ria por injria; antes, pelo contrrio, bendizendo, pois para isto
mesmo fostes chamados (1Pe 3.9).
A sabedoria que vem do alto no somente pura, mas
tambm pacfica e cordial. A falta destas qualidades, seme-
lhana da mosca morta em uma vasilha de ungento, estragar
o sabor e a eficcia de nossos labores.
Se agirmos com esprito errado, traremos pouca glria
para Deus, faremos pouco bem ao nosso prximo e no obtere-
mos nem descanso nem honra para ns mesmos.
Se voc puder se contentar com o expressar a sua opinio
e, assim, conquistar o sorriso de seu oponente, isto ser uma
tarefa fcil. Mas espero que voc tenha outro alvo mais nobre
e que, estando sensvel solene importncia das verdades do
evangelho e compaixo pelas almas dos homens, voc preferi-
r ser um meio de remover preconceitos em uma nica ocasio
a obter os aplausos inteis de milhares. Portanto, v em frente,
no nome e na fora do Senhor dos Exrcitos, falando a verdade
em amor. E que o prprio Senhor d em muitos coraes um
testemunho de que voc ensinado por Ele e favorecido com a
uno do Esprito Santo.
Considere Seu
Adversrio
Keith Mathison

Eu fui convencido acerca da verdade da teologia refor-


mada enquanto estudava no Dallas Theological Seminary [Semi-
nrio Teolgico de Dallas] a instituio baluarte da teolo-
gia dispensacionalista. Alguns dos meus colegas me acusavam
de ser um apstata quando descobriram que eu tinha rejeitado
o dispensacionalismo. Tendo vestido meu novo uniforme de
calvinista-de-cinco-pontos, eu assumi uma postura que era ar-
rogante e condescendente para com aqueles que permaneciam
comprometidos com o dispensacionalismo. A zombaria se tor-
nou uma arma essencial no meu arsenal. Quando cheguei ao
Reformed Theological Seminary [Seminrio Teolgico Reforma-
do], pousei bem no meio de debates entre alunos sobre tpi-
cos que no eram familiares a mim debates sobre teonomia,
metodologia apologtica, e mais e no eram frequentes em
Dallas. Eu no era capaz de contribuir muito a essas discusses,
mas continuei minha zombaria dos dispensacionalistas.
Eu estava naquilo que Michael Horton chama de a fase
da jaula aquele perodo durante o qual um novo convertido
teologia reformada deveria ser trancado em uma jaula para
seu prprio bem e o bem daqueles que esto prximos a ele.
12 Controvrsia

Durante a fase da jaula, o recm convertido teologia refor-


mada est frequentemente zangado pelo fato de as doutrinas
da graa no lhe terem sido ensinadas mais cedo. Ele pode ser
particularmente rancoroso contra a tradio da qual ele veio, e
ai daqueles que permanecem naquela tradio (quer seja o dis-
pensacionalismo ou outra qualquer). Eles so frequentemente
vistos como intelectualmente inferiores por no serem capazes
de ver a plena verdade das Escrituras que o gnio calvinista v.
Eles se tornam objeto de piadas e alvo de sarcasmo e escrnio.
O nvel de arrogncia e orgulho a que algum pode chegar du-
rante a fase da jaula surpreendente demais para se compreen-
der e feio demais para se observar.
Eu no sei se John Newton passou por algo comparvel
fase da jaula aps ir a Cristo. O que eu sei que a sua carta
Sobre a Controvrsia me ajudou a ver o que eu vinha fazendo.
Newton escreveu essa carta para um colega pastor que estava
planejando empunhar a caneta contra outro pastor o qual ele
acreditava estar em erro. s vezes isso necessrio, mas New-
ton oferece alguns conselhos sbios sobre como faz-lo. Em sua
carta, ele aconselha seu amigo a pensar acerca de trs coisas: seu
adversrio, seu pblico e ele mesmo. Neste artigo, ns conside-
raremos como devemos pensar sobre nosso adversrio em uma
controvrsia.
Newton inicia esta seo de sua carta com alguns conse-
lhos muito sbios. Ele escreve:
Quanto ao seu adversrio, eu desejo que antes que voc
pouse sua caneta no papel contra ele, e durante todo o
tempo em que voc estiver preparando sua resposta,
voc o entregue, pela mais sincera orao, ao ensino e
bno de Deus. Esta prtica ter uma tendncia di-
reta de apaziguar seu corao para ter amor e compai-
Como um cristo deve lidar com debates 13

xo por ele; e tal disposio ter uma boa influncia em


cada pgina que voc escrever.
Voc j pensou em orar por aqueles com os quais voc
entrou em algum tipo de controvrsia? Parece bvio, mas ns
tendemos a nos envolver tanto no calor da batalha que facil-
mente nos esquecemos de fazer isso. Ns enxergamos nosso
adversrio teolgico da mesma maneira que um soldado en-
xerga um combatente inimigo como algum que deve ser
destrudo antes que ele nos destrua. Assim, o debate teolgico
em crculos calvinistas s vezes se perverte e torna-se o equiva-
lente verbal da Luta Livre. Se ns orssemos por aqueles com
os quais entramos em controvrsia, seramos menos inclinados
a agir com dio e malcia para com eles.
Newton ento explica que ns precisamos considerar se
nosso adversrio em controvrsia um crente ou no.
Se voc o considera um crente, apesar de muito enga-
nado no assunto do debate entre vocs, as palavras de
Davi para Joabe a respeito de Absalo so muito apli-
cveis: Tratai-o com brandura por amor de mim. O
Senhor o ama e paciente com ele; portanto, voc no
deve desprez-lo nem trat-lo cruelmente. O Senhor
paciente com voc da mesma forma, e espera que voc
demonstre sensibilidade para com outros, mediante a
conscincia do quanto voc mesmo necessita de perdo.
Em breve, vocs se encontraro no cu; ele ento ser
mais querido a voc do que o amigo mais prximo que
voc tem hoje na terra. Antecipe este perodo em seus
pensamentos; e a despeito de voc achar necessrio se
opor a seus erros, veja-o pessoalmente como uma alma
da mesma famlia, com a qual voc ser feliz em Cristo
eternamente.
14 Controvrsia

Com que frequncia ns esquecemos isso. Com que fre-


quncia nos esquecemos de tratar irmos em Cristo como ir-
mos em Cristo aqueles a quem o Pai ama e com os quais
iremos compartilhar a eternidade no novo cu e a nova terra.
Por outro lado, se ns vemos nosso oponente como um
incrdulo, devemos nos lembrar de que prosseguimos apenas
pela graa de Deus. Deus poderia ter aberto os olhos dele ao
invs dos nossos. Devemos permanecer humildes. Devemos
lembrar que ns tambm estvamos alienados de Deus. Ns
tambm ramos inimigos do Senhor. Nossa orao nesse caso
deveria ser por sua converso, e ns devemos ter cuidado para
que no faamos nada que coloque uma pedra de tropeo des-
necessria em seu caminho. Ns deveramos falar ou agir na
esperana de que nossas palavras sero usadas por Deus para
trazer essa pessoa f e ao arrependimento.
A carta de Newton nos encoraja a tratar nossos advers-
rios em controvrsia como ns desejaramos ser tratados, e, se
h uma coisa que todos ns detestamos, sermos mal interpre-
tados ou ultrajados. Ns devemos, portanto, empenhar todo es-
foro para interpretar com preciso os pontos de vista de nossos
adversrios. Embora Newton no lide explicitamente com essa
questo, ela est implcita em suas palavras.
O nono mandamento nos probe de causar dano ao
nosso prximo atravs de mentiras (x 20.16). Aqueles que
seguem a Cristo no devem dar falso testemunho contra ou-
tras pessoas sejam adversrios teolgicos ou no (x 23.1,7;
Lv. 19.11,14,16). Mal interpretar a posio de um oponente no
meio de uma controvrsia teolgica ultrajar aquela pessoa, e
ultraje um exemplo do uso maligno de palavras e linguagem
(Tg 4.11).
Como um cristo deve lidar com debates 15

Mal interpretar os pontos de vista daqueles de quem dis-


cordamos no apenas desonesto, mas sem sentido. Ns deve-
mos esforar-nos para interpretar os pontos de vista de nossos
adversrios honestamente. Surrar um espantalho um exerccio
sem sentido e nos faz parecer tolos no processo. Uma pessoa
no pode convencer um adversrio do erro de seu ponto de vista
se estiver argumentando contra um ponto de vista que o seu
oponente no defende.
Esforcemo-nos, portanto, para lembrarmo-nos de nosso
adversrio na controvrsia. Lembremo-nos de orar por ele, de
lidar com ele gentilmente, e de lidar com ele com os mais altos
padres de honestidade.
Considere o Pblico
Robert Rothwell

Incrdulos, ainda que tenham seus coraes e mentes em


oposio verdade de Deus, s vezes possuem mais percepo
espiritual do que lhes creditamos. Pelo menos foi isso que eu
aprendi quando era calouro na faculdade. Por ser especializado
em religio numa universidade secular, eu frequentemente me
encontrava em debates em classe sobre a inerrncia das Escri-
turas, a exclusividade de Cristo, e outras questes. Eu gostaria
de poder dizer que eu sempre fui benevolente e pacifista em
minhas tentativas de evitar que professores e estudantes dis-
torcessem completamente os ensinos de Jesus. Infelizmente,
meu entusiasmo pelas verdades centrais do evangelho s vezes
se manifestava de maneiras nada edificantes. Tons elevados de
voz, uma avidez por interromper meus adversrios, entre outras
coisas, eram constantemente partes de minhas argumentaes.
Muito frequentemente, eu estava mais preocupado em vencer o
debate do que mostrar graa em minha defesa da verdade.
Tais demonstraes marcaram meu segundo ano, quando
participei de minhas primeiras aulas de religio, mas eu nunca
pensei no impacto que elas tiveram em meus colegas. Isso
mudou no meu terceiro ano, quando uma de minhas colegas
veio a mim aps um debate em classe calmo e respeitoso entre
eu e o professor sobre a exclusividade de Cristo para a salva-
18 Controvrsia

o. Essa moa no era crist. Na verdade, ela era praticante de


Wicca. Mas ela me comentou no final da aula que havia uma
notvel diferena no modo com eu argumentava em relao
ao ano anterior. Ela no concordou com meu argumento, mas
estava me elogiando pela minha maneira de apresentao. Era
quase como se ela estivesse me agradecendo por apresentar meu
argumento cristo de, bem, uma maneira crist.
Dizer que eu sempre demonstrei caridade em meus ar-
gumentos desde aquele dia seria uma mentira. Contudo, eu
gosto de pensar que eu pelo menos tento, durante meus melho-
res momentos, considerar o que o pblico pode estar pensando
e esperando quando eu me posiciono como cristo. Afinal, quer
gostemos ou no, outros crentes e at o mundo esto nos obser-
vando. A maneira pela qual ns argumentamos, portanto, ter
uma influncia espiritual no pblico, para o bem ou para o mal.
isso que John Newton nos relembra na segunda poro de
sua carta Sobre a Controvrsia.
Newton menciona trs grupos que compem a comuni-
dade que pode nos testemunhar no meio de uma controvrsia.
O primeiro grupo consiste naqueles com os quais temos claras
diferenas em princpio. Alguns destes sero cristos, e alguns
no sero. De uma forma ou de outra, eles tm opinies religio-
sas arraigadas. Como deveramos considerar estes observadores?
A respeito destes, devo remeter-te a o que eu j disse.
Apesar de voc ter sua ateno voltada principalmente
para uma pessoa, h muitos com a mentalidade seme-
lhante dessa pessoa; e o mesmo raciocnio ser aplica-
do, seja para um ou para um milho.
Ento neste ponto, sugiro que leia o artigo anterior nesta
questo de conversa de mesa.
Como um cristo deve lidar com debates 19

O segundo grupo de observadores so aqueles que no


possuem opinies religiosas arraigadas, mas conhecem as vir-
tudes que marcam os verdadeiros cristos. Tais indivduos tm
uma expectativa justa sobre como os crentes devem entrar em
um debate. Em outras palavras, eles percebem quando no
somos mansos, humildes, ou amorosos. Estes indivduos esto
procurando por esses escorreges para justificar sua rejeio da
verdade. Essencialmente, Newton nos aconselha a nos compor-
tarmos de maneira crist de forma que no adicionemos com-
bustvel s chamas de sua rejeio.
Antes de expormos mais profundamente seu conselho a
respeito deste grupo, faamos uma distino entre aqueles que
possuem uma justa expectativa dos cristos e aqueles que pos-
suem uma expectativa injusta. No mundo de hoje, muitas pes-
soas interpretam erroneamente as virtudes crists como mansi-
do, humildade, e amor. Eles acreditam que posicionar-se sobre
qualquer coisa inerentemente uma demonstrao de arrogn-
cia e falta de amor. Tristemente, esta viso pode ser mais pre-
valecente dentro da igreja do que at mesmo na cultura secular.
Newton refere-se queles que possuem um conhecimen-
to bsico do que a verdadeira humildade, mansido e amor sig-
nificam, no aqueles que possuem falsas expectativas baseadas
em falsas compreenses das supracitadas virtudes. As pessoas
s quais ele se refere sabem que a humildade no a recusa de
se posicionar pela verdade, mas a disposio de afirmar que no
argumentamos pela verdade por nossa prpria autoridade. Tais
pessoas sabem que defender uma tese uma profunda expres-
so de amor, especialmente se a tese est claramente sendo ar-
gumentada para o bem do oponente de algum e seus ouvintes.
Tais argumentos devem ser
20 Controvrsia

fidedignamente extrados das Escrituras e da expe-


rincia, e impostos atravs de um discurso de tal suavi-
dade que nossos leitores sejam persuadidos de que, quer
os convenamos ou no, desejamos o bem para suas
almas e que contendemos apenas em nome da verdade;
se pudermos convenc-los de que agimos por estes mo-
tivos, nosso ponto est metade ganho; eles estaro mais
dispostos a considerar calmamente o que oferecemos; e
se eles ainda divergirem de nossas opinies, eles sero
constrangidos a aprovarem nossas intenes.
Em outras palavras, tanto observadores quanto advers-
rios no devem ter dvidas de que estamos contendendo pela
verdade porque os amamos e no porque queremos parecer
mais inteligentes ou mais sbios que os outros.
O ltimo grupo de observadores que compem o pblico
de testemunhas, diz Newton, so aqueles que esto dispostos a
concordar conosco. Ns podemos edificar grandemente a estas
pessoas, ou podemos causar grande dano espiritual nelas.
fcil aumentar uma multido de pessoas com a menta-
lidade semelhante. Ns vemos isso o tempo todo em comcios
polticos e em outros casos quando o orador est falando a pes-
soas que j concordam com suas convices. Muito bem pode
ser feito quando argumentamos pela verdade diante daqueles
que esto na mesma pgina que ns. O entendimento deles de
doutrina pode ser afiado, e o amor deles por Cristo aprofun-
dado. Mas tais observadores esto prestando ateno no ape-
nas ao contedo do que dizemos, mas forma como dizemos.
Se eles esto convencidos da verdade de nossas palavras, ento
so mais aptos a serem convencidos de que nossa maneira de
apresentao tambm saudvel. Isso no um problema se
estamos apresentando a verdade em humildade e amor. Porm,
Como um cristo deve lidar com debates 21

se somos arrogantes e queremos aumentar nossos seguidores


mais do que queremos que outros amem a verdade, acabamos
encorajando as pessoas a fazerem o mesmo, envenenando rvo-
res que deveriam estar dando o fruto do Esprito em quaisquer
circunstncias.
Posicionar-se pela verdade, mesmo se isso cria uma con-
trovrsia, essencial a todo o momento. Ao mesmo tempo,
Newton reconhece o farisasmo que motiva muitos dos
argumentos:
Os melhores dos homens no so completamente livres
deste fermento [do farisasmo]; e portanto so muito
aptos a se agradarem de tais representaes que expem
nossos adversrios ao ridculo, e por consequncia, elo-
giam nossos julgamentos superiores. Controvrsias, em
sua maior parte, so muito muito dadas a favorecer ao
invs de reprimir esta disposio errada; e portanto,
falando de forma geral, elas produzem pouco bem. Elas
provocam aqueles que elas deveriam convencer, e in-
flam aqueles a quem elas deveriam edificar.
Tanto cristos quanto no cristos esto nos assistindo.
Sejamos, portanto, dispostos a nos posicionarmos firmemente
pela verdade de Cristo, mas faamos isto com a sabedoria que
discerne as montanhas nas quais deveramos morrer daquelas
nas quais nenhuma verdade essencial est em jogo. Ademais,
posicionemo-nos tambm de tal maneira que nosso amor e hu-
mildade nunca possam ser legitimamente questionados.
Considere a Si
Mesmo
Burk Parsons

A controvrsia existe porque a verdade de Deus existe em


um mundo de mentiras. A controvrsia o problema dos pe-
cadores em um mundo cado, que foram originalmente criados
por Deus para conhecer a verdade, amar a verdade e proclamar
a verdade. Ns no podemos escapar da controvrsia nesta vida,
nem deveramos buscar tal coisa. Como cristos, Deus nos res-
gatou das trevas e nos tornou aptos para permanecer em Sua
maravilhosa luz. Ele nos chamou para adentrarmos nas trevas
e brilharmos como uma luz para o mundo, refletindo a gloriosa
luz de nosso Senhor Jesus Cristo. E quando a luz brilha nas
trevas, a controvrsia inevitvel.
Se estamos em Cristo, a verdade nos libertou e, portanto,
somos chamados a discernir a verdade do erro e tambm a ver-
dade da meia-verdade. Apesar de no ser sempre fcil defender
a verdade no meio das trevas deste mundo, ns somos ajudados
pelo Esprito Santo a distinguir a luz das trevas ao andarmos
Luz de Sua Palavra. A dificuldade vem quando tentamos dis-
cernir a verdade do erro na igreja de Cristo. Alm disso, quan-
do cremos que discernimos a verdade do erro na igreja, como
fazemos a exposio do erro e proclamamos a verdade dentro
24 Controvrsia

do corpo de Cristo? Isto particularmente desafiador conside-


rando que Deus nos chama por um lado para batalhar pela f
que uma vez por todas foi entregue aos santos ( Jd 3), e Ele nos
chama por outro lado a esforarmos diligentemente por pre-
servar a unidade do Esprito no vnculo da paz (Ef 4.3).
Ento, como ns batalhamos pela nica f verdadeira en-
quanto esforamo-nos pela paz e unidade na igreja? Ao olhar
rapidamente, alguns podem pensar que estas duas ordens so
mutuamente exclusivas. Contudo, o chamado de Deus para
batalharmos pela pureza e o chamado de Deus para esforar-
-nos pela paz e unidade so fundamentalmente entrelaados. Se
vamos entender como devemos envolvermos em uma contro-
vrsia, devemos primeiramente entender que estes mandamen-
tos no esto em divergncia um com o outro, mas por necessi-
dade, complementam um ao outro.
Paz e unidade existem na igreja no apesar da verdade,
mas precisamente por causa da verdade. Desta forma, ns ba-
talhamos seriamente pela pureza da nica f verdadeira com
o objetivo de preservar a autntica unidade da nica noiva de
Cristo para a glria de Cristo. Unidade custa da pureza pro-
duz anarquia. Ns no podemos ter verdadeira paz e unidade
sem a pureza.
Se nos importamos com a glria de Cristo, vamos nos
importar com a paz e a unidade de Sua igreja e, por consequn-
cia, vamos nos importar com a pureza da igreja. Mais direta-
mente, se ns somos complacentes a respeito de toda e qualquer
controvrsia, isso provavelmente significa que ns somos com-
placentes a respeito da prpria verdade. Contudo, se nos envol-
vermos completamente em cada uma aparente controvrsia que
existe na igreja, isso poderia significar que no estamos fazen-
do a ns mesmos as perguntas certas para determinar em quais
Como um cristo deve lidar com debates 25

controvrsias devemos nos envolver e, mais importante, de que


maneira e em qual grau deveramos nos envolver.
Em sua carta Sobre a Controvrsia, John Newton ad-
verte que antes de nos envolvermos em uma controvrsia de
qualquer natureza, devemos primeiramente considerar a ns
mesmos. Ele pergunta:
De que valer a um homem se ele ganha sua causa e
silencia seu adversrio, se ao mesmo tempo ele perde
aquela humilde e delicada estrutura na qual o Senhor
se agrada, e para a qual a promessa de sua presena foi
feita?
Newton escreveu estas palavras no sculo dezoito, e elas
so to pertinentes hoje quanto foram naquela poca, especial-
mente se considerarmos a nova mdia constantemente emer-
gente atravs da qual qualquer um pode se envolver em con-
trovrsia mais facilmente e mais publicamente. Ainda assim, o
meio no o problema, nem mesmo a controvrsia o pro-
blema. Ns somos o problema como nos envolvemos em
controvrsia e como utilizamos a mdia, tanto a velha quanto
a nova.
Com esta mentalidade, conforme nos esforamos para
examinarmos corretamente a ns mesmos antes de nos envol-
vermos em controvrsia, seja online ou atravs de um livro, eu
ofereo dez perguntas que podemos fazer a ns mesmos para
que nos ajude a determinar se, quando, e como devemos nos
envolver em controvrsia ao batalharmos pela paz, pureza e
unidade da igreja de Jesus Cristo.
1. Eu j orei? A orao a coisa mais fcil de fazer e,
talvez, a coisa mais fcil de esquecer. Antes de nos envolver-
mos em controvrsia, somos chamados a humildemente bus-
26 Controvrsia

car o Senhor, orando por ns mesmos e por aqueles com quem


discordamos.
2. Qual o meu motivo? Fazemos bem em questionar
nossos motivos sem questionar os motivos dos outros. Somos
arrogantes ao pensar que podemos julgar os motivos dos outros
quando no conseguimos nem mesmo entender nossos pr-
prios motivos s vezes. Ns precisamos pedir ao Esprito para
sondar nossos coraes e revelar qualquer malcia.
3. Estou me esforando para edificar a outros? Es-
tamos nos esforando para ganhar uma discusso tendo como
fim a prpria discusso, ou nosso objetivo trazer a pessoa com
quem discordamos (e os ouvintes) a uma conformidade mais
ntima com a Palavra de Deus e a glria de Deus? Nosso obje-
tivo mostrar nossa inteligncia ou apontar aos outros a Deus
e Sua Palavra?
4. Eu busquei conselho? Ns desesperadamente deve-
mos buscar a sabedoria de nossos irmos em Cristo, particular-
mente homens mais velhos e mulheres mais velhas que ficaram
mais gentis, amveis e sbios ao amadurecer no Esprito. Preci-
samos buscar a sabedoria de nossos pastores e presbteros, e at
mesmo de irmos sbios com os quais ns talvez discordemos.
5. No seria o caso de eu permanecer injustiado?
Quando algum nos critica, justamente ou no, publicamente
ou privadamente, nem sempre necessrio responder. O amor
cobre uma multido de pecados, e nosso humilde silncio ou o
virar a outra face pode desviar a ira do outro.
6. Como eu irei tratar a pessoa com a qual eu dis-
cordo? Estamos mostrando amor ao nosso irmo de maneira
que o mundo saiba que somos codiscpulos de Cristo? Estamos
Como um cristo deve lidar com debates 27

tratando nosso adversrio como um irmo em Cristo ou como


um inimigo da igreja?
7. Estou me envolvendo com um pblico maior do
que o necessrio? Seria uma questo pblica ou particular?
E tambm, seria uma questo primria ou secundria? Homens
piedosos j discordaram disso atravs da histria, e se sim, como
isso deveria afetar meu modo de falar? Estamos respondendo a
uma real controvrsia ou estamos na verdade criando uma ou
fazendo disso uma questo maior do que ela realmente ?
8. Eu sou a pessoa certa para se envolver? Ns fre-
quentemente pensamos mais de ns mesmos do que devera-
mos, e raramente estimamos aos outros como melhores que ns
mesmos. Precisamos perguntar a ns mesmos se algo precisa ser
dito, e se ns somos aqueles que devemos diz-lo. Simplesmen-
te porque ns temos uma plataforma para falar de uma questo,
no significa que sempre temos de us-la.
9. Qual o meu objetivo final? O que estamos bus-
cando alcanar? Qual verdade estamos defendendo? Nosso
envolvimento avana o evangelho e o amor a Deus e ao nosso
prximo? Nosso objetivo nunca deve ser mera provocao.
10. Estou concentrado na glria de deus? Estamos
servindo ao reino de Deus ou ao nosso prprio reino e nome?
Nosso objetivo no ganhar mais leitores ou ouvintes, mas
apontar todos os olhos para Cristo para Sua glria. Se devemos
nos envolver em controvrsia, que faamos isso sempre pelo
reino de Deus a glria de Deus, no nosso reino e nossa glria.
Considere a Glria
de Deus
Sinclair Ferguson

John Newton (17251807) mais bem conhecido co-


nhecido hoje em dia por seus grandes hinos (incluindo Ama-
zing Grace [Maravilhosa Graa] e Glorious Things of Thee Are
Spoken [Gloriosas Coisas So Ditas de Ti]). Mas, em sua
poca, ele era mais bem considerado como um escritor de cartas
o grande diretor de almas atravs do correio, como algum
o descreveu. Tal era o valor de sua correspondncia que ele pu-
blicou diversos volumes de suas cartas (incluindo uma de suas
cartas para sua esposa, a qual gerou o comentrio de um revi-
sor, seu amigo Richard Cecil, que as esposas seriam arrebatadas
lendo tais cartas de amor enquanto que ns [maridos] sofrere-
mos perda de estima por no sermos capazes de escrever cartas
to galantes). Em diversas de suas cartas, ele comenta sobre o
assunto da controvrsia. Ele tinha um desgosto por ela (seria
algo triste ter um gosto por ela, no verdade?). Ele tambm
tinha a conscincia de no ser capacitado para a controvrsia.
Ele observou que era no apenas desagradvel para meu gosto,
mas realmente acima de meu alcance. Mas a falta de experin-
cia no necessariamente um obstculo habilidade de algum
para dar aconselhamento bblico. Newton constantemente pro-
30 Controvrsia

curou dar tal aconselhamento (ele no encorajou William Wil-


berforce na grande controvrsia sobre o comrcio de escravos?).
Em um dia no qual apenas um escasso nmero de ministros
anglicanos eram evanglicos, ele era particularmente consciente
de que os calvinistas, estando muito em minoria, poderiam se
sentir pressionados controvrsia muito frequentemente.
Certamente foi por este motivo que uma de suas maiores
preocupaes era que, se fosse necessrio que nos envolvsse-
mos em controvrsia, nossa perspectiva precisaria ser dominada
pela questo da glria de Deus. Se agimos com um esprito in-
correto, ele escreve, traremos pouca glria a Deus. A primeira
questo do Catecismo Menor de Westminster relevante aqui
e em qualquer lugar: como eu falo, escrevo, ou ajo em situaes
de controvrsia para que Deus seja mais glorificado?
Este o princpio. Mas ele precisa ser particularizado.
Newton percebeu que, s vezes, ns nos envolvemos em con-
trovrsia professamente para a glria de Deus, mas estamos
cegos para as maneiras pelas quais nossos prprios motivos im-
pactam e representam nosso discurso e nossas aes. A orien-
tao pela glria de Deus deve transformar a maneira como
cristos respondem controvrsia.
Pela glria de Deus no implica em uma resposta mo-
noltica para toda controvrsia. As circunstncias alteram os
casos. Ns no jogamos prolas aos porcos.
Eis aqui trs ilustraes de controvrsias. Na primeira, o
silncio a reao apropriada para glorificar a Deus; na segun-
da, o confronto; e na terceira, a pacincia.
Por que tais respostas diferentes?
Como um cristo deve lidar com debates 31

Manter o silncio
Isaas 36 vividamente descreve como Senaqueribe da As-
sria atacou Jud. O Rab-shakeh (um oficial assrio) procurou
incitar a controvrsia. Ele falou, como Ezequias reconheceu,
para afrontar o Deus vivo (Is 37.17). Mas os lderes seguiram
o conselho de seu rei: Se calaram, e no lhe responderam pa-
lavra alguma (36.21). O fim da histria? Deus trouxe justia
resposta deles. O anjo do Senhor derrubou 185.000 assrios.
Senaqueribe recuou.
No teria sido mais ousado, mais fiel, envolver-se em
controvrsia verbal em defesa do Senhor? Por que o silncio?
Por trs razes.
1. Palavras de combate no teriam defendido a glria
de Deus aqui. Em tais situaes, buscamos que o Senhor defen-
da Sua prpria glria e no a d a outro.
2. Ns defendemos melhor a glria do Senhor falando
primeiramente a Ele sobre homens incrdulos do que falando
primeiro sobre Ele para homens incrdulos. Da a orao de
Ezequias: Agora, pois, SENHOR nosso Deus, livra-nos da
sua mo; e assim sabero todos os reinos da terra, que s tu s o
SENHOR (37.20). Infelizmente, nem todos os fortes contro-
versialistas so fortes intercessores.
3. Podemos causar dano glria do Senhor como
Newton sugere pela forma como respondemos controvr-
sia. O insulto do homem a Deus no revertido pelo nosso
insulto ao homem.
32 Controvrsia

Falar diretamente
Um incidente menos pblico, mas no menos estontean-
te, ocorreu na igreja primitiva. Imagine a atmosfera eltrica:
Simo Pedro tendo comunho mesa com os gentios. Ento
certos homens vieram da parte de Tiago (Gl 2.12). Pedro
apartou-se, assim como outros judeus cristos, at mesmo Bar-
nab (v. 11-14). Como Paulo reagiu? Resisti-lhe na face (v.
11).
Paulo estava absolutamente certo. Mas por que esta era
uma reao que glorificava a Deus, ao invs do silncio em con-
siderao a Pedro e Barnab, evitando o constrangimento e a
potencial diviso?
1. Os protagonistas estavam presentes e criam no
mesmo evangelho. Paulo no esperou e mais tarde falou mal
de Pedro. Ele fez o mais difcil. Falou pessoalmente e direta-
mente a ele. Isso glorifica a Deus porque segue um padro b-
blico (Mt 18.15; Tiago 4.17).
2. O prprio corao do evangelho estava em risco
aqui (como Paulo observa em Glatas 2.15-21).
3. Ministros ordenados do evangelho estavam en-
volvidos, no um nico indivduo comum. O desvio tanto de
Pedro quanto de Barnab levaria ao desvio de outros e a uma
ruptura desastrosa na igreja toda. A glria de Deus na igreja
exigiu um discurso direto.

Responder pacientemente
Alguns anos mais tarde, Paulo encontrou uma situao
que, primeira vista, parece similar. Havia uma contnua con-
trovrsia sobre dietas e dias na(s) igreja(s) romana(s). Alguns
Como um cristo deve lidar com debates 33

observavam dias especiais e evitavam certos alimentos. Era pre-


sumivelmente uma controvrsia entre crentes judeus e crentes
gentios (estes ltimos sendo a maioria nas igrejas aps a expul-
so de judeus e cristos judeus de Roma; vide At 18.1-2). Paulo
apreciava muito a glria de Deus. Como os dois grupos nesta
controvrsia poderiam a uma boca, [glorificar] ao Deus e Pai
de nosso Senhor Jesus Cristo (Rm 15.6)?
1. Visivelmente, os fortes, aqueles no lado correto
da controvrsia (Rm 14.14), so aqueles que evitam insistir que
os outros adotem sua posio e prtica correta. A glria de
Deus melhor vista quando os fortes sadam os fracos
porque isso que Deus fez em Cristo: Porque Cristo, estando
ns ainda fracos, morreu a seu tempo pelos mpios (Rm 5.6).
2. Irmos em Cristo so servos de Cristo, no nossos
servos. Depreciar ou desprezar os fracos desprezar a glria de
Deus. (Lembra-se de Mateus 25.40?)
3. Insistir em exercitar a liberdade de algum em ma-
tria de controvrsia (comer carne, ignorar dias, etc.) compro-
mete a prpria liberdade. Isso significa que somos levados por
uma necessidade interna, ao invs do amor. Ns estamos foca-
dos na glria prpria ao invs da glria de Deus. J que Cristo
no agradou a si mesmo (Rm 15.3), deveramos agradar a ns
mesmos?
Estes exemplos no so de maneira alguma abrangentes.
Contudo, ilustram o ponto de Newton. Em todas as coisas, bus-
que a glria de Deus e guarde seu corao. Os cristos sem-
pre carecem deste sbio conselho.
O ministrio Voltemos ao Evangelho nasceu com o grandioso
intuito de proclamar o nico e verdadeiro Evangelho, chaman-
do a nao brasileira a voltar centralidade da glria de Deus
na face de Cristo e ao fundamento das Escrituras.
Disponibilizamos material multimdia, textos e vdeos gratui-
tos, sem restrio quanto ao uso pessoal ou ministerial, a fim de
que Deus seja glorificado e a Igreja de Cristo, edificada.

Para mais informaes, acesse


http://VoltemosAoEvangelho.com/