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Introduo

A literatura constitui-se de um importante documento para a cincia histrica. A


anlise de uma obra literria possibilita ao estudioso investigar um determinado momento
histrico, qual seja ele o momento da escrita daquela obra. Esta proposta pode ser realizada se
a obra for corretamente contextualizada. No Brasil, a dcada de 1930 foi bastante frtil no
campo literrio. Vrios escritores se destacaram no chamado romance de 30, especialmente
os nordestinos. Embora a maior parte da produo literria desse perodo seja localizada neste
espao, para o presente estudo optou-se por trabalhar um romancista proveniente da regio sul
do Brasil, o gacho rico Verssimo.
Este trabalho est inserido no campo da histria scio-cultural na medida em que
compreende a anlise da sociedade por meio da literatura. Para tal finalidade, o documento
escolhido foi o romance Olhai os lrios do campo de Verssimo, cuja escrita foi realizada em
1938. A escolha dessa obra se deu por conta do perodo em que foi escrita, ou seja, a dcada
de 1930, que uma poca de transio de um recm implementado perodo democrtico para
a ditadura do Estado Novo. O fato de as estruturas poltica, econmica e social estarem
localizadas nesse perodo de mudana assinala questes relativas a reflexo sobre a sociedade
naquele momento, especialmente a de rico Verssimo.
Para isso, no primeiro captulo h uma reviso bibliogrfica referente s relaes entre
histria e literatura, no sentido de nortear a anlise da referida obra. Como referncia,
utilizou-se as obras Literatura como misso, de Nicolau Sevcenko, e A histria contada, de
Sidney Chalhoub. Em ambas, os autores ou organizadores iro promover um estudo acerca
das reflexes tecidas pelos escritores em momentos de conflito, utilizando como fontes
primrias obras literrias consagradas. Os estudiosos procuram identificar, nessas obras, os
signos pertinentes ao momento histrico que o estudo perpassa, alm das crticas de seus
autores sobre acontecimentos do perodo abordado.
Ainda no primeiro captulo, h uma explanao baseada em diversos autores sobre
como utilizar uma obra literria como fonte histrica, quais aspectos se deve observar nela,
como o romancista insere sua ideologia na trama do romance e o que faz o pblico se
identificar com a obra, tornando-a um documento legtimo de seu tempo.
Na primeira parte do segundo captulo, h uma contextualizao do momento da
escrita da obra. O recorte poltico abrange os acontecimentos em mbito nacional, como a
Revoluo de 30 e a Constituio de 34, alm de abranger, ainda, o perodo de transio para
a Repblica e a ideologia modernizadora e positivista que veio atrelado a ela. Em relao aos
2

aspectos scio-econmicos, o recorte se faz mais especfico, ficando restrito ao estado do Rio
Grande do Sul e, especialmente, cidade de Porto Alegre e sua modernizao e consequente
urbanizao, visto que toda a ao do romance desenvolvida no cenrio urbano dessa
cidade.
Ainda no segundo captulo, considerou-se a recepo do pblico em relao a obra,
buscando-se dados do mercado editorial porto-alegrense e a vendagem do romance escolhido,
visto que a recepo do pblico importante para se compreender o sucesso de uma obra,
alm da repercusso desta no mercado nacional. Com o intuito de localizar o evento em que
Verssimo est inserido, h, tambm, um panorama do movimento modernista e as
especificidades do chamado romance de 30, onde est localizada a primeira fase da
produo de Verssimo, podendo-se, dessa forma, identificar a atuao do romancista no
cenrio intelectual brasileiro.
Finalmente, no terceiro captulo, h a anlise da obra em si. Neste momento, buscou-
se direcionar o estudo do romance objetivando-se retirar dele os elementos simblicos
pertinentes ao perodo histrico em que se insere. Alm disso, tambm se objetivou colher
dados referentes reflexo que o romancista tece acerca da poltica e da sociedade naquele
momento.
3

1. Consideraes acerca das relaes entre cincia histrica e literatura

Este captulo dedicado ao estudo da literatura como fonte histrica e, por


conseguinte, como documento pertinente cincia histrica. Para tal finalidade, preciso
observar os limites entre a narrativa histrica e a narrativa ficcional, com o intuito de
diferenciar ambas as modalidades e definir as especificidades da narrativa literria para, dessa
forma, viabilizar a utilizao do romance como um objeto de estudo de um determinado
momento.
A narrativa histrica , toda ela, pautada em documentao pertinente ao tema
trabalhado pelo historiador. Este escolhe o tema, define seu objeto de estudo e busca apoio
para sua teoria em vasta documentao e textos tericos para comprovar seu estudo que pode,
posteriormente e tambm respaldado em documentao, ser contestado por outrem. O
historiador no pode excluir fatos de seus estudos e, muito menos, exprimir opinies sem
embasamento cientfico. Isso no significa, no entanto, que a narrativa histrica, tambm ela,
no seja uma construo. Ela utiliza-se de formas de fico para transformar os
acontecimentos em sugestes de padres de sentido que qualquer representao literal deles
como fatos nunca poderia produzir. O que torna a narrativa histrica legtima a lgica que
se imprime nela.
A historiografia narrativa pode, de acordo com citao de White, dramatizar os
eventos histricos e romancear os processos histricos. Isso no quer dizer que essa
aproximao da narrativa histrica com a literria deve se converter em motivo de embarao,
pois preciso prover o texto histrico de sentido real.
O romancista, por sua vez, est livre da exigncia de se basear em documentao. Ele
tem a liberdade de incluir ou excluir acontecimentos, exprimir opinies diversas e no tem,
necessariamente, comprometimento com a veracidade dos fatos, tudo isso respeitando a lgica
que pretende imprimir ao tema de sua obra.
Embora no haja um comprometimento com a realidade, ela est presente na obra.
Isso ocorre porque, de acordo com Dblin, 2006, p 16, o mais simples e inventado romance,
at ele necessita de fundo de realidade para que o aceitemos. O leitor precisa de um ponto em
comum com o personagem ou com a trama para que haja empatia ou identificao com a
realidade retratada na obra, e para que o romance se integre nessa mesma realidade. Nesse
sentido, o autor ficcional utiliza-se de aspectos ntimos da vida pessoal, dialgica e social que
costumam encontrar-se, especialmente, em romances, como dilemas pessoais, da vida
conjugal, aspectos psicolgicos que, geralmente, so (ignorados) da narrativa histrica ou
4

jornalstica.
Ainda de acordo com, Doblin, p 26, alm da funo de relato, cabe ao romance
simples uma nova e especfica funo na arte de narrar: a de reportagem de uma realidade
peculiar, pessoal e individual. essa funo que vai imprimir autenticidade ao romance j
que todo romance que de boa qualidade acaba por se converter em um romance histrico.
esta caracterstica que torna vivel a utilizao do romance como documento
histrico. Para tanto, necessrio atentar para o mtodo de investigao utilizado para que
este documento tenha efeito como tal. Quando da utilizao do romance como documento, o
investigador deve inseri-lo no momento histrico em que ele foi realizado, considerando as
caractersticas do autor da obra e o pblico que ela pretende atingir. necessrio inserir
autores e obras literrias especficas em processos histricos determinados.
vital historicizar a obra literria, inseri-la na dinmica da sociedade, investigar as
suas redes de interlocuo social, destrinchar no a sua suposta autonomia em relao
sociedade, mas sim a forma como constri ou representa a sua relao com a realidade social.
Para o autor, a literatura uma obra situada no processo histrico e precisa ser adequadamente
interrogada, destrinchando a especificidade de cada testemunho e descobrindo a condio de
sua produo, ou seja, e preciso contextualiz-la.
Em primeiro lugar, deve-se atentar para as intenes do autor, mesmo o que o sujeito
testemunha sem a inteno de faz-lo. Com isto, busca-se a lgica social do texto. preciso
perceber as escolhas de certos elementos, investigar e identificar cnones presentes na
escrita, objetos ou idias que exprimam algum tipo de manifestao, mesmo que imbudos de
parcialidade, devido ao poder simblico dos acessrios.
A escolha do tema trabalhado permeia a origem do autor e a condio social e poltica
da qual ele oriundo. por conta desses aspectos que se faz possvel a anlise histrica de
uma obra de fico. Tambm deve-se considerar as seguintes questes: para quem o autor
escreve? Para qu?
A conjuntura do momento em que a obra toma forma pode responder a essas questes,
aliada, por sua vez, derivao social e formao literria do autor. Quando se prope
analisar uma obra, analisa-se o discurso que seu autor desenvolve, fazendo com que a lngua e
os smbolos empregados sejam imbudos de sentido enquanto trabalho simblico, pertinente
relao do homem com sua histria e sua ideologia, j que s o homem capaz de dar
significados e significar. A linguagem, dessa forma, a mediadora entre o homem e sua
5

realidade social. De acordo com Eni Orlandi,1 os processos de produo da linguagem tem
como base as relaes estabelecidas pela lngua com o sujeito que a utiliza e em que contexto
isso se deu
A partir disso, possvel retirar do texto a ideologia do sujeito que produz o discurso,
que definido pela autora como um objeto scio-histrico, visto que no h discurso sem
sujeito e no h sujeito sem ideologia: o indivduo interpelado em sujeito pela ideologia e
assim que a lngua faz sentido. 2A anlise do discurso se d porque necessrio extrair o
sentido do texto, porque este no transparente. Ele imbudo de smbolos que s fazem
sentido por meio da experincia do sujeito que faz o discurso e do que atingido pelo mesmo.
Assim, se considerarmos o peso scio-histrico do discurso, a histria passa a ter o seu real
afetado pelo simblico, j que o sujeito discursivo funciona pelo inconsciente e pela
ideologia.
A partir do exposto, tem-se que a linguagem s faz sentido porque se inscreve na
histria. As condies de produo do texto so permeadas pela ideologia em que o contexto
da ao est inserido.3 E o fato de sermos atingidos por certos signos ideolgicos explicado
pela memria, j que as palavras no teem sentido a partir delas mesmas nem as idias, j
que seu sentido determinado pela experincia e pelas posies scio-histricas em que se
produziu a narrativa.
Para realizar a anlise histrica da obra, deve-se considerar ...as diversas relaes e
apropriaes que da incidem sobre o contedo lido, visto ou escutado e que apontam para as
diferentes relaes que diferentes pblicos mantm com a mesma obra.4. Ou seja, o tipo de
pblico que consome determinada obra mantm uma espcie de identificao com a mesma,
identificao, esta, que determinada pelo momento histrico, poltico e social concernente a
esse pblico. Esse aspecto deve ser observado pelo historiador, visto que o passado, por si s,
no tem condies de explicar-se por si mesmo e passa, invariavelmente, por uma relao de
apropriao que, na narrativa literria, exposta de forma tendenciosa pelo autor.
A literatura se constitui de uma fonte histrica importante para a compreenso da
dinmica scio-cultural de uma determinada poca. Antnio Cndido insere o estudo das
relaes entre histria e literatura numa perspectiva sociolgica. Ele afirma que isso passvel
de se verificar atravs da resposta do pblico em relao a determinado romance. atravs
desta resposta que a obra assume seu carter social, pois isso acontece devido identificao

1
ORLANDI, Eni Puccinelli. Anlise de discurso: princpios e procedimentos. Campinas: pontes, 2000.
2
Ibidem, p. 17.
3
Ibidem,, p. 30
4
Nas tramas da fico p. 22
6

entre o pblico e o romance.


Para Cndido, a questo social est presente na realizao do romance de duas formas:
a primeira delas simplesmente o fato de que seu autor um produto social, no sentido em
que o meio social determina a obra, levando-se em considerao a posio do escritor na
sociedade, sua trajetria particular, o momento histrico que ele vivencia no momento da
escrita, as influncias polticas e literrias que este possui; por conseguinte, a obra se
transforma em um elemento social, da forma como foi descrita no pargrafo anterior, ou seja,
a sociologia, que era um fator externo, acaba por assumir um carter interno.5
Outro estudioso do tema, Luiz Filipe Ribeiro, afirma que;

O texto, antes de mais nada, um produto. Nasce do trabalho humano e dele


testemunho material eloqente. testemunho do esforo de criao individual, dos
condicionamentos sociais, das dimenses culturais, das condies econmicas, dos
conflitos ticos e das contradies polticas, que configuram o espao em que foi
gerado e publicado. Assim, sua leitura e compreenso demandam que se desentranhe
de sua teia de signos, indcios dessa totalidade, sem o que ficar limitado a um jogo
de armar destitudo das significaes que o tornam parte do legado cultural de que
somos herdeiros.6

Ainda de acordo com esse pensamento, Ribeiro afirma que tal tarefa, ou seja, a leitura
e compreenso do texto indiciam que no texto existem dimenses que no podem passar
despercebidas, como a concepo de que a literatura uma instituio social viva, que deve
ser entendida como um processo histrico, poltico e social pois a literatura no est
apenas no texto, como no est somente no autor ou em seu pblico, mas constitui-se de uma
simbiose entre os elementos citados.
Dominick Lacapra tambm estudou a forma como o romance tem que ser lido luz da
histria. O autor alega que, de acordo com George Lukcs, Balzac e Tolstoi, em seus
romances, puderam revelar dimenses da histria contempornea que desafiavam suas
prprias ideologias explcitas(LACAPRA, 2006, p 10 7. Lacapra cita, ainda, Lionel Trilling,
que comentou: Em nosso tempo, o agente mais eficaz da imaginao moral tem sido o
romance dos ltimos duzentos anos. Ele jamais foi, esttica ou moralmente, uma forma
perfeita e suas falhas e fracassos podem ser rapidamente enumerados. Mas a sua grandeza e a
sua utilidade prticas encontram-se no absorvente trabalho de envolver o leitor na vida moral,

5
CANDIDO, Antonio. Literatura e Sociedade. So Paulo: Publifolha, 2000.
6
Ribeiro, Luiz Filipe.
7
Questes e debates, p 107
7

convidando-o a colocar suas prprias motivaes sob exame sugerindo-lhe que a realidade
no como a sua educao convencional levou a encar-la. Ensinou-nos, como nenhum
outro gnero em qualquer outra poca, a extenso da variedade humana e o valor desta
variedade. Foi a forma literria na qual as emoes da compreenso e do perdo eram inatas,
como se pertencessem prpria definio da forma., diz
O romance, de acordo com Lacapra, pode ser lido como uma fonte que nos conta algo
factual sobre o passado. Seu valor consiste no fato de que ele funciona como uma espcie de
vitrine da vida ou das transformaes do passado. Dessa forma, o enfoque do historiador deve
se concentrar sobre o contedo do romance, ou seja, como so representados personagens, sua
vida social, seus temas, entre outros. O romance um objeto relevante pesquisa histrica na
medida em que pode ser convertido em informao ou conhecimento til a quem se prope a
compreend-la ou estud-la.
Para sustentar seu argumento, Lacapra cita as obras O Vermelho e o negro e Madame
Bovary, atestando que delas possvel enxergar a sociedade da poca em que foram escritas.
Alega, entretanto, que no h algum adequado a esta anlise do que Balzac, visto que ele,
manifestamente, procurou proporcionar uma viso panormica da vida contempornea e, at
mesmo, comparou romance e cincia social.
Lacapra adverte, entretanto, que a anlise do romance se esvazia caso ele seja utilizado
para reproduzir ou informar o que outras fontes podem oferecer. Ele reflete que o texto deve
ser compreendido enquanto uso varivel de linguagem que compromete o intrprete como
crtico e historiador em uma troca com o passado atravs da leitura do texto. Para tanto, deve-
se obedecer a um contexto de interpretao, que podem ser trs: os da escrita, da recepo e
da leitura crtica.
Para haver essa interpretao, necessrio conhecer tanto as intenes do autor quanto
suas situaes biogrficas, scio-culturais e polticas, com suas ideologias e discurso, alm de
instituies discursivas como tradies e gneros, no que h acordo com o discurso de
Antonio Cndido, como visto anteriormente neste texto.
Dblin reflete sobre isso e afirma que o autor serve-se de certos recursos da Histria,
como citaes em um jornal que pode ser interessante integrar ao romance ou, ao menos,
serve-se de acontecimentos oriundos de sua experincia. O que torna o romance interessante
para uma investigao histrica a agregao de valores e repertrios que esto presentes
apenas nos romances, como assuntos de foro ntimo ou intimista, coisas dos indivduos, da
relao entre os sexos, de sentimentos como amor, casamento ou amizade, que so aspectos
de alta importncia que no esto presentes e jornais ou livros de histria. Aqui, novamente, o
8

romance Madame Bovary citado, alm de autores como Dostoievski, Zola ou Maupassant.
Dblin trata o autor do romance como um tipo de cientista social, visto que somente
com a observao participante e a experincia com a realidade que o escritor de fico
elabora e constri sua obra. Neste momento, cabe refletir sobre o processo de criao do
romancista, que est atrelado condio pessoal e social do artista, que perpassa uma bem
sucedida identificao do autor com o material histrico.
Lacapra ressalva que o romance pe em evidncia um efeito de transposio que anula
a concepo do romance apenas como pura fico, mas ele ditingue-se da historiografia por
poder inventar papeis e eventos que possibilitam a anlise de comportamentos no avaliveis
na escrita da histria.
Os contextos de recepo, por sua vez, problematizam a forma como os textos so
lidos, explorados e apropriados em diversos grupos sociais, instituies e situaes, sendo que
aponta os crticos literrios como um grupo significativo na recepo da literatura, visto que
ajudam a expressar julgamentos. Cada tipo de texto atrai um pblico diferenciado. Dblin
afirma que o romance de entretenimento atrai mais a camada burguesa, enquanto os relatos
alcanam com mais sucesso as classes proletrias ativas tanto quanto os combatentes classe
burguesa.
A partir da dcada de 1960 a historiografia passou a buscar elementos que tornassem
relevantes a anlise de documentos no oficiais. o caso da literatura, que suscita discusses
justamente acerca dos limites entre a fico e a histria. A literatura oferece ao investigador
mltiplas formas de se refletir sobre o momento em que a obra foi realizada por meio da ao
de seu autor, que, por sua vez, fornece uma viso diversa daquela tornada oficial.
A literatura oferece ao leitor no apenas fatos, mas a reflexo do autor do texto
naquele momento especfico em que ele escreve. Ora, o autor alm de agente histrico
tambm produto do momento em que ele escreveu. Isso torna possvel verificarmos quais
eram as suas idias concernentes quele momento, como os acontecimentos o afetavam e de
que forma ele expe isso por intermdio da ao de seus personagens.
A fala do autor, muitas vezes, pode refletir um iderio coletivo. Dependendo,
inclusive, do alcance de sua obra ao grande pblico e da recepo deste em relao ao
romance. Se o leitor se identificar com a obra, seu autor ser convertido numa espcie de
porta-voz de seu pblico, visto que o pblico responder de forma positiva quanto mais
angstias, sonhos, pensamentos estejam evidenciadas na obra.
Por conta disso, podemos estudar dada conjuntura por meio da anlise literria, visto
que qualquer obra literria evidncia histrica objetivamente determinada, ou seja, est
9

situada no processo histrico.


Nicolau Sevcenko8 considera que o estudo da literatura fornece uma forma diversa de
anlise do passado. Esta analise privilegia as aes e as falas dos no ajustados socialmente.
por intermdio desses desajustados que desvela-se o campo das possibilidades, justamente
o papel do autor do texto, que evidenciar essas possibilidades criando situaes para seus
personagens e imaginando suas falas e reaes.
So as caractersticas literrias apontadas acima que permitem que haja um estudo
sobre a formao da identidade brasileira no perodo da repblica, ou seja, um perodo de
transio na histria do Brasil, por meio da anlise dos personagens de Lima Barreto, como o
faz Cristiane da Silveira. Neste texto, a autora busca os personagens marginalizados de
Barreto e as mltiplas possibilidades imaginadas por ele nas obras para refletir sobre o
sentimento das populaes naquele momento de formao de uma identidade nacional diversa
da anterior e a no conformidade desses personagens em relao ao discurso homogeneizador
que o Estado impunha.
O sentimento de pertencimento ptria se dava justamente pela afirmao social, e
no pela tentativa de tentar se ajustar quele discurso legitimador. As aes analisadas se
passam no Rio de Janeiro, mas antes de iniciar a anlise propriamente dita a autora busca
informaes sobre o momento histrico em que Barreto viveu, alm de uma breve biografia
do autor.
Juntamente com Euclides da Cunha, Lima Barreto , tambm, objeto de estudo de
Nicolau Sevcenko, que utilizou os dois autores para discorrer sobre a formao da identidade
brasileira no perodo transio para a Repblica, momento este de ruptura de uma
determinada ordem onde, devido ao carter de novidade da nova forma de governo,
necessitava ser legitimada. Dentro desse contexto, Sevcenko tece uma anlise de como os dois
intelectuais supracitados atuam contra a corrente do pensamento do Estado, expondo suas
idias por meio da literatura.
Sevcenko coloca a literatura no campo das possibilidades, o que poderia vir a ser, e
no o que foi, como exige a Histria. Atravs da literatura os socialmente mal-ajustados e
inconformados teem voz e a partir deste movimento com as palavras que os nveis de tenso
existentes na estrutura social se evidenciam. Isso possvel porque todo escritor possui uma
espcie de liberdade condicional de criao, visto que os seus temas, motivos, valores, normas
ou revoltas so fornecidos e sugeridos pela sua sociedade e em seu tempo. No se pode perder

8
SEVCENKO, Nicolau. Literatura como Misso: tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica.
So Paulo: Companhia da Letras, 2003.
10

de vista, porm, que a literatura um produto artstico destinado a agradar ou comover, mas,
se corretamente indagada, nos fornece indcios sobre seu tempo.
A leitura de um romance evidencia o cotidiano. No caso de Sevcenko, o cotidiano e a
realidade social so as da cidade do Rio de Janeiro das primeiras dcadas do sculo XX, pois
as situaes designadas servem como guias de referncia para o que o autor prope. Seu
estudo foi pautado em materiais oficiais: jornais, revistas, crnicas, biografias. Isso ajudou a
compreender o processo e o contexto da produo de Euclides da Cunha e Lima Barreto.
Com esta finalidade, o estudioso traa um panorama histrico, poltico e social do Rio
de Janeiro. A reforma empreendida no Rio, alm de suas populaes e da reao das vrias
camadas da populao como resistncia mudana operada e a crtica proveniente de diversos
meios so sustentao tese de Sevcenko. A populao analfabeta, no s do Rio mas do pas
como um todo, aliada aos projetos de civilizao perpetrados pelo Estado formam uma
sociedade antagnica. De um lado, a populao que sofria carestia de diversa ordem:
ocupao, educao, emprego, moradia, transporte urbano, higiene, salrio suficiente; do
outro, os grupos que viam essa parcela da populao como um entrave modernizao e
sofisticao.
A partir desse panorama, e considerando a formao de ambos os escritores eleitos
para figurar em seu estudo, Sevcenko analisa o papel da literatura naquele momento.
Considera que todas as transformaes histricas do perodo incidiram sobre a literatura, que
agora fazia um movimento contrrio ao romantismo e ufanismo anteriores. A literatura passa a
ser um terreno habitado por uma sucesso de clichs e lugares-comuns9. Esse fenmeno tem
sua exceo justamente nos escritos de Euclides da Cunha e Lima Barreto.
No sem antes traar o perfil ideolgico de cada escritor, Sevcenko procura indcios de
resistncia ao modelo imposto pelo Estado, pois ambos os escritores utilizaram-se das
palavras para evidenciar suas idias. O debate central de seus textos, tendo resguardadas
suas diferenas polticas e ideolgicas, relevava sempre a temtica social, oscilando
permanentemente entre os pequenos e os grandes temas, (...) dos costumes e dos homens
pblicos nacionais. 10
O autor atesta ainda que Os dois autores procuravam carregar ao mximo as suas
obras de contedo histrico, num esforo de v-las compartilhar assim, influindo e deixando-
se influir, do destino da comunidade a que se ligavam conscientemente. 11

9
Ibidem, p. 123.
10
Ibidem, p. 151.
11
Ibidem, p. 151.
11

Coloca-se, neste nterim, a atitude dos dois autores como uma misso cumprida por
meio das letras, dentro da literatura, onde respondem questes abertas aps a consolidao da
Repblica como modelo poltico, num movimento que procura dar sentido sociedade
republicana, respondendo, ou antes, tentando responder a questes acerca do momento.
A anlise inicia-se com Euclides da Cunha. Para efeito e criao, o autor selecionava
dentro de fatos reais, aqueles que encerrassem em si grande potencialidade como fenmenos
sociais ou naturais. Seu processo de criao era metdico, mas o mais importante era seu
carter crtico, crtica, esta, realizada sempre de forma densa e sinttica. Por meio dela,
transparece sua intolerncia com a irracionalidade (era positivista.)
Euclides da Cunha era republicano. O que transparece em sua obra sua franca
decepo com os rumos tomados pelo regime quando da sua implementao. Ele critica a
sociedade colocando-a como algo fictcio. A partir de sua metodologia que se pode perceber
a sua viso de mundo, produzindo um entrecruzamento do cidado com o escritor. Ele expe
sua decepo com a repblica, que para ele se mostrara to promissora, como um paraso de
12
medocres . Para ele, as transformaes sociais, polticas e econmicas, ao contrrio do
que se esperava, s trouxeram a exacerbao do egosmo e do interesse na luta pelos cargos e
comisses altamente remunerados.13
Para Euclides da Cunha, o que faltava eram referncias firmes, o que havia esvaziado
todo seu ideal republicano e o fazia se sentir perdido, alm da sensao de estranhamento nas
ruas do Rio e janeiro. Sua atitude, apesar de tudo, no era de resignao passiva. Foram
justamente esses aspectos que o aularam a assumir uma postura combativa e o instrumento
que ele vai utilizar justamente a literatura que, de acordo com o autor, ao lado da cincia,
so os meios mais eficazes de se promover a moralizao da sociedade e adequar repblica
ao que considera ideal.14
Em Lima Barreto, Sevcenko enfatiza o mesmo anseio de Euclides da Cunha de revelar
um retrato consistente do presente por meio de sua obra. A funo crtica a ativistas dos textos
de Barreto so colocados como extremamente evidentes. Essas crticas so tecidas por meio
dos mais diversos temas: relaes sociais, movimentos histricos, poltica, economia, cultura,
filosofia, burocracia, entre outros. Sua gama de personagens tambm formada por diversos
tipos, todos acordados com seu contexto, alm do ambiente em que eles desenvolvem a ao.
Toda essa produo, assim como a produo euclidiana, era respaldada por muita pesquisa.

12
Ibidem, p. 170.
13
Ibidem, p. 178.
14
Ibidem, p. 184.
12

Havia em Lima Barreto uma grande preocupao em relao ao alcance do pblico,


visto que tinha uma concepo utilitria da arte. Ela deveria alcanar as pessoas para
processar um sentimento de militncia nelas. Era por meio de sua obra que descortinava as
mazelas republicanas. Criticava a imprensa e a cincia, esta ltima por conta da idia
colonizadora que propagava, vendendo a teoria das raas, fato que batia de frente com as
origens negras de Barreto. Ele, inclusive, atribua mestiagem a adaptao da populao s
caractersticas tropicais do Brasil.
Aps analisar vrios trechos de obras de Lima Barreto, segue-se uma reflexo que d
conta de que os personagens que lutam por uma remodelao da prtica social esto em
acordo com a experincia pessoal do autor. Tendo como veculo seus personagens, no entanto,
seu carter pessoal adquire envergadura simblica, indo do particular para o geral, do
individual para o social, do incidental para o universal. 15
Tambm os textos literrios de Barreto so imbudos de um aspecto de estranhamento
em relao sociedade, de solido, alm de uma certa nostalgia em relao ao passado
prximo. Em conformidade com Euclides da Cunha, o principal aspecto ressaltado por
Sevcenko em relao a Lima Barreto a sua preocupao com a imoralidade reinante e a
marginalizao dos homens. Esses aspectos seriam resultados do pensamento burgus que
primava pela ganncia, pelo dinheiro, que viera junto com o novo regime. A esta crtica
segue-se da modernizao e incipiente industrializao.
Todo esse movimento em torno da literatura produzida por Euclides da Cunha e Lima
Barreto evidencia o empenho dos escritores em participar do processo histrico em curso,
fazendo com que suas obras assumam aspecto de registro da poca e tambm como projetos
sociais alternativos para sua transformao e meio das divergncias ideolgicas dos dois
escritores, Sevcenko mostra de que forma cada um atuou em conformidade com suas
convices. Cada um, porm buscou as energia de reforma e reconstruo em foras sociais
diversas, inspirando-se em grupos humanos, propostas polticas, perspectivas culturais e
solues econmicas variantes.16Se seus intuitos fossem alcanados, pondera Sevcenko, eles
seriam incompatveis.
Os autores so colocados como responsveis pela ampliao do espao reservado
literatura, sendo suas obras instrumentos de presso e de transformao social e poltica.
Ambos os escritores situam sua obra num momento de conflito, proveniente do momento
histrico que enfrentavam. Por conta disso, tambm transmitem sua nsia por conformar o

15
Ibidem, p. 218.
16
Ibidem, p. 257.
13

pas geogrfica, econmica, poltica e socialmente com a incorporao, sobretudo, das


populaes marginalizadas. Todo este movimento que Sevcenko empreende no entorno da
produo e atuao desses escritores levam a uma reflexo sobre as relaes entre literatura e
realidade. Com essa finalidade, traa um perfil da literatura brasileira e de seu papel em
diversos momentos at culminar no advento republicano e na atuao dos intelectuais neste
perodo, do que ele destaca que A literatura no uma ferramenta inerte com que se
engendrem idias ou fantasias somente para a instruo ou deleite do pblico. um ritual
complexo que (...) tem o poder de construir e modelar simbolicamente o mundo. 17
Das relaes peculiares entre literatura e histria, Sevcenko destaca que as mudanas
operadas em todos os setores da vida brasileira foram registradas pela literatura e se
transformaram em literatura. Essas transformaes se refletiram nas obras de pessoas com
caractersticas de homens que pretendiam liderar uma gerncia poltico-social. As mudanas
eram visveis no plano literrio e reveladas de diversos modos pelos escritores. Cada texto
escrito no mesmo perodo revela dimenses histricas peculiares.
A produo literria est no mago da histria. A criao literria revelada como
documento, como anlise de referncia a episdios histricos e que possui na histria seu elo
comum com a sociedade. o que vai conferir a verossimilhana propalada por Dblin. O
ponto de interseo entre a histria a literatura e a sociedade o escritor. ele quem vai
catalisar os anseios e caractersticas daquela sociedade. uma arte que instiga o leitor e, por
esse motivo, transformadora.
De tudo isso, depreende-se que a fico, se questionada corretamente, fornece aspectos
sociais que no so encontrados na historiografia oficial. Cabe ao estudioso da obra identificar
na mesma, uma realidade peculiar, pessoal e individual do autor, pois ela um relato
especfico de certa realidade. Em comum com os textos histricos, a literatura guarda a
narrativa e sua caracterstica de objeto construdo de acordo com a ideologia de quem escreve.
Diferencia-se daquela narrativa, no entanto, por desvelar um raciocnio, uma percepo
especfica de um dado agente em um dado momento atravs do campo do possvel, e no do
real, ou, antes, do que se pretende real, a partir da perspectiva do historiador.
Assim, a literatura est no campo do vir a ser e no do o que foi. O romancista ir se
utilizar de seus personagens para expor suas idias, sua percepo. E mesmo o que no o faz
de forma consciente, ainda assim, no texto apresenta caractersticas tpicas de sua conjuntura,
j que o autor um produto resultado de suas experincias, e essas experincias galgam o

17
Ibidem., p. 284.
14

caminho da poltica, da sociedade em que est inserido. Os signos de seu tempo aparecem em
seus romances, suas inquietaes, dvidas, percepes, opinies, tudo que acumulou de sua
vivncia confere sentido sua obra.
Se suas inquietaes e anseios forem comuns ao pblico de seus romances, seus
autores passam a ser porta vozes dos marginalizados e, a partir de ento, o romancista se
converte na conscincia mesma da coletividade e na sua voz, visto que, quanto mais estejam
presentes aspectos questionadores que faam sentido ao pblico, maior ser o sucesso dessa
obra e, a partir disso, torna-se possvel compreender todo um imaginrio da poca da escrita
do livro, tendo o romance o respaldo do prprio pblico, que o toma como referncia.
Ao se examinar os conflitos presentes na obra, portanto, pode-se retirar do texto os
elementos que o tornam testemunho de seu tempo. O estudioso deve confrontar os aspectos
percebidos na obra com o que a historiografia oficial oferece e pode, de acordo com seu
intuito, acordar com essa documentao, respaldar seu contedo, ou refutar o que se tinha
como uma possvel verdade. Tambm necessrio buscar informaes acerca da histria do
romancista, de suas origens e de sua trajetria pessoal, caractersticas determinantes do tipo de
fico que ele ir realizar.
Tendo realizado todas as etapas pertinentes anlise historiogrfica de uma obra de
fico, cabe ao estudioso, identificar os signos e as crticas presentes na obra. No caso
especfico, as primeiras dcadas do sculo XX, to permeadas por mudanas de ordem
estrutural e poltica, social e ideolgica. O Brasil recm passou pelo golpe de estado que deu
origem Repblica e, apenas 40 anos aps o evento, a estrutura identificada como
Repblica Velha. Vem a Revoluo de 30 e sobrevm o golpe que instituiu o Estado Novo em
menos de uma dcada.
Na adeso da economia capitalista, o Brasil se v em meio a contradies: a
industrializao no alterou a organizao agrria brasileira, ao contrrio, evidenciou ainda
mais as diferenas entre campo e cidade provocando desnveis sociais. As primeiras denncias
dessa anomalia vo partir da literatura, com o romance nordestino, com forte contedo
humanista. Definida por uma acentuada caracterstica poltica e, por isso, alimentada por uma
preocupao ideolgica intensa, a fase literria que se inicia a partir de 1930, vai traduzir, nos
seus grandes contornos, as contradies da poca, e seus autores mais representativos iro por
a descoberto os erros da organizao social.18

18
SURO, Joaqun Rodriguez. rico Verssimo: histria e literatura. D. C. Luzzatto Ed., 1985. p. 13
15

Se no Nordeste encontra-se a maior parte da produo literria caracterstica da dcada


de 1930, no Sul o principal expoente ser Erico Verssimo, que vai abordar os problemas da
classe mdia urbana e rural a partir do carter universalista marcante no conjunto de sua obra.
16

2. Breve histrico do Rio Grande do Sul e Porto Alegre no perodo da Repblica at o


final da dcada de 1930

Na primeira parte deste captulo, ser abordada a implementao da modernidade e a


industrializao do Rio Grande do Sul e, em especial, de Porto Alegre. Os dados se referem
mudanas de ordem social, ideolgicas e econmicas experimentada em alguns estados do
Brasil e perodo e, neste particular, no que concerne ao caso especfico do Rio Grande do Sul.
Privilegiou-se as informaes acerca da implementao dos signos da modernidade e a
economia industrial.
Ao final do sculo XIX, o Brasil sofre um golpe militar e a Repblica instaurada.
Este novo modelo poltico tem razes positivistas, corrente filosfica que prega a
modernidade. A modernidade tem razes no Iluminismo do sculo XVIII, na Revoluo
Industrial e na Revoluo Francesa. J no sculo XIX, o positivismo de Comte e o ideal de
progresso vinculado a essa corrente funde-se a idia de modernidade. Para que o estado
brasileiro pudesse pautar sua poltica no positivismo, ele necessitava organizar a infra-
estrutura econmica e das comunicaes de modo a adequ-las a este modelo, assim a
modernizao pressupe legitimidade das leis e do governo e uma identidade cultural e social
bem definida. 19
O pao municipal erigido entre 1898 e 1901 possui elementos arquitetnicos
claramente positivistas, em conformidade com a poltica federal. O ideal de Ordem e
Progresso pregado por Comte era considerado um fator de evoluo social para a realizao
da sociedade industrial. A fachada do prdio possui alegorias que arremetem economia da
cidade, com a esttua alegrica da agricultura, ladeada pelo comrcio e pela indstria. Esses
elementos deveriam compor essa nova sociedade.
Essas caractersticas legitimadoras surgem em meio burguesia comercial e industrial
e da classe dos intelectuais. A modernizao poltica s alcanada com a modernizao
social e econmica. Em Porto Alegre, este processo de modernizao estava vinculado ao
processo de industrializao e do desenvolvimento do conhecimento tecnolgico, com a
fundao de diversas escolas tcnicas. A necessidade da aquisio rpida de conhecimento
leva ao surgimento de uma poltica de alfabetizao que desenvolvida pelo governo Borges
de Medeiros. O nmero de alfabetizados em Porto alegre aumenta de 104.996 para 187.031

19
MORETTO, Flvia. RS: Modernidade (de 1890 a 1930), Porto Alegre: Circulo de Pesquisas Literrias
CIPEL/Ediplat, 2003. p. 21.
17

at 1930.20
Concomitantemente, desenvolvem-se os meios de comunicao e transporte e a infra-
estrutura. Dessa forma, ampliam-se as redes eltricas e hidrulicas, as linhas de bonde e a
prefeitura ganha uma nova sede. A partir do sculo XX implantam-se cinemas, hipdromos e
parques. O trem se consolida como meio de transporte de massa ao passo que os navios a
vapor tornam as viagens martimas mais seguras e mais rpidas. O telefone e o telgrafo
permitiam comunicaes mais rpidas e a eletricidade iluminou ruas, casas e trouxe o
conforto do banho quente. Em 1928 h a implementao da Companhia Brasileira de Fora
Eltrica, que intensifica o processo de eletrizao da capital, da o aparecimento de letreiros
luminosos e vitrines amplamente iluminadas.
Durante o governo de Borges de Medeiros, Porto Alegre teve dois prefeitos
modernizadores: Jos Montaury e Otvio Rocha. Eles dedicaram-se expanso urbana e
modernizao do centro da cidade. J no perodo getulista, Alberto Bins e Loureiro da Silva
construram grandes avenidas, como a Salgado Filho e a dos Farrapos e o Parque Farroupilha.
Tambm surgiram planos de habitao como a Vila dos Comercirios e a dos Industririos.
Todo esse processo de modernizao privilegiava a construo de uma nova Porto Alegre.
Dessa forma, no sobrou espao para as antigas construes. O centro histrico da cidade foi
quase todo destrudo para dar espao ao signos da modernidade.
As ruas de Porto Alegre passaram a ser iluminadas por luz eltrica a partir de 1898.
Em 1904 a Intendncia Municipal adquiriu os bens e materiais da Companhia Hidrulica
Guaibense ampliando a rede de distribuio de gua. Em 1906 a Companhia Fora e Luz
instalou os bondes eltricos, fato este que facilitou o deslocamento dos operrios dos bairros
mais afastados para o centro.
A construo da Avenida Borges de Medeiros. Iniciada em 1928, modifica de forma
radical o centro de Porto Alegre. O processo de crescimento da cidade acontece junto ao
crescimento das principais cidades brasileiras, acompanhando o desenvolvimento da indstria
que, por sua vez, acompanha o crescimento dos centros urbanos.
A populao de Porto Alegre atingia 110.000 habitantes em 1910, o que significou um
surto industrial na cidade. J em 1920, por conta do xodo rural gerado pela mecanizao da
agricultura, essa populao havia aumentado para 226.236 habitantes.21 A populao de Porto
Alegre entre 1920 e 1940 cresce 65,8%. Em 1940, 31,2% da populao urbana. Para atender

20
TORRESINI, Elisabeth Rochadel. Histria de um sucesso literrio: Olhai os lrios do campo de Erico
Verissimo. Porto Alegre: Literalis, 2003. p 52
21
MORETTO, op. cit., p.51.
18

demanda de passageiros, a partir de 1925 passaram a circular tambm os nibus, permitindo,


inclusive, a ocupao das colinas dos arredores da cidade. Esse fato estimulou o mercado de
imveis. No fim da dcada de 1920, alm do crescimento horizontal, inicia-se o ciclo de
crescimento vertical, que vai at 1960.
Esses edifcios representam a nova poltica de remodelao da cidade. H uma certa
preocupao em relao eles, visto que muitos construtores no respeitam os critrios de
urbanizao adotados. A altura dos prdios deveria obedecer a largura das ruas para que a
iluminao no fosse prejudicada. Os jornais propalam sobre os investimentos nos arranha-
cus. Eram destinados a consultrios, escritrios de diversas categorias profissionais,
corretores advogados, engenheiros, comerciantes e residncias familiares22. Edifcios
aparecem no lugar dos casares antigos.
A pretenso era a de imitar os padres de vida europeus e delimitar as fronteiras entre
as chamadas classes ordeiras e as chamadas classes perigosas 23, pois era necessrio cultivar
a imagem de uma capital prspera, com planejamento urbano excludente e voltado para
preocupaes de ordem esttica.
Da mesma forma como aconteceu no Rio de Janeiro neste perodo, as populaes mais
pobres foram empurradas para as margens do progresso. Enquanto o centro era reformado e
sua infra-estrutura aumentada ou melhorada, os marginalizados moravam em bairros
afastados em que no havia esgoto ou luz eltrica suficiente.
A mudana no estado sanitrio da populao veio por ocasio os profissionais
formados pela Faculdade de Medicina de Porto Alegre, em 1893. Mesmo com a criao da
faculdade, a prtica livre da medicina continuava. O primeiro hospital do Rio Grande do Sul
foi a santa Casa de Misericrdia, fundada em 1854. Em 1892 a Santa Casa passa a oferecer
um curso de parteiras e enfermeiros. Em 11 de janeiro de 1932, por conta dos bons resultados
sanitrios obtidos em decorrncia da profissionalizao dos trabalhadores da sade, Getlio
Vargas regulamenta essas profisses.24
Mesmo assim, as melhorias s se do nas reas de maior visibilidade. E se so
melhorias, mesmo assim insuficiente. A prpria imprensa da poca revela uma grande
preocupao com as condies de urbanismo, saneamento e higiene. Nos bairros proletrios,
as ruas so esburacadas, com gua parada, falta de iluminao e com condies higinicas
precrias. H problemas de esgoto, de segurana pblica transporte e abastecimento de

22
TORRESINI, op. cit., p 59.
23
TORRESINI, op. cit.,p. 60.
24
MORETTO, op. cit., p. 61.
19

gua.25
Economicamente, at 1930, estava em vigor o liberalismo econmico, do pensador
Adam Smith, onde o estado no se interpunha s relaes econmicas estabelecidas. Com a
Primeira Guerra Mundial (1914 1918) e a Queda da Bolsa de Nova York em 1929 as
relaes econmicas comeam a mudar. H um movimento de afastamento dos pases
europeus dos pases americanos. O fator mais importante na economia brasileira no final do
sculo XIX foi o aumento da importncia relativa do setor assalariado, visto que os proletrios
transformam a quase totalidade de sua renda em gastos de consumo.
A pecuria constitua o principal produto exportador do Rio Grande do Sul. Por causa
dos grandes rebanhos, a Swift e a Armour, empresas norte-americanas, se estabeleceram nas
fronteiras para aproveitar as criaes de gado.
Mas o principal ponto a se destacar a implementao de indstrias. J no incio do
sculo XX o Rio Grande do Sul era um dos estados brasileiros mais industrializados do pas,
contando com um conjunto de indstrias bastante significativo e ocupando, nacionalmente, a
terceira posio neste quesito no Brasil. Em 1907 era o 3 em nmero de estabelecimentos, 4
no total de numerrio investido e 3 no valor de produo. O primeiro censo nacional,
realizado em 1920, revelou que o estado teve um grande crescimento industrial, confirmando-
o como o 3 parque industrial nacional em valor de produo e capital empregado. O destaque
era para a indstria alimentcia, destacando-se a produo de carne, devido ao grande rebanho
bovino existente.26
O potencial era tanto que as exportaes gachas para outros estados cresceram 320%
(em toneladas) entre 1913 e 1948. No primeiro quarto do sculo XX as exportaes para o
exterior decresceram, enquanto que o potencial de consumo do brasileiro crescia, devido
crescente industrializao nacional de vrios artigos de consumo. Essas caractersticas so
incipientes neste momento, considerando-se que o consumo do mercado externo estava
defasado por causa da Primeira Guerra Mundial.
Todos estes movimentos estavam em conformidade com os ideais de sociedade
moderna. H uma industrializao incipiente, sobretudo no decnio de 1920, mas uma
industrializao ainda dependente do setor agrrio-exportador (caso de Porto Alegre). As
indstrias eram ainda pequenas. So Paulo aparece como o centro mais importante, com sua
produo representando 31,55%, o Distrito federal com 20,8% e o Rio Grande do Sul com
11%. Em 1927 o setor de alimentos e bebidas, ao lado dos produtos txteis, qumicos, de

25
TORRESINI, op. cit., p 54,
26
FLORES,Hilda Agnes Hbner. RS sculo XX em retrospectiva. Porto Alegre: Ediplat, 2001.
20

couro e peles do estado , provavelmente, o nico a atingir caractersticas verdadeiramente


fabris. Havia, tambm, uma importncia considervel da indstria de frios.27
A industrializao promove a consolidao da classe dos operrios, trabalhadores das
fbricas e da construo civil. As condies de trabalho eram precrias em todos os estados.
Muitos operrios se organizavam e empreendiam greves. Assim, o governo implementa uma
srie de medidas que visa ao tratamento especfico dessa questo, j que havia abuso nas
28
relaes entre a os proletrios e a burguesia industrial que os empregava. Deve-se atentar,
tambm, para as mulheres, que comeam a procurar trabalho remunerado fora de casa29. Porto
Alegre tambm foi vtima das greves que os sindicalistas promoviam por melhores salrios
(aumento de 25%), reduo do nmero de horas trabalhadas para 8 horas para os homens e
seis para as mulheres e a implementao de mercados nos bairros operrios.
Dessa forma, no incio do sculo XX, os centros ferrovirios, portos, centros
manufatureiros, centros industriais, colnias agrcolas, centro de veraneio, entroncamentos
rodovirios passam a significar novos fatores de urbanizao e aumento das cidades. O
perodo de 1921 a 1940 foi o mais urbanizado, pois nele o nmero de cidades foi de mais de
50%.30 A predominncia era de cidades surgidas pela chegada da populao oriunda das
colnias velhas, que eram constitudas de minifndios e de famlias numerosas. Atrelada a
este fato est a poltica estadual de criar novas colnias nas reas no ocupadas.
Assim, delineia-se um panorama econmico, poltico e social de mudanas estruturais,
onde se manifesta fortemente o modernismo e a inconformidade com a situao social,
artstica e cultural. Desse panorama histrico, verifica-se uma intensa mudana tambm no
olhar das pessoas em relao cidade. A modernidade chega com novas tecnologias, novas
perspectivas. Automveis importados passam a trafegar nas ruas juntamente com os nibus e
bondes. As ruas se alargam, avenidas so construdas para dar conta da demanda de veculos.
Com a industrializao h a consolidao das classes operrias e burguesas e as
relaes capitalistas se intensificam, herdadas daquele positivismo que pontuou a Repblica
Velha, mas que, com o Golpe de 1930, perde sua autonomia com a interveno estatal. Esta
conformao est fortemente ligada s polticas pblicas de urbanismo e modernizao da
cidade, onde o centro acomoda os signos modernos edifcios, caladas, luz eltrica, lojas,
automveis enquanto que os bairros afastados servem para manter a populao mais pobre e

27
FAUSTO, Bris. A revoluo de 1930: historiografia e histria. So Paulo: Companhia das letras, 1997. p.
57
28
Ibidem, p 140
29
MORETTO, op. cit., p. 60
30
FLORES, Op. cit., p. 26.
21

os operrios margem desse desenvolvimento.


A intensa modernizao implementada, sobretudo a partir de 1920, vem como uma
forma de repdio ao antigo. Assim, h uma poltica de legitimao do novo modelo,
representado pelos arranha-cus, pela arquitetura moderna, por novos paradigmas e novos
costumes que so inseridos naquele meio, como o cinema. A busca pelo aumento do capital
por parte da burguesia faz aumentar o consumo e a procura por bens suprfluos. Todas essas
caractersticas definem novas relaes entre os homens e uma nova mentalidade, que agregue
os valores apregoados. O desenvolvimento de uma fora de trabalho urbana alfabetizada e a
sua resposta aos apelos populistas diminuram a importncia do coronelismo e provocaram
uma transformao parcial do processo poltico.31
O papel da revoluo de 30 em relao cultura fica definido, pelas palavras de
Antnio Cndido, como tendo (...) um papel extraordinrio da revelao do Brasil, papel
unificador que o rdio tambm teve, quebrando o isolamento das regies e mostrando a
realidade diversificada do conjunto.32

2.1 Erico Verissimo e o panorama artstico e literrio da dcada de 1930

A quase totalidade da fico produzida no Brasil na dcada de 1930 constitui-se do


romance social, herdeiro da revoluo ideolgica e esttica apregoada pelo Modernismo a
partir de 1922. Esse romance primava pelo reconhecimento do espao social brasileiro
baseado em documentao e incorporao de tipos que caracterizassem os regionalismos,
alm de enveredar constantemente para a denncia poltica.
Alm da caracterstica fortemente regionalista, como o caso de diversos escritores
como Graciliano Ramos, Jorge Amado, Jos Amrico de Almeida, Jos Lins do Rego, a
realidade urbana passa a ser constantemente explorada por ser esta paisagem o contraste entre
o progresso e a civilizao arcaica. Outra caracterstica grandemente explorada a que define
o homem como produto de seu meio, as leis do espao que habita como determinantes dos
conflitos individuais. Neste momento, h uma retomada dos conflitos individuais e
psicolgicos, como amplamente utilizado por Machado de Assis anteriormente. O
reconhecimento da realidade inerente ao texto que fornece a narrativa.
A fase do Modernismo presentemente analisada delimitada no perodo que vai de

31
CHAVES, Flvio Loureiro. Erico Verissimo: realismo e sociedade. Porto Alegre: Globo, 1976. p. 05.
32
PESAVENTO, Sandra. rico Verssimo: o romance da histria. So Paulo: Nova Alexandria, 2001.
Entrevista com Antonio Candido. p 12.
22

1922 a 1945. A Semana de Arte Moderna simboliza a nova literatura que se quer implementar.
A corrente literria estabelecida posta de lado. Os tipos brasileiros surgem como
representao do forte. Mesmo assim, caractersticas de criao literrias europias, sobretudo
da Frana e da Itlia, so verificadas no meio artstico e literrio brasileiro. A velocidade, a
recente mecanizao da vida, o surto industrial do perodo de 1914-1918 so caractersticas
que irromperam neste momento. As agitaes sociais, trazendo ao nvel da conscincia
literria inspiraes populares comprimidas33 esboavam-se no Brasil.
Os modernistas brasileiros fazem um movimento no sentido de estudarem e se
informarem acerca das artes europias de vanguarda, conhecem a psicanlise. Tudo isso para
criar um tipo que encerrasse em si caractersticas do local e do universal. a partir deste
movimento que os personagens guardam a verossimilhana necessria identificao com o
pblico.
Em 1930 essas caractersticas de criao estaro amadurecidas. O romance e o conto
encontram seu ponto alto descortinando aspectos do pas tais como a decadncia da
aristocracia rural e formao do proletariado com Jos Lins do Rego, poesia e luta do
trabalhador com Jorge Amado e Amando Fontes, xodo rural e cangao com Jos Amrico de
Almeida, Rachel de Queirs e Graciliano Ramos e a vida difcil nas cidades em rpida
transformao, com Erico Verssimo.34
Neste tipo de romance, altamente marcante a preponderncia do problema sobre o
personagem. Os fatores do enredo predominam sobre os personagens como o meio social, a
paisagem ou a poltica, mas justamente esta limitao que determina o carter de movimento
dessa fase, que aparece como instrumento de pesquisa humana e social
Aps a crise de 1929, esse romance vai consolidar o movimento de aproximao com
o povo, numa nova fase de inquietao social e ideolgica que caracteriza a arte como
interessada na investigao histrico-sociolgica do decnio de 1930.
Flvio Loureiro Chaves (1973, p. 33) afirma que todo o romance de 30 pode ser lido
como um grande ensaio sobre o problema da propriedade no Brasil contemporneo,
documentando a passagem do poder das mos duma aristocracia rural para a burguesia.
Erico Verssimo um escritor que ir enveredar atravs dos caminhos descritos acima.
Seu romance na dcada de 1930 eminentemente urbano e de temtica burguesa. Quando
lanou seu primeiro romance em 1933, o Brasil ainda vivia sob os efeitos da desintegrao da
Repblica velha e ainda no era possvel vislumbrar o pas que se estava delineando com

33
CANDIDO, Antonio. Literatura e Sociedade. So Paulo: Publifolha, 2000. p. 111.
34
Ibidem, p. 114.
23

Getlio Vargas frente da Revoluo de 30. Apesar do crescimento de cidades como Rio de
Janeiro e So Paulo, o eixo econmico, poltico e cultural passava obrigatoriamente pelas
elites ligadas terra35, fato que coloca o rio Grande do Sul em voga, visto que a Revoluo
de 30 iniciou-se em Porto Alegre.
Verssimo inicia sua vida literria no final da dcada de 1920 com a publicao de
contos. O primeiro deles, Ladro de gado (publicado posteriormente como Ladres de gado)
publicado na Revista do Globo e vence o concurso de lanamento da revista O cruzeiro em 31
de agosto de 1929. Seguem-se as publicaes dos contos A tragdia dum homem gordo e A
Lmpada mgica no mesmo ano.
Neste perodo Verissimo ainda morador de sua cidade natal, Cruz Alta, onde nasceu
no ano de 1905. Herdeiro de uma famlia influente e em franca decadncia, vai a Porto Alegre
fazer o curso secundrio e, quando retorna, sua famlia j est esfacelada, falida e seus pais
separados. Por conta desses problemas, no ingressa na faculdade e compra uma farmcia em
1926, onde passa a trabalhar. Segue-se a publicao dos contos citados anteriormente e,
ento, o autor decide livrar-se da farmcia (que a esta altura j estava em processo de falncia)
e mudar-se para Porto Alegre em 1930 para tentar a carreira de escritor, que sequer existia no
Brasil naquele perodo.
Quando chega em Porto Alegre, cidade que no via desde que fizera o curso
secundrio, depara-se com sua nova face moderna, com novas avenidas e prdios e altamente
urbanizada. Erico procura o escritrio da Revista do Globo, onde recebe a notcia de que seu
conto, Chico, ser publicado no prximo nmero e se candidata a uma vaga de emprego. Em
1931, por conta de seu auto-didatismo e suas habilidades ( tradutor, desenhista e escritos)
contratado como diretor da Revista do Globo.
Este momento significa uma mudana radical no apenas na vida do escritor, Erico
Verissimo, como tambm na atuao da Editora do Globo. A partir de 1930 intensifica-se a
publicao de livros na editora porto-alegrense. Da, os principais centros brasileiros de
produo editorial, quais sejam eles Rio de Janeiro e So Paulo, se veem acossadas pela
editora gacha. Em 1931, por influencia de Verissimo e Henrique Bertaso, este o filho do
dono do Globo, a editora passa a publicar colees da literatura universal e obtm grande
xito. No ano seguinte, a editora publica a primeira obra de Verissimo, o livro de contos
Fantoches, fracasso de vendas e sem importncia literria significativa.
Mesmo vendendo menos de 500 exemplares, o livro aparece como o 5 mais vendido

35
GONZAGA, Srgius. Erico Verissimo. Porto alegre: IEL, 1990. p.21
24

de autores brasileiros em 1933.36Ainda no ano de 1933, Erico escreve Aprender Brincando,


artigo sobre o ensino e o papel do professor no processo de aprendizagem, incentivando o
professor a ser uma pessoa moderna, que fala como o povo. A Livraria do Globo lana
Clarissa em 1933. A histria que tem como protagonista a adolescente homnima que vai
estudar em Porto Alegre tem tiragem indita de 7000 exemplares. A crtica acerca do livro ,
em geral, favorvel.
Em 1935 publica Caminhos Cruzados e uma cidade no identificada, mas que guarda
vrias caracterstica semelhantes s da Porto Alegre da poca o ambiente da trama. Este
romance duramente criticado por alguns setores da sociedade riograndense, que o considera
pecaminoso, imoral e subversivo. De acordo com o prprio Verssimo, esse romance com veia
de reportagem pode ser considerado um documento de protesto social (...) porque ousava
mostrar o medonho contraste entre os muito ricos e os muito pobres, como tambm expunha
as mazelas morais de certas camadas da nosso burguesia.37A publicao romance rendeu a
Erico uma chamada ao gabinete de Polcia para que esclarecesse sua posio poltica, j que
estava sendo acusado de comunista, ao que o escritor respondeu com uma negativa. Este
romance recebeu o prmio anual de 1935 da Fundao Graa Aranha do Rio de Janeiro.
Seguem-se os romances Msica ao longe (1935), Um lugar ao sol (1936) a A vida de
Joana D'Arc (1935), alm de diversos livros dedicados ao pblico infanto-juvenil at 1937.
Ainda em 1936 apresenta um programa dirio na Rdio Farroupilha voltado s crianas, mas
resolve encerra-lo quando recebe a notcia de que teria que submeter seu programa censura
do Estado Novo.
Em setembro de 1937, Verissimo comea a escrever o romance que ir se chamar
Olhai os lrios do campo. A histria do romance lhe viera por ocasio de uma visita que fizera
a um amigo num hospital. Viu, ento, um homem muito jovem sair de um quarto com um
beb recm-nascido nos braos, ao que fica sabendo que a me da criana morrera no parto. A
partir disso, vrios elementos hospital, mdicos, o vivo jovem lhe sugerem a pista de um
romance.38
Publicado em 1938, Olhai os lrios do campo torna-se decisivo na carreira de
Verssimo como escritor. A partir de sua publicao, rico torna-se um escritor reconhecido
nacionalmente e considerado o primeiro romancista a viver apenas da literatura no pas. Ao
lado de Jorge Amado, torna-se romancista por profisso. Poucos dias aps o lanamento, em 4

36
TORRESINI, E. Op. cit., p 68. Informao levantada pela autora da obra atravs do peridico Correio do
Povo de 22 de janeiro de 1933, p 11.
37
VERISSIMO, Erico. Solo de Clarineta: memrias. Porto Alegre: Globo, 1976. p. 256
38
Ibidem, p 265.
25

de julho de 1938, o livro figura entre os mais vendidos do Brasil. Em apenas 5 dias so
vendidos 527 exemplares. Em 20 e julho a edio de Olhai os lrios do campo est esgotada.
Outros estados procuram a obra. Em nmeros relativos, Pernambuco onde a obra faz mais
sucesso. Em 40 dias o livro bate um recorde brasileiro: est prevista uma segunda edio com
tiragem de 5000 cpias. Esta edio vende uma mdia de 70 exemplares por dia.
Em setembro do ano corrente sai a 3 edio, com tiragem de dez mil exemplares.
Olhai os lrios do campo o primeiro livro brasileiro com trs edies sucessivas em menos
de dois meses. Em 1940, Verissimo fecha acordo para traduo do seu livro em lngua
espanhola com tiragem inicial de dez mil exemplares. Neste nterim, o peridico Dom
Casmurro afirma o pioneirismo de Verissimo no tratamento da realidade nacional e na criao
de personagens contemporneos dos problemas da atualidade. Em maro de 1939, com 28 mil
exemplares vendidos, a obra considerada o maior sucesso editorial do Brasil.
Em 1940 publica Saga. Em janeiro de 1941, Erico Verissimo parte para os Estados
Unidos, o que rende o livro de viagens Gato preto em campo de neve. Em 1943 publica O
resto silncio. O primeiro ciclo de criao literria de Erico se encerra e inicia-se a segunda
com a publicao da trilogia O tempo e o vento entre 1949, data da publicao da primeira
parte da saga, O continente, em 1951 com O retrato e 1954 com O arquiplago. Este
considerado pelo pblico e pela crtica o ponto alto da carreira do romancista. Seguem-se
Noite, ainda em 1954, O ataque em 1959, O senhor embaixador em 1965, O prisioneiro em
1967 e Incidente em Antares em 1970. Alm de Gato preto em campo de neve, seus livros de
viagem incluem A volta do gato preto (1946), Mxico (1967) e Israel em abril (1969). Em
ingls escreveu Brazilian Literature em 1943.
Erico Verissimo legou, ainda, um rico material de memrias, o livro Solo de Clarineta,
constitudo de dois volumes, sendo que o segundo inacabado, por ocasio de sua morte por
infarto em 1975. Neste material, Verissimo deixou vrias impresses e opinies que ajudam a
recompor seu processo criativo como romancista.
As percepes de Verissimo acerca de seu meio so facilmente encontradas em sua
obra. No perodo que interessa resgatar, qual seja ela o romance de 1930, j descrito
trabalhado anteriormente, pertinente a observao acerca do momento histrico e pauta, j
que seus signos condicionam a caracterizao dos romances do autor at ento. exceo de
Msica ao Longe, que se passa na fictcia e interiorana Jacarecanga, os romances desse
perodo (1933 1942) se passam em Porto alegre ou, como o caso de Caminhos Cruzados,
numa cidade fictcia com fortes caractersticas porto-alegrenses.
Nos anos de 30-40, a industrializao avana junto a um estado protetor e o
26

crescimento vertiginoso das cidades. Com isso, h uma demanda por mais servios, escolas,
casas de comrcio, reparties pblicas. Isso levava criao de condies para que uma
classe mdia numerosa sofresse expanso no Sul do pas, alm da consolidao do
proletariado.

Os operrios tornavam-se assim pees no jogo poltico, atravs do qual o Estado


controlava as reivindicaes dos vrios segmentos sociais representados em seu
interior, ameaando-os sempre com a exploso da classe trabalhadora. A mesma
39
classe que o populismo de Vargas mantinha amordaada e regulada

Nesta primeira fase de seus romances, a vida na cidade grande, a luta por emprego e
moradia, a mulher entrando no mercado de trabalho, as mazelas trazidas pela modernidade, a
vida difcil dos trabalhadores, sempre carentes de recurso, a educao que atingia a poucos,
so elementos constantes ao lado das crtica sociais que tece acerca desses assuntos.

A constatao a que se chega cristalina: a obra de Erico Verissimo, ao fundir os


elementos de origem histrica aos aspectos de ordem pessoal, prope uma reflexo
em torno dos acontecimentos que marcaram a histria brasileira, de modo
40
abrangente, e a do Rio Grande do Sul, particularmente

Do citado, sugere-se um vnculo com a realidade, utilizando os fato scio-histricos


como apoio para exprimir a atitude humana atravs do tempo. Em Caminhos Cruzados, obra
que escandalizo a sociedade da poca, o autor faz um retrato mordaz das relaes sociais de
ento: partindo do pressuposto da discriminao econmica, tema bastante pertinente ao
momento, a histria de caminhos de diversas pessoas que se cruzam revelam assuntos que a
historiografia tradicionalmente no trabalha: a prostituio, a filantropia cristo hipcrita, a
ambio desmedidas, o homossexualismo feminino. Cria-se, assim, uma rede de relaes
humanas frustrantes ou destruidoras, em cuja fuso se revela a ideologia do autor, o seu
partido no mundo real transfigurado pela fico.41
O capitalismo fortemente criticado nesta obra pela figura de Leito Leiria, que
despede um funcionrio, Joo Benvolo e este acaba por perder sua humanidade frente
burguesia. Sua mulher Dona Dod, que utiliza a religio catlica para justificar sua riqueza

39
GONZAGA, Op. cit., p 22.
40
SURO, Op. cit., p. 14.
41
CHAVES, Flvio Loureiro. O contador de histrias: 40 anos de vida literria de rico Verssimo. Porto
Alegre: Globo, 1972. p. 72
27

e pratica a filantropia de forma despropositada. Atravs de seu alter-ego na trama, Noel, que
escritor, Verissimo manifesta sua viso da literatura como uma forma legtima de captar os
processos histrico-sociais e desnuda-los ideologicamente42. Essa ideologia expressa na
crtica ao sistema capitalista e converso do homem numa pea de engrenagem.
A Revoluo de 30 um constantemente presente nas crticas de Verissimo nessa fase
do romance de 1930. Joaqun Rodrigues Suro o aponta como elemento de crtica em Clarissa,
Caminhos Cruzados e Msica ao longe. Para ele, fica claro, a partir de evidncias em seus
estudos, que o evento teve forte influncia na produo literria do escritor. O questo
levantada de que a Revoluo de 30, no obstante o fato de que as estruturas pouco mudaram
para que merea a alcunha de Revoluo, traz consigo elementos fortemente ambguos , em
que se pretende chegar a um Brasil novo mas sem se desviar do passado.
Essa ambiguidade causa uma espcie de desconforto do indivduo frente sociedade, e
que, no caso especfico de Verssimo, traduzido em seus romances. o conflito entre a
mudana e a permanncia que se descortina. Suro considera que a ambiguidade de Erico
Verssimo , refletida em personagens ambguas como Clarissa, um produto histrico.43
A luta contra o despotismo, a crtica ao coronelismo, os totalitarismo, em especial o
fascismo, seu repdio contra qualquer tipo de ditadura so temas que aparecem repetidas
vezes nas obras de Verssimo. Em Um lugar ao Sol, o mundo histrico social se reflete nos
conflitos entre as classes e seus representantes. J em Saga Suro enxerga um pessimismo em
relao s promessas de mudana que nunca acontecem, caracterstica consolidada pelo
romance seguinte, O resto silncio.
Verssimo era um intelectual que se definia como um contador de histrias, rtulo que
acaba por acompanha-lo em toda sua vida literria. por meio de suas histrias que possvel
decantar sua percepo acerca do mundo, dos fatos histricos e da poltica, alm de fornecer
informaes sobre a mentalidade da poca e dos conflitos gerados pelas mudanas polticas e
sociais operadas no momento de sua escrita.
Sobre seu papel como escritor, sua reflexo mais clebre consta do primeiro volume de
seu livro de memrias Solo de Clarineta, onde rico recorda uma ocasio em que,
adolescente, fora incumbido de segurar uma lmpada eltrica cabeceira de um doente. A
despeito de sua nusea, por presenciar um rapaz que chegara farmcia de seu pai em estado
lastimvel aps soldados da Polcia Municipal lhe haverem lastimado, o romancista escreve
que:

42
SURO, Op. cit., p. 55.
43
SURO, Op. cit., p. 72.
28

Desde que, adulto, comecei a escrever romances, tem-me animado at hoje a


idia de que o menos que um escritor pode fazer, numa poca de atrocidades e
injustias como a nossa, acender a sua lmpada, fazer luz sobre a realidade de seu
mundo, evitando que sobre ele caia a escurido, propcia aos ladres, aos assassinos
e aos tiranos. Sim, segurar a lmpada, a despeito da nusea e do horror. Se no
tivermos uma lmpada eltrica, acendamos o nosso toco de vela ou, em ltimo caso,
risquemos fsforos repetidamente, como um sinal de que no desertamos nosso
posto.44

Ao longo de toda sua obra, rico Verssimo sempre mantm a problematizao do ato
da escritura, debatendo sobre a funo e a finalidade da literatura. Em vrios de seus
romances cultiva um lter-ego que faz aluso essa questo, muitos deles sendo escritores.
Noel, um dos personagens de Verssimo que tem essa funo, escreve:

O romance deve ser um hino... hino no, um termo muito convencional, deve ser
uma exaltao da coragem, do esprito de camaradagem. Deve ser uma esperana de
dias melhores para os que sofrem e para os que lutam...E deve tambm ser um libelo
(...) aos que, por egosmo, por descuido, por ganncia ou por qualquer outra razo
45
no compreendem que todos tm o direito de viver decentemente...

Atravs da anlise de uma parte do que se escreveu de Erico Verissimo, depreende-se


que este romancista atuou em conformidade com as definies do romance de 30, que a fase
do escritor que interessa neste trabalho. Todos os signos pertinentes ao momento histrico
relativo a cada uma das obras citadas esto acordados com o perodo. As crticas relativas
sociedade so intensas e cobrem diversos assuntos, desde posicionamento poltico at a
conduta dos personagens, passando pela crtica moral e aos costumes, alm de proporcionar
um painel histrico e social a partir de uma viso peculiar.
A recepo do pblico revela uma grande aceitao das obras e, por consequencia, dos
ideais e crticas de Verissimo. A anlise das obras cobre o estudo da mentalidade e dos anseios
que o romancista imprimiu ao romance, num momento de reflexo sobre as mudanas
operadas nos campos poltico e social do Brasil e, em particular, do Rio Grande do Sul. Para
Flvio Loureiro Chaves, refletir os romances de Erico Verissimo aludir prpria
Histria.46Numa situao em que Verissimo fora convidado a prefaciar a reedio de

44
Solo de Clarineta. Op. cit., p. 45
45
CHAVES. Op. cit., p. 45.
46
BORDINI, Maria da Glria (org). Caderno de pauta simples: rico Verssimo e a crtica literria. Porto
29

Caminhos Cruzados em 1966, ele afirmou: evidente que um livro e protesto, que marca a
inconformidade do romancista ante as desigualdades, injustias e absurdos da sociedade
burguesa.47Essa tnica marcante em todo seu ciclo como romancista de 30, como
passvel de se verificar na obra Olhai os lrios do campo.

Alegre: Instituto Estadual do Livro, 2005.p. 227.


47
BORDINI, Op. cit., p. 227.
30

3 - Anlise da obra

Assim como a produo concentrada na dcada de 1930, Olhai os lrios do campo


uma obra que est em conformidade com as definies do romance produzido no perodo. O
romance dividido em duas partes, anterior e posterior morte da mdica Olvia, amiga e
amante do protagonista, Eugnio Fontes. Na primeira parte, em relao sua forma, a obra
apresenta uma estrutura diacrnica: o presente do personagem transcorre em paralelo a
acontecimentos do passado. A ao inicia-se no presente do protagonista, quando este recebe,
na casa do sogro, um telefonema do hospital noticiando que Olvia ir morrer.
A partir do momento em que entra no automvel rumo ao hospital, a histria de
Eugnio contada atravs de suas lembranas, que vo dos tempos mais remotos, quando ele
ainda era criana, passando por sua adolescncia, seus tempos como acadmico na faculdade
de medicina, o incio da carreira, o casamento por convenincia que trata com uma moa
burguesa, sua vida em meio elite que pertence sua esposa, at retornar ao tempo presente,
atravs de interferncias que o fazem voltar ao momento em que est no carro rumo ao
hospital. Como recurso para distinguir os tempos passado e presente, a narrativa deste passa a
ser escrita em itlico. O recurso inicia-se assim que Eugnio parte para o hospital.
Nesta primeira parte do romance, delineiam-se as origens do perfil psicolgico do
personagem, cujo trao mais marcante, e constantemente assinalado no texto, seu complexo
de inferioridade. O autor busca as razes desse complexo j na primeira lembrana de
Eugnio, mas o problema fica patente momentos antes quando, ao se debater com sua
conscincia sobre ir ao encontro de Olvia e mentir para a esposa, ele reflete que seu orgulho e
sua covardia no o deixariam fazer qualquer gesto de humildade diante de estranhos para
consolar a moribunda.48
Ainda na mesma pgina, sem, sequer, sair de casa, ele imagina o comentrio dos
funcionrios do hospital: Os outros...Olhares de quem tudo sabe...Cochichos...Quem?
Amantes...Ah! Ele o dr. Eugnio Fontes, casado com a filha daquele ricao, o Cintra,
conhece? Dessa citao j esboa-se a real situao de Eugnio diante da sociedade: rico,
pertence burguesia o fato de ter um recurso de comunicao como o telefone no stio do
sogro, por onde recebe a notcia, de possuir um automvel, naquele tempo ainda um artigo
importado, e contar com o servio de um chofer mas o dinheiro no seu, afinal ele
casado com a filha daquele ricao.

48
VERISSIMO, Erico. Olhai os lrios do campo. Porto Alegre: Editora Globo, 1973. p. 21.
31

Ainda nesta cena, o autor revela para o leitor a situao da relao entre o casal:
quando vai se explicar, Eunice, a esposa, replica que o marido no precisa lhe dar satisfao,
visto que no faz questo de se meter em sua vida particular. Quando entra no auto, Eugnio
reflete que, no fundo, ele sabe que pertence mais classe do Honrio, o chofer, do que da
mulher. Neste momento temos a questo das relaes inter-classes se delineando.
Em seguida, a primeira lembrana de Eugnio revelada. Ainda criana, no ptio da
escola na hora do recreio, recebe uma enorme vaia dos colegas, que constatam, no momento
em que ele foi apanhar uma bola, que suas calas estavam furadas. De volta sala de aulas,
Eugnio inda est sob a impresso da humilhao, juntamente com a lembrana de que os pais
estavam devendo o a mensalidade do ms anterior, que havia sido reclamada em voz alta pela
professora diante de toda a classe. O pensamento do menino se volta para sua posio social:

Meu Deus, como era triste, como era vergonhoso ser pobre! O Nelson escrevia com
uma caneta de mbar cheia de anis dourados. Heitor tinha uma mochila de couro
onde trazia livros e cadernos. Nas festas do fim do ano quem fazia os discursos para
a a professora era o Tancredo, porque andava limpinho e bem vestido, cheirando a
49
extrato.

Quando o irmo de Eugnio conta em casa que este havia levado uma vaia na escola
por conta das calas rasgadas, repreendido pela me, Alzira. Revela-se, nesta passagem, que
o ofcio que o pai de Eugnio, ngelo, exerce o de alfaiate. Assim, o drama que coloca-se
tem origem nas relaes sociais: Eugnio, o menino pobre, cujo pai, alfaiate, no pode prover
o menino de vestimenta. Quando leva-se em conta que quem fazia os discursos de fim de ano
era o menino limpo e bem vestido, desvela-se a sociedade de aparncias como uma das
problemticas tratadas pelo autor, ainda mais se levarmos em conta que as qualidades de
orador do menino bem vestido no so mencionadas.
As posses dos colegas caneta de mbar, mochila de couro, roupas boas, perfumes
contrastam com a pobreza de Eugnio, que est com as calas furadas e ficara de castigo por
causa das unhas sujas. Aqui, o menino tem conscincia da sua individualidade e percebe as
diferenas sociais de forma aguda. Ainda seguindo a mesma linha de raciocnio, em que
Eugnio comea a fazer questionamentos sobre sua situao, ele se lembra de seu pai, o
pobre ngelo, alcunha que atribua ao pai por ocasio de uma histria dramtica em que a
vtima era um homem humilde chamado ngelo. O menino compara seu pai aos parentes dos

49
Ibidem, p. 24
32

outros meninos, valentes e cultos.


ngelo era um homem calado, inexpressivo, que havia envelhecido antes dos 40 por
causa das dificuldades. Humilde e covarde, tinha credores aos quais no vencia honrar as
contas, chegando, at mesmo, a ser surpreendido por um deles enquanto se escondia em sua
prpria casa, para sua suprema humilhao. Neste momento, penalizado pelo que ocorrera
com o pai, o menino tem, pela primeira vez, a idia de estudar, ganhar um ttulo de doutor e
ganhar dinheiro para tirar sua gente daquela misria. Eugnio associa o sucesso ao dinheiro,
valor propalado pela sociedade capitalista em que vivia e j sentia suas contradies e suas
injustias. J a me, servil, lhe ensinava os valores catlicos. A tudo atribua a interferncia
divina.
Esses valores cristos so valores intrnsecos sociedade patriarcal que Verssimo
retrata nesta obra. O romancista, em nenhum momento da trama, precisa a data. O leitor situa-
se por meio dos indicativos que so apresentados. No que concerne infncia de Eugnio,
deduz-se que seja 1914. Esse indicativo dado por um dos personagens do livro, dr.
Florismal, amigo da famlia e que era tratado por doutor apenas por respeito admirao dos
amigos e conhecidos. Quando somos apresentados a este supostamente ilustrado senhor, ele
irrompe casa de Eugnio dando notcias da guerra na Europa e informa: A Alemanha
invadiu a Blgica. ngelo pergunta se a guerra sai e Florismal responde: inevitvel. o
Kaiser quer.50
Ao final da narrativa de uma parte da infncia de Eugnio, temos o personagem
novamente no veculo, pensando em seu egosmo. Considerando seu futuro, suas ascenso na
vida, passara por cima de muita gente. Neste ponto ele alude ao seu casamento como uma
estratgia para obter sucesso, porm, este casamento, ao contrrio do que esperava, s havia
servido para acentuar seu complexo de inferioridade.
Neste ponto o leitor j est familiarizado com a origem de Eugnio, bem como com o
perfil de seus familiares. Sabemos que seu complexo de inferioridade oriundo de seu
histrico social, onde a hierarquia j se fazia sentir na escola, na infncia, quando os que eram
considerados melhores eram os que tinham bens materiais. Tambm j se sabe o desfecho
disso: Eugnio utilizou-se de um casamento com uma mulher rica como trampolim social,
mas acaba por perceber que fizera um caminho infeliz. Naquela sociedade em que estava
inserido, ele percebe que s ter algum valor se pertencer burguesia, setor que, como
referido no incio do captulo 2, estava em franca ascenso no Brasil e representava uma das

50
Ibidem, p. 32.
33

vertentes do poderio econmico.


Mas porque logo a burguesia industrial, como se revela posteriormente? Ora, as elites
ligadas terra, que eram fortes aquele momento, sobretudo os pecuaristas no Rio Grande do
Sul, tinham uma tradio hereditria e sua sucesso se dava pelo legado s geraes e laos
familiares, valores ligados a nomes e a uma certa nobreza. O burgus representa a
possibilidade de ascender atravs de mritos prprios, como verifica-se em sua prpria
origem. O positivismo, corrente adotada pela recm proclamada repblica, adotava o
liberalismo econmico, onde praticamente qualquer forma de obteno de lucro legtima.
Alm disso, observa-se nesse momento um forte crescimento no setor industrial, que um
elemento eminentemente urbano, e a trama se passa em Porto Alegre.
No Flash-back seguinte, o leitor passa a compartilhar das lembranas relativas
adolescncia de Eugnio. Como o fato de ser pobre e humilde j bastante familiar, aqui
somos apresentados a um Eugnio adolescente feio e rude, como ele mesmo se define.51 Claro
que isso agrava sua situao agora que Eugnio est em um internato para cumprir os estudos
secundrios e conta com 15 anos. Por que tudo nele era feio e desagradvel? - perguntava-se
a si mesmo por que tudo quanto lhe pertencia era desajeitado e sem graa, desde as pobres
roupas que o pai lhe fazia at o corpo que Deus lhe dera?52
Em contraste com sua aparncia, o rapaz se v apaixonado pela bela filha do diretor do
colgio, Margareth Parker. Em uma de suas conversas imaginrias com a menina, visto que
esta jamais se deu conta de sua existncia, Eugnio se v lhe contando sobre seus planos de
vida, pretendia estudar e ser engenheiro.

Engenharia? No. medicina. Seria mdico para curar o pai daquela doena no peito,
e para ajudar os pobres, como o dr. Seixas. Ficaria famoso e rico, deixaria de ser
simplesmente o Genoca para se transformar no dr. Eugnio Fontes. Os outros
53
haviam de respeit-lo, de tirar o chapu quando ele passasse na rua.

No obstante seu virtuosos propsitos, quais sejam eles dar conforto famlia e ajudar
os pobres, Eugnio deseja dinheiro e fama, pois naquela sociedade j percebeu que s teria
respeito se chegasse a esses dois propsitos.
Este fato fica patente quando o rapaz se v em frente aos ingleses que frequentavam o
culto do Rev. Parker, o diretor do colgio. Ele se intimidava diante dessas pessoas que

51
Ibidem, p. 36.
52
Ibidem, p. 37.
53
Ibidem, p. 40.
34

representavam o prottipo daquela sociedade que ainda se delineava com a repblica e a


implantao do capitalismo: tinham automveis, personalidade, eram belos, possuam roupas
limpas e elegantes, tinham dinheiro e haviam conquistado uma posio.
Em certa ocasio, um fiel lhe d um cachorro para cuidar enquanto ele assiste ao culto.
Eugnio aceita sem pestanejar por pura intimidao. Sente-se humilhado e procura um refgio
enquanto ainda tem o animal em seu poder por ordem do dono. Nesse momento, refletindo
sobre sua situao no internato, lembra que, se podia se dar ao luxo de estudar naquele
colgio era porque a me lhe pagava os estudos e a penso lavando toda a roupa branca do
Columbia College. Quando o pai vinha buscar as roupas a serem lavadas, Eugnio se
escondia. Sentia-se desprezado pelos colegas, que sabiam da sua situao no internato. E
nutria pena e dio pelo pai porque o homem era a representao viva do servilismo.
No internato, Eugnio se identificara com um jovem professor, Mr. Tearle, que havia
partido para a Europa para lutar na guerra e voltara aos Estados Unidos traumatizado, uma
marca bem especfica daquela guerra, j que o personagem, ao ouvir barulhos de exploses
que se assemelhavam a bombas e armas de fogo, tinha acessos de loucura, chegando at
mesmo a ameaar os alunos com um revlver em uma ocasio. Eugnio tinha pena deste
pria, que estava no colgio de favor. Em uma noite de tempestade e trovoadas,
transtornado,Mr. Tearle sai sob a chuva e encontrado morto com uma bala na cabea.
Na trama prpria trama revela-se que Eugnio vai ficando com uma viso deformada
do mundo. Exemplo disso o fato de comparar-se ao professor suicida quando considera que
ambos estavam ali por favor, j que os colegas apenas toleravam Eugnio. De fato, Eugnio
frequentava o colgio porque sua me pagava com o trabalho dela, fato que para Eugnio era
ilegtimo, j que as relaes sociais exigiam que houvesse dinheiro nas transaes.
No momento seguinte, retornamos com Eugnio ao presente, quando ele pensa mais a
fundo nas suas relaes com Eunice. Sabe-se que esto casados h pouco mais de trs anos e
que este perodo havia sido suficiente para que ambos percebessem o erro que haviam
cometido. Ele vira nela a sua carreira, uma oportunidade de fugir o que definia como uma
luta sem glrias54. No se conformava com a idia de ser mdico de gente pobre, ela amava
o conforto, buscava uma paz que, julgava, o dinheiro poderia lhe trazer. A despeito do fato de
andar iludido por um tempo, julgando amar Eunice, Eugnio percebe que o que nutria era um
sentimento de posso. O verbo 'ter' frequentemente adotado pelo personagem. A posse da
mulher significava possuir tambm o que ela tinha e que poderia lhe oferecer: casa, roupas,

54
Ibiem, p. 54.
35

perfumes. No momento em que pensa sobre isso, o carro de Eugnio passa por grandes
cartazes de propaganda, outra caracterstica atrelada ao consumismo que permeia aquela
sociedade. O leitor fica sabendo, neste momento, que Eugnio tem uma filha fora do
casamento com Olvia.
No momento que se segue, somos levados a compartilhar com Eugnio sua vida como
acadmico da faculdade de medicina. Aqui as crticas em relao sociedade se intensificam
ainda mais. Enquanto criana ou adolescente, Eugnio no tinha qualquer autonomia e relao
sua vida e era obrigado a aceitar tudo o que os pais lhe podiam dar. Agora, tendo uma
conscincia ainda mais aguda do que significam a aparncia e a posio social naquela
sociedade, orgulha-se pelo fato de ter intimidade com um dos alunos mais admirados e
invejados de sua turma. Filho do secretrio do interior, esse personagem, Alcebades, tinha
automvel, cavalos de corrida e 40 gravatas notabilssimas. Aqui j no importa apenas a
qualidade, mas tambm a quantidade.
Logo que inicia um dilogo com Eugnio, Alcebades lhe diz que teriam que ir a p
porque o carro estava na oficina, mas que estava tambm com vontade de pedir dinheiro ao
pai para comprar um Cadillac modelo 1924, provavelmente o ano em se situa esta parte da
trama. Eugnio replica que o carro do amigo ainda novo, ao mesmo tempo em que aspira do
amigo o perfume que evola dele, provavelmente o Nuit de Nol e que custava quase 100
mil-ris o vidro.
Aqui o consumismo ainda mais desnudado. Em momento algum Eugnio pensa em
qualquer caracterstica do colega que no seja relativa sua riqueza. Pensa no quanto tinha
sofrido para entrar na Faculdade de medicina e em seu emprego como reprter policial de um
jornal. Neste ofcio fora posto em contato com a parte mais pobre da cidade, e descrevia sua
populao como sendo mais animais que humanos, pensava nas desigualdades da vida e nas
injustias sociais.55 Neste ponto, as diferenas entre as vrias camadas da sociedade se
delineiam de forma mais clara, mas Eugnio ainda no atribui essas mazelas a qualquer falha
na estrutura na sociedade ou nas polticas pblicas. Revela um pensamento um tanto ingnuo,
em que o dinheiro a soluo de todos os problemas.
Eugnio recorda que quisera ser mdico por admirar o mdico da famlia, dr. Seixas,
que era, aos 40 ano, ainda pobre, se desvelava em cuidados com todos, at mesmo co os
clientes pobres, que lhe ofendiam quando falavam em pagamento. Com sua profisso como
reprter, conclura que a poesia que enxergava na entrega do mdico no lhe agradava, pois

55
Ibidem, p. 56.
36

para ele era difcil chagar perto daquela gente repugnante em suas casinhas ftidas nos
subrbios e, como mdico de gente pobre, teria que enfrentar aquela realidade todo dia. Aqui
coloca-se a questo da urbanizao daquela poca, em que as populaes mais pobres eram
empurradas para os arredores da cidade e ficavam merc de toda sorte de carncia; neste
caso especfico, de sade e moradia.
Quando travara amizade com Alcebades, Eugnio aprofunda ainda mais sua nsia por
mudar de posio social para um patamar economicamente superior ao seu. Na casa de
Alcebades ficara admirado com a beleza da moblia, as comidas que foram servidas, o luxo,
os objetos de arte, todos smbolos daquela classe a que o colega pertencia. Olhando para seus
sapatos velhos e sem lustro e sua roupa de trs anos com joelheiras, ou seja, fora de moda,
Eugnio percebia a amizade de Alcebades como uma esmola que o amigo lhe dispensava. O
colega lhe mostrara tudo- fatiotas, cosmticos, livros, colees. Eugnio identificara isso
como um ato de exibicionismo e pensava em como o amigo era ftil e vaidoso. A percepo
da futilidade tem mais o carter de desprezo, visto que, apesar do fato de criticar o colega,
Eugnio deseja ter o que dele.
Em certa ocasio em que Eugnio e Alcebades andavam por uma rua movimentada de
porto Alegre, encontram um estudante do curso de direito, Aclio Castanho, descendente de
uma famlia ilustre e que tinha condes e bares como antepassados. medida em que a
conversa entre Alcebades e Aclio ia se animando, Eugnio se deixava ficar para trs,
sentindo-se abandonado e, ao mesmo tempo, prestando ateno na atitude que o amigo
assumira: de repente ficara srio, conversava sobre poltica e cultura. Eugnio se sentia como
um pajem. Em dado momento, Eugnio enxerga o pai, que se aproxima. Seguem-se
momentos de desespero. Eugnio no quer que os amigos saibam da humildade de sua
famlia, no queria que os amigos soubessem que o pai era um pobre alfaiate mal-vestido que
entregava pessoalmente as roupas aos fregueses.
Tenta fugir do encontro eminente, mas tarde de mais: o pai o vira e, orgulhoso,
cumprimentava o filho ao mesmo tempo em que lhes dava passagem na calada. Eugnio
finge no escutar, passa pelo pai como se no tivesse visto, e, no instante seguinte, j est
terrivelmente tomado pelo remorso, embora saiba que no ser capaz de nenhum gesto para
reparar o que fizera. Neste momento, Verssimo faz sua primeira aluso semelhana do
homem moderno com a mquina: Mas l se ia acompanhando os ouros como um
autmato.56

56
Ibidem, p. 61.
37

Aqui, tambm, Eugnio demonstra sua vontade de amar a seus semelhantes, ou,
simplesmente aceita-los. medida em que avanava nos estudos, mais Eugnio percebia que
se afastava de sua gente, se lhe descortinava outro mundo. Sentia-se superior e isso lhe dava
uma sensao de injustia, mas no uma injustia em relao diferenas sociais e, sim,
porque ele tambm no fazia parte daquele mundo de riquezas, de luxo. Comparava sua
famlia famlia de Alcebades e sentia-se mais injustiado ainda.
Enquanto ainda pensava nisso, o pai lhe pergunta se ele no precisa de mais uma
roupa. Daqui, depreende-se que ngelo provavelmente notara o embarao do filho e, ao invs
de lhe repreender, lhe oferece um artigo que poderia deix-lo mais vontade perto dos
amigos. Eugnio recusa a oferenda.
No momento seguinte, presenciamos o final da cerimnia e entrega dos diplomas dos
acadmicos de medicina. Logo no incio dessa cena j se sabe que Alcebades se afastou de
Eugnio, que, a esta altura, est trabalhando como auxiliar de um famoso cirurgio no
Hospital do Sagrado Corao. Lembra do pai, que morrera um ano antes. Ento, pela primeira
vez aparece Olvia que no apenas nas lembranas do protagonista.
Eugnio se aproxima da moa, que trabalhava num laboratrio e anlises clnicas e
recebia mal. Era a nica mulher no curso de medicina e se formara com grande esforo.
Eugnio havia se aproximado da moa aparentemente pelo mesmo motivo que se aproximara
de Mr. Tearle, o professor suicida, identificara-se com ela por conta de sua situao: alm de
pobre e das dificuldades por que passava, ainda contava o fato de ser mulher. Sua
identificao com ela fica patente quando confessam um para o outro que as roupas que esto
usando na solenidade no lhes pertenciam, coisa que Eugnio jamais, em seu orgulho, teria
coragem de confessar para outra pessoa.
Em seguida, Eugnio est no hospital em sua primeira cirurgia como mdico
responsvel. Olvia sua auxilia. neste momento, h outra aluso ao perodo: est havendo
uma revoluo. Ouvem algum que anuncia que o quartel ainda no se entregou. H tiroteio.
Trata-se, muito provavelmente, da Revoluo de 30. Eugnio lembra-se que nunca acreditara
naquela na possibilidade daquela revoluo. O mdico que deveria ser o responsvel pela
cirurgia a deixara nas mos de Eugnio e fora atender um oficial do exrcito gravemente
ferido. Eugnio faz a cirurgia, cujo paciente morre ao final, ao mesmo tempo em que ouve os
tiros e exploses da luta, afinal, dentro dela trava-se, tambm, uma guerra, que a sua luta
contra o medo de perder o paciente, contra repugnncia daquele momento, sua sensao de
inferioridade que ir aflorar se tudo no der certo.
Num dos momentos em que a trama transcorre no presente, Eugnio se lembra do
38

irmo, Ernesto, que havia desaparecido aps uma discusso com Eugnio, ao cabo da qual
este expulsara o irmo de casa. Havia prometido mo, que ela estava j em seu leito de
morte, que procuraria Ernesto. Lembra-se que a famlia se vira obrigada a sacrificar os
estudos de um dos irmos para que o outro pudesse e formar e, neste movimento, eles fora
afastando-se um do outro, at Ernesto se transformar em um desempregado embriagado.
Eugnio passa os primeiros tempos de formado em companhia de Olvia. Amarga
alguns fracassos, goza alguns sucessos, porm nada que o faa alcanar a glria que, julgava,
conseguiria quando se formasse. Em um de seus dilogos com Olvia desabafa:

- Para que hei de ser hipcrita? Odeio a pobreza. Ter poucas roupas (no vaidade,
uma questo de higiene, de decncia), no ter nenhum conforto, andar sempre
pensando no fim do ms...
Parou. Dobrou a perna direita, formando um quatro.
- Olha s a sola deste sapato. Furada. Muito romntico (...)
- No ser ningum, vive humilhado... - caminhava olhando para a ponta dos
sapatos. - Quando temos dinheiro, pelo menos podemos viajar, comprar boas coisas,
esquecer. Mas no ter dinheiro nem nome o que pode haver de humilhante. Pelo
57
menos para mim (...)

Por meio desse dilogo, Eugnio demonstra sua frustrao em relao sua pobreza
em um ambiente onde as pessoas que so valorizadas e admiradas o so por terem capital.
Essas crticas ficam ainda mais contundentes na segunda parte do livro.
Um momento crucial para a trama se d quando Eugnio chamado para atender uma
empregada que havia se cortado com um abridor de latas. Ele faz o curativo na mulher e passa
a dar instrues cozinheira. Enquanto o faz utilizando termos tcnicos, observa que o outros
empregados alm da cozinheira, uma camareira e o jardineiro lhe prestam ateno e isto
d a Eugnio a certeza de sua superioridade, logo suplantada pela presena de uma mulher
loura que o observa. Quando se d conta da presena dessa mulher, Eugnio se sente
rebaixado ao nvel dos empregados.
O primeiro pensamento de Eugnio em relao moa que ela parecia artificial.
Capa de revista, refletiu ele. E revista ftil.58A mulher convida-o para ir at a sala, onde ele
se esquece dela por alguns momentos ao se deparar com toda a beleza e o conforto daquela
casa. Antes, porm, tem a sensao de que a est seguindo como um cachorro, sensao j

57
Ibidem, p. 104.
58
Ibidem, p. 109.
39

experimentada por ocasio de um passeio com Aclio e Alcebades, o mesmo em que ignorara
o pai.
Neste encontro, esta moa o humilha. Quando ele lhe pergunta o propsito de tudo
aquilo, ela diz que ele sua cobaia. Ele explode e inicia um discurso falando a ela que as
pessoas devem se preocupar uma com as outras, que existem criaturas humanas que sofrem,
enfim, ao final ele mesmo percebe que a pobreza, a infelicidade alheia para ele no existiam.
S as suas prprias dores, necessidades, apenas o seu drama pessoal o que importava. Ao
final, a moa o aplaude e diz que j tem seu diagnstico - Complexo de inferioridade.59
Eugnio se vai. No momento seguinte, de volta ao presente, dentro do automvel que o leva
ao encontro de Olvia no hospital, Eugnio reflete sobre sua filha com Olvia, Anamaria e dos
comentrios que sua esposa fazia em relao gravidez: Ter filhos uma ao burguesa e
inferior, bom entretenimento para os proletrios, para a classe mdia.60 aqui tambm que
tomamos conhecimento que a patroa da moa que se cortara a esposa de Eugnio agora.
Em suas recordaes, ele lembra os momentos de agonia quando Eunice o buscava de
carro para sair e ele no tinha dinheiro para pagar, dos encontros em locais pblicos ao lado
daquela mulher fina. Pensava em Olvia, a amiga que se transformara em amante e agora
estava cuidando de uma maternidade em uma colnia italiana. Seus pensamentos se debatiam
entre as duas mulheres. Olvia nunca havia pedido nada nem cobrado nada de Eugnio.
Sempre que se entregava era sem fazer nem pedir promessas, e o rapaz achava cmoda tal
situao.
Em um dado momento no hospital um colega, ao passar, lhe dirige uma brincadeira:
Ento vamos entrar nos dinheiros do velho Cintra, hem?61 Embora fique chateado com a
observao, ele pensa nas posses do sogro: Fiao e Tecidos Cintra, Companhia Arrozeira
Cintra & Cia, Companhia Imobiliria Cintra. Apesar disso, a primeira vez em que se imagina
genro de Cintra por ocasio da morte por atropelamento de um pobre empregado dos
correios, que deixa a mulher e cinco filhas em situao de misria. No obstante o fato de que
o homem fora morto, provavelmente, por causa da imprudncia de algum que possua um
automvel, artefato muito caro e inacessvel para a poca, Eugnio, ao observar esses veculos
que levam gente rica dentro, resolve investir em seu relacionamento com Eunice. Ao refletir
no auto sobre essa resoluo, compara a mulher a Madame Bovary e sua vida a um romance,
teatro.

59
Ibidem, p. 114.
60
Ibidem, p. 115.
61
Ibidem, p. 118.
40

Escreve uma carta Olvia, que vem ao seu encontro, quando Eugnio lhe participa
sua inteno de pedir a Eunice em casamento. Justifica-se dizendo que sua deciso foi tomada
tendo em vista seu sucesso. Olvia diz que ele no precisa se justificar e passam a noite juntos.
No outro dia, Eugnio recebe a notcia de que Olvia voltara para Nova Itlia, a colnia onde
havia ido inaugurar uma maternidade.
No prximo flash back, Eugnio est em sua prpria festa de 31 anos. Aqui,
possivelmente j se encontra no perodo do Estado Novo, porque na ocasio da Revoluo de
30 contava com cerca de 24 anos. neste ambiente que as crticas de Verssimo se
intensificam. Percebe-se que os personagens que representam a burguesia e a indstria so
extremamente caricatos. J possvel, nesse ponto, perceber o quanto os personagens so
afetados, os pobres so muito humildes, submissos ou, no caso de Eugnio, ambiciosos em
sua luta para alcanar fama e fortuna. Os ricos so, de maneira geral, vaidosos, egocntricos e,
at mesmo, irnicos. Neste momento, j se sabe o caminho que Eugnio percorreu, as
decises que ele tomou, para chegar ao ponto em que o encontramos.
Em sua festa, apesar dos esforos do sogro em fazer a vida do genro o mais fcil
naquela casa, Eugnio pensa a notcia que vira no jornal: A dra. Olvia reabriu seu
consultrio. Edifcio Hora, 3 andar, sala 38.62Em seguida, Eugnio inicia uma conversa com
Filipe perguntando Ento, quer dizer que o 'Megatrio' vai subindo? 63 O Megatrio um
empreendimento de Filipe Lobo, um prdio de 30 andares, algo que no existia na Porto
Alegre da dcada de 30. Seria o edifcio mais alto da Amrica do Sul.
Cintra interfere na conversa dizendo que Lobo louco em gastar 25 mil contos no
empreendimento e que o dinheiro seria mais bem empregado se posto numa indstria. Os
negcios dos dois personagens correspondem aos que estavam dando muito lucro naquele
perodo: a indstria de Cintra, e a construo civil de Lobo, destinada a modernizar a cidade.
Cintra diz que a implementao de uma indstria daria emprego a milhares de homens.
Naquele momento, nas grandes cidades do Rio Grande do Sul, havia grande demanda de mo
de obra por conta da implementao de indstrias e muitos trabalhadores no qualificados,
vindos do xodo do campo, que estava sendo mecanizado e precisavam de emprego, que
aceitavam por pouca remunerao.
O processo de modernizao e saneamento dos grandes centros urbanizados, como
descritos na primeira parte do segundo captulo, estava em franca expanso. Lobo responde
para Cintra:

62
Ibidem, p. 130.
63
Ibidem, p. 130.
41

Mas qual! Imagine a imponncia dum arranha-cu de 30 andares subindo acima


desses miserveis casas do tempo do ona. qualquer coisa de formidvel. mais
que um edifcio, uma verdadeira cidade, um mo-nu-men-to. E voc me vem com a
sua indstria. Chamins para sujar o ar de fuligem, salas escuras e sem ar para
fabricar tuberculosos (...) ao passo que o Megatrio prosseguia Filipe tem vrias
64
centena de janelas. Todas as peas com luz direta. Nem me diga. Indstria. Bolas!

A partir do comentrio de Filipe, possvel vislumbrar os problemas que os operrios


enfrentavam: pssimas condies de sade, ambiente insalubre. O comentrio tambm est
em conformidade com as polticas a respeito da construo civil e dos processos de
urbanizao, onde deveria ser observadas condies ideais de construo para preservar a
iluminao.
Lobo continua sua defesa dizendo que lutou como um louco para convencer os
capitalistas de que o negcio era seguro, indo at so Paulo para conseguir dinheiro. Os
capitalistas que Lobo menciona provavelmente so os banqueiros, que queriam que o
Megatrio fosse construdo em So Paulo. A mulher de Filipe, Isabel, reclama que o marido
s fala no prdio. Esta a repreende, dizendo que ela no entende e que ela deve ficar absorta
com seus chs de caridade.
Cabe, neste momento, verificar a questo da mulher naquela sociedade atravs das
personagens do livro. Eunice o prottipo da mulher rica literata, que l sombra do guarda
sol no stio do pai e faz observaes sagazes no meio da conversas, sempre bem penteada e
perfumada, como convm. J Isabel encarna a dona-de-casa sem cultura esposa do homem
que ficou rico e que passa seu tempo realizando atividades beneficentes. Mais a diante, sabe-
se que Isabel, perto dos 40 anos, tem medo do envelhecimento e que, para fugir desse
problema, trava um romance com Eugnio, uma dcada mais jovem que ela. Personagens
com esse perfil no so raras na produo de Verssimo da dcada de 30.
O nome do edifcio, Megatrio, explicado por Cintra, que diz que, quando andava l
pelos 12 anos, tinha um jogo de armar, em que construa casas, pontes. Um dia construra um
edifcio. Seu padrinho, ento, lhe pergunta o nome do prdio, ao que este responde:
Megatrio, pois andava impressionado com um livro de gravuras de monstros
antediluvianos. Assim, coloca-se que o edifcio um empreendimento assustador, perigoso.
Isso passvel de ser verificado quando ela, anteriormente, cita a imponncia do edifcio,

64
Ibidem, p. 132.
42

acima dos casebres, como se as estivesse devorando e devorando toda aquela tradio antiga,
aquela arquitetura imperial (a Repblica havia sido instaurada a cerca de 40 anos).
Dora, a filha do casal Lobo reclama que o pai gosta mais do prdio do que dela.
Eugnio compe, mentalmente, esta cena: Dora, pequenina e frgil, diante do imenso edifcio.
O monstro haveria de devor-la.
Filipe se pe a falar da poltica com Eugnio: admira Hitler, admira Mussolini. Fala de
figuras histricas: Alexandre, Csar, Napoleo. Diz que, aos vencidos, deve haver apenas
compaixo. Pede-se para que Dora toque ao piano e cante. A adolescente de 16 anos passa a
entoar uma cano de amor. Nos pensamentos de Eugnio, sabe-se do drama da menina: ama
um estudante judeu pobre e rebelde. todos apreciam a cano, menos Lobo.
Quando Dora termina a msica, para surpresa de todos, seu pai lana, do outro lado do
recinto, uma pergunta para Cintra; Como vai o monoplio do leite?65Comeam um dilogo
em que o liberalismo, a livre concorrncia pregada pelo capitalismo, se faz evidente, j que
Cintra responde que alguns no querem se filiar a ele e que, se for preciso, abaixa o preo do
leite para levar os concorrentes falncia. Lobo faz uma assertiva e emenda que, dessa forma,
o povo ter leite de melhor qualidade e mais barato e emenda que deve haver ordem,
organizao. Princpio do positivismo. Ordem para haver progresso. Em seguida, Isabel,
confirmando sua preocupao com a aparncia, confia a Eunice que ganhou dois quilos.
Sobre os sentimentos, aqui h um momento em que Eugnio pensa sobre como as
pessoas daquela classe desprezavam as demonstraes de afeto, o desnudamento dos
sentimentos. Era considerado algo vulgar, tpico das classes mais baixas. Para pertencer
quele mundo, era necessrio dissimular. A questo da dissimulao tratada com mais nfase
ao final da obra. Mesmo assim, diante de Dora, que est isolada, Eugnio resolve conversar
com ela sobre os sentimentos da menina, havia percebido que ela estava chorando. No sem
antes autocensurar-se, visto que era amante da me de Dora. Ela pergunta ao mdico se ele
acha qe ser judeu crime. A partir daqui, h, de forma contundente, a explorao da questo
racial, principalmente aos judeus, que, a esta altura, j estavam sendo perseguidos na Europa.
Todo sbado Eugnio se encontrava com Isabel em seu consultrio, no perodo da
tarde. Aps o encontro com a amante em um desses sbados, em que ela havia se
descomposto por medo de perder Eugnio e este vira nela todo seu medo de envelhecer, seus
esforos para no deixar isso transparecer atravs da maquilagem, o mdico sai do consultrio
e vai para a fbrica do sogro, onde mantinha um emprego burocrtico. Quando chega, o ouvir

65
Ibidem, p. 139.
43

o barulho das mquinas, Eugnio pensa que

aquela pulsao surda (...) lhe sugeria o bater de um enorme corao subterrneo.
Ela lhe dava uma vaga angstia, causava-lhe um indefinvel temor: dir-se-ia a
aflio dum homem que sente no subsolo o agitar-se duma sub-humanidade que
trabalha com silenciosos propsitos de destruio. O atroar das mquinas era um
66
rudo ameaador.

A identificao dos seres inanimados, que so os signos da modernidade e da


industrializao naquele momento, como sendo de carne se faz como uma constante na trama.
Esses signos so a fbrica e o Megatrio. Os homens, por sua vez, so descritos como
robs, como passvel de se verificar mais adiante.
Quando chama sua secretria, uma rapariga magra e de ar cansado, Eugnio lhe
sugere que ela descanse, tire frias, porque estava muito plida e com sinais visveis de
canseira. Ela reclama ao mdico de dor nas costas. Este lhe sugere que o incmodo deve ser
ter origem na posio que ela ficava quando utilizava a mquina de escrever. H nesta cena
mais uma citao sobre a sade dos empregados (anteriormente, Lobo havia mencionado os
trabalhadores que estavam expostos tuberculose).
Eugnio nota como solcito e simptico com os subalternos e conclui que deve ser
por conta de sua situao de inferioridade na firma, como parente do dono. Faz uma aluso a
si mesmo como sendo um manequim, um autmato que assinava papis escritos por quem
realmente entendia do negcio. os que trabalhavam e tinham um ordenado muito abaixo do
dele.
Na sequncia desta cena, h uma incurso dramtica. Eugnio chamado at a sala
das mquinas para repreender um sujeito que fora apanhado escrevendo imoralidades nas
paredes do banheiro. Era um operrio considerado perigoso, pois era um elemento de
desordem e j havia sido preso por ser um agitador comunista. H ironia na descrio do
autor, visto que o caso no era grave. O chefe das mquinas o esperava. Era um alemo. Neste
perodo, havia ma cota de nativos que deveriam ser empregados nas fbricas por causa do
intenso movimento imigratrio. Muitos estrangeiros qualificados estavam aportando e os
brasileiros reclamavam que aqueles lhes tiravam as melhores vagas de emprego.
Eugnio observa que a voz do chefe tinha uma qualidade metlica uma caracterstica
robtica e pensa no surdo matraquear das mquinas, ou seja, o barulho das mquinas eram

66
Ibidem, p. 145.
44

como vozes humanas que falavam. Em dado momento, a polia grande de uma das mquinas
pega um funcionrio, cujo corpo rodopia como um boneco de pano nunca como um
humano, e jogado longe. Desliga-se a chave geral e o corpo trazido para Eugnio
examinar. O operrio j estava morto. Os outros operrios estavam assustados. O chefe das
mquinas conservara os olhos frios e seu rosto era uma mscara inumana de pedra.67
Aqueles homens haviam perdido sua humanidade.
O gerente manda tocar as mquinas justificando que tempo ouro. Cintra irrompe no
recinto e comenta que aqueles homens eram como crianas, que no sabiam o que faziam.
Ordena que Eugnio cuide do caso, dizendo que vai pagar a indenizao de acordo com as leis
trabalhistas. sua preocupao era que algum advogado se metesse no caso e convencesse a
famlia do morto a process-lo. A regulamentao do trabalho estava sendo implementada
pela poltica de Vargas naquele perodo. Havia tambm a questo da segurana e da
especializao do trabalho, muito provavelmente ambas eram negligenciadas. Cintra no
demonstra nenhum sentimento em relao ao funcionrio morto: perdera um instrumento de
trabalho.
Eugnio, examinando a ficha do homem, nota que ele tem uma leve semelhana com
seu prprio pai. O morto era casado e pai de cinco filhos. Pensava no homem, morto, a cabea
esfacelada. Enquanto isso, a fbrica continuava viva:

O fantstico corao subterrneo continuava a pulsar. Seu ritmo marcava a


passagem dos segundos e cada segundo que passava parecia-lhe era mais um
passo rumo da destruio total, da catstrofe. no pavilho n3 a mquina assassina
continuava a marchar como se nada tivesse acontecido. Era de ferro refletiu ele
68
mas sabia ter uma crueldade de homem.

Nesta passagem, fica muito clara a humanizao da mquina: o autor empresta mquina
caractersticas prprias dos seres vivos, como um corao, e caractersticas prprias dos
humanos, como o adjetivo assassina e o verbo saber como se o ato da morte tivesse sido
friamente planejado.
noite, na hora do jantar, o sogro nada comentara sobre o incidente. Estava
preocupado com uma reunio do sindicato em que seu ponto de vista no fora acatado. Eunice
falou de assuntos femininos: pessoas de suas relaes, livros, a resoluo que tomara de
estudar grego e psicanlise. Cumpria seu papel de mulher naquela sociedade: sem
67
Ibidem, p. 147.
68
Ibidem, p. 149.
45

preocupaes, sem assuntos srios. Eunice comunica que, aquela noite, ir ao Crculo de
Cultura assistir a uma conferncia de Castanho sobre a Tragdia Grega e o Mundo Moderno
(a psicanlise estava muito em voga neste momento e, por consequencia, os temas da tragdia
grega). Convida o marido, que diz no se interessar. A mulher o provoca, no sentido de
humilh-lo, dizendo que esto passando um filme do Tarzan no cinema, esta uma forma de
recreao popular. Provavelmente para lembrar-lhe da camada em que era oriundo.
Quando fica sozinho em casa, Eugnio pensa em Castanho fazendo seu discurso sobre
a tragdia grega. Imagina-o recitando Sfocles ao passo em que vestia mscaras estas so
identificadas como reprodues do rosto de Castanho. Pensa na peixo silenciosa de Castanho
por Eunice. Lembra de si nos tempos em que era pobre e sente nostalgia. Resolve procurar
Olvia, algo que no fizera desde que soubera, pelo jornal, de seu retorno. Vai at a casa dos
Falk um casal de imigrantes alemes sem filhos, que alugava duas peas para Olvia desde
os tempos da faculdade, mas que haviam se afeioado tanto a ela que a tratavam como algum
da famlia. L Olvia diz que esperava sua visita a qualquer momento.
Olvia diz a Eugnio que lhe conte tudo. ele replica dizendo que ela j sabe: sabe de
sua infelicidade, de seu arrependimento. Ele a questiona porque ela no havia lhe detido na
ltima noite que passaram juntos, e ela, sensatamente, responde que se o tivesse detido ele
seria infeliz julgando que a vida que lhe teria satisfao era aquela a qual ele tinha renunciado.
Ele devia ter aquela experincia para no culpar Olvia depois. Ele diz que deve ter siso difcil
para Olvia, sozinha num lugar desconhecido. Neste momento, ela Revela que no havia
ficado sozinha: tinham uma filha. Eugnio v seus traos na menina que lhe apresentada.
Descortina-se uma situao: Olvia era uma me solteira, algo inconcebvel para uma mulher
considerada decente naquele tempo. O autor, em nenhum momento, tece qualquer julgamento
sobre essa me. Ela surge como algo natural Verssimo no a condena.
Tambm o sexo fora de um relacionamento no convencional no criticado. Olvia,
alter-ego do escritor neste livro, diz a Eugnio que no h pecado no contato carnal, mas que
naquele momento esse contato serviria apenas para complicar o caso. Seu convvio com
Olvia durara apena 15 dias, ao cabo dos quais Eugnio no abandonou a amante ou fez
qualquer movimento no sentido de dar novo rumo a sua vida. Quando a mulher resolveu
passar o vero no stio do pai, o marido lhe acompanhara. E fora nesta ocasio que recebera o
fatdico telefonema do incio da trama. Ele chaga ao hospital, onde Olvia j est sendo
velada. Inicia-se, ento, a segunda parte do livro.
Neste segunda parte, o tempo o presente. O passado se apresenta apenas nas cartas
que Olvia deixara para Eugnio. Nelas, muitas das ideologias do autor esto presentes, j que
46

Olvia, seu alter-ego, sobrevive apenas nas cartas. Na primeira que Eugnio (re)l, est escrito
que, muitas vezes, havia lido o nome do amigo ligado ao do sogro:

(...) em grandes negcios, sindicatos, monoplios e no sei mais qu. Estive


pensando muito na fria cega com que os homens se atiram caa ao dinheiro.
essa a causa principal dos dramas, das injustias, da incompreenso da nossa poca
(...) De que serve construir arranha-cus se no h mais criatura humana para morar
neles? (...) No podemos cruzar os braos enquanto o aproveitadores sem escrpulos
engendram os monoplios ambiciosos, as guerras e as intrigas cruis. Temos de
fazer-lhes frente. (...)Precisamos de homens fortes como esse teu amigo Lobo, que
seria um campeo de nossa causa se orientasse a sua ambio, o seu mpeto
construtor e a sua coragem num sentido social, e no apenas egoisticamente
69
pessoal.

Neste trecho, h muito clara a posio da personagem e, por conseguinte, do autor em


relao poltica capitalista. Olvia identifica a nsia da busca por dinheiro como sendo a
causa dos males, das injustias sociais, ao contrrio de Eugnio, que acreditava que o dinheiro
seria a soluo.
Num daqueles dias, Eunice oferecera um jantar a um pintor moderno, Tlio Altamira.
Castanho desaprovava aquela arte, a definia como propaganda bolchevista. Quando o pintor
cita Diego Rivera, Aclio diz que o pintor era pernstico, como todo mestio, revelando,
dessa forma, seu desprezo por tudo que no clssico. Aclio critica os escritores modernos,
que retratam apenas misrias e imoralidades, diz que os valores cristos esto esquecidos,
chama a esses livros de romances proletrios.
Altamira replica que so romances que mostram a realidade e que a realidade no era
aquele mundo em que ele vivia. Filipe diz que no gosta de romances, que no pode perder
tempo com coisas inventadas e que, pior que os romances, s a poesia. Diz que a poesia que
admirava era a da mquina, da pedra, dos arranha-cus. Nova York era pura poesia. Neste
nterim, temos o imperialismo estadunidense se manifestando: o afastamento dos valores
europeus e a identificao do industrial alienado com os Estados Unidos.
Castanho retoma a palavra e diz que h um plano diablico por traz do que identifica
como bolchevismo: o cinema, ao lado da literatura, estava, tambm, sendo usado para pregar
o amor livre, o atesmo, a imoralidade e ao revoluo comunista. Altamira rebate dizendo que
tudo o que Castanho havia atacado era resultado da descrena dos humanos naquela sociedade

69
Ibidem, p. 164/165.
47

de mentira, com valores impostos pela igreja e pelo capitalismo. Castanho argumenta que,
enquanto todos riem, os judeus vo preparando o caminho, atravs da imprensa e da literatura,
para derrubar a civilizao crist. O pintor faz troa, dizendo que o interlocutor acredita na
lenda dos sbios do protocolo de Sio. Esta obra, por sinal, andava na moda no momento em
que Verssimo escreveu o romance.
Filipe e Eunice falam de sua admirao pelos fascismos, que neste momento j
estavam consolidados em pases europeus e cujas idias lhe eram simpticas. Inicia-se uma
discusso acerca dos judeus. Com exceo do pintor, que os define como bodes-expiatrios,
todos os outros lhe atribuem culpa. Eugnio pensa em Dora, que agora devia estar com o
namorado judeu.
Altamira diz a Lobo que se animaria a pintar um painel numa das paredes do
Megatrio. O quadro se chamaria O Perigo Vermelho, nele:

(..) Cintra, sentado numa confortvel cadeira, fumando um charuto, representaria o


capitalismo. (E notem que o charuto ser um zepelin). Um judeu, desses que vendem
gravatas na rua, ser o smbolo do perigo vermelho. Com a unha do dedo mindinho
ele procurar raspar com uma bruta pacincia o p da cadeira do cel. Cintra, com a
perversa inteno de quebr-la e fazer vir abaixo o capitalismo. E ali o nosso amigo
Paranhos apontou o dedo para Castanho aparecer a cavalo, fantasiado de D.
Quixote, armado cavaleiro e montando no burro da cultura, pronto para intervir
70
contra o perigo semtico.

Por meio dessa caricatura, Verssimo expe o ridculo daquelas idias que se propagavam
naquele tempo.
Um dia, depois de visitar sua filha, Eugnio toma coragem e resolve se defrontar com
Eunice. Inicia a fala expondo que o casamento dos dois um fracasso, que so infelizes. Ela
se tambm se diz vtima daquele matrimnio. Ele confessa que casou com ela por puro
interesse econmico, ao passo que ela diz que ele no est contando nenhuma novidade.
emenda dizendo que no conseguiu lhe curar de seu complexo de inferioridade. Eugnio diz
que tem outra mulher, que est morta e que, com ela, teve uma filha. E comunica-lhe sua
deciso de ir embora de casa levando apenas o que era dele.
O primeiro que fica sabendo da deciso de Eugnio o velho mdico da famlia, dr.
Seixas. Eugnio se dedica a sua clnica e observa que seus clientes so, em geral, empregados
do comrcio, funcionrios pblicos, estudantes pobres e prostitutas. Ao conversar com o
70
Ibidem, p. 176.
48

sogro lhe explicara que no adiantariam paliativos, estava decidido. Lhe comunica que
deixaria o automvel e o emprego na fbrica, da qual no queria nada. Mudou-se para a casa
dos Falk, nos cmodos que tinham sido de Olvia. Numa noite, Hans Falk comenta seu
desagrado em relao a uma discusso que tivera com um compatriota partidrio do nazismo.
Neste perodo, muitos imigrantes ou descendentes de alemes ou italianos forma hostilizados
por conta e sua origem, relacionada aos fascismos.
Na ocasio em que resolve terminar seu relacionamento com Isabel, Eugnio reflete
sobre a histria do casal Lobo. Como aquela mulher era desamparada, pois viera da pobreza
junto com o marido, no tinha cultura, interessa-se apenas por moda. Quando enriqueceram,
j frequentando as altas rodas, fazendo comits de caridade, a famlia passara a segundo plano
para Filipe. A construo do Megatrio lhe exigia cuidados paternais. Ele deixara de ser pai
de Dora para ser pai do edifcio.
Aps terminar o romance com a amante, Eugnio vai ao consultrio. Um dos casos
que lhe chaga o de uma menina de 15 anos, trazida pelo pai, que quer saber se a filha ainda
virgem. O mdico a examina e confirma a suspeita do pai: a menina no mais virgem. O
homem diz que o homem casado, no h como reparar o erro. Eugnio pede ao homem que
se acalme e sugere que a culpa do defloramento tambm dele.
Numa noite em que fora chamado para atender uma cliente muito tarde, ao pesar pela
frente do Megatrio, Eugnio encontra Dora e Simo sentados em um banco na praa
defronte ao edifcio. Eugnio, atendendo a um convite do casal, senta-se e contempla o
edifcio, que lhe (...) dava a impresso dum trax de esqueleto descomunal. Atravs das
simtricas costelas de cimento armado, Eugnio via as estrelas.71 Aqui, assim como na
ocasio da fbrica, o objeto identificado a uma corpo humano. O Megatrio tambm um
personagem.
Eugnio pergunta a Simo porque ele est chateado, e Dora explica que, na faculdade,
um professor Falara contra os judeus. Simo desabafa, diz que lhe di a injustia do dio
cultivado pelos judeus, diz que so homens como os outros. Cita os campos de concentrao
da Alemanha nazista. Enquanto Simo desabafa, Eugnio observa que o Megatrio, imvel
(como se ele, sendo identificado como algo vivo, pudesse se mover), parecia escutar. O rapaz
prossegue : Dizem que os grandes capitalistas que infelicitam o mundo so judeus. Mas
acontece que eles no so judeus e sim apenas capitalistas, isto , uma classe que no tem
ptria.72

71
Ibidem, p. 204.
72
Ibidem, p. 207.
49

O Megatrio continuava a escutar. Eugnio pergunta sobre o caso dos dois. Simo
diz que no sabe porque gosta de Dora, que uma pessoa bonita mas vazia de contedo
intelectual. Sobre o pai da moa aceitar o namoro, ele diz que O eng. Filipe Lobo s
compreende as criaturas de cimento armado e ao.73 Essa constante identificao dos
principais signos vinculados quelas ideologias implantadas pelo Estado Novo, quais sejam
elas a implementao da modernidade atrelada grande importncia dada industrializao,
critica os estado das coisas, os valores que a sociedade passou a dar aos bens de consumo, que
eram a representao mxima da ideologia capitalista.
Eugnio passa a viver sabores e dissabores em sua nova vida. Ainda que andasse
animado, em certas ocasies sentia saudades de tudo que deixara ao comparar os casebres
miserveis que visitava casa dos Cintra, que, ele ler a notcia no jornal, embarcaram, pai e
filha, rumo Europa, numa viagem de recreio e negcios. Numa ocasio e que ia rumo ao
consultrio, Eugnio encontra Lobo, que o convida a subir ao Megatrio. Enquanto expe
seu entusiasmo com o prdio, Lobo comenta o plano de urbanizao da cidade, pois diz que
ali, naquele terreno, havia, anteriormente, uma baica colonial. Hoje, no lugar dela, estava
sendo erigido um edifcio colossal. Esse edifcio simboliza aquela poltica de substituir os
velhos casares coloniais por construes modernas, que simbolizassem aquele perodo, como
vinha ocorrendo no Rio de Janeiro. As casas antigas, sendo destrudas, representavam uma
tradio que se queria superar.
Eugnio replica que tudo que o prdio representa faz os homens se transformarem em
mquinas, numa nsia de acumular dinheiro. Filipe diz que a construo d emprego a 245
homens e que, ao final, ela estar embelezando a cidade. Novamente os ideais de urbanizao,
agora atrelados mo-se-obra que o constri: havia muitos desempregados. Era necessrio
emprega-los. Eugnio diz a Lobo que ele d mais ateno ao prdio do que ilha. Diz isso
tentando entrar na questo do drama de Dora e Simo, pois o havia prometido fazer ao casal
assim que tivesse a oportunidade. Filipe diz que Dora tem tudo: casa, vestidos, automvel,
perfumes, amigas.
Eugnio no se d por vencido, continua argumentando, Filipe contraargumenta
dizendo que no gosta de judeus, at que chagam na questo da autoridade. O engenheiro est
disposto a proibir o namoro. Exemplifica seu poder:

Queres ver o que autoridade? Escuta s. - Gritou para um dos homens. Maneco,
desa e v at o caf e me traga uma carteira de cigarro Astria o Atirou-lhe uma

73
Ibidem, p. 209
50

moeda. O homem apanhou-a no ar, fez um sinal de assentimento quase servil e


desceu pelo elevador. Filipe voltou-se para Eugnio. - Isso autoridade. Eu mando,
74
ele me obedece. Eu sou o patro e ele o empregado.

Quando Eugnio replica que o homem podia recusar-se a comprar o cigarro, lobo diz que,
neste caso, o despediria. Dessa forma, h uma sntese feita por Verissimo da relao
hierrquica exigida pelo capitalismo. Os donos dos meios de produo ditam as regras. Os
empregados, dependentes, as acatam.
Uma da cartas de Olvia menciona de que forma o mundo poderia melhorar. Aqui, o
autor fala em educao adequada, em que seria contemplada a conscincia social do
indivduo, dar assistncia eficiente infncia e a socializao da medicina. Numa conversa
com dr. Seixas, quando ambos vo operar um paciente na Santa Casa, Eugnio menciona a
socializao da medicina. Atravs de Seixas, Verssimo critica a sade pblica. O faz dando
como exemplo uma menina que havia contrado doena venrea do marido. Doente, daria
luz filhos doentes. Seixas fala da importncia do exame pr-nupcial, que no era feio por
conta do falso pudor, uma crtica ao moralismo. Ele prega que o exame deveria ser
obrigatrio. O exame pr-nupcial era identificado como uma coisa indecente. J na Santa
Casa, observam os doentes que, amontoados, no teem um atendimento adequado por falta de
recursos.
No consultrio de Eugnio, este observava, satisfeito, que sua clientela crescia. O
escndalo da separao havia servido para lhe trazer uma espcie de popularidade. O homem
que havia abandonado a riqueza para e dedicar medicina. Suas idias de uma medicina
social lhe valera uma inesperada clientela de operrios e simpatizantes do socialismo. Por
conta disso, o mdico acusado de comunismo. Junto com as duras crticas que fizera por
meio das falas do pintor Altamira, a acusao de comunismo do mdico remete prpria
experincia de Erico Verissimo. No caso do suposto comunismo, situao que o escritor
negou, ele fora chamado j polcia para esclarecer sua posio poltica por ocasio do
lanamento de Caminhos Cruzados.
J no tocante ao fato de criticar o falso moralismo, h uma certa relao com uma
situao vivenciada pelo escritor tambm vinculada ao lanamento da obra supracitada, visto
que fora duramente atacado pelos setores conservadores da sociedade, que viram nessa obra
os elementos que ele coloca nas falas de Castanho, que Verissimo era um corruptor da
sociedade.

74
Ibiem, p. 217.
51

Nas partes finais do livro, Erico imagina muitas situaes envolvendo os pacientes de
Eugnio. Num desses casos, o mdico chamado pela famlia para examinar um homem que,
de acordo com sua esposa, havia feito as malas, resolvido seus pequenos problemas pendentes
e estava decidido a se internar no hospcio. Quando vai falar com o homem, seu Trajano, este
lhe diz que est tudo bem e confirma a histria do hospcio, afirmando que est louco, e
principia a contar sua histria. Nela, h uma certa perplexidade do autor em relao
sociedade e s coisas que eram consideradas normais. O homem diz que tem 60 anos, dos
quais conta 35 como funcionrio pblico. O tempo ia passando e os mais jovens ocupando os
postos de chefia. Sempre fora um funcionrio exemplar. Porm, nunca conseguira progredir
no emprego.
Em casa, a famlia, que havia incorporado os princpios capitalistas, cobravam dele
porque seu ordenado era pouco. Cobram coisas materiais que os conhecidos possuem e eles
no: refrigerador, automvel vestido. Fazem despesa alm da conta e cobram ela para pagar. A
filha, feia e pobre, contratara casamento com um rapaz tambm pobre e, alm de tudo,
tuberculoso. Os amigos e colegas se aproveitam dele, emprestam dinheiro e no pagam. Justo
a ele, que sempre honrou as dvidas. Vendo que os caloteiros e os espertos sempre levavam
a melhor, declara-se louco, afinal, era ele que no estava em conformidade com o pensamento
da maioria. assim, indo para o hospcio, poderia encontra gente que o compreenderia.
A breve histria desse personagem, traz tona a questo do consumismo como algo
normal, assim como todas as artimanhas para se tirar vantagem do outro. A idia de que quem
destoa do pensamento mdio anormal tambm aparece.
Eugnio segue tratando os mais diversos casos. Ele se recorda: as doenas no eram
apenas fsicas, eram morais. Valendo-se dessa premissa, podemos concluir que Verissimo
associava as caractersticas de sua sociedade como sintomas de uma doena. Eugnio
identificava a origem de muitos dos casos na situao social dos pacientes.

Havia homens que sofriam dores atrozes provindas de males sem remdio.
Arrastavam uma existncia miservel de sofrimento e deformao. Alguns estavam
ali e tal maneira desfigurados pela doena, que j comeavam quase a perder a
aparncia humana. No se podia dizer que vivessem. Aquilo era uma baa e srdida
75
imitao da vida.

A vida dos moradores da periferia, o aspecto de sua moradia, aparece muitas vezes na

75
Ibidem, p. 253.
52

obra, quando Eugnio chamado a atender pacientes em domiclio. Em um deles, descreve-se


a casa:
Um automvel os deixou numa rua do subrbio, diante duma casa de tbua, perdida
no fundo de terreno alagadio. Eugnio sentia nos ps a umidade do cho, a chuva
lhe batia no rosto, mida e fria. Sair rua numa noite assim era desagradvel
pensou ele mas morara permanentemente num lugar mido e insalubre como
aquele era mil vezes mais horrvel. (...) Havia muita coisa para fazer no mundo:
76
proporcionar uma vida melhor quela gente, por exemplo.

A descrio assinalada acima reflete a realidade das populaes mais pobres que
haviam sido empurradas para os arredores da cidade a fim de dar espao para a reforma do
centro da cidade. Como no descrito no segundo captulo, essas populaes marginalizadas
viviam em total carestia de recursos e no dispunham de infra-estrutura.
Um dos momentos mais dramticos h histria aparece j ao final dela. Trata-se da
ocasio em que Dora e Simo procuram Eugnio m seu consultrio. Simo revela que Dora
est grvida. Eugnio, chocado, a examina e confirma a suspeita. Abre-se espao, ento para o
dilema: Simo pede para eu o mdico realiza um aborto na namorada. Eugnio recusa-se a
realizar o procedimento e Simo se descontrola. Discutem. Eugnio tenta chamar o rapaz
razo. Este, desesperado, argumenta que Filipe bem capaz de maltratar Dora. O Mdico se
oferece para conversar com o pai da moa. Simo recusa e sai dizendo que vai procurar quem
aceite fazer o aborto.
Dora no esboa nenhuma reao. Apenas diz, quando Eugnio sugere que a me h
de compreend-la, que esta nunca se importara com ela, nunca lhe dera nenhum tipo de
orientao, o que deixa transparecer que a moa concorda com o aborto. Ela chora O
namorado a leva embora. Eugnio continua a atender os pacientes, mas seus pensamentos
esto centrados no casal. Decide, ento, dispensa os ltimos clientes e ir de encontro a Filipe.
Quando chega ao escritrio do engenheiro, um dos empregados informa que ele est ocupado.
Depois de esperar alguns minutos, Filipe o recebe e ele conta o sucedido. Filipe, transtornado,
culpa Eugnio, que no sabe informar o paradeiro de Dora. Diz que o mdico deveria ter lhe
telefonado, algo que lhe fizera ainda na presena do casal, mas havia siso informado que ele
no poderia atender, o que proporcionou argumentao a Simo contra a idia de Eugnio de
comunicar Filipe.
Eugnio reage e culpa Filipe pelo ocorrido, dizendo que ele se preocupava mais com o

76
Ibidem, p. 255.
53

Megatrio do que com a filha. O chama de vaidoso, exibicionista e desumano. Depois disso,
vai embora do escritrio. Seixas e Eugnio procuram Dora em vo. Eugnio se sente culpado,
mas Seixas diz que no havia o que ele pudesse fazer em relao ao caso, oferecendo vrias
possibilidades de desfecho para o caso, em geral, trgicos.
Perto das Dez horas da noite Seixas aparece na casa dos Falk para comunicar que Dora
havia morrido ao se submeter a um aborto com uma amadora. Naquele perodo, quando as
profisses relacionadas sade acabavam de se regulamentadas, muitas pessoas ainda
atendiam de forma irregular.
Numa noite, Eugnio resolve ir ao Teatro So Pedro a fim de assistir a uma pea. L,
est em cartaz uma comdia. Logo que se senta ele enxerga Eunice ao lado do pai. Castanho
tambm est presente. Quando a pea comea, Eugnio pensa que a outra representao
comeou. Eugnio reflete: Qual seria a pea mais convencional? A do palco? Ou aquela em
que Eunice era a figura central?77Eugnio vai embora no intervalo da pea. Passa pela frente
doMegatrio. Para para contempla-lo. Fica perturbado como se defrontasse uma pessoa.
No ltimo captulo do livro (XXIV), 31 de dezembro. O rdio, outro elemento que
est a todo momento presente, de forma discreta, na obra, anuncia que o Megatrio ser
inaugurado aquela noite. O governador estar presente. Na pedra angular do 'Megatrio'
pensou Eugnio havia um cadver. O Megatrio estava edificado sobre o corpo de Dora.
Tambm observa que (...) os holofotes do 'Megatrio' moviam-se dum lado para outro como
olhos de fogo dum monstro.78
Seixas aparece para cumprimentar Eugnio pelo ano-novo, quando comeam a refletir
sobre a prtica mdica. Concluem que para haver harmonia todas as classes profissionais
deveriam se unir. Eugnio comenta sobre o progresso, diz que ele um meio, e no um fim. O
progresso deveria ser usado para atingir o conforto, o bem-estar e a felicidade. No fim do
vero, Eugnio recebe a notcia de que Eunice ir se casar com Aclio Castanho no Uruguai
pela legislao brasileira da poca, ela no podia se casar novamente. Tambm l no jornal
que Filipe Lobo anuncia um novo empreendimento: uma vila balneria, luxuosa e moderna.
Eugnio se dedica filha. Esta, que tem uma semelhana fsica muito grande com o pai,
herdara a personalidade da me. na ocasio em que fora apresentado filha, Olvia lhe dissera
que era como se lhe fosse dado a moldar com barro um novo Eugnio. A menina simbolizava
a esperana de uma nova vida, uma nova perspectiva para Eugnio.

77
Ibidem, 272.
78
Ibidem, p. 282.
54

Consideraes finais

Ao se historicizar o romance Olhai os lrios do campo de rico Verssimo, buscou-se


retirar dele os smbolos que caracterizam a conjuntura em que ele est inserido. Como
objetivo, tambm se buscou identificar no texto a reflexo do autor acerca daquele momento
histrico, que consiste na dcada de 1930. H neste perodo uma relevante produo literria
no Brasil, cujos escritores so identificados como romancistas de 30. A fico identificada
como tal, caracterizava-se por conter crticas de cunho social. Verssimo est identificado
dentro deste movimento na primeira fase de produo de seu romance, onde todas as obras
escritas de 1932 at 1943 tratam da vida nas grandes cidades que passam por transformaes e
a busca de seus personagens por um lugar naquela sociedade
Em relao identificao dos signos daquele perodo presentes na obra, h dois
objetos principais que o caracterizam: a fbrica e o arranha-cu. Em meio trajetria do
protagonista Eugnio, Verssimo inseriu estes dois elementos por intermdio de dois outros
personagens. Um deles, Vicente Cintra, o industrial dono da fbrica. O autor no especifica
a natureza do negcio, visto que a fbrica simplesmente identificada como tal, sem que se
saiba a qual ramo ela pertence. O objetivo de Verssimo criar a situao necessria para
tratar a questo do operariado naquele perodo. So trabalhadores alienados, sujeitos toda
sorte de incidentes, desqualificados e ignorantes.
O outro personagem Filipe Lobo, engenheiro cujo empreendimento a construo
de um prdio de 30 andares batizado de Megatrio. O arranha-cu piv da desestruturao
da famlia do engenheiro, cego de ambio pelo projeto. No perodo em que a trama foi
criada, Porto Alegre no possua nenhuma construo dessas dimenses. Verssimo trabalha o
que naquele momento era apenas uma possibilidade porque havia uma tendncia
modernizadora na cidade. Os velhos casares coloniais estavam sendo paulatinamente
substitudos por construes mais modernas que estavam de acordo com os projetos de
urbanizao da cidade. As consequncias desse projeto de urbanizao tambm so abordadas
pelo autor ao descrever os bairros de operrios que o mdico Eugnio visitava no exerccio de
sua profisso
Outros smbolos caractersticos daquele perodo tambm se apresentam na obra por
serem objetos de uso cotidiano, como o rdio, o cinema, os automveis ou a luz eltrica.
Tambm os grupos sociais e os personagens pertencentes a eles so simblicos. A
representao desses grupos extremamente caricatural. O capitalismo representado por
55

Cintra, dono de diversos negcios, que possui vrios empregados e conversa sobre monoplio
e indstrias. Sua filha, Eunice, aparece como uma mulher culta, porm sem a menor
conscincia social, referindo-se aos seres humanos marginalizados como animais. A burguesia
tem sua face em Filipe Lobo, proveniente dos estratos mais pobres da sociedade que acaba
por enriquecer. Sua gana por notoriedade e seu pensamento burgus de que os operrios so
dependentes dele pontuam parte considervel da obra.
Embora seja possvel identificar vrios smbolos concernentes quele momento, a
fbrica e o Megatrio teem uma abordagem privilegiada pelo fato de serem convertidos em
verdadeiros personagens da trama. So elementos inanimados identificados em diversas
passagens como seres vivos. Suas estruturas so constantemente comparadas s do corpo de
animais, h passagens em que se conferem caractersticas humanas a eles, como os
sentimentos. O Megatrio, alm de ter o nome de um monstro antediluviano, toma o lugar da
filha do engenheiro na preferncia deste. sintomtico, portanto, que a menina, Dora, acabe
morta enquanto o pai planeja outros empreendimentos vultuosos. Assim, temos objetos
identificados como organismos vivos ao passo que personagens humanos so comparados a
autmatos.
Quanto s reflexes tecidas por rico Verssimo, destacam-se as crticas que ele faz
sociedade, seja por intermdio das falas dos personagens, seja por ocasio das situaes
imaginadas pelo romancista. Quando desvela a situao dos que esto margem do progresso
e das polticas pblicas, Verssimo o faz em forma de denncia social, algo que tambm
passvel de serem identificadas nas falas de Eugnio e de outros dois mdicos, Olvia e Dr.
Seixas. Estes defendem uma medicina social, feita para toda a populao de forma inclusiva.
Quando discorrem a este respeito, abordam temas polmicos ou as discusses so suscitadas
por interferncia desses temas.
Assim, o autor tem a oportunidade de criticar diversos assuntos, tais como: a prtica da
medicina, a sociedade de aparncias, o adultrio, o aborto, a busca pela juventude, as atitudes
filantrpicas de personagens ricos como medida para apaziguar as desigualdades, filhos fora
do casamento, a questo racial, em especial dos judeus, a busca desenfreado pelo conforto
financeiro e pelo lucro promovida pela sociedade capitalista, a urbanizao do centro da
cidade em detrimento dos bairros mais afastado, a substituio do casario colonial por prdios
modernos, a situao do operariado, o comunismo. Enfim, temas que estavam em voga
naquele perodo e que caracterizam aquela sociedade
O fato desse romance ter se constitudo em um verdadeiro sucesso editorial, batendo
recordes de vendas e elevando a editora do Globo categoria de uma das mais importantes do
56

pas, revela a identificao do pblico com os conflitos e situaes sugeridos na trama. A


trajetria do protagonista, que num primeiro momento se esfora por pertencer quela
sociedade e, posteriormente, luta contra ela por perceber que uma situao construda de
forma excludente, revela o estranhamento do pblico em relao ao momento, seus conflitos e
suas dvidas. A verossimilhana do romance se d por conta do sentimento de no
pertencimento daquela sociedade em que o personagem participa. Assim, compreende-se
Verssimo como uma espcie de porta-voz daquela populao ao desvelar seus anseios e seus
conflitos nas pginas de um romance.